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Linfangitis (vasos linfáticos infectados)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El sistema linfático trabaja para drenar el exceso de líquido tisular, filtrar los desechos, neutralizar cualquier patógeno y devolver el líquido al torrente sanguíneo. De esta forma, el sistema linfático está estrechamente relacionado tanto con el sistema inmunológico como con el sistema vascular. Las principales estructuras del sistema linfático son los canales linfáticos y los ganglios linfáticos que se distribuyen por todo el cuerpo. El bazo que se encuentra debajo de la caja torácica izquierda también es parte del sistema linfático, ya que funciona como un ganglio linfático muy grande. Los canales linfáticos incluyen los conductos a través de los cuales fluye la linfa y los vasos con paredes. Dirige el líquido linfático a los ganglios linfáticos y lo lleva al torrente sanguíneo. Sin embargo, es propenso a sufrir las mismas lesiones que cualquier otra parte del cuerpo.

 

¿Qué es la linfangitis?

Linfangitis es el término para la inflamación de los canales linfáticos. Dado que los vasos son estructuras de paredes huecas, son estas paredes las que se inflaman en la linfangitis. Ocurre principalmente con una infección. La mayoría de las veces, la infección no se origina en el vaso linfático (primario), sino que se propaga desde sitios vecinos o distantes para involucrar al vaso (secundario). La linfangitis puede convertirse en una infección sistémica e incluso provocar la muerte si no se trata.

Fisiopatología

Imágenes de Wikimedia Commons

La entrada a un vaso linfático puede ser directa a través de una lesión en la piel que permite que los microorganismos entren en el vaso. Por lo general, afecta la piel circundante y el tejido conectivo (celulitis). En otras ocasiones, se extiende desde otro sitio de infección y es posible que la piel y el tejido circundante no estén directamente afectados. Sin embargo, la infección puede extenderse desde los vasos linfáticos a los tejidos circundantes (tejidos perilinfáticos) produciendo así celulitis o formación de abscesos.

Una vez en el vaso linfático, causa inflamación de la pared del vaso y el exudado inflamatorio llena el vaso en el sitio. La infección luego se extiende a lo largo del vaso en la dirección del flujo linfático (proximalmente). Ingresa al ganglio linfático a través del vaso aferente y generalmente se bloquea aquí. El ganglio linfático aísla la infección, pero también se inflama en el proceso. Si el ganglio linfático no puede contener la infección, los microorganismos salen de los vasos linfáticos eferentes y luego pueden ingresar a la circulación venosa (torrente sanguíneo). Esto puede provocar bacteriemia o sepsis y progresar rápidamente a complicaciones más graves, incluida la muerte.

Causas de la linfangitis

Casi todos los casos de linfangitis se deben a una infección bacteriana. En una persona con defensas inmunitarias normales, la propagación de la infección no es rápida. Los ganglios linfáticos a menudo pueden contener la infección. Puede resolverse aquí o proporcionar tiempo suficiente para la intervención médica antes de que progrese a bacteriemia o sepsis.

De las diversas especies, los estreptococos beta-hemolíticos del grupo A (GABHS) son la causa más común. La infección primaria de los vasos linfáticos casi nunca se observa y la linfangitis por GABHS es más comúnmente una complicación de la celulitis. Otras bacterias comunes, aunque observadas con menos frecuencia, involucradas en linfangitis incluyen especies de Staphylococcus aureus o Pseudomonas .

Las causas bacterianas poco frecuentes pueden incluir Streptococcus pneumoniae , Pasturella multocida (mordeduras de perro o gato) y Aeromonas hydrophila (nadar en agua contaminada). Las causas no bacterianas se deben principalmente a parásitos como Wuchereria bancrofti, que se transmite por mosquitos y causa filariasis linfática.

Las personas inmunodeprimidas corren el riesgo de desarrollar linfangitis causada por una serie de microorganismos, incluidas bacterias que rara vez se observan en personas con un sistema inmunológico sano, parásitos y hongos, como una persona que vive con el VIH, diabetes mellitus no controlada, pacientes que toman inmunosupresores y otras enfermedades sistémicas.

Signos y síntomas

El rasgo característico es la presencia de rayas rojas dolorosas visibles en la superficie de la piel. Esto se correlaciona con el curso del vaso linfático inflamado. Los ganglios linfáticos regionales están agrandados y son dolorosos (linfadenitis). Cuando la infección se extiende al tejido circundante (celulitis), hay hinchazón, dolor y enrojecimiento de toda el área (celulitis) y puede haber un bulto doloroso (absceso). El área afectada suele estar más caliente que el tejido circundante no afectado. También puede haber ampollas visibles en la piel.

Otros signos y síntomas pueden incluir:

  • Fiebre y escalofríos
  • Linfadenopatía (inflamación de los ganglios linfáticos) de los ganglios circundantes no afectados, especialmente en el codo, la axila, la ingle o incluso el cuello.
  • Dolores de cabeza
  • Pérdida de apetito
  • Dolores musculares y dolores corporales en general.
  • Malestar

Fiebre alta con presión arterial elevada (hipertensión), frecuencia cardíaca elevada (taquicardia), cambio de conciencia, convulsiones, mareos intensos, náuseas y vómitos intensos son características clínicas graves de una infección que progresa rápidamente. Esto puede provocar la muerte con bastante rapidez si no se trata.

Diagnóstico de linfangitis

Un hemograma completo indicará una infección con características como un recuento elevado de glóbulos blancos. También puede ser necesario un hemocultivo, especialmente en la bacteriemia. La aspiración de pus debe realizarse con cuidado para evitar la diseminación. A continuación, se puede realizar una citología y un cultivo del líquido aspirado.

Tratamiento de la linfangitis

El tratamiento depende de los organismos causantes. Se debe drenar un absceso. Los antibióticos orales y otros agentes antimicrobianos solo son útiles si la infección no ha llegado al torrente sanguíneo o no se ha extendido extensamente al tejido circundante; de ​​lo contrario, la administración intravenosa de antibióticos puede estar indicada, particularmente cuando hay evidencia de una infección sistémica.

En cuanto a los antibióticos utilizados, se puede administrar una cefalosporina y una penicilina sintética. Si se sospecha que MRSA (Staphylococcus aureus resistente a la meticilina) es la causa, entonces se puede usar clindamicina o trimetoprim-sulfametoxazol. Las aplicaciones antimicrobianas tópicas como la mupirocina también pueden estar indicadas para la celulitis y en el sitio de una herida.

Se pueden usar analgésicos para aliviar el dolor y antiinflamatorios para reducir la inflamación y la hinchazón. Las compresas tibias también pueden ser útiles para reducir el dolor y la inflamación.

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