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Esofagitis por reflujo (irritación ácida del esófago)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El esófago es la parte del tracto digestivo que conecta la garganta con el estómago. Un bolo de comida se impulsa por el esófago y entra al estómago cuando pasa por el esfínter esofágico inferior (EEI). El mecanismo de flujo unidireccional controlado en gran parte por el LES y la dirección boca a ano de las ondas peristálticas asegura que el contenido del estómago no se derrame hacia el esófago. Sin embargo, este mecanismo a veces puede no actuar con eficacia. A pesar de que el esófago se ha desarrollado para resistir lesiones mecánicas, no es tan adecuado para agresiones químicas. La lesión esofágica puede ocurrir muy rápidamente si el contenido del estómago, incluido su ácido clorhídrico altamente corrosivo, fluye hacia atrás hacia el esófago. La posterior inflamación de la pared esofágica se conoce como esofagitis o más específicamente como esofagitis por reflujo.

¿Qué es la esofagitis por reflujo?

La esofagitis por reflujo es la inflamación del esófago debido al reflujo del contenido ácido del estómago. Se sabe que es la causa más común de esofagitis y es tan frecuente como la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), que es el reflujo ácido crónico. Sin embargo, este no es el único tipo de esofagitis.y otras causas pueden ser más graves y difíciles de tratar. La esofagitis por reflujo es erosiva, lo que significa que el ácido “devora” las capas de la pared esofágica y causa llagas abiertas (úlceras esofágicas). Puede predisponer a una persona a infecciones y también puede ser un factor de riesgo para el desarrollo de una serie de complicaciones, incluido el carcinoma de esófago (cáncer de esófago). La esofagitis por reflujo es más común en adultos, particularmente en el grupo de más de 40 años, pero el reflujo ocurre en adolescentes, niños y bebés, por lo que la esofagitis también puede afectar a estos grupos de edad.

El esófago y la protección ácida

El esófago mide poco más de 25 centímetros (aproximadamente 10 pulgadas) de largo y va desde la faringe laríngea (garganta) hasta el estómago. A veces se lo ve como una parte poco notable del tracto digestivo, ya que carece de las funciones digestivas y de absorción de otras partes del tracto. Sin embargo, el esófago es significativo por derecho propio con la capacidad de impulsar rápidamente los alimentos desde la garganta hasta el esófago, resistir la abrasión mecánica de los alimentos duros y afilados e incluso tiene su propio mecanismo para evitar el reflujo y ‘enjuagarse’ si se derrama el ácido del estómago. en él.

El esófago muscular está revestido por un epitelio escamoso estratificado que contribuye a su capacidad para resistir la abrasión mecánica, pero es fácilmente propenso a sufrir lesiones químicas. El esfínter esofágico inferior en el extremo terminal del esófago es un esfínter muscular circular que asegura que el contenido del estómago no se derrame. Si se detecta acidez dentro del esófago, el LES se contrae fuertemente. Sin embargo, en caso de disfunción del LES, es posible que esto no proporcione una protección suficiente contra el ácido del estómago.

Las grandes cantidades de moco secretadas por el revestimiento interno del esófago pueden actuar como amortiguador del ácido hasta cierto punto, pero esto está limitado en el reflujo crónico. Otros sistemas de acción más rápida incluyen la secreción masiva de saliva alcalina (agua irritada) y ondas peristálticas rápidas destinadas a neutralizar el ácido en el esófago mientras se fuerza el contenido de regreso al estómago.

A pesar de estos mecanismos bastante efectivos en situaciones agudas, el esófago no es capaz de mantener estas funciones neutralizadoras de manera continua y en un grado en el que está completamente libre de lesiones. En última instancia, el tejido esofágico se inflama (esofagitis) y el esófago corre el riesgo de sufrir más complicaciones a largo plazo.

Causas de la esofagitis por reflujo

La esofagitis por reflujo es causada por el reflujo del contenido ácido del estómago hacia el esófago. Por lo tanto, es una consecuencia de los mismos factores causales que el reflujo ácido agudo y la ERGE más crónica . El reflujo general puede deberse a dos factores: tono reducido del EEI y / o aumento de la presión abdominal. Varias causas pueden llevar a esto, que incluyen:

  • Obesidad
  • El embarazo
  • Alcohol
  • Fumar cigarrillos
  • Hernia hiatal
  • Medicamentos como los depresores del SNC
  • Vaciado gástrico retardado
  • Diabetes mellitus
  • Enfermedades del tejido conectivo como esclerdodermia
  • Síndrome de Zollinger-Ellison

La presencia de Helicobacter pylori ( H. pylori ), una bacteria que está implicada frecuentemente en gastritis (inflamación del estómago), puede tener el efecto opuesto en esofagitis. Se cree que la capacidad de la bacteria para sobrevivir al ácido del estómago mediante la ‘nube’ de amoníaco que la rodea puede en realidad reducir la acidez del ácido. Esto, a su vez, disminuye la extensión de la lesión química en el esófago.

Signos y síntomas de la esofagitis por reflujo

Inicialmente, los signos y síntomas de la esofagitis por reflujo son los mismos que los de la ERGE. Sin embargo, a medida que la afección progresa y surgen ulceraciones y otras complicaciones, la presentación clínica también puede incluir estas características. Con menos frecuencia, la esofagitis por reflujo es asintomática durante largos períodos de tiempo hasta que surgen complicaciones. Esto se puede observar en la enfermedad por reflujo silencioso .

El reflujo ácido también puede causar faringitis recurrente (dolor de garganta) que generalmente empeora por las mañanas debido a un brote en la noche y acostarse boca abajo al dormir, exacerba el asma y contribuye a la caries dental.

Otras complicaciones esofágicas asociadas con la esofagitis por reflujo pueden provocar la presencia de signos y síntomas adicionales que incluyen:

  • Úlceras esofágicas
    • Hematemesis
    • Melena
    • Pérdida de peso
    • Cambios en el apetito, generalmente pérdida del apetito.
  • Estenosis esofágica (estrechamiento)
    • Odinofagia – dolor al tragar
    • Toser durante o después de comer
    • Pérdida de peso
  • Esófago de Barrett
    • Toser durante o después de comer
    • Dolor en el pecho
    • Dolor abdominal superior
    • Hematemesis
    • Melena

Diagnóstico de la esofagitis por reflujo

Una endoscopia digestiva alta junto con una historia que indique signos y síntomas clásicos suele ser suficiente para un diagnóstico. El esófago aparece rojo (hiperemia) e inflamado con ulceración evidente en los casos más graves. La biopsia puede estar indicada para nódulos que generalmente están mal definidos y esto puede revelar hiperplasia o cambios malignos.

Tratamiento de la esofagitis por reflujo

Los antiácidos y la modificación del estilo de vida ( dieta de reflujo ácido , pérdida de peso, dejar de fumar) pueden ser suficientes para los casos agudos. Los inhibidores de la bomba de protones (IBP) y los bloqueadores de los receptores H2 son eficaces tanto para el alivio de los síntomas como para el tratamiento a largo plazo de la enfermedad. El desarrollo de complicaciones puede requerir un tratamiento médico adicional e incluso una intervención quirúrgica.

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