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Enteritis (inflamación del intestino delgado) aguda y crónica

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El intestino delgado , también conocido como intestino delgado , se extiende desde el estómago hasta el intestino grueso. Es la porción más larga del tracto alimentario humano y mide aproximadamente 6 metros (20 pies). El intestino delgado es un sitio importante tanto para la digestión como para la absorción de nutrientes. Tiene tres partes: el duodeno que va desde el estómago, el yeyuno y el íleon, que continúa hasta el intestino grueso. Como ocurre con cualquier parte del tracto digestivo, el intestino delgado puede inflamarse a través de varios mecanismos. Cuando el intestino delgado solo está inflamado, se lo denomina enteritis o puede ser más específico, como la ileítis, que es una inflamación del íleon del intestino delgado.

 

¿Qué es la enteritis?

Enteritis es el término para la inflamación del intestino delgado. No es específico para qué parte del intestino delgado puede verse afectado, ya sea el duodeno, el yeyuno o el íleon, o todo el intestino delgado. El término enteritis no se conoce con frecuencia por sí solo. En cambio, se asocia con la inflamación de las partes vecinas del tracto digestivo: gastroenteritis para la inflamación del estómago y el intestino delgado o enterocolitis para la inflamación del intestino delgado y el colon. Sin embargo, esto no debe restar valor al hecho de que la inflamación del intestino delgado puede existir por sí sola y la enteritis es una patología tan grave como la gastritis (solo inflamación del estómago) y la colitis (solo inflamación del colon).

El intestino delgado

El intestino delgado es más largo pero más estrecho que el estómago o el colon. Se comunica con varias estructuras importantes del sistema digestivo, además del estómago y el colon. El páncreas y la vesícula biliar vacían su contenido en el intestino delgado, específicamente en el duodeno. Si bien la digestión y la absorción comienzan en la boca y se intensifican en el estómago, la mayoría de estos procesos ocurren en el intestino delgado.

Además de las enzimas digestivas que ‘se mueven’ del estómago, las enzimas digestivas pancreáticas y la bilis de la vesícula biliar, el intestino delgado también tiene sus propias enzimas que contribuyen a la digestión. Este se origina en los enterocitos en el epitelio de la mucosa que recubre el intestino delgado e incluye lactasa, sacarasa, maltasa e iso-maltasa para la digestión de carbohidratos, peptidasas para la digestión de proteínas y lipasa para la digestión de grasas. Diariamente, el intestino delgado segrega unos 2 litros de enzimas digestivas, moco y agua.

Sin embargo, su función de mayor importancia es la absorción de la mayoría de nutrientes. El área de superficie masiva se ve facilitada por las protuberancias mucosas conocidas como microvellosidades y las estructuras especializadas en su interior para la absorción de grasas (lácteos). Cuando el intestino delgado está inflamado, es la función absortiva la que se ve gravemente afectada y es en gran parte responsable de la presentación clínica.

La hinchazón de la pared del intestino delgado como resultado de la inflamación reduce el área de superficie e interrumpe la absorción pasiva y activa de nutrientes de la luz. El intercambio de agua y electrolitos entre los espacios de los tejidos y la luz intestinal no está regulado y se vierten grandes cantidades de agua y electrolitos en el intestino delgado. Además, las células epiteliales pueden destruirse y pueden formarse úlceras dentro del intestino delgado. Además de los cambios patológicos en la pared intestinal, el microambiente dentro del intestino delgado también se altera, lo que permite la proliferación de microorganismos patógenos.

Causas agudas y crónicas

La mayoría de los casos de enteritis son causados ​​por infecciones con bacterias como patógenos principales. Los más comunes de estos incluyen:

  • Campylobacter jejuni
  • Escherichia coli
  • Salmonella spp
  • Shigella spp
  • Staphylococcus aureus
  • Clostridium botulinum

Es importante señalar que estos agentes infecciosos también pueden afectar el estómago y / o el colon. Los alimentos y el agua contaminados son las principales vías de transmisión. Estos patógenos se analizan con más detalle en gastroenteritis y colitis infecciosa . Las infecciones tienden a ser agudas con síntomas graves de aparición repentina.

El sobrecrecimiento bacteriano del intestino delgado (SIBO) también puede provocar enteritis y, en este caso, deben tenerse en cuenta otras causas subyacentes. Esto suele ser subagudo y puede ser crónico.

La enteritis por radiación es una inflamación del intestino delgado debido a la exposición a la radiación. Casi todos los casos se deben a la radioterapia en el tratamiento del cáncer.

La enteritis autoinmune se debe a una reacción inmunomediada defectuosa que desencadena la inflamación sin ningún insulto obvio. Se pueden desarrollar anticuerpos contra ciertos tipos de células en el revestimiento del intestino delgado y pueden estar asociados con afecciones como la enfermedad de Crohn ( enfermedad inflamatoria del intestino ). Otro vínculo con la enfermedad inflamatoria intestinal es la “ileítis por retrolavado” en la colitis ulcerosa. La gastroenteritis eosinofílica es una afección hereditaria que también afecta al estómago. Los factores autoinmunes tienden a provocar enteritis crónica.

El trauma , la cirugía y los procedimientos de investigación invasivos pueden contribuir a la inflamación, aunque esto no es específico para el intestino delgado. Causará enteritis aguda que puede poner en peligro la vida cuando se asocia con hemorragia.

Signos y síntomas de enteritis

  • Diarrea intensa, que a veces puede ser sanguinolenta.
  • El dolor y las molestias abdominales empeoran poco después de comer.
  • El vómito es poco común, pero puede estar presente si el duodeno y el estómago están gravemente afectados.
  • Fiebre
  • Pérdida de apetito
  • Signos de deficiencia de nutrientes (malabsorción)

En general, la presentación clínica dependerá del grado de afectación del intestino delgado. Teniendo en cuenta su longitud, si solo se ve afectada una pequeña parte, es posible que la malabsorción no esté presente o sea prominente. Los eructos excesivos, el dolor ardiente similar a la gastritis y el cambio en los síntomas poco después de comer pueden indicar que la inflamación es más prominente en el duodeno. Por el contrario, los síntomas que tienden a cambiar con las deposiciones, particularmente con el esfuerzo durante la defecación, pueden indicar una mayor afectación ileal. Sin embargo, se requiere una investigación de diagnóstico para evaluar las áreas afectadas.

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