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Hipotensión: problemas de presión arterial anormalmente baja

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La presión arterial es la fuerza que ejerce la sangre contra las paredes de los vasos que la atraviesa. Presión arterial, que es la presión dentro de las arterias, que son los vasos sanguíneos que transportan oxígeno y sangre rica en nutrientes a través del cuerpo, y es más alta que la presión venosa (presión en las venas). Existen varios mecanismos en el cuerpo para regular la presión arterial, lo que involucra órganos importantes e incluso tejidos individuales del cuerpo.

Es una combinación de volumen de agua, tamaño de la luz de los vasos sanguíneos y frecuencia y fuerza de la contracción del corazón. Cuando uno o más de estos sistemas se alteran, la presión arterial también se ve afectada, lo que provoca un aumento o una disminución de la presión arterial. Si estos cambios se mantienen, se dice que una persona tiene presión arterial alta ( hipertensión ) o presión arterial baja ( hipotensión ). Dada la prevalencia y las consecuencias a menudo desastrosas de la presión arterial alta, la mayoría de nosotros considera que la presión arterial baja es una condición benigna. Sin embargo, la presión arterial baja puede tener efectos igualmente devastadores en el cuerpo e incluso provocar la muerte en casos graves.

¿Qué es la hipotensión?

La hipotensión es una presión arterial anormalmente baja que obstaculiza el suministro de oxígeno a varias partes del cuerpo y provoca una serie de signos y síntomas. La presión arterial baja cuando uno está extremadamente relajado e inactivo, como durante el sueño. De manera similar, las personas que están en buena forma física, como los atletas, tendrán una presión arterial e incluso un pulso más bajos que el nivel promedio. En estos casos, la presión arterial se considera normal aunque esté ligeramente baja.

Solo cuando la presión arterial es lo suficientemente baja como para afectar la disponibilidad de oxígeno para varios tejidos y órganos del cuerpo, en ausencia de otras enfermedades que puedan afectar la oxigenación, se puede etiquetar la presión arterial como baja y se dice que una persona tiene hipotensión En este punto, hay signos y síntomas indicativos de hipotensión, los más comunes son fatiga, mareos, desmayos y signos de shock.

La presión arterial es monitoreada constantemente por receptores de presión especiales (barorreceptores) principalmente en el cuello y el corazón. Luego, el cuerpo toma las medidas necesarias para aumentar o disminuir la presión arterial y mantenerla dentro de un rango normal. Este proceso regulador está controlado por el sistema nervioso autónomo y, por lo tanto, no está bajo control voluntario. En general, la presión arterial depende de tres factores:

  • Frecuencia cardíaca y fuerza de contracción del músculo cardíaco.
  • Diámetro de la luz de los vasos sanguíneos
  • Volumen de sangre

Se observa un aumento de la presión arterial cuando el corazón late más rápido (frecuencia más alta), con más fuerza, cuando los vasos sanguíneos son más estrechos y hay un mayor volumen de sangre. Por el contrario, una caída en la frecuencia cardíaca, contracciones cardíacas más débiles, vasos sanguíneos dilatados y un volumen sanguíneo más bajo causarán una disminución en la presión arterial. Por lo tanto, la hipotensión se atribuye a uno o más de estos procesos que pueden ser causados ​​por factores fisiológicos o patológicos subyacentes.

Lecturas de presión arterial baja

La hipotensión carece de una definición clara en términos de niveles de presión arterial. Muchas personas pueden tener una presión arterial baja que puede considerarse normal, ya que permite un suministro adecuado de oxígeno a varios tejidos y no causa ningún signo o síntoma. Si bien se dice que la presión arterial normal promedio es de 120/80 mmHg (sistólica = 120 mmHg; diastólica = 80 mmHg), esto no significa que todas las personas con niveles inferiores a éste tengan hipotensión. Con hipotensión, los signos y síntomas de disminución del suministro de oxígeno deben estar presentes y esto generalmente se observa a niveles por debajo de 90/60 mmHg.

De hecho, la presión arterial normal no se puede marcar definitivamente en 120/80 mmHg, ya que puede extenderse hacia arriba hasta 130/85 y hacia abajo hasta 100/60 mmHg sin causar ningún signo de síntomas de hipertensión o hipotensión, respectivamente. Por lo tanto, se puede decir que este rango está dentro de la norma. Se han observado lecturas de presión arterial más bajas en personas en meditación profunda sin ningún efecto fisiológico negativo en el cuerpo.

Tipos de hipotensión

Hay tres tipos principales de hipotensión:

  • Hipotensión ortostática , también conocida como hipotensión postural.
  • Hipotensión mediada neuralmente
  • Hipotensión severa con shock

Existen varios otros tipos y subtipos de hipotensión que pueden ser clínicamente insignificantes o poco frecuentes y, por lo tanto, no son una consideración importante en un enfoque general de la hipotensión. Las causas de estos diferentes tipos de hipotensión pueden variar y también lo hace la fisiopatología hasta cierto punto.

Hipotensión ortostática

La hipotensión ortostática es una caída de la presión arterial con un cambio de posición. De ahí el término hipotensión postural. Por lo general, surge cuando una persona se levanta repentinamente de una posición acostada o sentada. Normalmente, el corazón compensa este cambio de posición latiendo más rápido y los vasos sanguíneos de la pierna se contraen para devolver más sangre al corazón. Con la hipotensión ortostática, los mecanismos compensatorios para regular la presión arterial dentro de un rango normal se ven afectados. La hipotensión posprandial es un subtipo de hipotensión ortostática.

Hipotensión mediada neuralmente

La hipotensión neuralmente mediada (HNM) tiende a ocurrir al estar de pie durante períodos prolongados. La sangre se acumula en las piernas, pero los mecanismos compensatorios no actúan para regular la presión. De hecho, envía las señales incorrectas al cerebro, lo que lleva a más medidas incorrectas por parte del sistema nervioso autónomo. La frecuencia cardíaca desciende y la vasoconstricción de los vasos de las piernas no se produce, lo que reduce aún más la presión arterial.

Hipotensión severa con shock

Se puede observar hipotensión severa con shock, un estado de flujo sanguíneo drásticamente reducido a los órganos y tejidos. Existen varios mecanismos que pueden conducir a los diferentes tipos de choque.

  • El choque hipovolémico es una reducción drástica del volumen sanguíneo, a menudo debido a causas como sangrado excesivo.
  • El shock cardiogénico surge cuando el corazón no se contrae con la frecuencia y fuerza necesarias para mantener una presión arterial normal. Se ve con varios tipos de enfermedades cardíacas.
  • El choque distributivo es causado por la disminución de la resistencia de los vasos sanguíneos que se dilatan (se abren ampliamente) más de lo normal. Esto se observa con reacciones alérgicas graves (shock anafiláctico), infecciones (shock séptico) o daños y lesiones en el sistema nervioso simpático (shock neurogénico).

Causas de hipotensión

Las causas de la presión arterial baja pueden variar según el tipo de hipotensión. Esto puede ser patológico, ya que está asociado con una enfermedad, o fisiológico, porque está relacionado con un proceso normal aunque disruptivo. En ocasiones, más de un mecanismo y causa pueden explicar la hipotensión. La lista de causas de hipotensión incluye:

  • Anemia , que puede estar asociada con una leve pérdida crónica de sangre, trastornos genéticos o deficiencias nutricionales.
  • Deshidratación , que puede ocurrir en climas cálidos, con diarrea severa y vómitos, ingesta baja de líquidos, dieta y ayuno estrictos, fiebre y aumento de la micción.
  • Pérdida de sangre , particularmente hemorragia moderada a grave en situaciones agudas, o incluso pérdida leve asociada con anemia.
  • Enfermedad cardíaca que incluye arritmias, miocardiopatía, miocarditis, pericarditis, insuficiencia cardíaca congestiva, enfermedad de las válvulas cardíacas e infarto de miocardio (ataque cardíaco).
  • Enfermedades endocrinas que incluyen hipotiroidismo, insuficiencia suprarrenal, hipoglucemia y diabetes mellitus (diabetes azucarada).
  • Trastornos neurológicos como la enfermedad de Parkinson y la atrofia multisistémica (síndrome de Shy-Drager).
  • Inflamación severa en condiciones como pancreatitis.
  • Medicamento utilizado para el tratamiento y el control de la angina, la ansiedad, la depresión, la disfunción eréctil (DE), la hipertensión (presión arterial alta), la enfermedad de Parkinson y el dolor. La hipotensión también puede ser el resultado de interacciones medicamentosas cuando se usa más de un medicamento simultáneamente.
  • Sustancias como el alcohol y ciertos narcóticos.
  • El embarazo
  • Reacción vasovagal que puede estar asociada con emociones extremas como miedo o dolor.

Signos y síntomas de hipotensión

Las características clínicas de la hipotensión dependen de la gravedad de la afección. También puede ir acompañada de signos y síntomas concomitantes asociados con la enfermedad subyacente.

  • Mareos o aturdimiento
  • Náusea
  • Respiración rápida y superficial
  • Palidez
  • Piel fría y húmeda
  • Visión borrosa
  • Confusión
  • Desmayo

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