Hogar Salud Colesterol hepático: origen y eliminación de la bilis y las heces

Colesterol hepático: origen y eliminación de la bilis y las heces

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Se cree que el colesterol en el cuerpo se origina únicamente en la dieta a través de la absorción en el intestino. Sin embargo, la realidad es que la mayor parte del colesterol no proviene de los alimentos, sino que se fabrica dentro del cuerpo. El colesterol de la dieta o el colesterol exógeno se absorbe desde el interior de los intestinos. El colesterol endógeno procedente del organismo se sintetiza en el hígado. A veces se lo conoce comúnmente como colesterol hepático . Los triglicéridos, por otro lado, se obtienen principalmente de la dieta, especialmente en grasas saturadas y también se sintetizan a partir de un exceso de calorías no utilizadas, como se ve con las dietas altas en carbohidratos.

Producción de colesterol hepático

El colesterol se sintetiza en el hígado mediante la combinación de varias moléculas de acetil coenzima A (acetil-CoA). Este compuesto se obtiene al descomponer grasas como los triglicéridos. Por tanto, los triglicéridos contribuyen a la producción de colesterol en el hígado. Los triglicéridos, a su vez, se obtienen de las grasas saturadas y de la conversión del exceso de carbohidratos y proteínas.

A pesar de la luz a menudo negativa en la que se retratan el colesterol y los triglicéridos, la realidad es que el cuerpo necesita estos lípidos. Se utiliza para la producción de energía, eliminación de desechos a través de la bilis, producción de hormonas y también para necesidades estructurales como membranas celulares. Sin embargo, el problema surge cuando estos lípidos están en exceso dentro del cuerpo y ciertos tipos, como el colesterol LDL aterogénico, pueden obstruir las arterias. Leer más sobre lipoproteínas .

El hígado descompone el colesterol

Aunque se ha destacado que el hígado sintetiza la mayor parte del colesterol del organismo (colesterol endógeno), también juega un papel importante en la descomposición del colesterol. Esto se hace a través de la bilis que se forma en el hígado, se almacena en la vesícula biliar y pasa al intestino en respuesta a ciertos alimentos como las grasas. Eventualmente se elimina del intestino en las heces.

A pesar de los mecanismos eficientes del cuerpo para mantener la homeostasis, no todo el colesterol puede erradicarse adecuadamente. Por lo tanto, el manejo dietético y el uso de medicamentos como las estatinas son necesarios para reducir y controlar el colesterol en sangre. Hay varios otros factores modificables y no modificables que también juegan un papel en el colesterol alto en sangre más allá de la ingesta dietética.

Colesterol en la bilis

El colesterol en la bilis existe en forma de ácidos biliares, colesterol y lecitina (un tipo de fosfolípido que es otro lípido). A través de su interacción química con otros componentes de la bilis como la bilirrubina, los lípidos se eliminan en la bilis. Sin embargo, cuando la cantidad de colesterol excede la capacidad solubilizante de la bilis, puede producir sedimentos biliares y cálculos biliares . Una vez que pasa al intestino, ayuda a emulsionar las grasas y se elimina en las heces. Sin embargo, puede ocurrir cierto grado de reabsorción dentro del intestino, lo que significa que los lípidos que se eliminan con la bilis pueden volver a ingresar al sistema antes de que se eliminen del cuerpo durante la defecación.

En este sentido, el ciclo puede continuar y esto resalta la importancia del control dietético y los factores del estilo de vida en el manejo de los niveles altos de colesterol en sangre. Leer más sobre:

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