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Irritación de la piel: causas, síntomas, tratamiento y prevención

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La irritación de la piel puede ocurrir por varias razones. La piel humana es resistente e impermeable, pero incluso las sustancias inofensivas pueden causar irritación si hay largos períodos de contacto y fricción con la piel. Desde rozaduras debido a la ropa muy ajustada hasta la irritación causada por la exposición prolongada al agua y al sudor, nuestra piel no es impermeable a la irritación de las sustancias cotidianas que nos rodean.

 

¿Qué es la irritación de la piel?

La irritación es un término que usamos para describir una lesión o inflamación menor. Es posible que no sea lo suficientemente importante como para causar un sarpullido o sangrado, pero por lo general produce algunas molestias, picazón o enrojecimiento en un lugar específico. La irritación no debe confundirse con una alergia. Aunque la irritación y una reacción alérgica están asociadas con la inflamación, una alergia es la respuesta inmune del cuerpo, aunque sea una respuesta incorrecta, a una sustancia inofensiva.

La irritación, por otro lado, no suele desencadenar una respuesta coordinada del sistema inmunológico. No existe una amenaza inminente para el cuerpo, aunque se produce algún grado de lesión tisular y daño en el sitio de la irritación. Todos experimentamos irritación de la piel de forma regular e incluso a diario en algunos casos. Sin embargo, suele ser leve y se resuelve rápidamente una vez que se elimina la exposición al irritante.

Signos y síntomas

La irritación de la piel puede presentarse con una serie de signos y síntomas. A veces, puede haber pocos o ningún síntoma hasta que surgen complicaciones como el oscurecimiento de la piel (hiperpigmentación).

  • Prurito, ardor y raras veces dolor.
  • Enrojecimiento (eritema).
  • Hinchazón de la piel.
  • Calentar sobre el área irritada.
  • Sequedad de la piel afectada.

Una secreción supurante como pus junto con dolor suelen ser síntomas de una infección bacteriana. Esto puede ocurrir como consecuencia de la irritación de la piel, ya que una rotura en la piel aumenta el riesgo de que entren bacterias e infecten la piel.

Causas de la irritación de la piel

La irritación de la piel es causada por un irritante: se trata de cualquier sustancia u objeto que de otro modo es inofensivo pero que daña, daña y desencadena una inflamación leve en el punto de contacto. Esta inflamación de la piel debida al contacto con un irritante se conoce como dematitis por contacto irritante. Algunos de los irritantes más comunes se comentan a continuación, pero es importante tener en cuenta que casi cualquier sustancia es un irritante potencial.

Lea más sobre la dermatitis de contacto irritante .

Rascarse

Ya sea que nos rasquemos para aliviar un picor o como hábito, el roce provocado por el acto de rascarse puede irritar la piel. Esto es más probable que ocurra si se rasca vigorosamente y en personas con uñas largas y / o dentadas. Algunos de los irritantes que se describen a continuación pueden causar picazón y el rascado posterior irrita la piel ya irritada.

Agua

A pesar de que la piel es impermeable, la exposición prolongada al agua puede provocar irritación cutánea. Esto puede ocurrir cuando se sumerge en agua durante períodos prolongados o cuando incluso pequeñas cantidades de agua en la piel no se secan pronto. Las personas que trabajan con agua de forma constante, como los lavaplatos, son más propensas a la irritación de la piel a causa del agua.

Aceites para el sudor y la piel

La piel secreta constantemente el sudor y los aceites de la piel, incluso si no es visible a simple vista. Grandes cantidades de sudor o aceites de la piel por sí solos pueden irritar la piel. Sin embargo, estas secreciones de la piel a menudo se mezclan con las células muertas de la piel en la superficie de la piel y atrapan el polvo en el medio ambiente, que es un irritante más fuerte.

Jabón, champú y detergentes

Varios agentes de limpieza, como el jabón y el champú para el baño, el lavavajillas y los detergentes para ropa, pueden irritar la piel con una exposición directa y prolongada. Los detergentes para ropa utilizados para lavar la ropa pueden causar irritación de la piel cuando se lavan a mano, pero también cuando se usan estas prendas.

Aplicaciones de cosméticos y cuidado de la piel

El maquillaje, las lociones corporales e incluso los protectores solares son algunas de las aplicaciones tópicas que pueden volverse irritantes. Algunas de estas aplicaciones pueden contener sustancias agresivas, pero las aplicaciones más suaves irritarán la piel cuando se usan en exceso y durante períodos prolongados.

Ropa y Textiles

La ropa demasiado ajustada puede rozar la piel y provocar rozaduras. Algunos tejidos son más propensos a irritar la piel con una fricción constante debido a su textura. Es posible que otras prendas y textiles no irriten directamente la piel, pero causen picazón y el rascado repetido de la piel puede causar lesiones en la piel.

Otros irritantes

Algunas otras sustancias que pueden irritar la piel incluyen:

  • Arena y polvo.
  • Presión constante sobre la piel.
  • Irritantes ocupacionales como polvos orgánicos y no orgánicos y diversos productos químicos.

Lea más sobre irritantes domésticos .

Tratamiento de la irritación de la piel

La irritación leve de la piel generalmente no requiere ningún tratamiento. La piel es resistente y los síntomas se resuelven rápidamente una vez que se elimina la sustancia ofensiva. Sin embargo, el tratamiento puede ser necesario en casos de irritación cutánea de moderada a grave. Incluso en estos casos, el irritante debe eliminarse o debe suspenderse la exposición al mismo mientras se inicia el tratamiento. Las opciones de tratamiento pueden incluir:

  • Emolientes para hidratar el área irritada que es propensa a resecarse y cremas barrera para ayudar a restaurar parte de la función barrera de la piel hasta que la piel sane
  • Corticosteroide tópico para reducir la inflamación. Los corticosteroides orales generalmente no son necesarios, pero se pueden recetar en casos graves.
  • Agentes antimicrobianos como ungüentos antibacterianos o antifúngicos en caso de una infección secundaria bacteriana o fúngica de la piel, respectivamente.

Prevención de la irritación cutánea

Las siguientes medidas pueden ayudar a prevenir la irritación de la piel y también permitir que sane la piel ya irritada.

  • Evite el irritante o al menos minimice la exposición con equipo protector o limítelo a períodos más cortos de contacto directo. Se debe usar ropa protectora de grado industrial según sea necesario para la exposición ocupacional a irritantes.
  • Enjuague y seque bien la piel después de usar jabones y champús o después del contacto con detergentes. No frote la piel enérgicamente ni utilice objetos duros para frotar la piel.
  • Use ropa holgada pero que le quede bien. Opte por tejidos naturales que no sean ásperos y que no tengan objetos duros como cuentas o hebillas que hagan contacto con la piel.
  • Use una aplicación de barrera sobre las partes de la piel que tienen más probabilidades de irritarse debido al contacto con la sustancia irritante. Esta es solo una solución a corto plazo y, en cambio, se debe usar equipo de protección para el contacto repetido.
  • Mantenga el área irritada limpia y protegida para prevenir infecciones y minimizar cualquier daño adicional a la piel por factores ambientales, así como por irritantes.

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