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Problemas cardíacos inducidos por la cocaína

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Cocaína y el corazón

La cocaína es un potente estimulante ilícito producido a partir de las hojas de la planta de coca. Se usa ampliamente en forma de polvo que se inhala o en forma de grumos que se fuma (cocaína crack). La cocaína a menudo se mezcla con otras sustancias para “cortar” la droga pura, diluyéndola así. A veces, estas cargas o agentes de carga son sustancias inertes, mientras que en otras ocasiones pueden ser compuestos tóxicos.

La cocaína también se puede mezclar con otras drogas como anfetaminas, heroína y morfina para un efecto narcótico más potente. La cocaína induce una sensación de euforia debido a la estimulación de una liberación masiva de hormonas cerebrales (neurotransmisores) como la dopamina, que actúa sobre el centro de placer y recompensa en el cerebro. También tiene una serie de otros efectos en casi todos los órganos y sistemas del cuerpo.

El corazón está en constante acción durante toda la vida. A veces bombea más fuerte durante la actividad física y otras veces más lento cuando una persona está en reposo o dormida. La pared del corazón está formada por tres capas y la sección más gruesa es el músculo liso conocido como miocardio. Tiene un amplio suministro de sangre a través de las arterias coronarias para asegurar un suministro adecuado de oxígeno y nutrientes.

El corazón tiene un marcapasos natural que inicia sus propios impulsos eléctricos. Estos impulsos se propagan a través de la pared del corazón para asegurar que las cámaras superiores que reciben sangre (aurículas) se contraigan por separado de las cámaras inferiores (ventrículos) que empujan la sangre fuera del corazón. Los impulsos nerviosos del cerebro y diferentes hormonas también pueden acelerar o ralentizar la frecuencia cardíaca en respuesta a diferentes condiciones.

Efectos de la cocaína en el corazón

La cocaína tiene varios efectos en el cuerpo, algunos de los cuales pueden poner en peligro la vida. Puede causar tres tipos de problemas cardíacos:

  • ritmo cardíaco anormal (arritmia)
  • muerte de una parte del músculo cardíaco (infarto de miocardio / ataque cardíaco)
  • agrandamiento del corazón con debilitamiento de las paredes (miocardiopatía dilatada)

El consumo de cocaína también puede causar miocarditis, aunque no siempre se comprende el mecanismo exacto. En última instancia, todos estos problemas cardíacos pueden culminar en insuficiencia cardíaca y eventualmente conducir a la muerte. A menudo es difícil separar los tres problemas cardíacos con el consumo de cocaína, ya que están estrechamente relacionados.

Cocaína y arritmia

La arritmia inducida por cocaína es la causa más común de muerte relacionada con la cocaína que no se asocia con traumatismos. El ciclo cardíaco es un proceso cuidadosamente coordinado que asegura que el corazón se llene de sangre cuando sus paredes se relajan (diástole) y que la sangre salga del corazón cuando sus paredes se contraigan (sístole). Es una interacción sincronizada de eventos que involucran el músculo cardíaco, las válvulas, los nervios, el volumen de sangre que entra y sale del corazón y la resistencia de los grandes vasos sanguíneos del corazón.

Ritmo cardíaco anormal

La cocaína puede afectar los nervios que componen el sistema de conducción eléctrica del corazón de varias formas y, en última instancia, interrumpir el ciclo cardíaco. En primer lugar, los neurotransmisores (sustancias químicas) que conducen impulsos entre las células nerviosas dejan una célula nerviosa para estimular la siguiente célula nerviosa en su camino. Estos productos químicos tienen una acción de corta duración, pero se prolonga con el consumo de cocaína. Esto significa que sus efectos se mantienen durante un período más largo. En segundo lugar, la cocaína puede actuar como anestésico y puede bloquear los impulsos nerviosos que viajan a lo largo del sistema de conducción del corazón.

Otro mecanismo por el cual la cocaína afecta al corazón es que puede retrasar la propagación de los impulsos nerviosos a través de la pared del corazón, lo que permite que las diferentes cámaras del corazón se contraigan en momentos específicos del ciclo cardíaco. Dependiendo de la extensión de la alteración, las arritmias pueden provocar:

  • Frecuencia cardíaca rápida (taquicardia)
  • Aumento de la demanda miocárdica.
  • Estrechamiento de las arterias (vasoconstricción)
  • Presión arterial alta (hipertensión)

Cocaína y ataques cardíacos

La mayoría de los ataques cardíacos surgen con una enfermedad de las arterias coronarias subyacente. Estas arterias suministran sangre cargada de nutrientes y oxígeno a la pared del corazón, especialmente a la capa muscular exigente, el miocardio. En la enfermedad de las arterias coronarias (CAD), las arterias se estrechan debido a la acumulación de placas de grasa dentro de la pared (aterosclerosis). El suministro de sangre a la pared del corazón está restringido, pero en la mayoría de los casos no causa ningún problema significativo, excepto cuando una persona está físicamente activa o sufre estrés psicológico.

Flujo sanguíneo de la arteria coronaria

Un estrechamiento repentino que causa una oclusión casi total de la arteria conduce a un ataque cardíaco; esto puede deberse a un coágulo de sangre o un espasmo de la arteria coronaria. En un ataque cardíaco, una parte del músculo de la pared cardíaca muere: infarto de miocardio. Los ataques cardíacos con el consumo de cocaína pueden estar relacionados o no con una enfermedad cardíaca o de las arterias coronarias subyacentes. Sin embargo, los consumidores habituales de cocaína pueden desarrollar varios tipos crónicos de enfermedades cardíacas que pueden culminar en un ataque cardíaco en algún momento. De hecho, el consumo prolongado de cocaína puede causar o exacerbar la aterosclerosis coronaria.

A veces, el consumo de cocaína conduce a la conciencia de una enfermedad cardíaca subyacente que hasta ese momento era asintomática. Incluso una persona sin ninguna enfermedad coronaria preexistente puede correr el riesgo de sufrir un ataque cardíaco, a veces incluso con el consumo único de cocaína. Aparte de sus efectos sobre el corazón y las arterias coronarias, la cocaína también puede afectar la sangre, haciéndola más propensa a coagularse, lo cual es un factor importante en los ataques cardíacos.

  • Frecuencia cardíaca rápida (taquicardia)
  • Aumento de la demanda miocárdica.
  • Arteria coronaria aterosclerosis
  • Vasoespasmo de la arteria coronaria (angina de Prinzmetal)
  • Hipercoagulabilidad de la sangre

Cocaína y un corazón agrandado

El músculo cardíaco, el miocardio, es la porción más gruesa de la pared cardíaca. El corazón, que es una bomba muscular, necesita tener músculos que puedan funcionar adecuadamente durante toda la vida, estirándose para recibir la sangre que ingresa al corazón y contrayéndose para impulsar la sangre por todo el cuerpo. El miocardio es músculo liso, lo que significa que se contrae y se relaja sin acción voluntaria. Está controlado por los impulsos nerviosos del sistema de conducción eléctrica del corazón. Los neurotransmisores externos al corazón también pueden aumentar la contractilidad muscular.

Fuerza y ​​tamaño del músculo cardíaco

La miocardiopatía es el término para la enfermedad del músculo cardíaco debido a varios mecanismos. Un tipo de miocardiopatía que se observa comúnmente con el consumo de cocaína es la miocardiopatía dilatada, comúnmente conocida como agrandamiento del corazón. También pueden surgir otros tipos entre los consumidores de cocaína. Hay muchas razones por las que la miocardiopatía surge con el consumo de cocaína. En última instancia, se ve afectado el grado en el que el corazón puede estirarse y llenarse de sangre o contraerse y expulsar la sangre. Para compensar, el músculo cardíaco puede agrandarse pero en el proceso ocupa espacio y reduce el volumen de la cámara. Dado que menos sangre puede llenar la cámara, se expulsa menos sangre a la circulación.

La miocardiopatía relacionada con la cocaína se desarrolla con el tiempo (subaguda o crónica) y no repentinamente (aguda) como es el caso de un ataque cardíaco o arritmia. Puede surgir por muchas de las mismas razones por las que ocurren los otros problemas cardíacos. De hecho, la miocardiopatía puede desarrollarse como consecuencia de arritmias o ataques cardíacos precedentes.

  • Lesión del músculo cardíaco (isquemia) o muerte (infarto).
  • Fuerza de contractilidad muscular reducida
  • Disminución del gasto cardíaco.
  • Menor suministro de oxígeno al músculo cardíaco y al resto del cuerpo.

Tratamiento de los problemas cardíacos causados ​​por la cocaína

Dejar de consumir cocaína es el primer y principal paso en el tratamiento de los problemas cardíacos inducidos por la cocaína. Algunos de los problemas cardíacos pueden ser reversibles. De hecho, la miocardiopatía, que a menudo es irreversible, puede revertirse en muchos casos cuando es el resultado del consumo prolongado de cocaína. Sin embargo, condiciones como un infarto de miocardio son permanentes ya que la porción del músculo está muerta y se puede desarrollar tejido cicatricial. Sin embargo, dejar de consumir cocaína de inmediato puede evitar que surjan más complicaciones.

Es posible que los problemas cardíacos entre los consumidores de cocaína no siempre se deban a la sustancia ilícita. Estos pacientes pueden haber tenido factores de riesgo para la enfermedad cardíaca relevante y la cocaína puede haber sido un riesgo adicional. Por lo tanto, puede exacerbar o acelerar la afección cardíaca que probablemente iba a surgir con el tiempo incluso sin el uso de cocaína. Las medidas de tratamiento para estos problemas cardíacos específicos son esencialmente las mismas para los consumidores y no consumidores de cocaína. Esto incluye :

  • Medicamentos para reducir la presión arterial y la contractilidad del músculo cardíaco.
  • Marcapasos para restaurar la frecuencia y el ritmo cardíacos.
  • Angioplastia de arteria coronaria y colocación de stent para ensanchar el vaso sanguíneo.
  • Cirugía de bypass de arteria coronaria para establecer una ruta alternativa para el flujo sanguíneo.

Referencias :

circ.ahajournals.org/content/122/24/2558

emedicine.medscape.com/article/152535-overview

theconversation.edu.au/social-cocaine-use-boosts-heart-attack-risk-10555

 

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