El intestino delgado también conocido como intestino delgado se extiende desde el estómago hasta el intestino grueso. Es la porción más larga del tracto alimentario humano y mide aproximadamente 6 metros (20 pies). El intestino delgado es un sitio importante tanto para la digestión como para la absorción de nutrientes. Tiene tres partes: el duodeno que va desde el estómago, yeyuno y íleon que continúa hacia el intestino grueso. Como con cualquier parte del tracto alimentario, el intestino delgado puede inflamarse a través de una serie de mecanismos. Cuando el intestino delgado solo está inflamado, se lo conoce como enteritis o puede ser más específico, como la ileítis, que es la inflamación del íleon del intestino delgado.

¿Qué es la enteritis?

Enteritis es la término para la inflamación del intestino delgado. No es específico para qué parte del intestino delgado puede verse afectada, ya sea el duodeno, el yeyuno o el íleon, o todo el intestino delgado. El término enteritis no se escucha frecuentemente por sí mismo. En cambio, se asocia con inflamación de las partes vecinas del tracto alimentario – gastroenteritis para la inflamación del estómago e intestino delgado o enterocolitis para la inflamación del intestino delgado y el colon. Sin embargo, esto no debe restar importancia al hecho de que la inflamación del intestino delgado puede existir por sí misma y la enteritis es una patología tan grave como gastritis (inflamación del estómago solamente) y colitis (colon sólo inflamación).

Intestino delgado

El intestino delgado es más largo pero más estrecho que el estómago o el colon. Se comunica con varias estructuras importantes del sistema digestivo, además del estómago y el colon. Tanto el páncreas como la vesícula biliar vacían su contenido en el intestino delgado, específicamente en el duodeno. Mientras que la digestión y la absorción comienzan en la boca y se intensifican en el estómago, la mayoría de estos procesos ocurren en el intestino delgado.

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Además de las enzimas digestivas que 'vuelcan' desde el estómago, Enzimas digestivas pancreáticas y bilis de la vesícula biliar, el intestino delgado también tiene sus propias enzimas que contribuyen a la digestión. Esto se origina a partir de enterocitos en el epitelio de la mucosa que recubre el intestino delgado e incluye lactasa, sacarasa, maltasa e iso-maltasa para la digestión de carbohidratos, peptidasas para la digestión de proteínas y lipasa para la digestión de las grasas. A diario, el intestino delgado secreta unos 2 litros de enzimas digestivas, moco y agua.

Sin embargo, su función de mayor importancia es la absorción de la mayoría de los nutrientes. Se ve facilitado por el área de superficie masiva debido a las protuberancias de la mucosa conocidas como microvellosidades y estructuras especializadas dentro de ella para la absorción de grasa (lacteales). Cuando el intestino delgado está inflamado, es la función de absorción gravemente afectada y responsable en gran medida de la presentación clínica.

La hinchazón de la pared del intestino delgado como resultado de la inflamación reduce el área superficial e interrumpe la absorción pasiva y activa de nutrientes desde el lumen El intercambio de agua y electrolitos entre los espacios tisulares y la luz intestinal no está regulado y se vierten grandes cantidades de agua y electrolitos en el intestino delgado. Además, las células epiteliales pueden destruirse y pueden formarse úlceras dentro del intestino delgado. Además de los cambios patológicos en la pared intestinal, el microambiente dentro del intestino delgado también se altera, lo que permite la proliferación de microorganismos patógenos.

Causas agudas y crónicas

La mayoría de los casos de enteritis son causados ​​por infecciones con bacterias que son principales patógenos. Los más comunes incluyen:

  • Campylobacter jejuni
  • Escherichia coli
  • Salmonella spp
  • Shigella spp
  • Staphylococcus aureus
  • Clostridium botulinum

Es importante tener en cuenta que estos agentes infecciosos pueden también involucra el estómago y / o el colon. Contaminación de alimentos y agua representa las principales vías de transmisión. Estos patógenos se discuten más adelante bajo gastroenteritis y colitis infecciosa . Las infecciones tienden a ser agudas con síntomas severos de inicio súbito.

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El sobrecrecimiento bacteriano en el intestino delgado (SIBO) también puede causar enteritis y aquí otras causas subyacentes deben tomarse en consideración. Esto a menudo es subagudo y puede ser crónico.

La enteritis por radiación es la inflamación del intestino delgado debido a la exposición a la radiación. Casi todos los casos se deben a la radioterapia en el tratamiento del cáncer.

La enteritis autoinmune se debe a una reacción inmune defectuosa que desencadena la inflamación sin ningún insulto evidente. Los anticuerpos pueden desarrollarse contra ciertos tipos de células en el revestimiento del intestino delgado y se pueden asociar a afecciones como la enfermedad de Crohn (enfermedad inflamatoria del intestino ). Otro vínculo con la enfermedad inflamatoria intestinal es la "ileítis de retrolavado" en la colitis ulcerosa. La gastroenteritis eosinofílica es una afección hereditaria que también afecta al estómago. Los factores autoinmunes tienden a conducir a enteritis crónica.

Los procedimientos de investigación Trauma cirugía e invasiva pueden contribuir a la inflamación, aunque esto no es específico para los pequeños intestino. Causará enteritis aguda que puede ser potencialmente mortal cuando se asocia con hemorragia.

Signos y síntomas de enteritis

  • Diarrea intensa, que a veces puede ser sanguinolenta.
  • Dolor abdominal y malestar peor poco después de comer. [19659041] Los vómitos son poco comunes, pero pueden estar presentes si el duodeno y el estómago se ven afectados gravemente.
  • Fiebre
  • Pérdida del apetito
  • Signos de deficiencia de nutrientes (malabsorción)

En general, la presentación clínica dependerá de la extensión de afectación del intestino delgado. Teniendo en cuenta su longitud, si solo una pequeña parte se ve afectada, la malabsorción puede no estar presente o ser prominente. Un eructo excesivo, un dolor urente similar a la gastritis y un cambio en los síntomas muy poco después de comer pueden indicar que la inflamación es más prominente en el duodeno. Por el contrario, los síntomas que tienden a cambiar con las evacuaciones intestinales, particularmente con el esfuerzo durante la defecación, pueden indicar una mayor afectación ileal. Sin embargo, se requiere una investigación de diagnóstico para evaluar las áreas afectadas.

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