Hogar Salud Dolor de estómago por la noche (dolor digestivo nocturno) Adultos, niños

Dolor de estómago por la noche (dolor digestivo nocturno) Adultos, niños

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El dolor de estómago es un término común para describir el dolor abdominal superior, particularmente el dolor o malestar en el lado izquierdo y en el centro (epigastrio). La cavidad abdominal contiene muchas estructuras y órganos, la mayoría de los cuales forman parte del tracto digestivo. Se encuentra junto a la cavidad torácica que alberga el corazón y los grandes vasos sanguíneos, así como los pulmones y las vías respiratorias terminales. La cavidad abdominal y la cavidad torácica están separadas por el diafragma muscular.

El dolor de estómago puede estar asociado con cualquiera de las estructuras contenidas dentro de estas dos cavidades y debe evaluarse cuidadosamente junto con otros síntomas para llegar a un posible diagnóstico. Esto se evalúa más a fondo con investigaciones de diagnóstico. Por sí solo, el dolor de estómago no es un indicador extremadamente preciso de una patología específica.

Es en gran parte inespecífico y una ocurrencia común sin una causa clara. El dolor de estómago puede aparecer y desaparecer a veces sin correlación con eventos específicos. Puede ser difícil hacer un diagnóstico a partir del dolor por sí solo. Por lo tanto, es necesario identificar los síntomas concurrentes en la medida de lo posible.

Dolor de estómago que empeora por la noche

El dolor de estómago por la noche es un síntoma que puede ser específico de ciertas enfermedades, pero normalmente serán evidentes otras características clínicas. También puede deberse a una serie de causas que provocan dolor independientemente de la hora del día. La primera consideración al evaluar el dolor de estómago por la noche es si una comida se consumió recientemente ( dolor de estómago después de comer ). Este puede ser un factor agravante más probable de una afección que se presenta con dolor de estómago en lugar de solo la hora del día.

Otra asociación común con el dolor de estómago que es más común por la noche es acostarse, ya sea boca arriba (en decúbito supino) o boca abajo (en decúbito prono). Estos cambios desde la posición erguida también pueden ser un factor más probable para provocar o agravar el dolor asociado con ciertas posturas en lugar de períodos de tiempo. Sin embargo, el ciclo natural de 24 horas del cuerpo (ritmo circadiano) también hace que ciertos órganos se vuelvan más o menos activos en ciertos momentos del día y de la noche. Es durante estos cambios fisiológicos en la actividad que el dolor puede hacerse evidente en un órgano enfermo.

¿Es dolor de estómago?

Es difícil correlacionar el dolor abdominal superior específicamente con el dolor que emana del estómago. Aunque los términos estómago y abdomen se usan comúnmente de manera intercambiable, es esencial diferenciar entre dolor en la región anatómica del estómago y dolor abdominal superior en general.

Posición del estómago

La parte superior del abdomen incluye el cuadrante superior derecho (RUQ) y el cuadrante superior izquierdo (LUQ). Más específicamente, esto incluye el hipocondrio derecho (RH), el epigastrio (E), el hipocondrio izquierdo (LH) y las partes superior (superior) de los cuadrantes lateral derecho (RL), umbilical (U) y lateral izquierdo como se indica en la imagen de abajo.

La ubicación anatómica del estómago como se ilustra arriba indica que se encuentra en gran parte o parcialmente en al menos cuatro de estos cuadrantes (E, LH, U y LL). Si bien el dolor asociado con el estómago sería más prominente en estos cuadrantes, es importante recordar que el dolor puede irradiarse a las áreas circundantes e incluso referirse a sitios alejados del estómago.

El dolor que se asocia con comer o beber es una indicación más concluyente de patología dentro del estómago u otras partes del tracto digestivo que solo la ubicación anatómica. La posición de una persona, de pie, en decúbito supino o en decúbito prono, también puede alterar la ubicación del estómago hasta cierto punto, así como la distensión del estómago después de ingerir comidas particularmente abundantes.

Causas del dolor de estómago por la noche

La consideración principal al evaluar el dolor de estómago es asegurarse de que no sea un dolor cardíaco lo que se irradia al epigastrio. Esto es común con una serie de patologías cardiovasculares, particularmente el dolor cardíaco isquémico. El dolor intenso que tiende a irradiarse hasta el cuello, el brazo (generalmente el izquierdo) y la parte superior del abdomen, falta de aire, sudoración inexplicable, palidez o decoloración azulada de la piel y mareos deben considerarse como una presentación de una afección cardiovascular. Es una emergencia médica que necesita atención urgente.

Sin embargo, muchas causas gastrointestinales pueden provocar un dolor que se asemeja mucho al dolor cardíaco, aunque los otros síntomas concomitantes no están presentes. El reflujo ácido es una de las causas más comunes. Puede resultar confuso para la persona promedio diferenciar entre dolor cardíaco y esofágico, aunque es menos probable que cualquier dolor que se alivie con antiácidos sea cardíaco. No obstante, se debe buscar atención médica en caso de duda. Lea más sobre el dolor cardíaco frente al dolor no cardíaco .

Síntomas de trastornos estomacales dolorosos

Es más probable que las condiciones asociadas con el ácido gástrico se agraven durante la noche debido al aumento de la secreción de ácido y al posible flujo retrógrado si el esfínter esofágico inferior está comprometido. Las causas más comunes de dolor que tiende a empeorar o comenzar por la noche incluyen:

  • La gastritis . Inflamación de la pared del estómago que es más comúnmente causada por unainfecciónpor H. pylori o AINE. Por lo general, se presenta con un dolor punzante y persistente que puede empeorar después de comer y por la noche durante el sueño. Náuseas, vómitos, indigestión y eructos son otros síntomas que pueden notarse.
  • Úlceras pépticas . Llagas abiertas en el estómago y / o duodeno (primera parte del intestino delgado). El dolor es generalmente más severo que la gastritis y puede aliviarse hasta cierto punto al comer ( úlceras de estómago ) o empeorar poco tiempo después de comer ( úlceras duodenales ). Son comunes otros síntomas como náuseas, indigestión, vómitos y eructos.
  • Reflujo ácido . Flujo hacia atrás del contenido del estómago hacia el esófago que generalmente causa acidez de estómago ( ardor en el pecho ). El reflujo ácido agudo se asocia con mayor frecuencia con el consumo excesivo de alcohol, comer en exceso, hacer ejercicio o acostarse después de las comidas. En el reflujo crónico (ERGE ~ enfermedad por reflujo gastroesofágico), el reflujo de ácido gástrico hacia el esófago puede ocurrir independientemente de las comidas. Dado que el esfínter esofágico inferior está comprometido en la ERGE, acostarse en posición horizontal permitirá que incluso cantidades mínimas de ácido fluyan hacia el esófago y provoquen dolor. Otros síntomas pueden incluir náuseas, vómitos o regurgitación, dolor de garganta matutino , eructos y sensación de presión en el pecho (hinchazón).
  • Cálculos biliares . El dolor por cálculos biliares tiende a ocurrir en los ataques cuando los cálculos se alojan en el conducto biliar. Es más probable que ocurra después de una comida rica en grasas y también por la noche. El dolor suele ser insoportable, más hacia la parte superior derecha del abdomen y se extiende hasta el hombro. Náuseas, vómitos, fiebre, ictericia y heces pálidas son otras características que pueden estar presentes en diversos grados.
  • Pancreatitis . La inflamación aguda del páncreas (pancreatitis aguda) suele ser de inicio súbito con dolor intenso, náuseas, vómitos y fiebre. El dolor tiende a irradiarse hacia la espalda y se alivia moderadamente al agacharse o acostarse en posición fetal. La pancreatitis aguda se observa con mayor frecuencia en asociación con el exceso de alcohol y los ataques repetidos son comunes en los alcohólicos.

Las afecciones que son más comunes en el tracto gastrointestinal inferior pueden extenderse hacia las partes proximales del intestino delgado y el estómago. Sin embargo, la ubicación del colon, en particular el colon transverso, puede presentarse como dolor abdominal superior.

  • Enfermedad inflamatoria intestinal . Inflamación crónica de los intestinos caracterizada por dos afecciones principales: la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa. El dolor abdominal es más común con la enfermedad de Crohn, que también se presenta con diarrea acuosa de gran volumen y pérdida de peso. El dolor es prominente en los episodios agudos tanto de la enfermedad de Crohn como de la colitis ulcerosa y, por lo general, empeora con la alimentación o la defecación en la enfermedad de Crohn, pero se alivia temporalmente con la defecación (con sangre, diarrea mucosa) en la colitis ulcerosa.
  • Síndrome del intestino irritable . A pesar del nombre, el síndrome del intestino irritable (SII) tiende a causar muchos síntomas en el tracto gastrointestinal superior. Esto puede incluir eructos excesivos, distensión e hinchazón abdominal, además del cambio en el hábito intestinal y calambres intestinales cuando están presentes. Generalmente, los síntomas del SII se alivian durante la noche durante el sueño y empeoran durante el día, pero los síntomas pueden exacerbarse durante la noche, especialmente cuando se asocian con la ingesta de alimentos y bebidas desencadenantes, el tabaquismo o el estrés.

Dolor de estómago nocturno en niños

Muchas de las causas enumeradas anteriormente afectan tanto a niños como a adultos. Aunque tradicionalmente se consideraba que la gastritis, las úlceras y el reflujo ácido eran trastornos que afectaban principalmente a los adultos, ahora se sabe que los niños pueden verse afectados por igual.

Sin embargo, los niños se presentan de manera ligeramente diferente y es posible que no informen los síntomas con tanta precisión como los adultos. El dolor provocará irritabilidad, despertar durante la noche y los niños a menudo se quejan de la necesidad de defecar, ya que no comprenden la naturaleza del dolor. El vómito es una característica común asociada con el dolor y la fiebre indica una causa infecciosa.

Lea más sobre el dolor de estómago en los niños .

Dos condiciones en los niños que se comprenden mejor en los últimos años son el síndrome de vómitos cíclicos y las migrañas abdominales . Estos términos a menudo se usan indistintamente ya que el vómito es prominente en las migrañas abdominales y el dolor abdominal es prominente en el síndrome de vómitos cíclicos. El síntoma dominante determina qué etiqueta se utilizará.

El síndrome de vómitos cíclicos son episodios recurrentes de vómitos. Las migrañas abdominales son episodios recurrentes de dolor abdominal sin causa conocida y se observan con mayor frecuencia en niños con antecedentes familiares de migrañas (cabeza). Ambas condiciones tienden a empeorar por la noche.

A veces, los padres se apresuran a etiquetar los dolores de estómago como una forma de buscar atención, evitar tareas indeseables o jugar a los “enfermos” de la escuela. De hecho, cuando los adultos manifiestan dolores de cabeza, los niños tienden a quejarse de dolores de estómago. Sin embargo, deben tenerse en cuenta otros síntomas y los informes deben tomarse en serio si hay otros síntomas graves o si el niño se pone pálido, apático o muestra un comportamiento inusual.

Referencias

  1. Dolor abdominal severo . Harvard Health

TAMBIÉN TE PUEDE INTERESAR

Deja un comentario