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Lesión nerviosa (neuropraxia, axonotmesis, neurotmesis) y curación

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en
Lesión nerviosa

Las lesiones agudas del nervio son muy comunes y pueden estar asociadas con diferentes tipos de trauma. La lesión del nervio periférico (nervios fuera del cerebro y la médula espinal) puede ser el resultado de la fuerza contundente, fracturas, lesiones por aplastamiento, lesiones por estiramiento, penetración o corte. Los nervios de la extremidad superior son los más comúnmente lesionados. El proceso de curación de la lesión nerviosa puede tomar desde unas pocas semanas hasta algunos meses. Tanto la recuperación como la reparación dependen del tipo de lesión y del alcance del daño. 

Estructura nerviosa

El nervio periférico está formado por axones y células de Schwann . Puede tener una capa aislante externa (tipo mielinizado) o carecer de este aislamiento (tipo amielínico). Las células de Schwann forman una cubierta sobre cada axón en los nervios mielinizados y en los nervios amielínicos. La cubierta de células de Schwann cubre un grupo de axones. Los axones recubiertos de células de Schwann están cubiertos por una capa de tejido conectivo llamada endoneurio .

Varios tubos endoneuriales forman un fascículo nervioso . Cada fascículo (paquete) de la fibra nerviosa está cubierto por una capa de tejido conocida como perineurium . Numerosos fascículos de nervio están cubiertos por una capa llamada epineurium . La nutrición del nervio se obtiene del suministro de sangre al nervio. El suministro de sangre a cada uno de los nervios es proporcionado por el sistema de vasos sanguíneos llamado vasa nervorum que corre en cada nervio.

Tipos de lesión nerviosa

Las lesiones nerviosas se pueden agrupar en general en tres tipos :

  • neuropraxia
  • axonotmesis
  • neurotmesis

Neuropraxia

La neuropraxia es el tipo menos grave de lesión nerviosa. Resulta en un bloqueo completo de la transmisión nerviosa a pesar de las fibras nerviosas intactas. Ni el axón ni la envoltura están cortados. El estiramiento repentino de los nervios en fracturas y dislocaciones puede llevar a la neuropraxia. También puede ocurrir con lesiones contusas y, en ocasiones, después de una presión prolongada sobre el nervio. La neuropraxia por lo general se recupera espontáneamente de unas pocas horas a unos pocos meses.

Axonotmesis

En lesiones por tracción y por aplastamiento, la envoltura nerviosa puede permanecer intacta pero los axones pueden dividirse. Esto se conoce como axonotmesis. La axonotmesis puede provocar la pérdida completa de la función muscular (motora), las sensaciones y las funciones autónomas transmitidas por el nervio afectado. La recuperación generalmente toma varios meses o años.

Neurotmesis

La ruptura (corte) parcial o completa de los axones y la vaina se conoce como neurotmesis. Es la forma más grave de lesión nerviosa. Sin embargo, un corte limpio tiene alcance para una reparación inmediata y una recuperación más rápida.

Curación del daño nervioso

Puede haber recuperación de la lesión nerviosa durante semanas y meses si no hay separación (corte). Sin embargo, la recuperación de un nervio seccionado nunca puede ocurrir. El proceso de reparación del nervio implica la degeneración del nervio seguido de regeneración. La degeneración del nervio se llama degeneración walleriana. El proceso implica la fagocitosis del segmento dañado del nervio más allá del sitio de la lesión nerviosa. La regeneración del nervio está guiada por la presencia de algunos factores de crecimiento importantes o sustancias neurotrópicas como el factor de crecimiento nervioso (NGF). También se cree que muchos otros factores de crecimiento y citocinas afectan el proceso de degeneración-regeneración.

Después de la degeneración del nervio, el nervio comienza la regeneración. La regeneración comienza en el extremo proximal del nervio en el sitio de la lesión. Progresa lentamente a la parte distal del nervio degenerado. La regeneración ocurre a un ritmo muy lento. Se produce a una velocidad de 1 mm / día. La recuperación lleva más tiempo si la distancia a cubrir por la regeneración es larga. Un nervio dañado más cerca del músculo que inerva recupera mucho antes que un nervio que está dañado más lejos del músculo.

Los nervios regenerados pueden terminar con conexiones anormales. Puede provocar movimientos o sensaciones anormales. Un nervio lesionado que suministra músculos puede reanudar su función solo si la reinervación ocurre dentro de los 18 meses posteriores a la lesión.

Mecanismos de la lesión nerviosa

Las lesiones a los nervios pueden dar lugar a una variedad de formas. Algunos de los mecanismos principales detrás de la lesión nerviosa se discuten a continuación.

La lesión mecánica que resulta de un torniquete u otras causas de presión externa puede provocar compresión nerviosa y, por lo tanto, lesión. El nervio también puede ser comprimido por estructuras adyacentes o por un trauma en el cuerpo. Una lesión del nervio de compresión puede ser resultado de lesiones por aplastamiento, presión por fracturas, hematoma, lesión roma y en síndrome compartimental donde la hinchazón de los tejidos en un compartimiento muscular cerrado produce compresión del nervio o su suministro de sangre.

Lesión por laceración puede ser el resultado de una lesión contusa o penetrante. Las lesiones nerviosas causan patrones irregulares de daño a los nervios. Puede producirse la ruptura (corte) del nervio, pero la separación a menudo no es una división limpia como se ve en las heridas cortadas.

Las lesiones penetrantes pueden provocar la ruptura parcial o completa de los nervios. Puede ser el resultado de heridas por apuñalamiento o heridas cortantes de objetos cortantes.

Las lesiones por estiramiento son ​​comunes en fracturas y dislocaciones. La lesión es el resultado del estiramiento repentino de los nervios durante la luxación. Casi la mitad de todas las dislocaciones del hombro conducen a una lesión nerviosa, pero es significativamente menor con otras luxaciones articulares. Una lesión por estiramiento de los nervios periféricos también puede ocurrir durante ciertos procedimientos quirúrgicos.

La lesión directa del nervio puede ser el resultado de traumas a gran velocidad sufridos en accidentes automovilísticos y en lesiones balísticas. Una fractura ósea desplazada también puede causar una lesión nerviosa directa. La tracción violenta puede provocar lesiones en el nervio e incluso provocar la separación.

Signos y síntomas del nervio lesionado

La lesión aguda del nervio se caracteriza por la pérdida de su función normal. Esto depende del tipo de nervio lesionado: motor o sensorial. La lesión del nervio motor afecta la función motriz (movimiento muscular) mientras que la lesión del nervio sensorial da como resultado un deterioro de los sentidos. El deterioro de la función muscular puede ser en forma de debilidad o parálisis . El deterioro sensorial puede presentarse como pérdida de sensaciones sensaciones anormales (parestesias) o dolor .

Los síntomas de lesión nerviosa también dependen del nervio lesionado. y el sitio de la lesión del nervio. En muchos pacientes, la lesión puede no presentarse con tales signos y síntomas específicos o claros. Algunos de los síntomas pueden aparecer mucho más tarde después de la lesión, mientras que otros síntomas pueden recuperarse por completo en pocas horas.

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