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Causas, fuentes, alimentos, síntomas, dosis de la deficiencia de vitamina A

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

A pesar de la preocupación por el potencial de toxicidad de la vitamina A entre las personas que consumen cantidades excesivas de suplementos, es posible que tengan deficiencia de vitamina A. Esto se observa principalmente en los ancianos, los enfermos crónicos y las personas desnutridas. Es poco común en los Estados Unidos, pero se ve con más frecuencia entre los veganos, los alcohólicos, las personas que se someten a una cirugía de bypass del intestino delgado y los inmigrantes de los países en desarrollo¹.

¿Qué es la deficiencia de vitamina A?

La deficiencia de vitamina A es la falta de suficiente vitamina A en el cuerpo para mantener la salud y prevenir afecciones relacionadas con la deficiencia, como la ceguera nocturna . Las deficiencias también afectan las defensas inmunitarias y pueden afectar la formación de células sanguíneas. También afecta la salud de la piel, el cabello y las uñas. La vitamina A es una vitamina soluble en grasa y se puede almacenar en el cuerpo durante largos períodos de tiempo. Por lo tanto, la suplementación de estas vitaminas no suele ser necesaria².

Debido a la posibilidad de toxicidad, se debe evitar la suplementación en personas que no tengan una deficiencia. Una dieta equilibrada será suficiente para cubrir las necesidades diarias de vitamina A. De hecho, no se requiere la ingesta diaria de vitamina A debido a la capacidad del cuerpo para almacenar vitamina A. La dosis máxima diaria solo se excede cuando un médico ha confirmado una deficiencia de vitamina A.

Fuentes de vitamina A

La vitamina A se obtiene de la dieta y el cuerpo humano no puede fabricarla. Hay 3 formas de esta vitamina: retinol, betacarotenos y carotenoides.

  • De estas tres formas, los retinol son la forma más activa. También se la conoce como vitamina A preformada. La principal fuente de retinol se encuentra en los alimentos de origen animal, como la carne.
  • Los betacarotenos se conocen como provitamina A y se encuentran en fuentes vegetales. Se considera la fuente vegetal de retinol.
  • Los carotenoides son pigmentos que se encuentran en ciertas plantas, algas y bacterias que pueden producir nutrientes a partir de la luz (fotosíntesis). Hay alrededor de 600 tipos y se divide en carotenos y xantofilas.

Una dieta equilibrada con una combinación de alimentos de origen animal y vegetal suele ser suficiente para prevenir una deficiencia de vitamina A.

Causas de la deficiencia de vitamina A

Una deficiencia de vitamina A se puede dividir en causas primarias y secundarias. En los países en desarrollo, las causas primarias son más comunes, mientras que en los países desarrollados, una deficiencia de vitamina A se debe más comúnmente a las causas secundarias que se describen a continuación.

Primario

La deficiencia primaria de vitamina A es el resultado de una ingesta inadecuada de vitamina A. Esto significa no comer suficientes alimentos con vitamina A, como se observa en ciertas áreas endémicas donde la dieta básica carece de alimentos ricos en vitamina A. También puede ocurrir con dietas extremas, ayunos prolongados y desnutrición severa por inanición.

Secundario

La deficiencia secundaria de vitamina A ocurre cuando el cuerpo no puede absorber la vitamina A de los alimentos o existe alguna enfermedad subyacente en la que el transporte y almacenamiento de vitamina A se ve afectado. Esto se ve con:

  • Cálculos o estenosis del conducto biliar
  • Enfermedad celíaca
  • Fibrosis quística
  • Bypass duodenal
  • Insuficiencia pancreática exocrina
  • Enfermedad inflamatoria intestinal (EII)
  • Enfermedades del hígado como cirrosis.
  • Gastroenteritis prolongada como con giardiasis

Signos y síntomas de deficiencia

Los signos y síntomas de la deficiencia de vitamina A dependen del grado y la duración de la deficiencia. También puede presentarse de forma levemente diferente en niños y adultos. Los signos y síntomas incluyen:

  • Dificultad para ver en un entorno con poca luz.
  • Sequedad y engrosamiento de la conjuntiva y la córnea.
  • Úlceras en la córnea que pueden provocar visión borrosa.
  • Secado, descamación y engrosamiento de la piel.
  • Queratinización de las vías gastrointestinal, respiratoria y urinaria.
  • Infecciones frecuentes debido a un sistema inmunológico debilitado.
  • Retraso del crecimiento en niños (deficiencias severas y prolongadas).
  • Fatiga a menudo asociada con anemia.
  • Cabello seco y uñas quebradizas.
  • Picazón en la piel (prurito).

Alimentos ricos en vitamina A

Como se ha dicho anteriormente, la ingesta de vitamina A no tiene por qué ser diaria ya que el organismo puede almacenar esta vitamina. Aproximadamente del 80% al 90% de la vitamina A se almacena en el hígado. Esta es una de las razones por las que se considera que el hígado animal es una buena fuente de vitamina A. Los retinol, que son la forma más activa de vitamina A, se derivan principalmente de alimentos de origen animal, mientras que el betacaroteno, que se puede convertir en vitamina A se encuentra principalmente en alimentos de origen vegetal.

Por lo tanto, los alimentos ricos en vitamina A incluyen:

  • Hígado animal, incluidas carnes y aves.
  • Pescados azules y otros mariscos como ostras y anguilas.
  • Huevos.
  • Aceite de hígado de bacalao.
  • Leche y productos lácteos como queso.
  • Verduras de hoja verde oscura como la espinaca.
  • Verduras anaranjadas como zanahorias y calabaza.
  • Frutas como albaricoques y melones.

Dosis recomendadas y máximas

Las dosis en bebés y niños deben discutirse con un dietista y un pediatra. Varía según la edad. Para los adultos, las dosis de vitamina A incluyen:

  • Hombres (19 años o más) = 900 mcg / día
  • Mujeres (19 años o más) = 700 mcg / día
  • Mujeres embarazadas = 770 mcg / día
  • Mujeres que amamantan = 1300 mcg / día

La dosis máxima diaria que no debe excederse es de 3.000 mcg / día. Estas dosis son necesarias para proporcionar suficiente vitamina A para las necesidades del cuerpo y prevenir una deficiencia. Las dosis más altas generalmente en forma de suplementos solo se necesitan en una deficiencia y el uso innecesario de estos suplementos puede provocar toxicidad.

Leer más sobre la toxicidad de la vitamina A .

Suplementación de vitamina A

El enfoque siempre debe estar en la prevención de la deficiencia de vitamina A con el consumo de comidas balanceadas. Sin embargo, cuando surgen síndromes de deficiencia, la suplementación se vuelve necesaria. Los suplementos multivitamínicos que contienen vitamina A suelen tenerla en dosis bajas. Cuando hay deficiencia de vitamina A, se pueden prescribir suplementos para asegurar las siguientes dosis para prevenir la deficiencia:

  • Niños :
    0-3 años = 600 mcg (2000 UI)
    4-8 años = 900 mcg (3000 UI)
    9-13 años = 1700 mcg (5665 UI)
    14-18 años = 2800 mcg (9335 UI)
  • Adultos :
    todas las edades = 3000 mcg (10,000 UI)

La dosis adecuada debe ser prescrita por un médico. Es importante señalar que la toxicidad por vitamina A es más probable que surja con el uso de suplementos. Por lo tanto, las personas que no tienen una deficiencia de vitamina A y que siguen una dieta saludable no deben consumir suplementos de forma rutinaria. Siempre consulte con un médico para someterse a las pruebas pertinentes y confirmar la deficiencia de vitamina A antes de comenzar con un suplemento.

Referencias :

  1. emedicine.medscape.com/article/126004-overview
  2. www.msdmanuals.com/professional/nutritional-disorders/vitamin-deficiency,-dependency,-and-toxicity/vitamin-a
  3. www.dietitians.ca/Your-Health/Nutrition-AZ/Vitamins/Food-Sources-of-Vitamin-A.aspx

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