El ojo está compuesto de tejido delicado con la parte frontal expuesta al medio ambiente. Es propenso a una serie de enfermedades, especialmente las infecciones por microbios en el medio ambiente. Sin embargo, el ojo tiene varios mecanismos para prevenir infecciones, como las lágrimas, para eliminar microbios y capas protectoras que pueden minimizar la entrada al tejido ocular profundo. Estos mecanismos se pueden alterar cuando se usan lentes de contacto y provocan infecciones graves como Acanathamoeba queratitis .

¿Qué es la queratitis por Acanthamoeba?

La queratitis por Acanthamoeba es una infección del córnea (queratitis) causada por una especie de parásitos unicelulares conocida como ameba. Se ve principalmente entre los usuarios de lentes de contacto y a menudo se asocia con el uso y el almacenamiento incorrectos de lentes. Sin embargo, Acanthamoeba queratitis puede afectar incluso a los usuarios de lentes de contacto exigentes, ya que el microbio es ampliamente prevalente en las fuentes de agua. Esto incluye agua del grifo regular. A veces puede producirse una coinfección con bacterias que puede complicar aún más el tratamiento y el tratamiento de la afección.

En general, la queratitis por Acanthamoeba no es muy común en la población general, afecta solo a 1 de cada 250,000 estadounidenses. Sin embargo, la incidencia es mucho mayor entre los usuarios de lentes de contacto, donde puede afectar a 1 de cada 10.000 personas. La infección ocular puede ser difícil de tratar, pero no provoca infección en todo el cuerpo (infección sistémica) o puede ocasionar complicaciones potencialmente mortales. Sin embargo, las infecciones graves que no se tratan pueden causar un daño extenso al ojo.

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Causas de la queratitis por Acanthamoeba

La córnea es la parte externa clara de el globo ocular que permite que la luz ingrese a la parte interna del ojo. Queratitis es el término médico para la inflamación de la córnea. Puede ocurrir por varias razones diferentes, pero la mayoría de las veces se debe a una infección. Normalmente hay mecanismos de protección para evitar que ocurra una infección ocular. Sin embargo, cuando hay un trauma en el ojo, una cantidad de microbios puede causar una infección de la córnea.

Las lesiones en el ojo pueden ocurrir de diferentes maneras. Las lentes de contacto causan un trauma menor en el ojo durante un período prolongado de tiempo. Por lo general, es mínima en una persona que tiene cuidado con el uso de sus lentes. El almacenamiento es igualmente importante. Las soluciones de lentes de contacto comerciales son estériles y evitan que los microbios causen infecciones. Sin embargo, el agua de fuentes naturales (ríos, lagos) e incluso el agua del grifo no son 100% estériles. Es a partir de aquí que pequeños parásitos conocidos como amebas pueden alcanzar el ojo.

Hay muchas especies diferentes de amebas. Acanthamoeba se distribuye ampliamente en nuestro entorno en todo el mundo. Se encuentra principalmente en el agua (natural y tratada) pero también se puede encontrar en el suelo, el polvo y el aire. No hay evitando el contacto con él y la mayoría de los humanos tienen anticuerpos contra estos microbios. Las personas que usan lentes de contacto no desechables, hacen sus propias soluciones caseras para limpiar las lentes y usan lentes mientras nadan tienen un mayor riesgo de desarrollar queratitis por Acanthamoeba .

Signos y síntomas

Las señales y los síntomas de Acanthamoeba queratitis no son significativamente diferentes de las infecciones oculares superficiales similares como la conjuntivitis. Por lo tanto, es importante que los usuarios de lentes de contacto, en particular, estén al tanto de los síntomas y busquen atención médica de inmediato. La conjuntivitis viral (conjuntivitis) no es una infección grave y se resuelve espontáneamente después de unos días. La queratitis por Acanthamoeba por otro lado debe tratarse adecuadamente antes de que se complique.

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Los síntomas incluyen:

  • Sensación de arenilla en el ojo como estos es un cuerpo extraño (como arena o una pestaña) en la superficie del ojo.
  • Enrojecimiento del ojo (ojos inyectados en sangre) que persiste durante días incluso después de quitar la lente de contacto.
  • El dolor generalmente está presente pero no siempre es prominente en las primeras etapas.
  • Desgarro excesivo .
  • Sensibilidad a la luz.
  • Borrosidad de la visión.
  • Ulceración corneal (en forma de anillo)

Severa Acanthamoeba queratitis que no se trata puede conducir a la ceguera.

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El tratamiento médico implica el uso de antimicrobianos tópicos que se aplican en el ojo. La ameba en forma de quiste es altamente resistente a los agentes antimicrobianos y, por lo tanto, se requiere una combinación de agentes. La queratitis por Acanthamoeba siempre debe ser tratada por un profesional médico. El uso de gotas para los ojos sin receta no será suficiente. En casos severos, el tejido corneal puede estar extensamente dañado y debe ser removido (desbridamiento) para acelerar la cicatrización.

¿Cómo prevenir la queratitis por Acanthamoeba?

La queratitis por Acanthamoeba puede prevenirse muy fácilmente. Todas las personas que usan lentes de contacto deben ser conscientes del riesgo, especialmente si usan lentes no desechables. Solo se necesitan unas simples medidas a diario para prevenirlo y estas medidas son parte del buen cuidado y uso de las lentes de contacto.

  • Use una solución de lentes de contacto de buena calidad disponible comercialmente para almacenar las lentes y enjuagarlas antes utilizar. Las soluciones caseras que usan agua y sal de mesa no son adecuadas.
  • Siempre lávese bien las manos antes de insertar o quitar las lentes de contacto de su ojo. Idealmente, las manos deben lavarse con un jabón antiséptico. También se puede usar un desinfectante de manos si no se dispone de agua corriente y jabón.
  • Deseche los lentes de contacto desechables de acuerdo con las instrucciones de empaquetado y la receta de su médico. No se deben usar lentes rotos o lentes que de repente se sientan incómodos.
  • Visite a su oculista regularmente. Además de garantizar que la prescripción de su lente sea la correcta para su discapacidad visual actual, un médico también puede identificar las afecciones oculares en las primeras etapas,
  • NUNCA se chupe una lente de contacto. Como usuario de lentes de contacto, siempre debe llevar un estuche de lentes de contacto con un pequeño volumen de solución adecuada en caso de que su lente se caiga y deba reinsertarse.
  • NUNCA comparta lentes de contacto con ninguna otra persona. Esto se aplica tanto a los lentes recetados como a los lentes cosméticos de venta libre que a menudo se usan para cambiar el color de los ojos.
  • NUNCA use lentes de contacto mientras nade en una piscina, incluso si el agua está clorada. Los quistes de ameba no se destruyen tan fácilmente con los métodos de tratamiento de agua.

Referencias :

www.cdc.gov/parasites/acanthamoeba/gen_info/acanthamoeba_keratitis.html [19659005] emedicine.medscape.com/article/211214-overview

www.allaboutvision.com/contacts/acanthamoeba-keratitis.htm