Cada año hay un estimado de 12 millones de casos de dolor de garganta informados a proveedores de servicios de salud en todo Estados Unidos. La causa más común de dolor de garganta es el estreptococo del grupo A, comúnmente conocido como faringitis estreptocócica. Este tipo de infección de garganta (faringitis) se observa principalmente durante el invierno y principios de la primavera, y tiende a ser más común entre los niños. Sin embargo, puede ocurrir en cualquier momento del año y también afectar a los adultos.

Dolor de garganta contra faringitis estreptocócica

Un dolor de garganta es un síntoma donde hay molestias o dolor en la garganta. La causa más común es una infección de garganta (faringitis aguda). Sin embargo, puede haber otras causas no infecciosas de dolor de garganta, como la faringitis por reflujo, donde el ácido del estómago y las enzimas irritan la garganta. La mayoría de las veces, la faringitis aguda se debe a una infección bacteriana. La bacteria más común es Streptococcus pyogenes que pertenece al estreptococo del grupo A (GAS).

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Por lo tanto, un dolor de garganta se refiere a un síntoma mientras que la faringitis estreptocócica se refiere a una infección bacteriana de la garganta causada por [Streptococcuspyogenes . Esta bacteria es altamente virulenta, lo que significa que tiene una tendencia a causar enfermedades incluso en una persona sana. Aunque puede causar infecciones de la piel, los pulmones y el oído, Streptococcus pyogenes con mayor frecuencia causa infecciones de la garganta. De hecho, hasta el 30% de los casos de faringitis aguda se deben a Streptococcus pyogenes . También es responsable de otras afecciones como fiebre reumática y escarlatina.

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¿La faringitis por estreptococo es lo mismo que la escarlatina o la fiebre reumática?

La ​​faringitis estreptocócica, la escarlatina y la fiebre reumática son afecciones separadas con muchas similitudes. En primer lugar, todas estas afecciones son causadas por estreptococos del grupo A . La faringitis estreptocócica es una infección de la garganta con estas bacterias. La escarlatina y la fiebre reumática son afecciones inflamatorias también causadas por estas bacterias.

La fiebre escarlata surge cuando la toxina producida por esta bacteria se distribuye por todo el cuerpo donde desencadena la inflamación. La fiebre reumática es otra afección inflamatoria causada por estreptococos del grupo A debido a una reacción autoinmune y las válvulas del corazón se afectan con mayor frecuencia.

Cómo detectar la faringitis estreptocócica

Sin un cultivo de garganta, puede a veces es difícil diferenciar la faringitis estreptocócica de otras infecciones bacterianas de la garganta e incluso las infecciones virales de la garganta únicamente sobre los signos y síntomas. La erupción cutánea que puede ocurrir en algunas personas susceptibles puede ser un signo definitorio cuando se considera con los otros síntomas.

El período de incubación es de entre 2 a 4 días. Esto significa que los síntomas aparecen después de 2 a 4 días desde el momento de la infección. Siempre consulte con un médico si el dolor de garganta es intenso y no se alivia dentro de las 48 horas de haber usado el tratamiento adecuado, como antibióticos.

Dolor de garganta

El dolor de garganta es el síntoma más común e inicialmente comienza como una leve molestia en la garganta. Surge de repente. Se acompaña de una deglución dolorosa (odinofagia). De manera similar, el dolor de garganta puede agravarse al hablar. A menudo, una persona con faringitis estreptocócica no quiere comer debido a la incomodidad y el dolor. Incluso tragar agua provoca dolor, aunque los sólidos son peores.

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Amígdalas inflamadas

Las amígdalas están hinchadas y enrojecidas debido a la inflamación. Este es el tejido situado en la parte posterior de la garganta a ambos lados. A veces puede haber manchas blancas en las amígdalas inflamadas. La racha de pus sobre las amígdalas también puede ser visible. Además, puede haber pequeñas manchas rojas en el paladar (techo de la boca) y una apariencia roja y carnosa de la úvula. Por lo general, la extensión del enrojecimiento y la hinchazón de las amígdalas se correlaciona con la gravedad del dolor de garganta.

Nodos grandes

Los ganglios linfáticos en el cuello generalmente se agrandan en la faringitis estreptocócica. Esto es un signo de actividad inmunitaria intensificada y puede persistir incluso después de que la infección se resuelve y desaparecen otros síntomas. Los ganglios linfáticos agrandados, conocidos como linfadenopatía, son útiles para diferenciar entre causas infecciosas y no infecciosas de dolor de garganta. La mayoría de las veces el agrandamiento es una indicación de infección, aunque algunas infecciones no causan inflamación del ganglio linfático.

Fiebre

Generalmente hay fiebre alta presente con faringitis estreptocócica, con una temperatura superior a 101 ° F (38.3 ° C). Sin embargo, la presentación en bebés puede ser engañosa ya que hay fiebre baja. Por lo general, la fiebre persiste durante más de 48 horas. En contraste, ciertas infecciones virales del tracto respiratorio superior que pueden causar dolor de garganta no siempre causan fiebre.

Sarpullido

En algunas personas sensibles, se puede desarrollar una erupción cutánea. Por lo general, aparece como pequeñas espinillas rojas con el enrojecimiento de la piel afectada. Cuando aparece este sarpullido, por lo general aparece entre 1 y 2 días después de que los demás síntomas comienzan y se resuelve en 3 a 4 días. La erupción comienza en el cuello y se extiende hacia el tronco y los brazos. Esta erupción se conoce como erupción cutánea cicatriciniforme.

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Otros síntomas

  • Dolor de cabeza
  • Malestar
  • Fatiga
  • Dolores en el cuerpo
  • Náuseas con / sin vómitos (es más probable que ocurra en niños pequeños) [19659028] Peligros de la faringitis estreptocócica

    A menudo, el dolor de garganta no se considera una dolencia grave. Sin embargo, la faringitis estreptocócica puede provocar complicaciones graves si no se trata, especialmente en casos graves o cuando el sistema inmunitario está debilitado. Aunque siempre hay riesgo de sepsis en cualquier infección bacteriana, las complicaciones más específicas observadas con la faringitis estreptocócica pueden incluir fiebre reumática aguda y glomerulonefritis posestreptocócica.

    La fiebre reumática aguda (IRA) ocurre de 2 a 4 semanas después de la faringitis estreptocócica, pero es en gran parte prevenible con un tratamiento antibiótico adecuado. En esta condición, la infección 'engaña' al sistema inmune y luego puede atacar a otros órganos más allá de la garganta, como el corazón.

    Obtenga más información sobre enfermedad cardíaca reumática . [19659004] La glomerulonefritis postestreptocócica ocurre de 1 a 3 semanas después de la faringitis estreptocócica. A diferencia de la fiebre reumática aguda, por lo general no se puede prevenir con un tratamiento antibiótico temprano. Similar a la faringitis estreptocócica, es un trastorno inflamatorio que parece ser de naturaleza autoinmune y puede afectar los riñones.

    Otra complicación rara pero mortal después de la faringitis estreptocócica es el síndrome de estreptococos tóxicos. La toxina producida por la bacteria Streptococcus pyogenes puede ingresar al torrente sanguíneo y distribuirse por todo el cuerpo. Es más probable que esto ocurra y sea grave en personas que no pueden producir antitoxinas.