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Causas del dolor de cabeza

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El dolor de cabeza o cefalea se refiere al dolor en cualquier parte de la cabeza o de toda la cabeza. Esto difiere de un dolor de cabeza que tradicionalmente se acepta que solo se refiere al dolor en la parte superior de la cabeza, incluidas las regiones de las sienes (lados), frontal (frontal), parietal (superior) y occipital (parte posterior de la cabeza).

A pesar de esta diferencia, los términos “dolor de cabeza” y “dolor de cabeza” se utilizan a menudo como sinónimos.

 

Causas del dolor de cabeza

Muchas de las causas de un dolor de cabeza también pueden ser la causa de un dolor de cabeza. Sin embargo, algunas de estas causas pueden resultar en dolor en la cabeza sin dolor de cabeza como se define en el sentido tradicional. Es común que muchas causas de dolor localizado en la cabeza también puedan resultar en dolor de cabeza; por ejemplo, un absceso en la encía puede causar dolor en el área de la boca / encía (localizado), así como dolor referido a la frente (que llamarse dolor de cabeza ).

El dolor de cabeza se puede dividir por el dolor de las estructuras:

  1. Dentro del cráneo o cavidad craneal. El cráneo es la parte del cráneo que rodea el cerebro y esto se conoce como causas intracraneales de dolor de cabeza.
  2. Fuera del cráneo y esto incluye otros órganos de la cabeza o, en ocasiones, partes vecinas del cuerpo que provocan un dolor referido a la cabeza. Esto se conoce como causas extracraneales de dolor de cabeza.

Causas extracraneales

Es importante identificar primero el área de la cabeza donde se encuentra el dolor, ya que esto dará una indicación de una posible causa. A veces, el dolor puede sentirse como si le doliera toda la cabeza, lo que a menudo se describe como congestión de la cabeza, y esto puede ser una indicación de causas sistémicas. Comprender las características de los diferentes tipos de dolores de cabeza también puede ayudar a aislar la causa del dolor.

Las causas siguientes no son las únicas causas, pero son las más comunes para las regiones específicas.

Dolor de cabeza parietal

El dolor en la parte superior de la cabeza puede deberse a:

  • Hipertensión (presión arterial alta).
  • Fatiga visual.

Dolor de cabeza occipital

El dolor en la parte posterior de la cabeza puede deberse a:

  • Espasmo de los músculos del cuello (particularmente espasmo del músculo trapecio)
  • Latigazo
  • Hipertensión
  • Neuralgia occipital

Dolor de cabeza temporal

El dolor en los lados de la cabeza (sienes) puede deberse a:

  • Otitis media (infección / inflamación del oído)
  • Dolor de garganta
  • Disfunción de la articulación temporomandibular (ATM)
  • Bruxismo (apretar los dientes constantemente)

Dolor de cabeza frontal

El dolor en la parte delantera de la cabeza (frente y arriba) puede deberse a:

  • Sinusitis
  • Fatiga visual
  • Glaucoma

Dolor de cabeza orbital

Dolor alrededor o en la parte posterior del ojo, incluido el dolor del ojo mismo, tal vez debido a:

  • Fatiga visual
  • Glaucoma

Dolor de cabeza nasal

El dolor en la nariz puede deberse a:

  • Sinusitis
  • Otras causas de congestión nasal.

Dolor de cabeza maxilar

El dolor de la mandíbula superior y debajo de los pómulos puede deberse a:

Dolor de cabeza mandibular

El dolor de la mandíbula inferior (mentón, lados de la mandíbula, ángulo de la mandíbula inferior) puede deberse a:

Infección

Infecciones de la piel, tejido conectivo u órganos individuales de la cabeza. Por ejemplo, sinusitis, faringitis estreptocócica o absceso de las encías. También se sabe que las infecciones generalizadas, como la influenza, causan dolor de cabeza.

Trastornos mecánicos

Esto puede deberse a trastornos en las partes móviles del cuerpo en el área de la cabeza y / o el cuello. Por ejemplo, disfunción de la articulación temporomandibular (mandíbula), espondilosis cervical (cuello).

Dolor de los nervios

Compresión de los nervios de la cara y la cabeza, neuropatía o neuritis diabética. Esto también puede incluir dolor de cabeza cervicogénico que es el resultado de una patología de la columna vertebral superior (cervical), el cuello o los hombros. Por ejemplo, la neuralgia occipital (dolor de los nervios) puede causar dolores de cabeza que se sienten en la parte superior, la espalda y los lados de la cabeza. También consulte la columna vertebral del dolor facial para obtener información sobre el dolor facial como resultado de la compresión del nervio.

Tumores

Tumores benignos o malignos de la cabeza y la cara que también pueden causar compresión de los nervios.

Trauma

Lesión en la cabeza durante impacto, asalto o caídas. Esto también puede estar relacionado con el dolor postoperatorio después de una cirugía en la cabeza. Esto puede resultar en inflamación de tejidos blandos, hematomas, inflamación de órganos individuales o fracturas óseas.

Esfuerzo o esfuerzo

El uso excesivo puede provocar inflamación con dolor acompañante. Por ejemplo, apretar los dientes puede tensar el masetero y / o el músculo temporal, lo que a menudo causa dolor en la mandíbula, las mejillas y la frente.

Causas sistémicas y otras del dolor de cabeza

  • Hipertensión
  • Hipotiroidismo
  • Deshidración
  • La anemia por deficiencia de hierro
  • Causas hormonales como PMT y menopausia, aunque esto puede estar relacionado con el dolor intracraneal.
  • Tétanos
  • Fibromialgia
  • Disección arterial (desgarro), particularmente de las arterias vertebrales, arteria basilar y / o carótida.
  • Tos constante
  • Fiebre
  • Insuficiencia renal
  • Fatiga
  • Hipoglucemia
  • Hipercapnia
  • ‘Envenenamiento de la sangre’ como bacteriemia, viremia
  • Arteritis de células gigantes
  • Sensibilidades alimentarias

Drogas, Toxicidad química Dolor de cabeza

El dolor de cabeza es uno de los efectos secundarios comunes asociados con el uso de fármacos. También es un síntoma de abstinencia común.

  • Inhibidores de la bomba de protones (IBP)
  • Estatinas
  • Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS)
  • Nitratos y otros vasodilatadores
  • Ciertos AINE (medicamentos antiinflamatorios no esteroides) como la indometacina
  • Diuréticos
  • Hormonas (terapia de reemplazo hormonal, anticonceptivos orales)
  • Medicamentos para adelgazar que contienen sibutramina y efedrina.
  • Uso excesivo de medicamentos (dolores de cabeza de rebote), especialmente analgésicos
  • Abstinencia de estimulantes (nicotina, cafeína)
  • Abstinencia y abuso de alcohol y narcóticos
  • Intoxicación por monóxido de carbono
  • Suplementos de hierbas (por ejemplo, ma huang, ginseng, hierba de San Juan)

Dolor de cabeza psiquiátrico

  • Depresión
  • Ansiedad
  • Psicógeno

Causas intracraneales

Tumores

Esto incluirá tumores benignos y malignos de las siguientes estructuras intracraneales:

  • Cerebro
  • Glándula pituitaria
  • Meninges
  • Hueso del cráneo)

Infecciones

Una infección intracraneal puede ser primaria o secundaria debido a la propagación de la infección desde otros sitios.

  • Encefalitis
  • Meningitis
  • Absceso
  • Empiema subdural
  • Otras infecciones como sífilis, criptococosis y tuberculosis (TB).

Hemorragia (sangrado)

Sangrado dentro del propio tejido cerebral o alrededor del cerebro, lo que provoca compresión.

  • Intracerebral
  • Subdural
  • Subaracnoideo
  • Ruptura de aneurisma

Hinchazón

La hinchazón dentro del tejido cerebral o un aumento del líquido alrededor del cerebro puede deberse a:

  • Meningitis no infecciosa
  • Síndrome de conmoción cerebral y posconmoción cerebral

Vascular

Fluctuaciones en el suministro de sangre al cerebro, lo que resulta en un aumento del flujo sanguíneo a algunas áreas y un flujo restringido a otras regiones.

  • Hipertensión intracraneal
  • Vasculitis
  • Embolia cerebral
  • Accidente cardiovascular (ACV o avivamiento)
  • Malformaciones vasculares

Nervios

Los nervios craneales se originan en el cerebro y la compresión o irritación de estos nervios puede causar dolor de cabeza.

  • Neuralgia trigeminal
  • Neuralgia glosofaríngea
  • Neuritis óptica (incluida la neuropatía diabética)

Hormonas y neurotransmisores

Las hormonas y los neurotransmisores pueden tener una multitud de efectos que pueden resultar en dolor de cabeza, pero es más probable que estos químicos alteren el flujo sanguíneo al cerebro (vascular).

  • Serotonina (niveles bajos)
  • Dopamina (niveles bajos)
  • Estrógeno

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