La artritis séptica es una infección de una articulación que, si no se trata oportunamente, puede provocar un daño irreparable en las superficies de la articulación. Esta condición se observa principalmente en niños, a veces después de una caída o lesión trivial. En condiciones normales, es muy poco probable que una infección llegue a una articulación. Esto se debe a que la cápsula articular y la membrana sinovial forman una barrera a su alrededor. Sin embargo, los niños tienen una cápsula articular poco desarrollada, lo que los hace propensos a contraer infecciones en las articulaciones. Esto se ve especialmente en niños que tienen inmunidad débil o transfusiones sanguíneas frecuentes (anemia de células falciformes, talasemia).

¿Por qué es la artritis séptica una emergencia?

La artritis séptica implica la interacción del sistema inmune con el organismo infectante dentro del espacio común Los organismos infectantes liberan varias toxinas como parte de su ciclo de vida. El sistema inmune también libera numerosas toxinas para penetrar y matar al organismo infectante. El pus que se forma en este proceso contiene organismos muertos, células del sistema inmune muertas y toxinas dañinas. Estas toxinas causan lesiones en el cartílago articular que cubre las superficies articulares. Si el pus permanece en contacto con el cartílago articular durante más de 12 horas, se produce un daño permanente al cartílago en forma de erosión o incluso raspado del cartílago en algunos lugares. Un cartílago dañado una vez no se regenera, lo que lleva a la artritis de por vida. Por lo tanto, el tratamiento apropiado debe iniciarse tan pronto como sea posible.

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Diagnóstico de artritis séptica

Un niño con artritis séptica tiene dolor severo en la articulación afectada. La articulación se pone roja, hinchada y caliente al tacto. La fiebre, si está presente, es del tipo de grado alto y está presente durante todo el día. Las articulaciones comúnmente involucradas son las articulaciones de la pierna, por lo que caminar o incluso pararse es insoportable para el niño. En una visita al hospital, el cirujano ortopédico debe ser consultado en la sección de emergencia.

Las siguientes investigaciones generalmente se realizan para la artritis séptica:

  • Análisis de sangre que incluyen hemograma completo (CBC), velocidad de sedimentación globular ( ESR), título de proteína c-reactiva (CRP). El CBC ayuda a conocer la gravedad de la infección y a medir la respuesta del sistema inmunitario a la infección. También ayuda a conformar el diagnóstico junto con ESR y CRP, debe repetirse después de un par de días y luego después de una semana. Los valores de ESR y CRP se elevan en una infección activa. Su tendencia a la baja después de comenzar los antibióticos nos dice que se ha administrado el tratamiento correcto.
  • Se realizan radiografías de la parte involucrada para descartar la presencia de cualquier fractura o tumor óseo, lo que puede dar lugar a una síntomas. También se realiza una radiografía de tórax de rutina para buscar un foco infeccioso en los pulmones, que comúnmente se conoce como el origen de la infección articular.
  • La ecografía de la articulación revela la presencia de líquido (pus ) dentro de la articulación.
  • Aspiración de la articulación con el fluido enviado para un examen de rutina y microbiológico para conocer el organismo infectante. La aspiración de la articulación debe realizarse para reducir la carga de organismos infecciosos sobre el sistema inmunitario del cuerpo. Si el examen microbiológico revela un organismo infeccioso, se cultiva y prueba con varios antibióticos para conocer el patrón de sensibilidad. Esto ayuda a seleccionar los medicamentos adecuados para el tratamiento. Puede tener que repetirse después de una semana para verificar la respuesta al tratamiento o los cambios en el organismo infectante.
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El tratamiento de la artritis séptica

El tratamiento comienza en el departamento de urgencias de un hospital con análisis de sangre urgentes, radiografías y aspiración articular Al niño se le administran analgésicos inyectables y antipiréticos para aliviar el dolor y la fiebre hasta que estén disponibles los informes de las investigaciones.

Tan pronto como se establece el diagnóstico de artritis séptica, según los informes de las investigaciones, se comienzan a administrar antibióticos para ayudar a matar los organismos infecciosos. Un pequeño procedimiento que consiste en abrir quirúrgicamente el espacio de la articulación para el drenaje de pus, se puede hacer para ayudar más a deshacerse de las toxinas. Esto se llama artrotomía .

Para dar descanso a la articulación afectada, debe colocarse en una unidad de tracción . Una unidad de tracción consiste en un peso sujeto a la pierna con un cinturón y colgado sobre una polea en el extremo de la cama. Esto puede ser muy incómodo y también un poco doloroso al principio, especialmente para los niños que, naturalmente, no entienden su significado. Puede ser necesario convencer al niño a su manera sobre la necesidad de la tracción.

El pilar del tratamiento son los antibióticos intravenosos que deben administrarse durante una semana. Esto es seguido por la movilización gradual de la articulación y los antibióticos orales durante 3 semanas. La finalización del curso es muy crítica ya que los organismos infecciosos pueden persistir y extenderse a los huesos adyacentes, lo que conduce a consecuencias más desastrosas. Las infecciones óseas son extremadamente difíciles de sanar y pueden persistir durante toda la vida. Las visitas de seguimiento al hospital son importantes ya que tanto la articulación como los huesos adyacentes se evalúan para detectar la presencia de infección. Si hay signos de una infección persistente, es necesario tomar antibióticos durante un par de semanas más.

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Los niños pueden reanudar sus actividades normales cuando todos los signos de infección hayan remitido y el curso de la movilización gradual y la fisioterapia estén completos. , que normalmente toma alrededor de 2-3 meses.

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