Hogar Salud Dolor de nudillos en la mano (articulaciones dolorosas de los dedos) Causas y tratamiento

Dolor de nudillos en la mano (articulaciones dolorosas de los dedos) Causas y tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Las articulaciones experimentan una cantidad significativa de estrés y tensión a lo largo de la vida. Desde soportar el peso del cuerpo hasta moverse sin cesar en la actividad diaria, las articulaciones son propensas a una variedad de lesiones y enfermedades, como es el caso de cualquier parte del cuerpo. El dolor articular se conoce como artralgia y puede afectar cualquier articulación del cuerpo. Puede estar asociado con otros signos y síntomas como rigidez, hinchazón de la articulación, enrojecimiento de la piel suprayacente y disminución de la movilidad.

El dolor puede ocurrir solo en articulaciones pequeñas o grandes o en ambas simultáneamente. Del mismo modo, el dolor puede estar aislado en una sola articulación (dolor monoarticular) o afectar varias articulaciones al mismo tiempo (dolor poliarticular). Algunos tipos de lesiones y ciertas enfermedades tienden a afectar articulaciones específicas, mientras que en otras ocasiones el trastorno puede no ser tan discriminatorio y existe una artritis generalizada.

Nudillos de mano

Los nudillos se refieren a las articulaciones de los dedos de manos y pies y, en particular, a las protuberancias óseas ubicadas por estas articulaciones. El término es más común cuando se refiere a la mano y especialmente a la cabeza de los huesos de la mano donde se encuentra con los huesos de los dedos. Los nudillos de las manos son más prominentes cuando la mano se aprieta en un puño.

Se lesiona fácilmente cuando las manos y los dedos, especialmente cuando se aprietan, golpean cualquier objeto porque hay muy poco tejido que lo rodea y lo protege. Sin embargo, existen varias otras causas de dolor en los nudillos que pueden no ser causadas por una lesión y pueden estar relacionadas con enfermedades subyacentes con complicaciones graves.

Huesos de la mano humana

La mano humana tiene 27 huesos que se mueven en las articulaciones (articulan) para hacer de la mano una de las partes más flexibles del cuerpo. El número de huesos en cada parte de la mano es el siguiente:

  • Muñeca : 8 huesos (huesos de la muñeca o del carpo )
  • Mano (palma): 5 huesos (huesos de la mano o metacarpianos )
  • Dedos : 14 huesos (huesos de los dedos o falanges )

Los huesos de la mano (metacarpianos) tienen tres partes: una base, un eje y una cabeza. La base se articula con los huesos de la muñeca (carpo) y la cabeza se articula con los huesos de los dedos (falanges).

Cada dedo tiene 3 huesos (falanges) excepto el pulgar que tiene 2 huesos. Los huesos de los dedos más cercanos a los huesos de la mano se conocen como falanges proximales. Entre los dos huesos de los dedos (ausentes en el pulgar) se encuentran las falanges intermedias (medias). Los huesos externos de los dedos se conocen como falanges distales.

Las articulaciones de las manos y los dedos se denominan de la siguiente manera:

  • Articulación mano-dedo: articulación metacarpofalángica (articulación MCP).
  • Articulación dedo-dedo – articulación interfalángica (articulación IP).

Huesos y articulaciones de los nudillos

Los nudillos de la mano son las protuberancias óseas formadas por la cabeza de los huesos de la mano (metacarpianos). Esto a veces se conoce comúnmente como hueso de los nudillos. Otro término, articulación de los nudillos, se utiliza para referirse a las articulaciones de la mano y los dedos (articulación metacarpofalángica) y las articulaciones de los dedos (articulaciones interfalángicas). Se nombra de acuerdo con los dedos:

  • Nudillo del pulgar
  • Nudillo del dedo índice
  • Nudillo del dedo medio
  • Nudillo del dedo anular
  • Nudillo del dedo meñique (dedo meñique)

Causas del dolor de nudillos

El dolor en los huesos de los nudillos es más comúnmente el resultado de una lesión, particularmente con un impacto sobre un objeto duro. El dolor en las articulaciones de los nudillos a menudo es causado por el uso excesivo de las manos y los dedos, lo que provoca tensión en los músculos, tendones y articulaciones. Sin embargo, a veces es difícil diferenciar entre dolor en el hueso o en la articulación y, por lo tanto, el dolor en los nudillos de ambas áreas se discute colectivamente.

Lesión

El trauma en los nudillos puede surgir con uno o más de los siguientes factores:

  • Caídas
  • Puñetazos
  • Golpear el dorso de la mano contra un objeto
  • Uso excesivo de manos y dedos.

En la mayoría de los casos, esto causa inflamación de los tejidos blandos y rara vez daña el propio hueso. Los músculos y tendones pueden estar tensos y los ligamentos del área pueden estirarse (esguinces) o incluso romperse. El hueso también puede lesionarse y, a veces, incluso fracturarse con un golpe muy fuerte. Las fracturas por estrés son pequeñas grietas en el hueso cuando el hueso ya no puede resistir la fuerza sobre él.

Aunque no se le da tanta importancia como al dolor de muñeca, el uso excesivo puede surgir con largas horas de escribir y usar un mouse, teléfono móvil o controlador de videojuegos. La mayoría de las veces, esto está relacionado con el síndrome del túnel carpiano (STC) de la muñeca, pero el uso excesivo también puede afectar los nudillos.

A veces hay calambres musculares y tendinitis (inflamación del tendón) que afecta el dorso de la mano y se extiende a los dedos. Esto puede surgir con lesiones deportivas y traumatismos, pero también puede ocurrir con el uso excesivo de la mano y los dedos.

Otras causas de lesiones, como la exposición a productos químicos agresivos, quemaduras y trozos de insectos, tienden a afectar el tejido superficial, como la piel y el tejido que se encuentra debajo, en lugar del hueso o la articulación en sí.

Infección

Una infección puede afectar el hueso y el tejido subcutáneo que cubre los nudillos, el hueso o las articulaciones. La infección de los nudillos es poco común sin que primero haya una lesión que rompa la piel y permita que los microbios, particularmente las bacterias, ingresen al tejido. A veces, los microbios pueden viajar a través del torrente sanguíneo y llegar a los huesos o las articulaciones. La infección de los nudillos o las áreas circundantes puede adoptar la forma de:

En la mayoría de estos casos, la infección es causada por bacterias y con frecuencia involucra aquellas bacterias que viven naturalmente en la piel (flora normal de la piel), como Streptococcal epidermidis o Staphylococcus aureus .

Enfermedades de las manos

Hay varias enfermedades que pueden surgir en y alrededor de los nudillos que no están relacionadas con una infección o lesión. A veces, estas afecciones surgen después de una lesión o infección, mientras que en otras ocasiones parece ocurrir de forma espontánea. En términos de este último, puede estar relacionado con otros procesos de enfermedad como los trastornos autoinmunes en los que el sistema inmunológico activa los tejidos del cuerpo causando inflamación.

Los huesos, músculos, tendones y articulaciones son las principales estructuras de la mano. Por tanto, la mayoría de las enfermedades de las manos afectan a una o más de estas estructuras.

  • La miositis es una inflamación de los músculos que generalmente no se asocia con una lesión. De los diferentes tipos de miositis, es la miositis por cuerpos de inclusión la que tiene más probabilidades de causar dolor muscular prominente.
  • La tendinitis es la inflamación de los tendones de los músculos que aseguran los músculos a los huesos. Los tendones del dorso de la mano a menudo se ven afectados por el uso excesivo.
  • La osteoartritis es donde el cartílago que recubre los extremos del hueso en cada extremo de la articulación se desgasta y daña los huesos.
  • La gota es una acumulación de cristales de urato en las articulaciones que causan inflamación de las articulaciones.
  • La artritis reumatoide es una inflamación de las articulaciones debido a que el sistema inmunológico ataca el revestimiento de la articulación.
  • La neuropatía periférica es cualquier enfermedad de los nervios de las extremidades que puede causar dolor en la zona afectada sin que se produzca ninguna lesión o inflamación de los otros tejidos.

Artritis

La artritis es un término amplio para cualquier tipo de inflamación articular. Sin embargo, cuando se trata de los dedos, la artritis reumatoide siempre debe considerarse, especialmente si está asociada con:

  • Rigidez matutina y dolor bilateral.
  • Rigidez que alivia con el movimiento.
  • Nódulos o deformidades articulares.

Las articulaciones de los dedos son un lugar común para la artritis reumatoide, mientras que la afectación del pulgar debería generar preocupaciones sobre la osteoartritis (OA).

Otros tipos de artritis incluyen:

  • Artritis inducida por cristales : acumulación de cristales de ácido úrico o sales de calcio.
  • Artritis séptica : las bacterias, virus u hongos pueden ingresar a la articulación.
  • Artritis reactiva (síndrome de Reiter): respuesta autoinmune desencadenada por una infección generalmente fuera de la articulación.
  • Artritis psoriásica : artritis asociada con psoriasis vulgaris (enfermedad de la piel).
  • Artritis idiopática juvenil : artritis en niños por causas desconocidas.

Es importante tener en cuenta que algunos de estos tipos de artritis no se observan con frecuencia en las articulaciones de los dedos, pero deben considerarse como posibles causas.

Enfermedad de la piel

La piel que recubre los nudillos a veces puede ser la causa del dolor. Algunas enfermedades de la piel son evidentes y pueden verse claramente, mientras que otras pueden ser más sutiles y presentar síntomas como dolor o picazón, pero la piel parece saludable.

Los problemas comunes de la piel están relacionados con lesiones como:

  • Abrasiones
  • Laceraciones
  • Ampollas
  • Bronceado

Otros problemas de la piel pueden estar relacionados con diversas enfermedades como:

  • Úlceras cutáneas (llagas abiertas) con lesiones graves, infecciones y enfermedades como psoriasis, dermatitis alérgica e irritante.
  • Infecciones : celulitis, erisipela, fascitis e impétigo.
  • Dermatomiositis
  • Almohadillas para los nudillos (imagen de abajo)
  • Artritis Reumatoide

Varias de estas enfermedades de la piel no suelen causar dolor, pero la piel afectada puede ser propensa a lesiones e infecciones que luego son dolorosas.

Almohadillas para los nudillos. Imagen de Dermatology Atlas, cortesía de Samuel Freire da Silva, MD

Otras enfermedades

Varias enfermedades sistémicas también pueden afectar los huesos y las articulaciones de la mano. Es posible que no ocurra en todas las personas con la enfermedad, pero debe considerarse como una posible causa. Algunas de las enfermedades que afectan a todo el cuerpo pero que también pueden causar dolor en los nudillos incluyen:

  • Diabetes mellitus : neuropatía diabética y síndrome de Charcot-Marie-Tooth
  • Tumores en la mano, ya sean benignos (no cancerosos) o malignos (cancerosos).
  • Enfermedad de las arterias periféricas (EAP) en la que se produce un estrechamiento de la arteria del miembro superior y puede provocar isquemia aguda del miembro si se bloquea repentinamente por un coágulo de sangre.
  • Los coágulos de sangre , además de la EAP, pueden surgir con la flebotomía por goteo intravenoso o la extracción de sangre.
  • Linfangitis, que es la inflamación del vaso linfático que afecta el drenaje linfático.
  • Enfermedad de Raynaud en la que se produce un estrechamiento repentino de los diminutos vasos sanguíneos de la mano.
  • Tromboangitis obliterante (enfermedad de Buerger) donde puede haber un bloqueo de los vasos sanguíneos que irrigan la mano.
  • Vasculitis, que es una inflamación de los vasos sanguíneos. Existen otros tipos además de la tromoangitis obliterante.

Tratamiento del dolor de nudillos

La causa del dolor debe identificarse y tratarse en consecuencia. Dado que la mayoría de los casos de dolor en los nudillos se deben a la lesión, el uso excesivo y la tensión, simplemente descansar la mano puede ayudar a aliviar el dolor. Un médico deberá examinar la mano, realizar otras pruebas como una radiografía y diagnosticar la causa del dolor en los nudillos. Sin embargo, algunas de estas medidas pueden ayudar a aliviar el dolor agudo de los nudillos:

  • Evite actividades que puedan requerir movimientos intensos de la mano.
  • Descanse la mano en la posición natural con el dedo ligeramente atraído hacia la palma.
  • Utilice una muñequera o una muñequera cuando sea necesario.
  • La terapia de frío y calor puede ayudar a aliviar algunas de las molestias según lo aconsejado por un médico o fisioterapeuta.
  • Los medicamentos antiinflamatorios y los analgésicos pueden ser útiles, pero solo cuando los prescribe un médico.
  • Trate de tener descansos breves de aproximadamente 15 minutos por cada 45 minutos a 1 hora de actividad manual.
  • Los ejercicios manuales recomendados por un fisioterapeuta pueden ser útiles.

Video de ejercicios de estiramiento

El video a continuación es una guía de ejercicios de estiramiento de manos que pueden ser útiles para prevenir la distensión de músculos y tendones. Siempre es recomendable consultar primero con un médico o fisioterapeuta antes de comenzar con cualquier programa de este tipo.

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