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Causas del dolor en las articulaciones del pulgar

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El dolor en la articulación del pulgar es un síntoma muy molesto y angustioso. Deja a una persona perpleja cuando se trata de realizar incluso actividades cotidianas triviales, como cepillarse los dientes, escribir, etc. Varios gestos humanos no dichos utilizan el pulgar, en buena proporción, para pedir un viaje gratis (hacer autostop), expresar disconformidad (pulgar hacia abajo) o dar una simple tranquilidad (pulgar hacia arriba) a alguien. Por lo tanto, además de su ayuda para agarrar objetos, el pulgar también es una parte importante de nuestra vida social. Por lo tanto, el dolor en el pulgar o la imposibilidad de usar el pulgar afloja en gran medida el control de nuestra rutina diaria.

Debido a la corta longitud del pulgar y un reflejo humano innato para protegerlo, hay relativamente pocas situaciones en las que el pulgar se lesiona realmente. El dolor en la articulación del pulgar puede deberse a causas tanto traumáticas como degenerativas. Las lesiones deportivas son un tipo especial de lesión del pulgar y pueden deberse a una causa aguda o al uso repetitivo durante un período prolongado. Estas lesiones no solo afectan el perfil de carrera de un jugador, sino que a veces también pueden obligar a un jugador a retirarse prematuramente del juego. Por lo tanto, las lesiones del pulgar, o más bien cualquier tipo de dolor en la articulación del pulgar, no deben tomarse a la ligera.

Causas traumáticas del dolor en las articulaciones del pulgar

Las causas traumáticas del dolor en la articulación del pulgar se pueden dividir en fracturas, dislocaciones y lesiones de ligamentos. Generalmente, estos se deben a un movimiento repentino y enérgico del pulgar y están asociados con dolor intenso en la articulación del pulgar e hinchazón de toda la mano y la muñeca. Incluso un ligero toque o movimiento del pulgar en cualquier dirección provoca dolor en el pulgar.

Las fracturas del pulgar se localizan comúnmente cerca de la base del pulgar, que es la parte que permanece expuesta mientras la parte restante del pulgar está encerrada en el puño. Un signo común de una fractura de pulgar es la presencia de una sensación de clic en el pulgar, que permanece positiva incluso en fracturas antiguas del pulgar no tratadas. Este chasquido generalmente se debe a una fractura intraarticular (dentro de una articulación), debido a una dislocación parcial o completa de la articulación carpo-metacarpiana (CMC) en la base del pulgar. Hay tres tipos de fracturas de pulgar, a saber,

  • Fractura de Bennett : es una fractura intraarticular en la base del pulgar ( Imagen 1 ), que es causada por una caída del pulgar o por una lesión en el pulgar después de golpear un objeto duro. Causa dolor intenso, inestabilidad e hinchazón en las articulaciones del pulgar.
  • Fractura de Rolando : también es una fractura intraarticular, pero es más grave que una fractura de Bennett, porque está conminuta (consta de varias piezas pequeñas) ( Imagen 1 ). Es una lesión rara del pulgar, pero casi siempre requiere tratamiento quirúrgico. El dolor en la articulación del pulgar puede persistir durante meses después de esta lesión, debido a una artritis prematura del pulgar, incluso después del tratamiento quirúrgico.
  • Fractura extraarticular : es una simple fractura del eje de las falanges (pequeños huesos presentes en el pulgar y también en los dedos) ( Imagen 1 ). No causan síntomas graves, son menos comunes y responden bien a las opciones de tratamiento no quirúrgico.

 

Imagen 1 : Tipos de fracturas del pulgar

(Fuente: Healthhype)

La lesión del ligamento del pulgar es una lesión deportiva común y también se la conoce por los nombres de “pulgar del guardabosques” o “pulgar del esquiador”. El ligamento del pulgar que se desgarra en esta lesión se llama “ligamento colateral cubital (UCL) del pulgar” ( Imagen 2 ). Una caída sobre el pulgar, que estira el pulgar hacia los lados, es responsable de una lesión de UCL.

Imagen 2 : Lesión del ligamento del pulgar

(Fuente: NIAMS )

El dolor en las articulaciones del pulgar, la hinchazón, la inestabilidad y los hematomas severos en la base del pulgar son algunos signos característicos de una lesión del ligamento del pulgar, que se deben principalmente a la rotura de los vasos sanguíneos junto con el ligamento. Las lesiones no tratadas o desatendidas pueden incluso progresar a un síndrome compartimental, que requiere la amputación de toda la mano. Por lo tanto, se debe buscar la atención médica adecuada lo antes posible.

La luxación del pulgar puede ocurrir con o sin una lesión del ligamento del pulgar. Cuando ocurre junto con una fractura, se denomina fractura-luxación del pulgar. El pulgar tiene una articulación carpo-metacarpiana (CMC) en la base del pulgar y una articulación interfalángica entre las falanges. La luxación puede ocurrir en cualquiera de las articulaciones, pero es más común en la articulación CMC en la base del pulgar, debido a la respuesta refleja innata discutida anteriormente.

Una dislocación aislada del pulgar generalmente conduce a movimientos restringidos del pulgar, en lugar de la inestabilidad de la articulación del pulgar, que ocurre en otras lesiones del pulgar. El dolor en la articulación del pulgar se siente típicamente al intentar mover el pulgar, y hay una inflamación considerablemente menor, porque la cápsula articular del pulgar, que es el sitio real de la lesión, es menos vascular y también menos sensible al dolor.

Dolor en las articulaciones del pulgar debido a la tecnología moderna

Con el cambio de estilo de vida y tecnología, se están introduciendo varios dispositivos nuevos que causan lesiones en el pulgar de manera sutil. El dispositivo más popular en este sentido es un teléfono móvil con teclado QWERTY, que es muy común entre los adolescentes. La acción repetitiva del pulgar involucrada en escribir mensajes o “enviar mensajes de texto” en dichos teléfonos, causa una lesión en los tejidos blandos del pulgar, lo que en última instancia provoca dolor e hinchazón en las articulaciones del pulgar. Este tipo de afección se conoce comúnmente como “pulgar de mora” o “lesión por esfuerzo repetitivo (RSI) del pulgar”. La moda adictiva de los mensajes de texto entre los adolescentes y su ignorancia sobre sus efectos nocivos con frecuencia les pasa factura a una edad temprana.

Aparte de los teléfonos móviles, el mismo teclado que usamos para escribir en nuestra computadora no es de ninguna manera inferior a la hora de insultar el pulgar y causa un dolor en las articulaciones del pulgar similar al que se observa en la tenosinovitis de De Quervain. Esto es especialmente aplicable para aquellos que han aprendido a mecanografiar o que escriben para necesidades profesionales, utilizando ambas manos simultáneamente y no para un mecanógrafo aficionado, que escribe una letra tras otra. El uso frecuente del teclado de la computadora se asocia más comúnmente con el síndrome del túnel carpiano, que ocurre en ambas manos simultáneamente. Pero, el dolor en la articulación del pulgar por el uso del teclado ocurre en un solo lado, precisamente en el pulgar que presiona la tecla “espacio” ( Imagen 4 ), que es la tecla que se usa con más frecuencia en todo el teclado.

Imagen 4 : Lesión en el pulgar del teclado

(Fuente: Wikimedia Commons )

Es posible que una persona ni siquiera note estas sutiles lesiones en el pulgar hasta que provoquen un dolor severo en la articulación del pulgar. Muchas veces, es posible que una persona ni siquiera se dé cuenta de la razón detrás de su dolor en el pulgar y continúe realizando la actividad incriminada, es decir, escribir o enviar mensajes de texto. Esto no solo causa daño adicional a los tejidos blandos del pulgar, sino que también evita la recuperación del molesto dolor en la articulación del pulgar. Aunque los analgésicos y los medicamentos antiinflamatorios ofrecen un alivio temporal, la adicción a los analgésicos también puede tener algunos efectos secundarios graves. De ahí que muchas personas afectadas continúen trabajando hasta agotar su tolerancia, buscando alternativas a su actividad de mecanografía o incluso a su profesión en su conjunto.

Por lo tanto, una afección aparentemente simple de dolor en la articulación del pulgar, que podría haberse resuelto fácilmente con descanso y fisioterapia durante un par de semanas, se convierte en una morbilidad de por vida y una causa de impotencia profesional.

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