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Localización, síntomas, pruebas y causas del dolor de hígado

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El término dolor de hígado se usa a menudo para describir el dolor en el cuadrante superior derecho o, más específicamente, el dolor en el hipocondrio derecho del abdomen. Hay muchas causas de dolor en esta región, pero a menudo se atribuyen al hígado, ya que ocupa la mayor parte del espacio dentro de este cuadrante.

 

Los términos médicos para el dolor hepático , como hepatalgia o hepatodinia , rara vez se utilizan, ya que es difícil aislar si el dolor proviene directamente del hígado o de las estructuras circundantes. Por lo tanto, el término dolor de hígado se usa para describir cualquier dolor en el cuadrante abdominal superior derecho (más anteriormente) cuando existe una enfermedad hepática conocida . A menudo, el dolor en el RUQ que se produce más posteriormente se denomina dolor de riñón debido a la proximidad de la estructura a la pared posterior de la cavidad torácica inferior / abdomen superior (es decir, espalda).

Ubicación del dolor de hígado

El hígado , aunque es el órgano más grande del cuerpo y pesa 1,5 kg en los adultos, puede meterse casi por completo debajo de la caja torácica derecha cuando está en decúbito supino (acostado). Al estar de pie o erguido, el hígado desciende hacia abajo dentro de la cavidad abdominal. También es empujado hacia abajo durante la respiración profunda por el diafragma contraído.

Sin embargo, el hígado no está aislado del lado derecho del abdomen. Debido a su tamaño, se extiende a lo largo de la línea media del cuerpo, a través del epigastrio ( parte media superior del abdomen ) para ubicarse parcialmente en el hipocondrio izquierdo ( cuadrante superior izquierdo / LUQ ).

Los síntomas asociados con el dolor de hígado

En la enfermedad hepática que produce dolor, también pueden estar presentes algunos de los siguientes signos y síntomas:

  • Picazón en la piel
  • Ictericia
  • Hígado agrandado o encogido (identificado en el examen clínico / tomografía computarizada / resonancia magnética)
  • Inflamación abdominal (debido a agrandamiento del hígado o ascitis)
  • Pérdida de peso involuntaria
  • Fiebre
  • Orina oscura y heces pálidas
  • Fatiga
  • Sequedad de boca y ojos

En casos graves de enfermedad hepática, puede presentarse lo siguiente:

  • Mareo
  • Temblores aleteo
  • Características mentales como confusión

Además, otros signos y síntomas pueden incluir:

  • Ascitis
  • Diarrea
  • Náuseas y / o vómitos
  • Signos de deficiencias de minerales y / o vitaminas.
  • Coagulación sanguínea alterada (coagulación)
  • Cambios en los niveles de glucosa en sangre
  • Cambios en la presión arterial

Muchos de estos signos y síntomas no son específicos. Si se sospecha un trastorno relacionado con el hígado, los análisis de sangre pueden ayudar a evaluar las funciones hepáticas y posiblemente a identificar las causas más probables.

Pruebas e investigaciones

Análisis de sangre

La prueba más común que se realiza para evaluar la salud del hígado es la prueba de función hepática ( LFT ). A pesar de su nombre, no es un fiel reflejo del funcionamiento del hígado sino más bien un indicador de los marcadores bioquímicos que surgen con el daño de las células hepáticas.

Un LFT detectará los niveles de:

  • Alanina aminotransferasas ( ALT) / Aspartato aminotransferasa ( AST )
  • Fosfatasa alcalina ( ALP )
  • Gamma-glutamil transferasa ( GGT )

Dependiendo del laboratorio, las pruebas para monitorear el nivel de lo siguiente pueden realizarse simultáneamente:

Además, las siguientes pruebas también se pueden considerar en la enfermedad hepática crónica:

  • Alfa1-antitripsina
  • Ferritina
  • Antígeno de superfície para la hepatitis B
  • Anticuerpo de la hepatitis C
  • Autoanticuerpos hepáticos (factor antinuclear, anticuerpo del músculo liso, anticuerpo antimitocondrial)
  • Inmunoglobulinas
  • Caeruloplasmina

También se pueden realizar pruebas no específicas como un hemograma completo (CBC), proteína total y lactasa deshidrogenasa (LDH).

Imagen

Las siguientes técnicas de imagen pueden usarse para identificar cambios en el tamaño del hígado, depósitos de grasa, nódulos, quistes o masas.

  • Ultrasonido
  • Tomografía computarizada / resonancia magnética
  • Colangiografía
  • Colangiopancreatografía por resonancia magnética (CPRM)
  • Colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE)
  • Biopsia hepatica

Causas del dolor de hígado

La mayoría de las afecciones hepáticas en sí mismas no provocarán dolor, especialmente en las primeras etapas. A menudo, el dolor en la parte superior del abdomen, que parece estar relacionado con el hígado, se debe a estructuras vecinas. Por tanto, deben excluirse los trastornos que afecten a las siguientes estructuras:

  • Riñón : especialmente el riñón derecho (se refiere a la ubicación del dolor renal ), a menudo debido a cálculos renales , infecciones
  • Vesícula biliar: cálculos en la vesícula biliar (cólico biliar), cálculos en las vías biliares, inflamación de la vesícula biliar (colecistitis) o de los conductos (colangitis) debido a causas infecciosas o no infecciosas.
  • Páncreas , particularmente pancreatitis y tumores
  • Colon : espasmos intestinales, estreñimiento, divertículos, enfermedad inflamatoria intestinal
  • Estómago : gastritis, úlceras, gastroenteritis.
  • Duodeno : inflamación, úlceras, infecciones
  • Es posible que también sea necesario tener en cuenta el dolor de la pared abdominal y el dolor de espalda.

Como se mencionó anteriormente, la mayoría de las afecciones hepáticas no causan dolor hepático . Incluso las afecciones infecciosas e inflamatorias más comunes pueden ser indoloras a pesar de la presencia de otros signos y síntomas de enfermedad hepática.

Es más probable que haya dolor abdominal a la palpación que el dolor en sí. Esta presentación indolora puede ocurrir en las condiciones más comunes como:

  • Enfermedad hepática alcohólica
  • Enfermedad del hígado graso no alcohólico
  • Insuficiencia hepática aguda
  • Cirrosis : el dolor casi nunca está presente a menos que haya alguna otra causa relacionada con la cirrosis.
  • La hepatitis , infecciosa y no infecciosa, se desarrollará más tarde, especialmente en el VHB.

Es más probable que el dolor en el hígado surja de afecciones menos comunes como:

  • Absceso hepático
  • Carcinoma hepatocelular , especialmente con tumores grandes
  • Tumores malignos secundarios
  • Tumores benignos , como adenomas hepáticos
  • Quistes hepáticos , incluidos quistes en el conducto biliar
  • Quistes hidatídicos por infección por Echinococcus graulosus
  • Colestasis intrahepática
  • Oclusión arterial hepática
  • Portal de trombosis venosa
  • Obstrucción de la vena hepática como el síndrome de Budd-Chiari
  • Hígado graso agudo del embarazo
  • Hemocromatosis

Cualquier dolor que surja fuera del hígado (extrahepático) incluso dentro del árbol biliar se atribuye a otras afecciones.

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