El dolor estomacal es un término común para describir el dolor abdominal superior, particularmente el dolor o la incomodidad en el lado izquierdo y el centro (epigastrio). La cavidad abdominal contiene muchas estructuras y órganos, la mayoría de los cuales son parte del tracto digestivo. Se encuentra junto a la cavidad torácica que alberga el corazón y los grandes vasos sanguíneos, así como los pulmones y las vías respiratorias terminales. La cavidad abdominal y la cavidad torácica están separadas por el diafragma muscular.

El dolor estomacal puede estar asociado con cualquiera de las estructuras contenidas dentro de estas dos cavidades y debe evaluarse cuidadosamente junto con otros síntomas para llegar a un posible diagnóstico. Esto se evalúa adicionalmente con investigaciones de diagnóstico. En sí mismo, el dolor de estómago no es un indicador extremadamente preciso de una patología específica. En gran parte no es específico y es una ocurrencia común sin ninguna causa clara. El dolor de estómago puede aparecer y desaparecer a veces sin correlación con eventos específicos y, por lo tanto, es necesario identificar los síntomas concurrentes en la medida de lo posible.

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Significado del dolor estomacal nocturno

El dolor de estómago nocturno es un síntoma que puede ser específico para ciertas enfermedades pero típicamente otras características clínicas serán evidentes. También puede deberse a una serie de causas que causan dolor independientemente de la hora del día. La primera consideración al evaluar el dolor de estómago por la noche es si una comida se consumió recientemente ( dolor de estómago después de comer ). Esto puede ser un factor agravante más probable de una condición que se presenta con dolor de estómago más que solo la hora del día.

Otra asociación común con el dolor de estómago que es más común en la noche es acostarse, ya sea en la parte posterior (supino) o boca abajo (propenso). Estos cambios desde la posición vertical también pueden ser un factor más probable para provocar o agravar el dolor asociado con ciertas posturas en lugar de períodos de tiempo. Sin embargo, el ciclo natural de 24 horas del cuerpo (ritmo circadiano) también hace que ciertos órganos se vuelvan más o menos activos en ciertos momentos del día y de la noche. Es durante estos cambios fisiológicos en la actividad que el dolor puede hacerse evidente en un órgano enfermo.

¿Es dolor de estómago?

Posición del estómago

Es difícil relacionar el dolor abdominal superior específicamente con el dolor que emana del estómago. Aunque los términos estómago y abdomen se usan indistintamente, es esencial diferenciar entre el dolor en la región anatómica del estómago y el dolor abdominal superior en general. La parte superior del abdomen incluye el cuadrante superior derecho (RUQ) y el cuadrante superior izquierdo (LUQ). Más específicamente, esto incluye el hipocondrio derecho (RH), el epigastrio (E), el hipocondrio izquierdo (LH) y las partes superiores (superiores) del lado derecho (RL), umbilical (U) y los cuadrantes laterales izquierdos, como se indica en la imagen siguiente.

La ubicación anatómica del estómago como se ilustró anteriormente indica que está en gran parte o parcialmente en al menos cuatro de estos cuadrantes (E, LH, U y LL). Si bien el dolor asociado con el estómago sería más prominente en estos cuadrantes, es importante recordar que el dolor puede irradiarse a las áreas circundantes e incluso referirse a sitios alejados del estómago.

El dolor que se asocia con comer o beber es una indicación más concluyente de patología dentro del estómago u otras partes del tracto digestivo en lugar de solo la ubicación anatómica. La posición de una persona (vertical, supina o propensa) también puede alterar la ubicación del estómago hasta cierto punto, así como la distensión del estómago después de comer comidas particularmente grandes.

Causas del dolor estomacal nocturno

Síntomas de Trastornos estomacales dolorosos

La principal consideración cuando se evalúa el dolor estomacal es asegurarse de que no sea un dolor cardíaco el que se irradie al epigastrio. Esto es común con un anfitrión de patología cardiovascular, particularmente dolor cardíaco isquémico. El dolor intenso que tiende a irradiar hasta el cuello, el brazo (generalmente a la izquierda) y la parte superior del abdomen, la disnea, la sudoración inexplicable, la palidez o la decoloración azulada de la piel y los mareos deben considerarse una presentación del estado cardiovascular. Es una emergencia médica que necesita atención urgente.

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Sin embargo, muchas causas gastrointestinales pueden provocar dolor que se asemeja mucho al dolor cardíaco, aunque los otros síntomas concomitantes no están presentes. El reflujo ácido es una de las causas más comunes. Puede ser confuso para una persona promedio diferenciar entre el dolor cardíaco y el esofágico, aunque es menos probable que el dolor que se alivia con antiácidos sea cardíaco. Sin embargo, se debe buscar atención médica en caso de duda. Lea más sobre dolor cardíaco versus no cardíaco .

Las afecciones asociadas con el ácido gástrico son más propensas a agravarse por la noche debido al aumento de la secreción de ácido y al posible flujo retrógrado si se compromete el esfínter esofágico inferior. Las causas más comunes de dolor que tiende a empeorar o comenzar de noche incluyen:

  • Gastritis . Inflamación de la pared del estómago que es más comúnmente causada por H.pylori infección o AINE. Por lo general, presenta un dolor persistente y persistente que puede empeorar después de comer y durante la noche durante el sueño. Náuseas, vómitos, indigestión y eructos son otros síntomas que pueden observarse.
  • Úlceras pépticas . Llagas abiertas en el estómago y / o el duodeno (primera parte del intestino delgado). El dolor generalmente es más severo que la gastritis y puede aliviarse hasta cierto punto con la ingesta de alimentos ( úlceras estomacales ) o empeorar un poco después de comer ( úlceras duodenales ). Otros síntomas como náuseas, indigestión, vómitos y eructos son comunes.
  • Reflujo ácido . Flujo hacia atrás del contenido del estómago en el esófago que típicamente causa acidez estomacal ( quema de dolor en el pecho ). El reflujo ácido agudo se asocia con mayor frecuencia al consumo excesivo de alcohol, comer en exceso, hacer ejercicio o acostarse después de las comidas. En el reflujo crónico (ERGE ~ enfermedad por reflujo gastroesofágico), el flujo hacia atrás del ácido gástrico en el esófago puede ocurrir independientemente de las comidas. Dado que el esfínter esofágico inferior está comprometido en la ERGE, permanecer acostado permitirá que incluso pequeñas cantidades de ácido fluyan hacia el esófago y provoquen dolor. Otros síntomas pueden incluir náuseas, vómitos o regurgitación, dolor de garganta matutino eructos y sensación de presión en el pecho (hinchazón).
  • Cálculos biliares . El dolor de cálculos biliares tiende a ocurrir en los ataques cuando las piedras se alojan en el conducto biliar. Es más probable que ocurra después de una comida grasosa y también por la noche. El dolor es generalmente insoportable, más hacia la parte superior derecha del abdomen y se extiende hasta el hombro. Náuseas, vómitos, fiebre, ictericia y heces pálidas son otras características que pueden estar presentes en diversos grados.
  • Pancreatitis . La inflamación aguda del páncreas (pancreatitis aguda) generalmente es de inicio súbito con dolor intenso, náuseas, vómitos y fiebre. El dolor tiende a irradiar hacia la espalda y se alivia moderadamente de inclinarse o acostarse en posición fetal. La pancreatitis aguda se observa con mayor frecuencia en asociación con el exceso de alcohol y los ataques repetidos son comunes en alcohólicos.

Las afecciones que son más comunes en el tracto gastrointestinal inferior pueden extenderse hacia las partes proximales del intestino delgado y el estómago. Sin embargo, la ubicación del colon, el colon transverso en particular, puede presentarse como dolor abdominal superior.

  • Enfermedad inflamatoria del intestino . Inflamación crónica de los intestinos caracterizada por dos condiciones principales: enfermedad de Crohn y colitis ulcerosa. El dolor abdominal es más común con la enfermedad de Crohn, que también se presenta con diarrea acuosa y de gran volumen y pérdida de peso. El dolor es prominente en los episodios agudos tanto de la enfermedad de Crohn como de la colitis ulcerativa y suele empeorar con la defecación o la alimentación en la enfermedad de Crohn, pero se alivia temporalmente con defecación (sangre, diarrea) en la colitis ulcerosa.
  • Síndrome del intestino irritable . A pesar del nombre, el síndrome del intestino irritable (SII) tiende a causar muchos síntomas en el tracto gastrointestinal superior. Esto puede incluir eructos excesivos, distensión abdominal e hinchazón, además del cambio en el hábito intestinal y calambres intestinales cuando están presentes. En general, los síntomas del SII se alivian por la noche durante el sueño y empeoran durante el día, pero los síntomas pueden empeorar durante la noche, particularmente cuando se asocian con la ingesta de alimentos y bebidas desencadenantes, tabaquismo o estrés.
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Dolor estomacal nocturno en niños [19659010] Muchas de las causas enumeradas anteriormente afectan tanto a niños como a adultos. Aunque tradicionalmente se consideraba que la gastritis, las úlceras y el reflujo ácido eran trastornos que afectaban principalmente a los adultos, ahora se sabe que los niños pueden estar igualmente afligidos. Sin embargo, los niños presentan un aspecto ligeramente diferente y pueden no informar los síntomas con la misma precisión que los adultos. El dolor puede provocar irritabilidad, despertarse durante la noche y los niños a menudo se quejan de la necesidad de defecar ya que no entienden la naturaleza del dolor. El vómito es una característica común asociada con el dolor y la fiebre indica una causa infecciosa.

Dos afecciones en niños que se comprenden mejor en los últimos años son síndrome de vómitos cíclicos y migrañas abdominales . Estos términos a menudo se usan indistintamente ya que los vómitos son prominentes en las migrañas abdominales y el dolor abdominal es prominente en el síndrome del vómito cíclico. El síntoma dominante determina qué etiqueta se usará. El síndrome de vómitos cíclicos son episodios recurrentes de vómitos. Las migrañas abdominales son episodios recurrentes de dolor abdominal sin causa conocida y se observan con mayor frecuencia en niños con antecedentes familiares de migrañas (cabeza). Ambas condiciones tienden a empeorar durante la noche.

Los padres a veces son rápidos para etiquetar los dolores de estómago como un medio de llamar la atención, evitar tareas indeseables o jugar a "enfermos" en la escuela. De hecho, donde los adultos se manifiestan con dolores de cabeza, los niños tienden a quejarse de dolores de estómago. Sin embargo, se deben tener en cuenta otros síntomas y tomarse en serio los informes si hay otros síntomas graves o si el niño se pone pálido, apático o muestra un comportamiento poco característico.