Los ganglios linfáticos son porciones dilatadas del sistema linfático donde se filtra el líquido linfático (linfa). El líquido se drena de los espacios intersticiales y es transportado por vasos linfáticos aferentes a los ganglios linfáticos. Contiene el exceso de líquido tisular que no se drena de los espacios de los tejidos hacia las vénulas y las venas y puede contener partículas grandes y proteínas que no pueden ingresar a estos vasos. Los vasos linfáticos eferentes transportan la linfa filtrada fuera de los ganglios y finalmente la drena a la circulación venosa (torrente sanguíneo). Si los ganglios linfáticos no filtran el líquido linfático, los desechos y microorganismos pueden ingresar al torrente sanguíneo, donde pueden alterar el flujo sanguíneo o provocar infecciones sistémicas. Los ganglios linfáticos pueden enfermarse y agrandarse por diversas razones y esto se conoce como linfadenopatía. La inflamación del ganglio linfático se conoce específicamente como linfadenitis.

¿Qué es la linfadenitis?

La linfadenitis es el término para la inflamación de los ganglios linfáticos. Debido al proceso inflamatorio, el nódulo generalmente se agranda. El término linfadenopatía comúnmente se refiere a la ampliación del nódulo y se puede aplicar a cualquier enfermedad del nódulo linfático. La linfadenopatía no indica específicamente la inflamación del nodo como es el caso con el término linfadenitis. Sin embargo, el término linfadenopatía se usa con más frecuencia y rara vez se hace la distinción.

Hay aproximadamente 600 ganglios linfáticos, también conocidos como glándulas linfáticas, en el cuerpo humano. Desempeña un papel vital en la lucha contra la infección y la eliminación de partículas grandes de desechos celulares de la circulación. Para hacer esto, los linfocitos (un tipo de glóbulo blanco) se concentran en los ganglios linfáticos a la espera de cualquier patógeno invasor. Cuando los linfocitos están expuestos a una infección, produce anticuerpos contra las proteínas invasoras. Esto permite que los linfocitos salgan del nodo y se dirijan al sitio de la infección. Otras células inmunitarias también se reclutan en el ganglio linfático en el momento de la infección. Esto garantiza que cualquier patógeno que se encuentre en un sitio específico y escape a la respuesta inmune en el sitio se neutralizará en el ganglio linfático antes de llegar a la circulación.

Lee mas:  Síntomas y causas del cólico del bebé

Picture de Wikimedia Commons

Causas de la linfadenitis

Infección

La mayoría de los casos se deben a una infección bacteriana, viral o fúngica. Con las infecciones, los ganglios linfáticos suelen ser firmes y sensibles, aunque pueden sentirse muy duros con la formación de abscesos. Por lo general, es unilateral en infecciones agudas, particularmente infecciones bacterianas. Los ganglios linfáticos regionales están más frecuentemente involucrados, pero en las infecciones sistémicas, particularmente con las infecciones virales, la inflamación y la hinchazón pueden afectar los ganglios del cuerpo. Los grupos principales de linfa en el cuello, las axilas y la ingle pueden agrandarse incluso con una infección localizada. En estos casos, la hinchazón de los ganglios linfáticos está aumentada de tamaño, pero no dolorosa.

Inflamación

La linfadenitis puede aparecer en los ganglios linfáticos cercanos en un sitio de inflamación intensa, incluso si surge debido a causas no infecciosas. Los mediadores inflamatorios pueden ingresar al sistema linfático y desencadenar inflamación dentro del ganglio linfático directamente o activando glóbulos blancos en el ganglio linfático. La inflamación puede deberse a la presencia de un cuerpo extraño o a un traumatismo grave en un área.

Cáncer

La presencia de células malignas (células cancerosas) en el ganglio linfático también puede causar linfadenitis. Por lo general, causa una dilatación dura de los ganglios linfáticos. Estos ganglios linfáticos pueden ser dolorosos incluso sin presión aplicada o incluso pueden ser indoloros. Es más probable que ocurra con tumores malignos que afectan los glóbulos blancos y la leucemia como la médula ósea.

El linfoma es un cáncer de ganglio linfático primario que afecta a los linfocitos. Tiende a presentarse como una inflamación dura e indolora de los ganglios linfáticos. El linfoma no Hodgkin es el tipo más común de linfoma. La afectación de ganglios linfáticos en el cáncer que afecta a un órgano específico puede ser una indicación de metástasis, lo que significa que el cáncer podría diseminarse a otros sitios.

Lee mas:  Deshidratación y dolor de cabeza - Síntomas y prevención

Inmunológico

Normalmente, el sistema inmune se desencadena por patógenos invasores, sin embargo, en ciertos trastornos inmunológicos, la actividad inmune se dirige a los tejidos del cuerpo. No hay infección pero el sistema inmune del cuerpo se activa y ataca agresivamente el tejido sano y normal. Esto puede observarse en afecciones como la artritis reumatoidea, cuando ciertos medicamentos o sustancias extrañas se inyectan en el torrente sanguíneo (enfermedad del suero) o células genéticamente diferentes a las del huésped (enfermedad del injerto contra el huésped).

Otros

  • Inmunodeficiencia similar con SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida).
  • Enfermedades de la sangre como anemia drepanocítica y talasemia.
  • Fármacos como mesantoina.

Signos y síntomas

La hinchazón del ganglio linfático es la principal característica de presentación. Por lo general es sensible o incluso doloroso. Se puede detectar una masa palpable (masa) debajo de la piel. En ocasiones, la inflamación puede afectar al tejido que rodea el ganglio linfático. La piel suprayacente es típicamente roja y cálida al tacto. Si los vasos linfáticos están implicados ( linfangitis ), puede haber rayas rojas en la piel correspondientes al curso del vaso. La fiebre, los escalofríos, el malestar general y la pérdida de apetito pueden estar asociados con la causa subyacente de la linfadenitis.