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Cáncer de intestino delgado (intestino): causas, síntomas y tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El cáncer puede surgir en cualquier parte del cuerpo donde exista tejido vivo. También puede extenderse a cualquier sitio lejos de donde se origina. Algunos órganos son más propensos a los cánceres, especialmente cuando existen ciertos factores de riesgo. Los pulmones, las mamas, la próstata, el colon y el recto son las áreas más afectadas. El cáncer de intestino delgado (intestino delgado) es uno de los tipos raros y, por esta razón, muchas personas no saben mucho sobre él. Sin embargo, está estrechamente relacionado con el cáncer de colon en los tipos de tumores y, debido a la naturaleza en espiral de los intestinos, el cáncer de colon podría extenderse directamente al intestino delgado.

¿Qué es el cáncer de intestino delgado?

El cáncer de intestino delgado es un crecimiento maligno en el intestino delgado. A veces, el término cáncer de intestino se usa de manera amplia y se refiere al cáncer de intestino delgado o de intestino grueso. Dado que este último es mucho más común, el término cáncer de intestino generalmente se refiere a tumores cancerosos en el intestino grueso y específicamente dentro del colon. Sin embargo, el cáncer de intestino delgado indica claramente una malignidad en el intestino delgado. En general, es un tipo de cáncer poco común y representa aproximadamente el 2% de los cánceres gastrointestinales.

La investigación sobre varios aspectos del cáncer de intestino delgado y su tratamiento se ha visto limitada por la rareza de este tipo de tumor. En los Estados Unidos, solo se diagnostican unos 5.000 casos al año. Los hombres tienen un riesgo ligeramente mayor de desarrollar cáncer de intestino delgado que las mujeres. Es más común alrededor de los 60 años. A menudo, la enfermedad se diagnostica tarde debido a la falta de síntomas en las primeras etapas y la naturaleza vaga de estos síntomas una vez que surgen.

Causas del cáncer de intestino delgado

Los tumores son crecimientos anormales que pueden ser cancerosos (malignos) o no cancerosos (benignos). Normalmente, la multiplicación de las células y su patrón de crecimiento están controlados por varios factores diferentes, como el material genético (ADN) dentro de las células. Cuando el ADN está dañado o defectuoso, las células pueden multiplicarse rápidamente y pueden tener una estructura anormal. Estas células cancerosas pueden invadir y destruir tejido sano. También podría desprenderse del sitio original donde surgió y extenderse a otros sitios. Esto se conoce como diseminación metastásica.

Tipos

Existen diferentes tipos de tumores cancerosos que pueden surgir en el intestino delgado. Estos tipos se clasifican según el tipo de célula de la que se origina, así como las sustancias que pueda secretar el tumor.

  • Adenocarcinomas
  • Carcinoides
  • Sarcomas
  • Linfomas

La mayoría de las neoplasias malignas del intestino delgado son adenocarcinomas. Estos adenocarcinomas del intestino delgado son similares a los adenocarcinomas del intestino grueso. Por lo general, comienza a partir de un tumor conocido como adenoma. Aunque los adenomas son tumores benignos, pueden volverse malignos. Aproximadamente la mitad de todos los adenocarcinomas del intestino delgado ocurren en el duodeno, que es la primera parte del intestino delgado. Aproximadamente el 30% ocurre en el yeyuno y el 20% en el íleon, el último del intestino delgado que luego se conecta con el intestino grueso.

Factores de riesgo

Ciertos factores de riesgo aumentan la probabilidad de que se desarrolle cáncer de intestino delgado. No siempre significa que una persona con uno o más de estos factores de riesgo definitivamente desarrollará cáncer.

  • Factores genéticos como la poliposis adenomatosa familiar .
  • Dieta especialmente carnes rojas, ahumados y salazones.
  • Enfermedad de Crohn ( enfermedad inflamatoria intestinal)
  • Factores de estilo de vida como el consumo excesivo de alcohol y el consumo de tabaco.
  • Enfermedad celíaca (esprúe no tropical)

Signos y síntomas

Como ocurre con la mayoría de los cánceres, las primeras etapas del cáncer de intestino delgado suelen ser asintomáticas. Esto significa que hay pocos o ningún síntoma presente. La mayoría de los pacientes experimentarán síntomas en las etapas avanzadas de la enfermedad, aunque el diagnóstico a menudo se retrasa en este punto debido a la naturaleza inespecífica de los síntomas. Los síntomas más comunes son:

  • Náusea
  • Vómitos
  • Obstrucción intestinal
  • Dolor abdominal (síntoma tardío)

Incluso puede presentarse una pérdida de peso involuntaria, pero esto generalmente se encuentra en las etapas avanzadas. La debilidad y la fatiga también se observan con frecuencia, pero no son específicas y, en ocasiones, pueden ser consecuencia de la quimioterapia y debido al tumor en sí. Con el tiempo, también surge el sangrado en los intestinos, pero no es tan común como los síntomas anteriores. Las complicaciones pueden presentarse con abdomen distendido, dolor a la palpación e ictericia. En raras ocasiones, el intestino puede perforarse (desgarrarse) y el contenido intestinal puede derramarse en la cavidad abdominal y causar peritonitis.

Diagnóstico

El intestino delgado mide entre 25 y 30 pies y, a menudo, es difícil identificar el sitio de un problema intestinal sin investigaciones de diagnóstico especializadas. Los estudios de imágenes, como una tomografía computarizada o una investigación endoscópica, son útiles para identificar la ubicación del tumor. Luego se realiza una biopsia para verificar que la muestra de tejido sea una malignidad, así como el tipo de tumor. El tumor debe clasificarse y se realizará una estadificación para verificar si hay alguna diseminación de las células cancerosas. Ambas medidas pueden ayudar a determinar el curso del tratamiento.

Tasa de supervivencia

La tasa de supervivencia a 5 años del cáncer de intestino delgado varía entre los diferentes tipos. Puede ser aproximadamente del 30% al 35% para los adenocarcinomas y aproximadamente el 25% para los sarcomas. Sin embargo, no es solo el tipo el que determinará la supervivencia. También deben tenerse en cuenta otros factores. Generalmente, cuanto antes se detecta un cáncer, mejor es el pronóstico.

Tratamiento

El tratamiento del cáncer de intestino delgado puede requerir medicación y / o cirugía. Estas medidas no son significativamente diferentes al tratamiento para otros cánceres. Siempre que sea posible, la sección del intestino donde está presente el cáncer debe extirparse quirúrgicamente. A continuación, se pueden unir los dos extremos de los intestinos. Se puede administrar quimioterapia para ayudar a destruir las células cancerosas. La cirugía se considera curativa cuando se puede extirpar todo el tumor sin dejar rastros.

A veces, la cirugía y la medicación se utilizan para casos avanzados en los que el cáncer no se puede curar o poner en remisión. En estos casos, el tratamiento está destinado a proporcionar un alivio sintomático. También es posible que deban realizarse otros procedimientos quirúrgicos si hay complicaciones. La colocación de un stent en el conducto biliar es necesaria cuando el tumor en el área duodenal presiona contra el conducto biliar. Puede ser necesaria una transfusión de sangre cuando hay una pérdida significativa de sangre por un tumor sangrante que conduce a la anemia.

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