El término dolor de hígado se usa a menudo para describir dolor en el cuadrante superior derecho o más específicamente dolor en el hipocondrio derecho del abdomen. Hay muchas causas de dolor en esta región, pero a menudo se atribuye al hígado, ya que ocupa la mayor parte del espacio dentro de este cuadrante.

Términos médicos para dolor hepático como hepatalgia o hepatodynia se usan con poca frecuencia ya que es difícil aislar si el dolor proviene directamente del hígado o de las estructuras circundantes. Por lo tanto, el término dolor de hígado se usa para describir cualquier dolor en el cuadrante superior derecho del cuadrante (más anteriormente) cuando se conoce enfermedad hepática . A menudo, el dolor en el RUQ que ocurre más posteriormente se conoce como dolor de riñón debido a la proximidad de la estructura a la pared posterior de la cavidad torácica inferior / abdomen superior (es decir, espalda).

Dolor hepático

El hígado aunque es el órgano más grande del cuerpo y pesa 1,5 kg en adultos, puede colocarse casi por completo debajo de la caja torácica derecha cuando está en decúbito supino (acostado) . Al pararse o erguirse, el hígado se desplaza hacia abajo dentro de la cavidad abdominal. También es empujado hacia abajo durante la respiración profunda por el diafragma contraído.

Sin embargo, el hígado no está aislado en el lado derecho del abdomen. Debido a su tamaño, se extiende a través de la línea media del cuerpo, a través del epigastrio ( parte media superior del abdomen ) a estar parcialmente en el hipocondrio izquierdo ( cuadrante superior izquierdo / LUQ ).

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Síntomas asociados con el dolor hepático

En la enfermedad hepática que produce dolor, también pueden presentarse algunos de los siguientes signos y síntomas:

  • Picazón en la piel
  • Ictericia
  • Agrandada o hígado encogido (identificado en el examen clínico / tomografía computarizada / resonancia magnética)
  • Inflamación abdominal (ya sea por aumento del tamaño del hígado o ascitis)
  • pérdida de peso involuntaria
  • Fiebre
  • Orina oscura y heces pálidas
  • Fatiga
  • Boca seca y ojos

En casos graves de enfermedad hepática, puede haber lo siguiente:

  • Mareos
  • Temblores temblorosos
  • Rasgos mentales como confusión

Además, otros signos y síntomas pueden incluir:

  • Ascitis [19659013] Diarrea
  • Náuseas y / o vómitos
  • Signos de minerales y / o deficiencias vitamínicas
  • Coagulación sanguínea alterada (coagulación)
  • Cambios en los niveles de glucosa en sangre
  • Cambios en la presión sanguínea [19659019] Muchos de estos signos y síntomas son inespecíficos. Si se sospecha un trastorno relacionado con el hígado, los análisis de sangre pueden ayudar a evaluar las funciones hepáticas y posiblemente identificar las causas más probables.

    Pruebas e investigaciones

    Análisis de sangre

    La prueba más común llevado a cabo para evaluar la salud del hígado es la prueba de función hepática ( LFT ). A pesar de su nombre, no es un reflejo fiel del funcionamiento del hígado, sino más bien un indicador de marcadores bioquímicos que surgen con el daño a las células hepáticas.

    Una LFT detectará los niveles de:

    • Alanina aminotransferasas ( ALT) / Aspartato aminotransferasa ( AST )
    • Fosfatasa alcalina ( ALP )
    • Gamma-glutamil transferasa ( GGT )

    Dependiendo del laboratorio, las pruebas para controlar el nivel de lo siguiente pueden realizarse simultáneamente:

    Además, las siguientes pruebas también se pueden considerar en la enfermedad hepática crónica:

    • Alpha1-antitripsina
    • Ferritina
    • Hepatitis Antígeno de superficie B
    • Anticuerpo de hepatitis C
    • Autoanticuerpos hepáticos (factor antinuclear, anticuerpo de músculo liso, anticuerpo antimitocondrial)
    • Inmunoglobulinas
    • Caeruloplasmina

    Pruebas no específicas como un hemograma completo (recuento sanguíneo completo), total proteína y lactama también se puede realizar se deshidrogenasa (LDH).

    Imaging

    Las siguientes técnicas de imágenes se pueden usar para identificar cambios en el tamaño del hígado, cualquier depósito de grasa, nódulos, quistes o masas.

    • Ultrasonido
    • CT / MRI
    • Colangiografía
    • Colangiopancreatografía por resonancia magnética (CPRM)
    • Colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE)
    • Biopsia hepática

    Causas del dolor hepático

    La mayoría de las afecciones hepáticas no causan dolor, especialmente en las primeras etapas. A menudo, el dolor en la parte superior del abdomen, que parece estar relacionado con el hígado, se debe a estructuras vecinas. Por lo tanto, se deben excluir los trastornos que afectan a las siguientes estructuras:

    • Riñón particularmente el riñón derecho (consulte ubicación del dolor renal ), a menudo debido a cálculos renales infecciones.
    • Vesícula biliar – cálculos de la vesícula biliar (cólico biliar), cálculos del conducto biliar, inflamación de la vesícula biliar (colecistitis) o conductos (colangitis) por causas infecciosas o no infecciosas.
    • Páncreas – particularmente pancreatitis y tumores
    • Colon – espasmos intestinales, estreñimiento, divertículos, enfermedad inflamatoria del intestino
    • Estómago – gastritis, úlceras, gastroenteritis [19659013] Duodeno – inflamación, úlceras, infecciones
    • También puede ser necesario tener en cuenta el dolor de pared abdominal y el dolor de espalda

    Como se mencionó anteriormente , la mayoría de las afecciones hepáticas no causa dolor de hígado . Incluso las afecciones infecciosas e inflamatorias más comunes pueden ser indoloras a pesar de la presencia de otros signos y síntomas de enfermedad hepática.

    La ​​sensibilidad abdominal es más probable que esté presente que el dolor en sí mismo. Esta presentación indolora puede ocurrir en la condición más común, como:

    • Hepatopatía alcohólica
    • Hepatopatía [no alcohólica]
    • Insuficiencia hepática aguda
      ]
    • Cirrosis – el dolor casi nunca está presente a menos que exista alguna otra causa relacionada con la cirrosis
    • La hepatitis infecciosa y no infecciosa, se desarrollará más tarde especialmente en VHB

    El dolor en el hígado es más probable que surja de afecciones menos comunes como:

    Cualquier dolor que surja fuera del hígado (extrahepático) incluso dentro del árbol biliar se atribuye a otras afecciones.