Hogar Salud Enfermedad por úlcera péptica (PUD): causas, síntomas y tratamiento

Enfermedad por úlcera péptica (PUD): causas, síntomas y tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la úlcera péptica?

Una úlcera péptica es una llaga abierta en el revestimiento del estómago o el duodeno (primera parte del intestino delgado). Aunque es menos común, puede ocurrir en la parte inferior del esófago (en caso de reflujo ácido) o incluso extenderse hasta el yeyuno o el íleon del intestino delgado (en casos de divertículo de Meckel). Las úlceras duodenales son más comunes que las úlceras de estómago y en la mayoría de los casos hay una úlcera solitaria (única).

 

Una úlcera péptica aparece como una llaga perforada redonda u ovalada en el revestimiento. La base de la úlcera es tejido liso y subyacente o incluso los vasos sanguíneos pueden ser visibles en una endoscopia GI superior. La mayoría de las úlceras pépticas son pequeñas úlceras superficiales que miden menos de 3 mm (milímetros) de diámetro. Las úlceras más profundas tienden a ser grandes, a menudo de más de 6 mm de diámetro.

Causas de las úlceras pépticas

Cualquier causa de inflamación del revestimiento del estómago o del duodeno puede provocar la formación de úlcera péptica . Esto también se aplica a otras partes del tracto alimentario. Sin embargo, los dos mecanismos principales por los que se producen la mayoría de las  úlceras pépticas incluyen:

  1. Los mecanismos protectores naturales que protegen el revestimiento del estómago y el duodeno están comprometidos. En el estómago, el moco secretado por el revestimiento del estómago lo protege, mientras que en el duodeno, los iones de bicarbonato y el agua de los conductos pancreáticos neutralizan el ácido del estómago.
  2. Mayor volumen de ácido gástrico y acidez (pH más bajo). Esto suele estar controlado por las hormonas digestivas y la regulación nerviosa, como se explica en Nervios del estómago .

Si bien el estómago y el duodeno tienen mecanismos de protección para contrarrestar los efectos del ácido clorhídrico y la pepsina, el esófago y otras secciones del intestino delgado no pueden hacerlo. A pesar de esto, el estómago y el duodeno son más propensos a las úlceras pépticas .

Una úlcera péptica puede ser aguda o crónica, pero incluso si cicatriza, existe el riesgo de que vuelva a aparecer. Las úlceras pépticas son la complicación más común de la gastritis crónica, independientemente de la causa. Las dos causas más comunes de úlceras pépticas se deben a la infección por H. pylori y los AINE (medicamentos antiinflamatorios no esteroideos). Ambos causan una úlcera por uno o ambos de los mecanismos explicados anteriormente. Sin embargo, no todas las personas que usan AINE o tienen una infección por H. pylori sufrirán úlceras pépticas .

H. pylori úlcera péptica

Helicobacter pylori ( H. pylori ) es una espiral en forma de bacteria Gram negativa, que tiene múltiples flagelos (cola-como protuberancias), que permiten que se mueva y madriguera en el revestimiento del intestino. Se encuentra predominantemente en el estómago y el duodeno y la infección puede ocurrir en la primera infancia, aunque una persona puede permanecer asintomática durante años o incluso décadas. También se puede contagiar a través del agua y los alimentos contaminados o el contacto oral entre personas, como al besar.

H.pylori puede resistir el ácido del estómago secretando la enzima ureasa. Una vez que se adhiere al revestimiento epitelial del estómago, puede causar úlceras pépticas al:

  • desactivando el mecanismo protector del estómago contra la secreción gástrica. Esto hace que el revestimiento del estómago se irrite por el ácido gástrico e incluso sea digerido por la pepsina.
  • estimulando la liberación de gastrina , la hormona digestiva que aumenta la secreción de ácido gástrico . El exceso de ácido gástrico se vaciará en el duodeno, donde daña el revestimiento y causa úlceras duodenales.

La infección por H.pylori parece ser la causa más común de enfermedad ulcerosa péptica . Sin embargo, en muchos casos, también tienden a estar presentes otros factores contribuyentes, como el consumo excesivo de alcohol y el tabaquismo.

AINE Úlcera péptica

Los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) se usan ampliamente en estos días para una variedad de afecciones inflamatorias en las que el dolor es un síntoma prominente. Reduce la inflamación al interrumpir la síntesis de prostaglandinas, alterando así la vía bioquímica de la inflamación. Sin embargo, este efecto sobre la síntesis de prostaglandinas también altera el mecanismo de defensa natural del estómago contra el ácido clorhídrico y la pepsina.

El moco producido por el revestimiento epitelial disminuye y, por tanto, el ácido gástrico puede dañar el revestimiento del estómago. La mayoría de los casos de úlceras pépticas debidas al uso de AINE se producen en el estómago. Si bien no todas las personas que usan un AINE desarrollarán una úlcera péptica , es más común en personas que:

  • tiene más de 60 años
  • tiene antecedentes de úlcera péptica
  • usar AINE durante un período prolongado de tiempo

Otras causas de úlceras pépticas

La infección por H.pylori y los AINE representan alrededor del 80% de todos los casos de úlcera péptica. Sin embargo, una serie de otros factores causales y contribuyentes también pueden ser responsables. Esto incluye :

  • Fumar cigarrillos
  • Exceso de consumo de alcohol
  • Ingestión de agentes causales
  • Pacientes debilitados o gravemente enfermos (gastritis por estrés)
  • Síndrome de Zollinger-Ellison (hipersecreción de ácido gástrico)
  • Tratamiento del cáncer (quimioterapia o radioterapia)

Básicamente, cualquier factor que pueda causar gastritis puede conducir a la enfermedad de úlcera péptica . Esto se analiza con más detalle en Tipos de gastritis . El estrés y los alimentos picantes generalmente no causan úlceras pépticas, pero son factores agravantes conocidos que afectan a la mayoría de los que sufren de úlceras. Estos factores son consideraciones importantes en el tratamiento de la úlcera péptica .

Signos y síntomas de una úlcera péptica

Las úlceras pépticas pueden pasar desapercibidas durante un corto período de tiempo, ya que una minoría de casos permanece asintomática.

  • Dolor de estómago o dolor abdominal que a menudo se describe como un dolor punzante o ardiente en el epigastrio. El dolor tiende a agravarse por la noche y se alivia con alimentos y antiácidos . Sin embargo, el dolor de la úlcera debido a las úlceras duodenales puede agravarse poco después de comer a medida que aumenta la secreción de ácido gástrico y la actividad de la bomba pilórica. El dolor puede referirse a la espalda o el pecho y, a menudo, se confunde con dolor cardíaco en el pecho .
  • Dispepsia (indigestión) que es una combinación de síntomas como eructos , distensión abdominal y náuseas .
  • Los vómitos rara vez se observan, pero pueden ocurrir, especialmente si hay obstrucción de la salida gástrica ( vómitos en proyectil ) o náuseas intensas. Se pueden observar vómitos con sangre (hematemesis) con úlceras sangrantes y también puede haber sangre oscura en las heces (melena) en estos casos.
  • Cambios en el apetito : pérdida o aumento del apetito. El dolor de la úlcera a menudo se confunde con la sensación de hambre . Estos cambios en el apetito pueden provocar una pérdida o un aumento de peso.

Tratamiento de una úlcera péptica

Si bien los antiácidos se usan comúnmente y brindan un alivio significativo para el dolor de las úlceras, no son una medida eficaz para tratar las úlceras pépticas , a menos que se usen junto con otros medicamentos. La mayoría de los casos de úlcera péptica parecen ser una consecuencia de la infección por H. pylori o los AINE, mientras que otros aspectos como el tabaquismo y el exceso de alcohol pueden ser factores contribuyentes.

En el caso de H. pylori infección, la erradicación por el uso de la terapia triple, como se describe en H. pylori Tratamiento Gastritis , es necesario. Esto implica el uso de:

Puede ser necesario suspender los AINE, pero si no es una opción, puede ser aconsejable el uso concomitante de un determinado medicamento, como un inhibidor de la bomba de protones. También puede ser necesario considerar el cambio a un tipo diferente de AINE, pero esto solo debe hacerse bajo la supervisión de un médico y un farmacéutico.

En casos de úlceras pépticas que no cicatrizan, generalmente úlceras de estómago, es posible que sea necesario extirpar la parte afectada del estómago. Esta extirpación parcial se conoce como gastrectomía y solo se considera en casos crónicos donde el riesgo de complicaciones de la úlcera péptica es alto y podría ser potencialmente mortal.

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