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Causas geográficas de la lengua, imágenes, tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Todos esperamos ver una lengua de color y textura consistentes cuando la miramos. Aparte de la capa peluda que se desarrolla durante el día y se elimina después del cepillado, la superficie superior de la lengua no presenta variaciones notables en su apariencia. Sin embargo, en las personas con una lengua geográfica hay distintas manchas irregulares en la lengua que se asemejan a un mapa con “islas”.

¿Qué es la lengua geográfica?

La lengua geográfica es una condición en la que la superficie de la lengua parece alterada o anormal. Es una afección inofensiva y la mayoría de las personas nunca presentan síntomas más allá de la apariencia física de la lengua. El término lengua geográfica se utiliza porque describe lo que parecen pequeñas “islas” en la superficie de la lengua, similar a un mapa. Estas islas pueden cambiar de tamaño y ubicación con el tiempo.

Otro término para la lengua geográfica es glositis migratoria benigna. Si bien la glositis infiere inflamación de la lengua, es posible que no haya una inflamación significativa en la lengua geográfica que se acompañe de otras sensaciones como ardor, dolor o pérdida del gusto. A pesar de la apariencia de la lengua, no es una afección grave y no suele asociarse a infecciones, enfermedades autoinmunes o cáncer.

Causas de la lengua geográfica

Normalmente, la superficie de la lengua tiene pequeñas proyecciones, conocidas como papilas, lo que le da una textura rugosa. Estas papilas contienen papilas gustativas. La lengua es naturalmente rosada debido al flujo sanguíneo subyacente de este órgano muscular. Diariamente se puede desarrollar una capa blanca y peluda que se compone de pequeñas partículas de comida, saliva y bacterias. Este recubrimiento se quita fácilmente con una higiene bucodental adecuada, como cepillarse la lengua.

En lengua geográfica, la superficie de la lengua está alterada. Hay pequeñas manchas o parches donde no hay papilas. Aunque ocurre principalmente en la superficie superior de la lengua, también pueden aparecer parches en otras partes de la boca. La razón por la que surgen estos parches no está clara. Se sospecha un vínculo genético ya que a menudo hay antecedentes familiares de lengua geográfica. También parece haber un vínculo con la psoriasis, pero el mecanismo exacto aún no está claro.

La mayoría de las veces, la lengua geográfica se ve en adultos de mediana edad y mayores, pero puede afectar a cualquier persona de cualquier edad. Afecta a menos de 1 de cada 20 personas y las mujeres se ven afectadas con más frecuencia en comparación con los hombres. Es importante tener en cuenta que la lengua geográfica no es causada por comer alimentos picantes o por consumo de alcohol, aunque estas sustancias pueden agravar síntomas adicionales como molestias en la lengua cuando están presentes.

Signos y síntomas

Aparte de la diferencia en el aspecto físico de la lengua, no suele haber otros síntomas. Los parches en la lengua geográfica tienen una forma irregular, similar a un mapa. Es lisa, roja y varía en tamaño, forma y ubicación. Los parches pueden persistir desde unos pocos días hasta varios meses antes de desaparecer y otros parches se forman en otros lugares. El borde del parche está elevado y es de color rojo o blanco.

Algunas personas experimentan malestar, sensación de ardor o incluso dolor en los parches. Sin embargo, esto solo afecta a aproximadamente 1 de cada 10 personas con lengua geográfica. La sensibilidad de los parches solo puede detectarse al consumir alimentos calientes, picantes o ácidos, al masticar tabaco o al usar pasta de dientes. En una minoría de casos puede haber una ligera exacerbación de estos síntomas con cambios hormonales. Cuando aparecen otros síntomas, como sangrado o úlceras, es posible que la afección no sea una lengua geográfica.

A pesar de que una lengua geográfica es inofensiva, a algunas personas les resulta vergonzoso o les preocupa que haya una afección subyacente más grave, como el cáncer de boca, que causa los parches. Esto puede provocar estrés psicológico. Las personas que son demasiado entusiastas pueden intentar cepillar la lengua agresivamente o usar otras medidas que pueden dañar e incluso dañar el tejido de la lengua, provocar dolor y afectar la sensación del gusto.

Imágenes de lengua geográfica

Es importante recordar que muchas afecciones de la lengua pueden presentarse con diversas lesiones, como úlceras, crecimientos y fisuras, que es completamente diferente de las lesiones que se ven con una lengua geográfica. Aunque la afección es inofensiva, siempre es recomendable que un médico examine una lengua geográfica para confirmar el diagnóstico.

Imágenes extraídas de Dermatology Atlas Brazil³ y Wikmedia Commons.

Otras afecciones de la lengua

Hay varias otras afecciones de la lengua que parecen similares a una lengua geográfica o se confunden con una lengua geográfica. Esto incluye:

Aparte del examen físico, generalmente no se realizan más investigaciones de diagnóstico para una lengua geográfica. Se puede realizar una biopsia en los casos en que se sospeche de otras enfermedades o trastornos y deban descartarse. Luego, la muestra se envía a un laboratorio para un examen microscópico adicional. Una biopsia se considera un diagnóstico concluyente y una vez que se confirma una lengua geográfica, los pacientes deben estar seguros de que las lesiones de la lengua no se deben a ninguna otra afección grave.

Tratamiento y Prevención

Dado que una lengua geográfica es inofensiva y, por lo general, no presenta otros síntomas, es posible que no sea necesario ningún tratamiento médico. Sin embargo, se ha informado de cierto éxito con fármacos inmunosupresores como ciclosporina y corticosteroides. Los antihistamínicos también pueden ser útiles. Por lo general, se considera la medicación cuando hay otros síntomas como ardor y dolor.

Además de los medicamentos mencionados, una lengua sensible, ardiente o dolorosa también puede requerir medicamentos antiinflamatorios o enjuagues bucales anestésicos. Hasta el momento no existe una forma específica de prevenir una lengua geográfica. Las personas que experimentan síntomas como malestar o dolor deben evitar las comidas picantes y ácidas, dejar de fumar y cambiar las pastas dentales por una que tenga menos probabilidades de desencadenar síntomas.

Nunca intente cepillar los parches vigorosamente. Esto puede dañar la lengua, que es delicada y puede provocar complicaciones como infecciones. También asegúrese de que las dentaduras postizas se ajusten correctamente, ya que esto puede causar lesiones en la lengua de forma repetida, aunque esto no conduce a una lengua geográfica. La suplementación nutricional no es necesaria a menos que haya una deficiencia, aunque la suplementación con zinc puede ser beneficiosa hasta cierto punto.

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