Artritis séptica: causas y tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
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La artritis séptica es una infección de una articulación que, si no se trata con prontitud, puede provocar daños irreparables en las superficies de la articulación. Esta afección se observa principalmente en niños, a veces después de una caída o lesión trivial. En condiciones normales, es muy poco probable que una infección llegue a una articulación. Esto se debe a que la cápsula articular y la membrana sinovial forman una barrera a su alrededor. Sin embargo, los niños tienen una cápsula articular poco desarrollada, lo que los hace propensos a contraer infecciones articulares. Esto se ve especialmente en niños que tienen una inmunidad débil o transfusiones de sangre frecuentes (anemia de células falciformes, talasemia).

 

¿Por qué la artritis séptica es una emergencia?

La artritis séptica implica la interacción del sistema inmunológico con el organismo infectante dentro del espacio articular. Los organismos infectantes liberan varias toxinas como parte de su ciclo de vida. El sistema inmunológico también libera numerosas toxinas para penetrar y matar al organismo infectante. El pus que se forma en este proceso contiene organismos muertos, células muertas del sistema inmunológico y toxinas dañinas. Estas toxinas causan lesiones en el cartílago articular que cubre las superficies articulares. Si el pus permanece en contacto con el cartílago articular durante más de 12 horas, conduce a un daño permanente al cartílago en forma de erosión o incluso raspado del cartílago en algunos lugares. Un cartílago una vez dañado no se regenera, lo que lleva a una artritis de por vida. Por lo tanto, el tratamiento adecuado debe iniciarse lo antes posible.

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Diagnóstico de artritis séptica

Un niño que tiene artritis séptica tiene un dolor intenso en la articulación afectada. La articulación se enrojece, se hincha y se siente caliente. La fiebre, si está presente, es del tipo de grado alto y está presente durante todo el día. Las articulaciones comúnmente afectadas son las articulaciones de las piernas, por lo que caminar o incluso estar de pie es insoportable para el niño. En una visita al hospital, se debe consultar al cirujano ortopédico en la sección de emergencias.

Las siguientes investigaciones generalmente se realizan para la artritis séptica:

  • Análisis de sangre que incluyen hemograma completo (CBC), velocidad de sedimentación globular (VSG), título de proteína c reactiva (PCR). El CBC ayuda a conocer la gravedad de la infección y mide la forma en que el sistema inmunológico está respondiendo a la infección. También ayuda a conformar el diagnóstico junto con VSG y PCR, deben repetirse después de un par de días y luego después de una semana. Los valores de VSG y PCR se elevan en una infección activa. Su tendencia a la baja después de comenzar con los antibióticos nos dice que se ha administrado el tratamiento correcto.
  • Se realiza una radiografía de la parte afectada para descartar la presencia de alguna fractura o tumor óseo, que puede dar lugar a síntomas similares. También se realiza una radiografía de tórax de rutina para buscar un foco infeccioso en los pulmones, que se conoce comúnmente como el origen de la infección articular.
  • La ecografía de la articulación revela la presencia de líquido (pus) dentro de la articulación.
  • Aspiración articular con el líquido enviado para examen de rutina y microbiológico para conocer el organismo infectante. La aspiración articular debe realizarse para reducir la carga de organismos infecciosos sobre el sistema inmunológico del cuerpo. Si el examen microbiológico revela un organismo infeccioso, se cultiva y se prueba con varios antibióticos para conocer el patrón de sensibilidad. Esto ayuda a seleccionar los medicamentos adecuados para el tratamiento. Es posible que deba repetirse después de una semana para comprobar la respuesta al tratamiento o los cambios en el organismo infectante.
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Tratamiento de la artritis séptica

El tratamiento comienza en el departamento de emergencias de un hospital con exámenes de sangre urgentes, radiografías y aspiración articular. Al niño se le administran analgésicos y antipiréticos inyectables para aliviar el dolor y la fiebre hasta que estén disponibles los informes de las investigaciones.

Tan pronto como se establece el diagnóstico de artritis séptica, con base en los informes de las investigaciones, se comienzan a administrar antibióticos para ayudar a matar los organismos infecciosos. Se puede realizar un pequeño procedimiento que consiste en abrir quirúrgicamente el espacio articular para el drenaje de pus, para ayudar aún más a eliminar las toxinas. A esto se le llama artrotomía .

Para dar descanso a la articulación afectada, debe colocarse en una unidad de tracción . Una unidad de tracción consiste en un peso atado a la pierna con un cinturón y colgado sobre una polea al pie de la cama. Esto puede ser muy incómodo y también un poco doloroso al principio, especialmente para los niños que, naturalmente, no comprenden su significado. Puede ser necesario convencer al niño a su manera de la necesidad de tracción.

El pilar del tratamiento son los antibióticos intravenosos que deben administrarse durante una semana. A esto le sigue la movilización gradual de los antibióticos articulares y orales durante 3 semanas. La finalización del curso es muy crítica, ya que los organismos infecciosos pueden persistir y extenderse a los huesos adyacentes y tener consecuencias más desastrosas. Las infecciones óseas son extremadamente difíciles de curar y pueden persistir durante toda la vida. Las visitas de seguimiento al hospital son importantes, ya que se evalúa la articulación y los huesos adyacentes para detectar la presencia de infección. Si hay signos de una infección persistente, es necesario un tratamiento con antibióticos más altos durante un par de semanas.

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Los niños pueden reanudar sus actividades normales cuando todos los signos de infección hayan desaparecido y se complete el curso de la movilización gradual y la fisioterapia, que normalmente toma alrededor de 2 a 3 meses.

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