Discitis (infección del disco espinal)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
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Definición

La discitis, también deletreada como discitis, es una afección en la que los espacios entre los huesos de la columna (vértebras) se irritan e inflaman. Hay discos esponjosos conocidos como discos intervertebrales (IV) en el espacio entre las vértebras que ayudan con la flexibilidad y firmeza de la columna y actúan como amortiguadores. El tejido entre las vértebras es propenso a las infecciones, al igual que las vértebras. Cuando los huesos están inflamados o infectados, se conoce como osteomielitis. La discitis se refiere específicamente al tejido entre las vértebras, es decir, los discos intervertebrales, aunque la infección también involucra el espacio en el canal espinal y el tejido que rodea la columna como los músculos paraespinales.

Fisiopatología

La discitis se debe principalmente a una infección. Sin embargo, en la mayoría de los casos, estas infecciones no comienzan dentro de los discos o incluso en las vértebras circundantes. En cambio, surge en sitios distantes y viaja a través del torrente sanguíneo (diseminación hematógena) para llegar a la columna vertebral. Entonces se conoce la infección endógena. En muchos de estos casos, las vértebras se infectan primero y luego la infección se propaga al espacio del disco. El suministro de sangre a la columna vertebral se realiza a través de las arterias espinales y, en menor medida, de las arterias radiculares. El disco intervertebral en sí mismo carece de un suministro de sangre directo y el oxígeno y los nutrientes deben difundirse desde las placas terminales de las vértebras a ambos lados.

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Infección de la columna

Cuando la infección se propaga desde un sitio distante, tiene que pasar a través de las placas terminales vertebrales para eventualmente involucrar los discos. Por lo tanto, las vértebras también suelen estar infectadas. La infección primero causa la muerte de la placa terminal espinal y luego se propaga al disco intervertebral. Se extiende a las paredes internas del canal espinal hacia el espacio epidural. El tejido blando alrededor de la columna también puede infectarse. El riesgo en este punto es que la infección pueda afectar el tejido del sistema nervioso central, la columna vertebral e incluso extenderse hasta el cerebro. Esto tiene consecuencias graves y aproximadamente 1 de cada 10 pacientes con discitis puede tener complicaciones neurológicas permanentes.

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Localización

La discitis puede afectar cualquier espacio del disco intervertebral. La columna vertebral está formada por 24 vértebras que se pueden articular y 9 vértebras fusionadas que carecen de espacio en el disco. Por lo tanto, hay 23 discos intervertebrales presentes en la columna vertebral humana: 6 en la región cervical, 12 en la torácica y 5 en la región lumbar.

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La región lumbar es la más comúnmente afectada en la discitis seguida de la región cervical. La región torácica es la menos afectada. Dado que el sacro es una fusión de varias vértebras y el cóccix solo tiene cartílago entre los huesos que no están fusionados, la discitis no puede ocurrir en estos lugares.

Síntomas

La discitis se presenta con síntomas inespecíficos al inicio. Dado que la afección se observa principalmente en niños menores de 10 años, la notificación de los síntomas a veces puede ser confusa o exagerada. Entre los niños más pequeños que no pueden reportar síntomas, es necesario tener en cuenta los cambios en el comportamiento, en particular la movilidad, para evaluar la afección.

  • El dolor de espalda es el síntoma principal que se observa en la discitis; es severo y se puede notar sensibilidad al presionar sobre el área afectada. Cuando la región lumbar se ve afectada, hay un dolor lumbar pronunciado. La discitis en la región cervical se presenta con dolor de cuello severo. Aunque el dolor es peor en la región afectada, los pacientes a menudo refieren dolor de espalda generalizado.
  • La dificultad para moverse es otro síntoma importante de la discitis. Se debe en gran parte a la exacerbación del dolor al caminar y al estar de pie, ya que estos son los momentos en los que aumenta la presión sobre los discos. Los niños pueden negarse a pararse o caminar sin expresar que es doloroso hacerlo. También hay rigidez de la espalda, peor en el sitio afectado, lo que dificulta el movimiento, especialmente al agacharse (discitis lumbar) o mirar hacia abajo o hacia arriba (discitis cervical).
  • Se puede observar agacharse en un intento por aumentar la curvatura de la espalda, especialmente en niños que intentan compensar el dolor.
  • La discitis también presenta fiebre baja y otros síntomas similares a los de la gripe.
  • Los niños pueden estar irritables e incapaces de especificar los síntomas.
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Los síntomas tienden a empeorar con el tiempo si la discitis no se trata, ya que la afección no se resuelve por sí sola. También se pueden observar otros síntomas, ya que la infección causa complicaciones neurológicas, que pueden ser permanentes.

Causas

Métodos de propagación

La infección puede surgir:

  • De estructuras adyacentes.
  • A través del torrente sanguíneo (diseminación hematógena).
  • Por implantación directa.
  • Postoperatoriamente.

La infección de las vértebras y el espacio del disco ocurre con mayor frecuencia cuando los microbios, específicamente las bacterias, viajan desde otro lugar del cuerpo hacia la espalda. Por lo general, la infección en estos sitios distantes está bien establecida antes de que la diseminación a través del torrente sanguíneo (diseminación hematógena) llegue finalmente a la columna. Por tanto, se denomina infección endógena. Otros sitios además de la columna vertebral pueden verse afectados simultáneamente. Las infecciones preexistentes que pueden provocar discitis incluyen infecciones del tracto urinario, neumonía, endocarditis bacteriana o infecciones de tejidos blandos.

Una forma menos común en que las bacterias pueden viajar a través de la sangre para llegar a la espalda es en usuarios de drogas intravenosas. Contaminado permite que las bacterias ingresen al torrente sanguíneo y lleguen a la columna sin establecer una infección en otra parte del cuerpo. Otro medio por el cual una infección puede afectar los discos directamente es cuando las bacterias ingresan a la columna durante la cirugía o incluso una lesión abierta en la espalda. Esto es poco común y se conoce como infección exógena. No hay ninguna infección preexistente en ninguna otra parte del cuerpo. Aunque es poco común, se ha informado que surge discitis con agujas de acupuntura ( discitis en un adulto después de un tratamiento de acupuntura ).

Bacterias

Varias bacterias pueden causar discitis. Las bacterias más comunes incluyen:

  • Staphylococcus aureus
  • Escherichia coli
  • Pseudomonas aeruginosa
  • Especies de Klebsiella
  • Especies de proteus

Factores de riesgo

Cualquier persona puede desarrollar discitis, pero es más probable en uno o más de los siguientes factores de riesgo.

  • Niños menores de 10 años.
  • Adultos alrededor de 50 años.
  • Diabetes mellitus.
  • Infección por VIH / SIDA
  • Uso de esteroides a largo plazo.
  • Pacientes con cáncer, especialmente cuando reciben quimioterapia.
  • Insuficiencia renal.

Diagnóstico

La discitis no siempre se diagnostica fácilmente solo por los síntomas. Por lo tanto, son necesarias varias investigaciones de diagnóstico para diagnosticar de manera concluyente la discitis. Los análisis de sangre son útiles para confirmar una infección, pero no identifican de manera concluyente el sitio de la infección. Los análisis de esputo y orina también pueden ser útiles para las infecciones que se han propagado desde los pulmones o el tracto urinario, respectivamente. Los estudios de imagen son necesarios para el diagnóstico de discitis.

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Se puede utilizar una radiografía, una tomografía computarizada o una resonancia magnética. La resonancia magnética (MRI) y la tomografía computarizada (TC) son preferibles, ya que pueden diagnosticar la discitis de forma temprana y con mayor certeza. Aunque una radiografía también puede diagnosticar discitis, solo es útil para el diagnóstico varias semanas después de la infección. Las biopsias (ya sea biopsia con aguja o biosia abierta) son otras técnicas de diagnóstico más definitivas para confirmar la discitis.

Tratamiento

La discitis requiere tratamiento con antibióticos y reposo prolongado en cama hasta que se resuelva la infección. Se puede usar un aparato ortopédico durante varios meses a partir de entonces.

Medicamento

Idealmente, las bacterias causantes deben aislarse con cultivos y antibióticos específicos utilizados para el tratamiento de la discitis. Cuando esto no sea posible, se deben utilizar antibióticos de amplio espectro. El tratamiento no debe retrasarse. Estos antibióticos pueden administrarse por vía intravenosa o intramuscular durante todo el curso del tratamiento. Dependiendo del tipo de antibiótico utilizado, el régimen puede cambiarse a la administración oral después de un período de tiempo. Los antibióticos utilizados para la discitis incluyen:

  • Ceftazidima
  • Gentamicina
  • Nafcilina
  • Vancomicina

Se pueden recetar analgésicos para controlar el dolor en la discitis. La inmovilización también ayuda con el control del dolor, la curación adecuada y la prevención de una mayor propagación de la infección. Un paciente debe permanecer en cama durante al menos 2 semanas o una vez que el dolor se resuelva sin el uso de analgésicos.

Cirugía

La cirugía no suele ser necesaria para la discitis si la infección se detecta temprano, no hay complicaciones como condiciones neurológicas y el paciente responde a los antibióticos. Los procedimientos quirúrgicos en la discitis se pueden realizar por varias razones asociadas con el proceso de la enfermedad. En algunos casos, las vértebras afectadas pueden fusionarse quirúrgicamente, aunque esto a menudo ocurre por sí solo después del tratamiento de la discitis.

Referencias :

emedicine.medscape.com/article/1263845-overview

www.spineuniverse.com/conditions/spinal-disorders/discitis-disc-space-infection

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