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Sensación de lengua quemada: causas y síntomas de la enfermedad

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

En algún momento u otro de la vida, todos tendemos a comer o beber algo que está demasiado caliente para que nuestra boca lo soporte. Incluso si la temperatura no es lo suficientemente alta como para causar lesiones graves, sí causa cierto grado de irritación que deja una sensación de quemadura persistente en la boca. En estos casos entendemos que esta sensación de quemadura se debe a la comida o bebida caliente. Pero en ocasiones la sensación de quemadura se produce a pesar de no haber consumido nada caliente. En estos casos, esta sensación anormal se considera un síntoma y puede ocurrir en ciertas enfermedades.

Lesiones por quemaduras

El tejido que recubre la superficie de la cavidad bucal, incluida la lengua y las encías, no tiene las mismas propiedades protectoras que la piel humana. Por lo tanto, puede lesionarse mucho más fácilmente. La lengua en particular es muy sensible porque contiene cientos de miles de receptores que le permiten detectar el sabor, la textura y la temperatura. Por tanto, puede resultar fácilmente lesionado por factores físicos y químicos. El principal trauma físico es el calor, principalmente comida y bebida calientes. Es posible que los piercings en la lengua no quemen la lengua, pero pueden dejar una sensación de ardor. Las quemaduras químicas pueden tener un efecto similar. Los productos químicos corrosivos se pueden consumir intencional o accidentalmente.

Alimentos y Especias

Varios alimentos y especias pueden ser responsables de irritar las terminaciones nerviosas o dañar el tejido de la lengua. Algunos incluso pueden causar quemaduras químicas en grandes cantidades o si se concentran. Esto puede dejar una sensación de quemadura persistente en la lengua. Por lo general, la causa es un aditivo en los alimentos, y principalmente son las especias las que se usan en exceso. A veces, estas especias se consumen solas. La pimienta negra, la pimienta de cayena, los chiles, el clavo y la lima en polvo son algunas de las especias que pueden irritar la lengua aunque suele tener un efecto a corto plazo.

Hábitos de estilo de vida

Hay varios hábitos de estilo de vida que pueden dañar el tejido de la lengua y provocar una sensación de quemadura. Uno de ellos es el cepillado muy duro o brusco de la lengua durante las rutinas diarias de higiene. También se pueden formar pequeñas micro lágrimas en la superficie de la lengua y ser muy sensibles al tacto, la presión o el contacto con alimentos y bebidas calientes / fríos. El tabaquismo, el consumo de alcohol y el uso de sustancias ilícitas que se consumen o fuman también pueden dañar el tejido de la lengua o alterar las funciones sensoriales normales de la lengua. En términos de alcohol, es más probable que las bebidas caseras y el alcohol ilegal sean un problema. Ciertos suplementos nutricionales masticables también pueden irritar el tejido bucal.

Sequedad

La sequedad de la boca es un síntoma común que puede ocurrir por varias razones. Se conoce como xerostomía. La sequedad bucal prolongada a menudo se relaciona con el uso de ciertos medicamentos recetados y problemas de las glándulas salivales. La respiración por la boca también puede causarla. A menudo, la sequedad no es la causa de sensaciones anormales en la boca, sino que estos dos síntomas surgen por la misma razón. Sin embargo, es importante tener en cuenta que la saliva juega un papel importante a la hora de hidratar los tejidos de la boca y la superficie de la lengua. Por lo tanto, la falta de saliva puede hacer que la lengua se sienta gruesa y “divertida”.

Deficiencias

Los síntomas de la boca y la lengua pueden estar asociados con ciertas deficiencias nutricionales. Se produce principalmente debido a la irritación o disfunción de los nervios por la falta del nutriente en cuestión. Una sensación de ardor en la lengua se observa principalmente con una deficiencia de las vitaminas del complejo B. Una deficiencia de los micronutrientes que puede ser la causa incluyen la de cobalamina, hierro, ácido fólico, piridoxina, riboflavina y tiamina. La gravedad de los síntomas depende en gran medida del grado de deficiencia.

Síndrome de boca ardiente

Aunque es una afección poco común, el síndrome de boca ardiente es una de las principales causas de una sensación crónica de ardor en la lengua. El dolor también se extiende a los labios y al interior de la mejilla, pero puede ocurrir en cualquier parte de la boca. Existen diferentes tipos de síndrome de boca ardiente y las causas se pueden dividir ampliamente en primarias y secundarias. El síndrome de boca ardiente primaria es donde la afección ocurre por sí sola sin una causa subyacente. De hecho, se desconoce en gran medida la causa exacta. El síndrome de boca ardiente secundario se debe a otras afecciones, que van desde problemas dentales hasta una serie de enfermedades, efectos secundarios de algunos medicamentos y sequedad de boca.

Otros síntomas

Uno o más de los siguientes síntomas también pueden estar presentes en el síndrome de boca ardiente.

  • Lengua dolor .
  • Hormigueo, entumecimiento y otras sensaciones anormales de la lengua y posiblemente de la boca.
  • Sequedad excesiva de la boca.
  • Sed anormal.
  • Sensación de gusto reducida, pérdida del gusto o sabores inusuales.
  • Marcas, proyecciones, lesiones o color anormal de la lengua.

Enfermedades

Muchas de las siguientes enfermedades pueden ser una causa del síndrome de boca ardiente secundario. Puede causar una sensación de quemadura en la lengua incluso sin otros síntomas. Es posible que el dolor no siempre esté presente.

Alergia

Una alergia alimentaria puede causar inflamación localizada de la lengua y otras partes de la boca. Esto ocurre cuando el propio sistema inmunológico del cuerpo reacciona de forma exagerada a una sustancia inofensiva. Las alergias alimentarias también pueden provocar una reacción sistémica. Existe el riesgo de inflamación de la garganta y problemas respiratorios en la anafilaxia.

Endocrino

Hay una serie de problemas endocrinos (que involucran glándulas y hormonas) que pueden ser responsables de una sensación de lengua quemada. Esto incluye la diabetes mellitus, en la que el cuerpo no puede regular los niveles de glucosa en sangre de forma normal. También puede ocurrir con hipotiroidismo donde la glándula tiroides está poco activa.

Infecciones

Las infecciones bucales también pueden afectar la lengua y causar dolor o sensaciones inusuales. El virus del herpes simple (VHS) puede causar problemas en la boca que se conocen como estomatitis herpética. La candidiasis oral es una candidiasis bucal con placas de color amarillo blanquecino visibles en la lengua y el interior de las mejillas. Rara vez se ve en personas que tienen un sistema inmunológico saludable.

Neuropatía

Los nervios transportan señales sensoriales de la lengua al cerebro. De esta manera, el sabor, el dolor, la temperatura y la textura se transmiten al cerebro para su decodificación. Si estos nervios están dañados o padecen enfermedades (neuropatía) de alguna manera, es posible que se sientan sensaciones anormales en la lengua, incluso si no hay ningún problema o estimulación de los receptores de la lengua.

Psiquiátrico

A veces, las personas con ansiedad o depresión pueden experimentar sensaciones anormales como una sensación de lengua quemada, aunque no haya ningún problema con la lengua. De hecho, en un momento se pensó que el síndrome de boca ardiente era de naturaleza psicógena. Ciertos medicamentos psiquiátricos también pueden causar estas sensaciones como parte de los efectos secundarios.

GI superior

La enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), que también se conoce como reflujo ácido, también puede causar una sensación de lengua quemada. El contenido ácido del estómago sube al esófago y puede llegar hasta la boca. El ácido corrosivo puede causar quemaduras químicas en la lengua y la boca. Esto puede dejar una sensación de quemadura incluso después de que el ácido se neutraliza y se elimina por la boca.

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