El sistema linfático funciona para drenar el exceso de líquido tisular, filtrar los desechos, neutralizar cualquier patógeno y devolver el líquido al torrente sanguíneo. De esta manera, el sistema linfático está estrechamente relacionado tanto con el sistema inmune como con el sistema vascular. Las estructuras principales en el sistema linfático son los canales linfáticos y los ganglios linfáticos que se distribuyen por todo el cuerpo. El bazo que se encuentra debajo de la caja torácica izquierda también es parte del sistema linfático, ya que funciona como un ganglio linfático muy grande. Los canales linfáticos incluyen los conductos a través de los cuales fluye la linfa y los vasos amurallados. Dirige el fluido linfático a los ganglios linfáticos y lo transporta a la corriente sanguínea. Sin embargo, es propenso a la misma lesión que cualquier otra parte del cuerpo.

¿Qué es la linfangitis?

Linfangitis es el término para la inflamación de los canales linfáticos. Dado que los vasos son estructuras con paredes huecas, son estas paredes las que se inflaman en la linfangitis. Se produce principalmente con una infección. La mayoría de las veces, la infección no se origina en el vaso linfático (primario), sino que se propaga desde un sitio vecino o un sitio distante para afectar al vaso (secundario). La linfangitis puede progresar a una infección sistémica e incluso causar la muerte si no se trata.

Fisiopatología

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La entrada en un vaso linfático puede ser directa debido a una lesión en la piel que permite que los microorganismos entren al buque. Usualmente involucra la piel circundante y el tejido conectivo (celulitis). En otras ocasiones, se extiende desde otro sitio de infección y la piel y el tejido circundante pueden no estar directamente involucrados. Sin embargo, la infección puede extenderse desde los vasos linfáticos a los tejidos circundantes (tejidos perilinfáticos) produciendo celulitis o formación de abscesos.

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Una vez en el vaso linfático causa inflamación de la pared del vaso y el exudado inflamatorio llena el vaso en el sitio . La infección se extiende luego a lo largo del vaso en la dirección del flujo linfático (proximalmente). Entra en el ganglio linfático a través del vaso aferente y generalmente está bloqueado aquí. El ganglio linfático aísla la infección pero también se inflama en el proceso. Si el ganglio linfático no puede contener la infección, los microorganismos salen de los vasos linfáticos eferentes y luego pueden ingresar a la circulación venosa (torrente sanguíneo). Esto puede conducir a bacteriemia o sepsis y progresar rápidamente a complicaciones más graves, incluida la muerte.

Causas de la linfangitis

Casi todos los casos de linfangitis se deben a una infección bacteriana. En una persona con defensas inmunes normales, la propagación de la infección no es rápida. Los ganglios linfáticos a menudo pueden contener la infección. Puede resolverse aquí o proporcionar tiempo suficiente para la intervención médica antes de que progrese a bacteriemia o sepsis.

De las diversas especies, los estreptococos beta-hemolíticos del grupo A (GABHS) son la causa más común. La infección primaria de los vasos linfáticos casi nunca se observa y la linfangitis por GABHS es más comúnmente una complicación de la celulitis. Otras bacterias comunes aunque menos frecuentes que participan en la linfangitis incluyen Staphylococcus aureus o Pseudomonas especies.

Las causas bacterianas poco comunes pueden incluir Streptococcus pneumoniae Pasturella multocida (mordeduras de perro o gato) y Aeromonas hydrophila (nadando en agua contaminada). Las causas no bacterianas se deben principalmente a parásitos como Wuchereria bancrofti que se transmite por los mosquitos y causa filariasis linfática.

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Las personas inmunocomprometidas corren el riesgo de desarrollar linfangitis causada por cualquier cantidad de microorganismos, incluidas las bacterias que rara vez se ve en personas con un sistema inmune saludable, parásitos y hongos. Esto puede incluir una persona que vive con VIH, diabetes mellitus no controlada, pacientes con inmunosupresores y otras enfermedades sistémicas.

Signos y síntomas

El rasgo característico es la presencia de vetas rojas y dolorosas visibles en la superficie de la piel. Esto se correlaciona con el curso del vaso linfático inflamado. Los ganglios linfáticos regionales están agrandados y son dolorosos (linfadenitis). Cuando la infección se extiende al tejido circundante (celulitis), hay hinchazón, dolor y enrojecimiento de toda el área (celulitis) y puede haber un bulto doloroso (absceso). El área afectada suele ser más cálida que el tejido circundante no afectado. También puede haber ampollas visibles de la piel.

Otros signos y síntomas pueden incluir:

  • Fiebre y escalofríos
  • Linfadenopatía (ganglios linfáticos inflamados) de los ganglios circundantes no afectados, particularmente en el codo, la axila, la ingle o incluso cuello.
  • Dolores de cabeza
  • Pérdida del apetito
  • Dolores musculares y del cuerpo en general
  • Malestar

Fiebre alta con presión arterial elevada (hipertensión), frecuencia cardíaca elevada (taquicardia), cambio en la conciencia , convulsiones, mareos intensos, náuseas intensas y vómitos son características clínicas graves de una infección que progresa rápidamente. Esto puede conducir rápidamente a la muerte si no se trata.

Diagnóstico de linfangitis

Un conteo sanguíneo completo indicará una infección con características tales como un recuento elevado de glóbulos blancos. Un hemocultivo también puede ser necesario, particularmente en la bacteriemia. La aspiración de pus debe hacerse con cuidado para evitar la diseminación. La citología y el cultivo en el líquido aspirado se pueden llevar a cabo.

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El tratamiento de la linfangitis

El tratamiento depende de los organismos causantes. Un absceso debe ser drenado. Los antibióticos orales y otros agentes antimicrobianos solo son útiles si la infección no ha llegado al torrente sanguíneo o no se ha extendido extensamente al tejido circundante. La administración intravenosa de antibióticos puede estar indicada, en particular cuando hay evidencia de una infección sistémica.

En términos de antibióticos utilizado, una cefalosporina puede administrarse una penicilina sintética. Si se sospecha que el MRSA (Staphylococcus aureus resistente a la meticilina) es la causa, se puede usar clindamicina o trimetoprim-sulfametoxazol. Las aplicaciones tópicas antimicrobianas como la mupirocina también pueden estar indicadas para la celulitis y en el sitio de una herida.

Los analgésicos pueden usarse para aliviar el dolor y medicamentos antiinflamatorios para reducir la inflamación y la hinchazón. Las compresas calientes también pueden ser útiles para reducir el dolor y la inflamación.