Definición

La discitis, también denominada como diskitis, es una afección en la que los espacios entre los huesos de la columna vertebral (vértebras) se irritan e inflaman. Hay discos esponjosos conocidos como discos intervertebrales (IV) en el espacio entre las vértebras que ayudan a la flexibilidad y firmeza espinal y actúan como un amortiguador. El tejido entre las vértebras es propenso a la infección, al igual que las vértebras. Cuando los huesos están inflamados o infectados, se conoce como osteomielitis. La discitis se refiere específicamente al tejido entre las vértebras, a saber, los discos intervertebrales, aunque la infección también involucra el espacio en el canal espinal y el tejido que rodea la columna como los músculos paraespinales.

Fisiopatología

La discitis se debe principalmente a una infección . Sin embargo, en la mayoría de los casos, estas infecciones no comienzan dentro de los discos o incluso las vértebras circundantes. En cambio, surge en sitios distantes y viaja a través de la corriente sanguínea (diseminación hematógena) para llegar a la columna vertebral. Se conoce entonces una infección endógena. En muchos de estos casos, las vértebras se infectan primero y luego la infección se propaga al espacio discal. El suministro de sangre a la columna vertebral es a través de las arterias espinales y, en menor medida, de las arterias radiculares. El disco intervertebral en sí carece de un suministro directo de sangre y el oxígeno y los nutrientes se difunden desde las placas terminales de las vértebras a ambos lados.

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Infección de la columna vertebral

Cuando la infección se propaga desde un sitio distante, tiene que pasar a través de las placas terminales vertebrales para eventualmente involucrar a los discos. Por lo tanto, las vértebras generalmente también están infectadas. La infección primero causa la muerte de la placa terminal espinal y luego se extiende al disco intervertebral. Se extiende a las paredes internas del canal espinal en el espacio epidural. El tejido blando alrededor de la columna también puede infectarse. El riesgo en este punto es que la infección puede afectar el tejido del sistema nervioso central, la columna vertebral e incluso extenderse hasta el cerebro. Esto tiene graves consecuencias y aproximadamente 1 de cada 10 pacientes con discitis puede tener complicaciones neurológicas permanentes.

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Ubicación

La discitis puede afectar cualquier espacio discal intervertebral. La columna vertebral se compone de 24 vértebras que pueden articular y 9 vértebras fusionadas que carecen de espacio en el disco. Por lo tanto, hay 23 discos intervertebrales presentes en la columna vertebral humana: 6 en la región cervical, 12 en la región torácica y 5 en la región lumbar.

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La región lumbar es la más afectada en discitis seguida por la región cervical. La región torácica es la menos afectada. Como el sacro es una fusión de varias vértebras y el coxis solo tiene cartílago entre los huesos que no están fusionados, la discitis no puede ocurrir en estos lugares.

Síntomas

La discitis se presenta con síntomas inespecíficos desde el principio. Dado que la afección se observa principalmente en niños menores de 10 años de edad, el informe de los síntomas a veces puede confundirse o exagerarse. Entre los niños más pequeños que no pueden informar síntomas, se deben tener en cuenta los cambios en el comportamiento, especialmente la movilidad.

  • El dolor de espalda es el principal síntoma visto en la discitis.Es severo y se puede notar sensibilidad presionando sobre el área afectada . Cuando la región lumbar se ve afectada, hay una pronunciada lumbalgia. La discitis en la región cervical se presenta con dolor severo en el cuello. Aunque el dolor es peor en la región afectada, los pacientes a menudo reportan dolor de espalda generalizado.
  • La dificultad para moverse es otro síntoma importante de la discitis. En gran parte se debe a la exacerbación del dolor al caminar y pararse, ya que estos son los momentos en los que aumenta la presión sobre los discos. Los niños pueden negarse a pararse o caminar sin expresar que es doloroso hacerlo. También hay rigidez de la espalda, peor en el sitio afectado, que dificulta el movimiento, especialmente la flexión (discitis lumbar) o la mirada hacia arriba o hacia arriba (discitis cervical).
  • Inclinándose en un intento de aumentar la curvatura de la espalda puede ser visto, especialmente en niños que intentan compensar el dolor.
  • La fiebre baja y otros síntomas parecidos a la gripe también están presentes con la discitis.
  • Los niños pueden estar irritables e incapaces de especificar los síntomas.

Los síntomas tienden a empeorar con el tiempo si la discitis no se trata, ya que la condición no se resuelve por sí sola. También se pueden observar otros síntomas ya que la infección causa complicaciones neurológicas, que pueden ser permanentes.

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Causas

Métodos de diseminación

La ​​infección puede surgir:

  • De estructuras adyacentes.
  • A través del torrente sanguíneo (diseminación hematógena).
  • Por implantación directa.
  • Postoperatoriamente.

La infección de las vértebras y el espacio discal ocurre más comúnmente cuando los microbios, específicamente las bacterias, viajan desde otro sitio en el cuerpo hasta la parte posterior. Por lo general, la infección en estos sitios distantes está bien establecida antes de que la diseminación a través del torrente sanguíneo (diseminación hematógena) llegue a la columna vertebral. Por lo tanto, se lo conoce como una infección endógena. Otros sitios además de la columna vertebral pueden verse afectados simultáneamente. Las infecciones preexistentes que pueden causar discitis incluyen infecciones del tracto urinario, neumonía, endocarditis bacteriana o infecciones de tejidos blandos.

Una forma menos común de que las bacterias puedan viajar a través de la sangre para llegar a la espalda es en los usuarios de drogas intravenosas. Contaminado permite que las bacterias entren al torrente sanguíneo y lleguen a la columna vertebral sin establecer una infección en otra parte del cuerpo. Otro medio por el cual una infección puede afectar los discos directamente es mediante la entrada de bacterias en la columna vertebral durante la cirugía o incluso una lesión en la espalda abierta. Esto es poco común y se conoce como infección exógena. No hay una infección preexistente en ningún otro lugar del cuerpo. Aunque es raro, se ha informado que la discitis surge con las agujas de acupuntura ( Discitis en un adulto después del tratamiento con acupuntura ).

Bacteria

Diversas bacterias pueden causar discitis. Las bacterias más comunes incluyen:

  • Staphylococcus aureus
  • Escherichia coli
  • Pseudomonas aeruginosa
  • Klebsiella species
  • Proteus species

Factores de riesgo

Cualquier persona puede desarrollar discitis pero es más probable en uno o más de los siguientes factores de riesgo.

  • Niños menores de 10 años.
  • Adultos alrededor de los 50 años.
  • Diabetes mellitus.
  • Infección por VIH / SIDA
  • Uso prolongado de esteroides.
  • Pacientes con cáncer, especialmente cuando reciben quimioterapia.
  • Insuficiencia renal.

Diagnóstico

La discitis no siempre es fácil de diagnosticar solo por los síntomas. Por lo tanto, se necesitan diversas investigaciones diagnósticas para diagnosticar definitivamente la discitis. Los análisis de sangre son útiles para confirmar una infección, pero no identifican de manera concluyente el sitio de la infección. Las pruebas de esputo y orina también pueden ser útiles para las infecciones que se han diseminado desde los pulmones o el tracto urinario, respectivamente. Los estudios por imágenes son necesarios para el diagnóstico de la discitis.

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Se puede usar una radiografía, una tomografía computarizada o una resonancia magnética. La resonancia magnética (MRI) y la tomografía computarizada (TC) son preferibles ya que pueden diagnosticar la discitis de manera temprana y con mayor certeza. Aunque una radiografía también puede diagnosticar la discitis, solo es útil para el diagnóstico varias semanas después de la infección. Las biopsias (ya sea biopsia con aguja o biosis abierta) son otras técnicas de diagnóstico más definitivas para confirmar la discitis.

Tratamiento

La discitis requiere tratamiento con antibióticos y reposo prolongado en cama hasta que la infección se resuelva. Una ortesis ortopédica se puede usar durante varios meses a partir de entonces.

Medicación

Idealmente, las bacterias causantes deben aislarse con cultivos y antibióticos específicos utilizados para el tratamiento de la discitis. Cuando esto no sea posible, se deben usar antibióticos de amplio espectro. El tratamiento no debe demorarse. Estos antibióticos pueden administrarse por vía intravenosa o intramuscular durante todo el transcurso del tratamiento. Dependiendo del tipo de antibiótico usado, el régimen puede cambiarse a administración oral después de un período de tiempo. Los antibióticos utilizados para la discitis incluyen:

  • Ceftazidima
  • Gentamicina
  • Nafcilina
  • Vancomicina

Se pueden prescribir analgésicos para el control del dolor en la discitis. La inmovilización también ayuda con el control del dolor, la curación adecuada y la prevención de una mayor propagación de la infección. Un paciente debe descansar en cama por al menos 2 semanas o una vez que el dolor desaparezca sin el uso de analgésicos.

Cirugía

La ​​cirugía no suele ser necesaria para la discitis si la infección se detecta temprano, no hay complicaciones como las afecciones neurológicas y el paciente responde a los antibióticos. Los procedimientos quirúrgicos en la discitis pueden realizarse por varias razones asociadas con el proceso de la enfermedad. En algunos casos, las vértebras afectadas pueden fusionarse quirúrgicamente, aunque esto a menudo sucede por sí solo después de un tratamiento de discitis.

Referencias :

emedicine.medscape.com/article/1263845-overview

www.spineuniverse.com/conditions/spinal-disorders/discitis-disc-space-infection