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Linfadenitis (inflamación de los ganglios linfáticos)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Los ganglios linfáticos son porciones dilatadas del sistema linfático donde se filtra el líquido linfático (linfa). El líquido se drena de los espacios intersticiales y se transporta por vasos linfáticos aferentes a los ganglios linfáticos. Contiene el exceso de líquido tisular que no se drena de los espacios tisulares hacia las vénulas y venas y puede contener partículas grandes y proteínas que no pueden ingresar a estos vasos. Los vasos linfáticos eferentes luego llevan la linfa filtrada fuera de los ganglios y finalmente la drenan hacia la circulación venosa (torrente sanguíneo). Si los ganglios linfáticos no filtraron el líquido linfático, los desechos y los microorganismos pueden ingresar al torrente sanguíneo, donde pueden alterar el flujo sanguíneo o provocar infecciones sistémicas. Los ganglios linfáticos pueden enfermarse y agrandarse por varias razones y esto se conoce como linfadenopatía.

 

¿Qué es la linfadenitis?

Linfadenitis es el término para la inflamación de los ganglios linfáticos. Debido al proceso inflamatorio, el ganglio suele estar agrandado. El término linfadenopatía se refiere comúnmente al agrandamiento del ganglio y se puede aplicar a cualquier enfermedad del ganglio linfático. La linfadenopatía no indica específicamente una inflamación del ganglio como es el caso del término linfadenitis. Sin embargo, el término linfadenopatía se usa con más frecuencia y rara vez se hace la distinción.

Hay alrededor de 600 ganglios linfáticos, también conocidos como ganglios linfáticos, en el cuerpo humano. Desempeña un papel vital en la lucha contra las infecciones y la eliminación de grandes partículas de desechos celulares de la circulación. Para hacer esto, los linfocitos (un tipo de glóbulo blanco) se concentran en los ganglios linfáticos en espera de cualquier patógeno invasor. Cuando los linfocitos se exponen a una infección, producen anticuerpos contra las proteínas invasoras. Esto permite que los linfocitos salgan del ganglio y se dirijan al sitio de la infección. Otras células inmunitarias también se reclutan en el ganglio linfático en el momento de una infección. Esto asegura que cualquier patógeno que se encuentre en un sitio específico y escape a la respuesta inmune en el sitio será neutralizado en el ganglio linfático antes de llegar a la circulación.

Imagen de Wikimedia Commons

Causas de la linfadenitis

Infección

La mayoría de los casos se deben a una infección: bacteriana, viral o fúngica. Con las infecciones, los ganglios linfáticos suelen estar firmes y sensibles, aunque pueden sentirse muy duros con la formación de abscesos. Suele ser unilateral en las infecciones agudas, en particular las bacterianas. Los ganglios linfáticos regionales están involucrados con mayor frecuencia, pero en las infecciones sistémicas, particularmente con infecciones virales, la inflamación y la hinchazón pueden afectar los ganglios de todo el cuerpo. Los principales grupos de ganglios del cuello, las axilas y la ingle pueden agrandarse incluso con una infección localizada. En estos casos, la inflamación de los ganglios linfáticos aumenta de tamaño pero no es sensible.

Inflamación

La linfadenitis puede ocurrir en los ganglios linfáticos cercanos en un sitio de inflamación intensa, incluso si surge debido a causas no infecciosas. Los mediadores inflamatorios pueden ingresar al sistema linfático y desencadenar inflamación dentro del ganglio linfático, ya sea directamente o activando los glóbulos blancos en el ganglio linfático. La inflamación puede deberse a la presencia de un cuerpo extraño o un trauma severo en un área.

Cáncer

La presencia de células malignas (células cancerosas) en el ganglio linfático también puede causar linfadenitis. Por lo general, causa un agrandamiento duro de los ganglios linfáticos. Estos ganglios linfáticos pueden ser dolorosos incluso sin que se les aplique presión o incluso pueden ser indoloros. Es más probable que ocurra con neoplasias que afectan los glóbulos blancos y la médula ósea, como la leucemia.

El linfoma es un cáncer de ganglio linfático primario que afecta a los linfocitos. Suele presentarse como una inflamación dura e indolora de los ganglios linfáticos. El linfoma no Hodgkin es el tipo de linfoma más común. La participación de los ganglios linfáticos en el cáncer que afecta a un órgano específico puede ser una indicación de metástasis, lo que significa que el cáncer podría estar propagándose a otros sitios.

Inmunológico

Normalmente, el sistema inmunológico es activado por patógenos invasores, sin embargo, en ciertos trastornos inmunológicos, la actividad inmunológica se dirige a los tejidos del cuerpo. No hay infección, pero el sistema inmunológico del cuerpo se activa y ataca agresivamente el tejido normal y sano. Esto se puede observar en afecciones como la artritis reumatoide, cuando se inyectan ciertos medicamentos o sustancias extrañas en el torrente sanguíneo (enfermedad del suero) o células genéticamente diferentes a las del huésped (enfermedad de injerto contra huésped).

Otro

  • Inmunodeficiencia como con SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida).
  • Enfermedades de la sangre como anemia falciforme y talasemia.
  • Drogas como mesantoína.

Signos y síntomas

La hinchazón del ganglio linfático es la principal característica de presentación. Suele ser sensible o incluso doloroso. Es posible que se detecte una masa palpable (bulto) debajo de la piel. En ocasiones, la inflamación puede afectar al tejido que rodea el ganglio linfático. La piel que la recubre es típicamente roja y cálida al tacto. Si los vasos linfáticos están afectados ( linfangitis ), puede haber rayas rojas en la piel correspondientes al trayecto del vaso. La fiebre, los escalofríos, el malestar y la pérdida del apetito pueden estar asociados con la causa subyacente de la linfadenitis.

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