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Dolor de cabeza y dolor en la parte posterior de la cabeza: causas, síntomas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Cómo encontrar una causa de dolor en la parte posterior de la cabeza?

Puede sospechar una causa de dolor en la parte posterior de la cabeza por la duración y las características del dolor, otros síntomas y circunstancias.

A. APARECE NEWLY dolor de cabeza en la parte posterior de la cabeza
B. episódica, SHORT duración dolor de cabeza en la parte posterior de la cabeza
C. CRÓNICA, dolor de cabeza recurrente en la parte posterior de la cabeza
D. CRÓNICA, dolor de cabeza persistente en la parte posterior de la cabeza

A. Dolor de cabeza de aparición reciente en la parte posterior de la cabeza

El dolor de aparición reciente en la parte posterior de la cabeza, que dura de minutos a semanas , puede ser el resultado de:

1. Lesión de los MÚSCULOS DEL CUELLO, como un tendón muscular distendido o desgarrado (como en un latigazo cervical ). Síntomas:

  • Dolor en el hombro (s), parte superior de la espalda, cuello o parte posterior de la cabeza, agravado al girar la cabeza.
  • Manchas sensibles en el cuello
  • Rigidez en el cuello
  • Hinchazón del cuello (a veces)

2. Lesiones de la COLUMNA cervical (nivel C1-C3), como hernia de disco o vértebra rota. Síntomas:

  • Suele ser dolor unilateral, hormigueo o entumecimiento en el cuello y parte posterior de la cabeza, peor en determinadas posiciones corporales, como sentarse o acostarse. Si los nervios espinales en C4 o en el nivel inferior se ven afectados, pueden aparecer los mismos síntomas en el hombro o brazo del mismo lado.
  • La parte posterior de la cabeza no suele ser especialmente sensible al tacto.

 

3. NÓDULOS LINFÁTICOS agrandados y dolorosos en la parte posterior de la cabeza debido a:

  • Infección del cuero cabelludo
    • Infección por estafilococos : una o más protuberancias rojas sensibles y dolorosas (de hasta una pulgada de tamaño) con una abertura en la parte superior
  • Infección del oído medio (otitis media) o mastoidea (mastoiditis), común en niños pequeños, pero también en adultos.
    • Síntomas: dolor en uno o ambos oídos y en la parte posterior de la cabeza del lado afectado, tirones de oreja (s), fiebre, irritabilidad, disminución de la audición, a veces secreción del oído
  • Faringitis estreptocócica (amigdalitis estreptocócica)
    • Síntomas: amígdalas rojas e hinchadas, dolor de garganta, fiebre, ganglios linfáticos sensibles o hinchados en el cuello y detrás de las orejas
  • Mononucleosis infecciosa , causada por el virus de Epstein-Barr (EBV)
    • Síntomas: ganglios linfáticos agrandados en el cuello, axilas e ingle, dolor de garganta, fiebre baja, dolor de cabeza, fatiga; la enfermedad puede durar un mes o más
  • La rubéola , una infección viral, generalmente infantil, ahora rara en EE. UU.
    • Síntomas: fiebre leve, erupción facial y torácica, ganglios linfáticos dolorosos en la parte posterior de la cabeza.

4. La SINUSITIS puede causar dolor en la parte posterior de la cabeza si la inflamación se extiende al seno esfenoidal ( 1 ). Los síntomas pueden incluir:

  • Dolor constante, parecido a una presión en las mejillas o el frente
  • Dolor sordo en la parte posterior de la cabeza.
  • Nariz tapada, secreción espesa, a veces fiebre baja (en la sinusitis bacteriana)
  • Picazón en la nariz y los ojos, secreción clara (en la sinusitis alérgica)

5. FOLLICULITIS : inflamación de los folículos pilosos. Síntomas:

  • Varias protuberancias o bultos en el cuero cabelludo o cerca de la línea del cabello

6. TEJAS – HERPES ZOSTER – una reactivación de un virus del herpes zoster debido al estrés o una enfermedad. Síntomas:

  • Dolor u hormigueo generalmente unilateral, con ardor en el cuello y la cabeza
  • Una erupción con picazón que sigue al dolor en una o dos semanas.

7. LA MENINGITIS INFECCIOSA (viral, bacteriana, fúngica) se puede propagar a partir de una infección de la piel, nariz, boca o oído o por una infección por gotitas de otra persona. Los síntomas incluyen:

  • Fiebre alta
  • Dolor de cabeza severo que comienza en la parte posterior de la cabeza, agravado al doblar el cuello hacia adelante
  • Rigidez en el cuello
  • Náuseas y, a menudo, vómitos.
  • Sensibilidad a la luz (fotofobia)

8. Causas relativamente raras de dolor repentino y reciente en la parte posterior de la cabeza.

  • THUNDERCLAP HEADACHE , un dolor de cabeza intenso y repentino en la parte posterior de la cabeza, que alcanza su punto máximo en menos de un minuto. Las causas incluyen:
  • Un dolor de cabeza que progresa de leve a severo en horas o días puede ser el resultado de las mismas causas que un dolor de cabeza en trueno (ver arriba).
  • EL DOLOR DE CABEZA PRIMARIO DE THUNDERCLAP , un dolor de cabeza repentino y severo, como si alguien lo golpeara en la parte posterior de la cabeza, rara vez puede aparecer sin una causa conocida ( 3 ).

B. Dolor de cabeza episódico y de corta duración en la parte posterior de la cabeza

El dolor de cabeza recurrente, que dura desde unos minutos hasta unos días y que desaparece por completo entre los ataques , puede desencadenarse por:

1. ACCESORIOS PARA EL PELO, sombreros

2. ESTRÉS (fatiga ocular, mala postura), causando un DOLOR DE CABEZA TENSIÓN similar a la presión

3. Factores psicológicos o de otro tipo que desencadenan una MIGRAÑA con dolor punzante y pulsátil

4. Causas raras de dolor episódico y de corta duración en la parte posterior de la cabeza

  • PRESIÓN ARTERIAL ALTA , que provoca un dolor punzante en la parte posterior de la cabeza o en las sienes
  • MENSTRUACIÓN en MUJERES JOVENES , provocando MIGRAÑA BASILAR . Los síntomas están relacionados con el período e incluyen varias sensaciones extrañas (aura), seguidas de dolor en uno o ambos lados en la parte posterior de la cabeza y síntomas neurológicos: pérdida parcial o total de la visión, mala coordinación muscular, dificultad para hablar, problemas de audición y mareo
  • UN GIRO REPENTINO DE LA CABEZA puede causar un SÍNDROME DE LENGUA DEL CUELLO ( 2 ). Un trastorno subyacente suele ser un nervio pinzado que surge del segmento C2 de la médula espinal cervical. Los síntomas incluyen: dolor generalmente unilateral en el cuello y la parte posterior de la cabeza y sensaciones anormales en el mismo lado de la lengua, provocadas por un giro repentino de la cabeza; los síntomas duran segundos o minutos.

C.Dolor de cabeza crónico recurrente en la parte posterior de la cabeza

El dolor de cabeza que dura meses o años , agravado por ciertos desencadenantes, puede deberse a:

1. Trastornos de la COLUMNA CERVICAL, como enfermedad degenerativa del disco (DDD), disco abultado, artritis espinal (espondilitis), lupus eritematoso sistémico (LES), estenosis del canal espinal, que resulta en NEURITIS OCCIPITAL o NEURALGIA . Síntomas:

  • Dolor punzante recurrente y sensaciones anormales en la parte posterior del cuello y la cabeza con o sin dolores persistentes entre períodos dolorosos.
  • Sensibilidad en la parte posterior de la cabeza

2. La FIBROMIALGIA  es una afección muscular dolorosa de causa incierta, más a menudo en mujeres. Los síntomas incluyen:

  • Fatiga cronica
  • Dolores musculares y articulares
  • Sueño no reparador
  • Puntos desencadenantes del dolor en la parte posterior del cuello, el pecho, los codos, las caderas y las rodillas.

3. El dolor miofascial crónico (CMP) se  parece a la fibromialgia. Los síntomas incluyen:

  • Dolor profundo en la parte posterior de la cabeza, provocado al presionar ciertos puntos en los músculos de la parte posterior del cuello.
  • Rigidez en el cuello

4. Trastorno de la articulación temporomandibular (ATM) . Síntomas:

  • Dolor alrededor de la oreja y en la parte posterior de la cabeza, provocado por comer o hablar.

5. TRASTORNO DE SOMATIZACIÓN : un trastorno psicológico con varias quejas físicas

6. Raras causas de dolor recurrente en la parte posterior de la cabeza

  • Inflamación de las ARTERIAS del cráneo (arteritis craneal) , que incluye arteritis temporal, arteritis occipital, arteritis de células gigantes. Síntomas: dolor de cabeza intenso, a veces palpitante, generalmente unilateral, sensibilidad (a veces extrema), fiebre baja
  • POLYMYALGIA RHEUMATICA : una inflamación reumática de los músculos grandes. Los síntomas incluyen rigidez y dolor en el cuello y los hombros.
  • TORTICOLLIS o “WRY NECK”, congénito o adquirido. Síntomas: cuello torcido debido a espasmos musculares dolorosos y prolongados en el cuello
  • Algunos pacientes con ESCLEROSIS MÚLTIPLE pueden experimentar un dolor punzante en la parte posterior del cuello y la cabeza cuando doblan el cuello hacia adelante.

D. Dolor de cabeza crónico persistente en la parte posterior de la cabeza

El dolor de cabeza constante que dura de semanas a años , ya sea de aparición reciente o que dura desde siempre, es bastante raro y puede deberse a:

1. TUMOR CEREBRAL o QUISTE (Echinococcus, Toxoplasma). Los síntomas pueden incluir:

  • Síntomas neurológicos, como sensaciones anormales o debilidad, en un lado del cuerpo.
  • Dolor de cabeza, peor por la mañana, no responde a los analgésicos de venta libre (OTC)

2. NÓDULOS LINFÁTICOS agrandados y dolorosos en la parte posterior de la cabeza debido a:

  • Cáncer de faringe (en la garganta). Los síntomas pueden incluir: dolor en la garganta o en el oído, un bulto o úlcera en la garganta, un bulto en el cuello, dificultad para tragar (disfagia), ganglios linfáticos agrandados en el cuello y la parte posterior de la cabeza.
  • Otros cánceres de cabeza o cuello
  • Leucemia o linfoma. Síntomas: ganglios linfáticos agrandados y dolorosos en el cuello, las axilas y la ingle, infecciones frecuentes, pérdida de peso, fiebre baja

3. Trastornos congénitos, que pueden causar dolor de cabeza y diversos síntomas neurológicos en la infancia o más tarde:

Notas finales

Si experimenta un dolor inexplicable, de aparición reciente, constante o severo, visite a su médico lo antes posible y no intente encontrar una respuesta en línea. No es su trabajo hacer un autodiagnóstico. Sin embargo, puede ser de gran ayuda para su médico si le proporciona su historial médico personal exacto .

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Referencias:

  1. Síndrome de cuello a   punta (ncbi.nlm.nih.gov)
  2. Cefalea primaria en trueno   (ihs-classification.org)

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