Hogar Salud Frecuencia de evacuación intestinal (frecuencia con la que evacuan las heces)

Frecuencia de evacuación intestinal (frecuencia con la que evacuan las heces)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El hábito intestinal varía entre individuos. Algunas personas pueden defecar con más frecuencia que otras. Sin embargo, existen límites definidos sobre la frecuencia con la que una persona debe defecar para que se considere normal. Esto simplemente significa una frecuencia de evacuación intestinal específica que no cae en la categoría de diarrea o estreñimiento en ninguno de los extremos. Aparte de la frecuencia de las evacuaciones intestinales, la consistencia de las heces y la capacidad de evacuarlas son otros factores que determinan si el hábito intestinal individual se considera diarrea o estreñimiento.

¿Cuál es la frecuencia normal de evacuación intestinal?

Para definir la frecuencia normal de evacuación intestinal, es importante considerar primero las alteraciones en el hábito intestinal que se clasifican como diarrea o estreñimiento.

  • La diarrea consiste en defecar tres veces o más en un período de 24 horas .
  • El estreñimiento es evacuar las heces menos de tres veces en un período de 7 días .

Por lo tanto, el hábito intestinal normal puede considerarse como evacuar las heces menos de tres veces al día pero más de tres veces a la semana . Sin embargo, como se mencionó, la frecuencia de las deposiciones no es el único factor. La consistencia de las heces también es importante, como se describe en el Cuadro de heces de Bristol . Igualmente importante es la facilidad para defecar. En el estreñimiento, una persona tiene dificultad para defecar y, a menudo, tiene que esforzarse al defecar.

Lea más en la tabla de evacuaciones intestinales .

No es raro experimentar alteraciones en el hábito intestinal. La mayoría de las veces, estas alteraciones son agudas y duran poco tiempo. Por ejemplo, la diarrea puede ocurrir con una infección del tracto digestivo como gastroenteritis que dura unos días. En otras ocasiones, las interrupciones pueden persistir o repetirse durante períodos prolongados. Por ejemplo, las personas con enfermedad inflamatoria intestinal (EII) pueden experimentar diarrea con regularidad y, a veces, también estreñimiento.

Cómo mantener la frecuencia del movimiento intestinal

Las heces pasan de un líquido a una papilla y luego a un sólido blando dentro del colon. Una vez que el colon inferior o el recto se llenan de heces, la persona siente la necesidad de defecar. Las heces son expulsadas al medio ambiente por las fuertes contracciones de los músculos de las paredes del colon y el recto.

Si bien la mayor parte de este proceso no está bajo control voluntario, la dieta y el estilo de vida pueden influir en la consistencia de las heces y ayudar a que las deposiciones sean más frecuentes y fáciles. Por lo tanto, estos factores dietéticos y de estilo de vida deben formar parte de la vida cotidiana para mantener la frecuencia de las deposiciones y prevenir la diarrea o el estreñimiento.

Lea más sobre evacuaciones intestinales fáciles .

Fibra

La fibra es uno de los factores dietéticos más importantes para mantener un hábito intestinal normal. Es abundante en frutas, verduras y cereales integrales. Los suplementos de fibra también pueden ser beneficiosos, pero se debe mantener la ingesta diaria como parte de una dieta regular para evitar futuras alteraciones en la frecuencia de las deposiciones.

La fibra no es digerible, por lo que permanece en el intestino. Absorbe agua y ayuda a aumentar el volumen de las heces y mantener las heces blandas. Ambas características de la fibra ayudan a prevenir e incluso a tratar el estreñimiento. La fibra también ayuda a unir las heces, lo que es útil en la diarrea hasta cierto punto.

Fluidos

La ingesta de líquidos es otra parte importante para mantener la frecuencia normal de las deposiciones. Se necesita agua durante la digestión de los alimentos y la absorción de nutrientes. Junto con la fibra, el agua proporciona volumen y mantiene las heces blandas. Esto facilita evacuaciones intestinales más fáciles y frecuentes. Se deben consumir al menos 68 oz (2 litros) de agua al día.

Sin embargo, algunos líquidos pueden ser un problema. Las bebidas alcohólicas y las bebidas con cafeína son los dos tipos de bebidas que deben evitarse o consumirse mínimamente. Estas sustancias, alcohol y cafeína, son diuréticos. Hace que el cuerpo pierda agua a través de la orina, lo que significa que se libera menos agua en el intestino durante el proceso digestivo.

Actividad física

La actividad física es un factor importante que contribuye a las deposiciones regulares. Además de sus beneficios generales para la salud, la actividad física también tiene beneficios específicos para el tracto digestivo. Ayuda con el movimiento de alimentos, desechos y heces a través de los intestinos (motilidad intestinal).

Cualquier actividad física puede ser útil, pero un programa de ejercicio adecuado asegurará que se mantenga la frecuencia de las deposiciones. Las personas sedentarias tienen más probabilidades de sufrir estreñimiento. La actividad física asegura que los alimentos y las heces no permanezcan en el intestino por períodos más largos de lo normal, lo que podría provocar heces secas y duras.

Alimentos

Además de los alimentos ricos en fibra, varios otros alimentos también pueden afectar la frecuencia de las deposiciones. Las frutas y verduras frescas deben constituir una gran parte de la dieta. Los cereales integrales son igualmente importantes. Los alimentos picantes y grasosos pueden provocar movimientos intestinales frecuentes e incluso diarrea durante uno o dos días.

Sin embargo, hay algunos alimentos que pueden suponer un problema. Los alimentos procesados ​​que son una parte importante de la dieta moderna a menudo son bajos en fibra. Además, puede contener sustancias, como conservantes y otros aditivos, que pueden alterar la cantidad de agua en los intestinos. En última instancia, puede provocar estreñimiento o diarrea de forma crónica.

Laxantes y Antidiarreicos

Los laxantes son una opción común para estimular las deposiciones. A menudo lo utilizan personas con estreñimiento crónico. Hay muchos tipos diferentes de laxantes: algunos ablandan las heces, mientras que otros laxantes pueden agregar volumen a las heces y así sucesivamente. Los laxantes deben considerarse solo por períodos cortos de tiempo cuando fallan los remedios dietéticos y de estilo de vida.

Los antidiarreicos son medicamentos que ralentizan o incluso detienen por completo la diarrea. No resuelve la diarrea por completo, pero proporciona un alivio sintomático durante breves períodos de tiempo. Si se usa en grandes cantidades durante períodos prolongados, puede provocar estreñimiento. Otros fármacos como los anestésicos y los analgésicos opioides también pueden ralentizar la motilidad intestinal.

Posición de defecación

La posición que asume una persona durante una evacuación intestinal también puede afectar la defecación. Puede que no altere la frecuencia de las deposiciones, pero puede ayudar a evacuar las heces con facilidad. La posición ideal es una postura en cuclillas sobre el asiento del inodoro en lugar de la posición sentada, que es común debido a la forma del inodoro moderno. Además, entrenar los intestinos para evacuar las heces en períodos específicos también puede ayudar con la frecuencia de las deposiciones.

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