El dolor en las articulaciones del pulgar es un síntoma muy incómodo y angustiante. Deja perpleja a una persona cuando se trata de realizar actividades cotidianas incluso triviales, como cepillarse, escribir, etc. Varios gestos humanos no dichos utilizan el pulgar, en buena proporción, para pedir un paseo gratis (autoestop), expresar desacuerdo (pulgar hacia abajo) o dar una simple confirmación (pulgar hacia arriba) a alguien. Por lo tanto, además de su ayuda para sujetar objetos, el pulgar también es una parte importante de nuestra vida social. Por lo tanto, el dolor de pulgar o la incapacidad de usar el pulgar afloja en gran medida el control de nuestra rutina diaria.

 

Debido a la corta longitud del pulgar y al reflejo humano innato para protegerlo, hay relativamente pocas situaciones en las que el pulgar se daña. El dolor en las articulaciones del pulgar puede deberse a causas tanto traumáticas como degenerativas. Las lesiones deportivas son un tipo especial de lesiones del pulgar, y pueden deberse a una causa aguda o uso repetitivo durante un período prolongado. Estas lesiones no solo afectan el perfil profesional de un jugador, sino que también pueden forzar a un jugador a retirarse prematuramente del juego. Por lo tanto, las lesiones pulmonares, o más bien cualquier tipo de dolor en la articulación del pulgar, no deben tomarse a la ligera.

Causas traumáticas del dolor en las articulaciones del pulgar

Las causas traumáticas del dolor en las articulaciones del pulgar se pueden separar en fracturas, dislocaciones y lesiones de ligamentos. Por lo general, se deben a un movimiento brusco y repentino del pulgar y se asocian con dolor intenso en las articulaciones del pulgar e hinchazón de toda la mano y la muñeca. Incluso un ligero toque o movimiento del pulgar en cualquier dirección provoca dolor en el pulgar.

Las fracturas del pulgar se localizan comúnmente cerca de la base del pulgar, que es la parte que permanece expuesta mientras se encerra la porción restante del pulgar en el puño. Un signo común de una fractura de pulgar es la presencia de una sensación de chasquido en el pulgar, que sigue siendo positiva incluso en fracturas antiguas no tratadas del pulgar. Este chasquido generalmente se debe a una fractura intraarticular (dentro de una articulación), debido a una luxación parcial o completa de la articulación carpo metacarpiana (CMC) en la base del pulgar. Hay tres tipos de fracturas de pulgar, a saber,

  • Fractura de Bennett – es una fractura intraarticular en la base del pulgar ( Imagen 1 ), que es causada por una caída en el pulgar o de la lesión del pulgar después de golpear un objeto duro. Causa dolor severo en las articulaciones del pulgar, inestabilidad e hinchazón.
  • Fractura de Rolando – también es una fractura intraarticular, pero es más grave que una fractura de Bennett, porque está desmenuzada (se compone de varias piezas pequeñas) ( Imagen 1 ). Es una rara lesión del pulgar, pero casi siempre requiere tratamiento quirúrgico. El dolor en las articulaciones del pulgar puede persistir durante meses después de esta lesión, debido a la artritis del pulgar prematura, incluso después del tratamiento quirúrgico.
  • Fractura extraarticular – es una fractura simple del eje de las falanges (huesos pequeños presentes en el pulgar y también en los dedos) ( Imagen 1 ). No causan síntomas graves, son menos comunes y responden bien a las opciones de tratamiento no quirúrgico.
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Imagen 1 : Tipos de fracturas de pulgar

(Fuente: Healthhype)

Lesión del ligamento del pulgar es una lesión deportiva común, y también es conocida por los nombres “pulgar del guardabosque” o “pulgar del esquiador”. El ligamento del pulgar que se rompe en esta lesión se denomina “ligamento colateral cubital (UCL) del pulgar” ( Imagen 2 ). Una caída en el pulgar, que estira el pulgar hacia los lados, es responsable de una lesión UCL.

Imagen 2 : lesión del ligamento del pulgar

(Fuente: NIAMS )

Dolor en las articulaciones del pulgar, hinchazón, inestabilidad y hematomas graves en la base del pulgar son algunos signos característicos de una lesión del ligamento del pulgar, que se deben principalmente a la ruptura de los vasos sanguíneos junto con el ligamento. Las lesiones no tratadas o descuidadas pueden incluso progresar a un síndrome compartimental, que requiere la amputación de toda la mano. Por lo tanto, se debe buscar la atención médica adecuada tan pronto como sea posible.

La dislocación del pulgar puede ocurrir con o sin una lesión del ligamento del pulgar. Cuando ocurre junto con una fractura, se llama fractura-dislocación del pulgar. El pulgar tiene una articulación carpo metacarpiana (CMC) en la base del pulgar y una articulación interfalángica entre las falanges. La luxación puede ocurrir en cualquiera de las articulaciones, pero es más común en la articulación CMC en la base del pulgar, debido a la respuesta reflexiva innata discutida anteriormente.

Imagen 3 : dislocación del pulgar

(Fuente: Instituto Francés de Cirugía de la Mano )

Una dislocación aislada del pulgar generalmente conduce a movimientos restringidos del pulgar, en lugar de la inestabilidad de la articulación del pulgar, eso ocurre en otras lesiones del pulgar. El dolor en las articulaciones del pulgar generalmente se siente al intentar mover el pulgar, y hay considerablemente menos inflamación, porque la cápsula articular del pulgar, que es el sitio real de la lesión, es menos vascular y también menos sensible al dolor.

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Thumb Joint Pain from Modern Technology

Con el estilo de vida y la tecnología cambiantes, se están introduciendo varios aparatos nuevos que causan lesiones en el pulgar de una manera sutil. El gadget más popular en este sentido, es un teléfono celular con teclado QWERTY, que es muy común entre los adolescentes. La acción repetitiva del pulgar implicada al escribir mensajes o “mensajes de texto” en dichos teléfonos, causa lesiones en los tejidos blandos del pulgar, lo que en última instancia provoca dolor e inflamación en las articulaciones del pulgar. Este tipo de afecto se conoce comúnmente como “pulgar de mora” o “lesión de estrés repetitivo (RSI)”. La moda adictiva de los mensajes de texto entre los adolescentes y su ignorancia hacia sus efectos negativos a menudo les pasa factura a una edad temprana.

Además de los teléfonos celulares, el mismo teclado que usamos para escribir en nuestra computadora no es inferior en insultar el pulgar y causar dolor en la articulación del pulgar similar al que se observa en la tenosinovitis de De Quervain. Esto es especialmente aplicable para aquellos que han aprendido a escribir o que escriben para necesidades profesionales, usando ambas manos simultáneamente y no para un mecanógrafo aficionado, que escribe una letra después de la otra. El uso frecuente del teclado de la computadora se asocia más comúnmente con el síndrome del túnel carpiano, que se produce en ambas manos simultáneamente. Sin embargo, el dolor en las articulaciones del pulgar se produce solo en un lado, precisamente en el pulgar que presiona la tecla “espacio” ( Imagen 4 ), que es la tecla más utilizada en todo el teclado.

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Imagen 4 : lesión del pulgar del teclado

(Fuente: Wikimedia Commons )

Estas lesiones sutiles del pulgar pueden ni siquiera ser notado por una persona hasta que cause dolor severo en las articulaciones del pulgar. Muchas veces una persona puede no darse cuenta de la razón detrás de su dolor de pulgar y continuar realizando la actividad incriminada, es decir, escribiendo o enviando mensajes de texto. Esto no solo causa daño adicional a los tejidos blandos del pulgar, sino que también previene la recuperación del dolor incómodo de la articulación del pulgar. Sin embargo, los analgésicos y los medicamentos antiinflamatorios ofrecen alivio temporal, la adicción a las pastillas para el dolor también puede tener algunos efectos secundarios graves. Por lo tanto, muchas personas afectadas continúan trabajando hasta agotar su tolerancia, buscando alternativas a su actividad de tipeo o incluso a su profesión en general.

Por lo tanto, una condición aparentemente simple de dolor en las articulaciones del pulgar, que podría haberse resuelto fácilmente con descanso y terapia física durante un par de semanas, se convierte en una morbilidad prolongada y una causa de impotencia profesional.

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