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Fenómeno de Raynaud Síntomas, causas, diagnóstico, tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es el fenómeno de Raynaud?

El fenómeno de Raynaud es una afección en la que los pequeños vasos sanguíneos en las partes periféricas del cuerpo (dedos de manos, pies, orejas y / o nariz) se estrechan drásticamente con el frío o el estrés. Aunque esta respuesta es normal, en el fenómeno de Raynaud está muy exagerada y hay una reducción drástica del flujo sanguíneo a la parte afectada. A veces, la afección ocurre por sí sola por razones que no están claras y se conoce como fenómeno de Raynaud primario o enfermedad de Raynaud. En otras ocasiones, el estrechamiento repentino de los vasos sanguíneos está relacionado con alguna enfermedad subyacente y luego se denomina fenómeno de Raynaud secundario.

 

¿Qué tan común es el fenómeno de Raynaud?

El fenómeno de Raynaud no es una condición infrecuente. Se estima que afecta aproximadamente a 1 de cada 10 adultos en los Estados Unidos y la incidencia es ligeramente mayor entre las mujeres. La edad promedio de aparición es a los 30 años. El fenómeno de Raynaud tiende a ser más común entre las personas que viven en climas fríos y que tienen un familiar de primer grado con la afección.

¿Cómo ocurre el fenómeno de Raynaud?

Las arterias transportan sangre rica en oxígeno desde el corazón a diferentes partes del cuerpo. La sangre proviene del corazón y está cargada de oxígeno y nutrientes. El tamaño de las arterias se vuelve progresivamente más pequeño cuanto más se acerca a un órgano diana al que se le va a suministrar sangre. Finalmente, las arteriolas y luego los capilares emergen de las arterias más pequeñas. Las paredes de las arterias y las arteriolas tienen células musculares que se contraen para estrechar el vaso y se relajan para ensancharlo. De esta manera, se puede controlar el flujo sanguíneo a un área específica y, en última instancia, se puede regular el suministro de oxígeno y nutrientes según sea necesario para diferentes situaciones.

Cambios normales en el flujo sanguíneo

Varios factores controlan el estrechamiento y ensanchamiento de estas arterias en el curso normal de la vida. Por ejemplo, cuando el área objetivo es hiperactiva y necesita más oxígeno y nutrientes, las arterias se ensanchan para que aumente el flujo sanguíneo. La temperatura también influye en el ensanchamiento o estrechamiento de las arterias. Si el ambiente es frío, es necesario retener el calor y estrechar las arterias para reducir la pérdida de calor del cuerpo. El ensanchamiento (vasodilatación) y el estrechamiento (vasocnstricción) de las arterias varían en un grado muy leve para no perturbar gravemente la circulación.

¿Qué sucede en el fenómeno de Raynaud?

En el fenómeno de Raynaud, la vasoconstricción es muy pronunciada, a veces hasta el punto de que el flujo sanguíneo se corta casi por completo. No es proporcional al estímulo (desencadenante) y en algunos casos no hay desencadenantes que puedan identificarse. El mismo mecanismo que provoca el estrechamiento de las arteriolas en situaciones normales es simplemente muy exagerado en el fenómeno de Raynaud. Las células musculares de las paredes de las arteriolas sufren un espasmo, de ahí el término vasoespasmo. Con un flujo sanguíneo reducido al área objetivo, parece de color pálido, se vuelve frío y numérico y el suministro restringido de oxígeno y nutrientes puede incluso conducir a la formación de úlceras.

¿Qué partes del cuerpo se ven afectadas?

El fenómeno de Raynaud tiende a afectar las partes del cuerpo en la periferia, como los dedos de las manos, los pies, las orejas y la punta de la nariz. A veces también puede afectar los pezones. No todos los dedos de las manos y los pies pueden verse afectados en el mismo grado. Por lo general, ambos lados se ven afectados: distribución bilateral. Sin embargo, es posible que no sea simétrico en el sentido de que algunos dedos de las manos o de los pies se ven afectados en un lado y otros dedos de las manos o de los pies se ven afectados en el otro lado.

¿Cuales son los sintomas?

El fenómeno de Raynaud ocurre como ataques recurrentes de vasoespamos que pueden durar desde unos pocos minutos hasta incluso horas. Los síntomas que se presentan en el fenómeno de Raynaud son reversibles. En algunos episodios graves, que son raros, puede causar daño al tejido afectado como resultado de la interrupción del suministro de sangre. Esta lesión tisular se conoce como isquemia. En los casos en que es muy grave, prolongada o recurrente durante períodos cortos, incluso puede progresar a la formación de llagas abiertas (úlceras).

Color de piel pálido a azul

La piel sobre el área afectada se vuelve pálida (palidez) ya que la sangre en las arteriolas y capilares superficiales es responsable de parte del color de la piel. A medida que la afección empeora y persiste, el suministro de oxígeno al área afectada se ve gravemente comprometido y esto se ve como una decoloración azul (cianosis). Una vez que cesa el ataque, la sangre corre al área para restaurar el suministro de oxígeno y se vuelve de color rojo (hiperemia).

Entumecimiento, hormigueo y dolor

La reducción del flujo sanguíneo también disminuye la sensación en el área afectada. Inicialmente, esto se siente como una sensación de hormigueo y, finalmente, el área se adormece. En casos muy raros, puede haber entumecimiento completo, lo que significa que hay una pérdida total de sensación. A medida que el flujo sanguíneo regresa después del ataque, el paciente informa una sensación de ardor o escozor. El dolor puede persistir mucho después del ataque cuando hay ulceración.

Piel fría

La temperatura de la piel está determinada por la cantidad de sangre que fluye al área y la temperatura del medio ambiente. Dado que el flujo sanguíneo se reduce drásticamente en el fenómeno de Raynaud, la piel está notablemente fría al tacto y las mediciones de temperatura son más bajas que en comparación con las partes circundantes de la piel no afectadas.

¿Qué causa el fenómeno de Raynaud?

El fenómeno de Raynaud generalmente se desencadena por la exposición al frío y al estrés psicológico asociado con emociones fuertes. Estos factores son desencadenantes y no causas del fenómeno de Raynaud. Normalmente, la vasoconstricción ocurre con la exposición al frío y al estrés, pero en el fenómeno de Raynaud la reacción es exagerada. Aunque es poco común, puede haber otros desencadenantes menores que son exclusivos de ciertos pacientes.

Fenómeno de Raynaud primario

Se desconoce la causa exacta del fenómeno de Raynaud primario, también conocido como enfermedad de Raynaud. Se lo conoce como un trastorno arterial periférico funcional porque no se debe a ninguna enfermedad (patología) pero no es una respuesta fisiológica normal a varios factores que causarían una vasoconstricción leve a moderada. A pesar de que no existe una causa conocida, existen ciertos factores agravantes como el tabaquismo y la ingesta regular de bebidas con cafeína.

Fenómeno secundario de Raynaud

El fenómeno de Raynaud secundario se debe a diversas enfermedades y trastornos subyacentes. Estas causas pueden incluir:

  • Aterosclerosis
  • Enfermedad de Buerger
  • Síndrome del túnel carpiano
  • Consumo de cocaína
  • Congelación
  • Lesión relacionada con el uso excesivo del área afectada.
  • Medicamentos:
    – Anfetaminas
    – Betabloqueantes
    – Medicamentos contra el cáncer (quimioterapia)
    – Ergotamina
    – Estrógenos
    – Metisergida
    – Medicamentos que contienen pseudoefedrina
  • Artritis reumatoide (AR)
  • Esclerodermia
  • Síndrome de Sjogren
  • Lupus eritematoso sistémico (LES)
  • Síndrome de la salida torácica
  • Disfunción tiroidea
  • Vasculitis

¿Cómo se diagnostica el fenómeno de Raynaud?

Los síntomas del paciente, los hallazgos clínicos y el historial médico pueden ser suficientes para un diagnóstico del fenómeno de Raynaud. La capilaroscopia y la medición de la presión arterial digital después de la inmersión en agua fría son dos pruebas que se pueden utilizar para confirmar el diagnóstico. Se pueden realizar otras investigaciones de diagnóstico para identificar la causa del fenómeno de Raynaud secundario, que incluyen análisis de sangre y estudios de imágenes. Es importante realizar estas pruebas para descartar una enfermedad subyacente antes de diagnosticar la afección como fenómeno de Raynaud primario (enfermedad de Raynaud).

¿Cuál es el tratamiento para el fenómeno de Raynaud?

El fenómeno de Raynaud debe tratarse de forma conservadora, excepto en casos graves en los que se puede necesitar medicación. La modificación del estilo de vida para el tratamiento del fenómeno de Raynaud tiene como objetivo evitar los desencadenantes o minimizar la posibilidad de un ataque. Esto incluye :

  • Mantener el área afectada caliente, especialmente cuando hace frío.
  • Suspender la medicación que pueda causar o agravar la afección. Los medicamentos recetados solo deben suspenderse después de consultar con un profesional médico.
  • Evitar fumar cigarrillos, productos de reemplazo de nicotina y bebidas con cafeína.

Los casos de fenómeno de Raynaud primario que son graves o no responden a los cambios en el estilo de vida pueden requerir el uso de medicamentos. Estos medicamentos ensanchan las arteriolas (vasodilatación). Incluye :

  • Inhibidores de la ECA
  • Bloqueadores de los canales de calcio
  • Fluoxetina
  • Nitroglicerina
  • Sildenafil

El tratamiento del fenómeno de Raynaud secundario debe dirigirse a la causa subyacente.

Referencias :

www.mayoclinic.com/health/raynauds-disease/DS00433

emedicine.medscape.com/article/331197-overview

www.merckmanuals.com/professional/cardiovascular_disorders/peripheral_arterial_disorders/raynauds_syndrome.html

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