Estamos acostumbrados a la fortaleza de nuestras partes del cuerpo y somos capaces de evaluar qué tanta tensión pueden soportar nuestras piernas. Para la mayoría de nosotros, nuestras piernas son lo suficientemente fuertes como para que podamos estar de pie, caminar, correr, andar en bicicleta, etc. durante un período de tiempo. Dependiendo del nivel de acondicionamiento físico, algunas personas tienen piernas más fuertes que otras. Sin embargo, cuando nuestra pierna comienza a perder fuerza, es importante evaluarla por la causa médica subyacente.

Fortaleza de la pierna

La fuerza de las piernas está determinada por varias estructuras y órganos diferentes. En primer lugar, los músculos y sus tendones son responsables de mover las piernas. Como resultado, cuanto más fuertes sean estos músculos, más fuertes serán las piernas. En segundo lugar, los músculos están controlados por nervios que pueden estimularlo a contraerse o relajarse. Los impulsos nerviosos más fuertes hacen que los músculos se contraigan con más fuerza.

Sin embargo, los músculos también necesitan una estructura de soporte fuerte y esto está determinado por los huesos. Como hay varios huesos que se mueven (articulan), las articulaciones también son un factor importante en la fuerza de la longitud. Los ligamentos contribuyen aún más a estabilizar y apoyar las articulaciones. El flujo de sangre al área también ayuda proporcionando oxígeno y nutrientes a estas diferentes partes de las piernas. Colectivamente, los músculos y tendones, nervios, huesos, articulaciones y ligamentos contribuyen a la fuerza de las piernas de una manera u otra.

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Causas de las piernas débiles

Hay una gran cantidad de causas diferentes de debilidad en las piernas. Estas causas se pueden categorizar de acuerdo con la estructura u órgano que se ve afectado. Dado que la debilidad es un síntoma, generalmente se necesitan más investigaciones de diagnóstico para identificar la causa exacta. De manera similar, otros síntomas como dolor en las piernas o entumecimiento de las piernas que pueden acompañar a la debilidad de la pierna pueden ayudar a identificar una posible causa.

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Cerebro y Nerves

Las señales del cerebro se transmiten por la médula espinal a los nervios que controlan los músculos de las piernas. Estas señales ayudan a coordinar el movimiento de la pierna y controlar las contracciones musculares. Por lo tanto, cualquier enfermedad o daño de las áreas específicas del cerebro, la médula espinal o los nervios que suministran las piernas puede provocar piernas débiles.

  • Accidente cerebrovascular es donde una parte del tejido cerebral muere debido a una interrupción en la sangre suministro al cerebro. Tiende a causar parálisis en un lado y también puede afectar la cara y el brazo de una manera similar.
  • La compresión de la raíz es donde se comprime la raíz nerviosa a medida que sale de la médula espinal. Esto generalmente se debe a condiciones como un disco prolapsado o espolones óseos. La ciática es uno de esos ejemplos.
  • Nervios pizca es un término amplio para la compresión nerviosa. Puede incluir compresión de la raíz nerviosa como se discutió anteriormente o compresión del nervio a lo largo de su camino como se ve en el síndrome del túnel carpiano.
  • Lesión de la médula espinal debido a eventos traumáticos como un accidente automovilístico o deporte de contacto puede dañar la médula espinal por debajo de cierto nivel, lo que conduce a entumecimiento y parálisis de las piernas.
  • La neuropatía diabética es un daño a los nervios causado por niveles elevados de glucosa en sangre. Surge con diabetes mellitus a largo plazo y mal administrada. Los nervios de las piernas se afectan con mayor frecuencia.
  • La esclerosis lateral amiotrófica (enfermedad de Lou Gehrig) es una afección que causa la degeneración de los nervios que causa debilidad de los músculos.
  • Miastenia grave es donde la comunicación entre los nervios y los músculos se inhibe, lo que afecta el control voluntario de los músculos.
  • La esclerosis múltiple (MS) es una afección en la que el sistema inmunitario ataca la cubierta aislante alrededor de los nervios conocida como vaina de mielina. Afecta la transmisión de los impulsos nerviosos.
  • El síndrome de Guillain-Barre es una afección autoinmune en la que el sistema inmune ataca los nervios y afecta su función normal de conducir impulsos nerviosos.
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NOTA : Debilidad muscular repentina en un lado del cuerpo debe ser investigado inmediatamente por un profesional médico. Podría ser un accidente cerebrovascular que es una de las afecciones más comunes que ponen en peligro la vida. El diagnóstico precoz y el tratamiento médico adecuado pueden salvar vidas.

Músculos y tendones

Los impulsos nerviosos del cerebro se transportan por la médula espinal a través de los nervios periféricos hasta varios músculos del cuerpo. Los músculos, que se unen a los huesos a través de los tendones, se contraen y se relajan en respuesta a estos impulsos nerviosos. Los problemas musculares pueden afectar la contracción de los músculos de varias maneras.

  • Los músculos tensos generalmente surgen con un esfuerzo excesivo. Los músculos se vuelven débiles temporalmente hasta que se recupera con suficiente descanso.
  • Tendinitis es una inflamación de los tendones generalmente debido a un esfuerzo excesivo. A menudo acompaña a la tensión muscular, aunque en algunas condiciones puede ocurrir por sí mismo.
  • Músculo rasgado es donde hay una ruptura en las fibras musculares debido a un trauma de fuerza aguda o uso excesivo extremo. La extensión de la debilidad muscular se correlaciona con la gravedad de la rasgadura.
  • La rabdomiólisis es una afección en la que la lesión muscular produce la muerte y la rotura del tejido muscular. Los componentes del músculo se liberan en el torrente sanguíneo y presionan los riñones.
  • La distrofia muscular es una afección hereditaria en la que existe un problema con la producción de proteína muscular. Esto lleva a la pérdida de masa muscular y debilidad muscular en curso con el tiempo.
  • La polimiositis es una afección inflamatoria en la que los músculos se debilitan. Se cree que se debe a factores autoinmunes, aunque se desconoce la causa exacta.
  • La fibromialgia es una enfermedad crónica en la que existe un dolor y una fatiga generalizados. También puede haber un cierto grado de debilidad muscular.
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Otras causas

Existen muchas otras causas de debilidad muscular. Algunas de estas afecciones pueden provocar dolor cuando el movimiento agrava aún más el dolor. Aunque no haya debilidad muscular, el dolor puede limitar la contracción muscular normal. Algunas de estas otras causas incluyen:

  • Artritis, como osteoartritis y artritis reumatoide.
  • Enfermedades óseas, como osteomielitis y fracturas.
  • Venenos y toxinas, como intoxicación por plomo e intoxicación por organofosforados.
  • Medicación , como los corticosteroides.
  • Bursitis – inflamación de las bursas.
  • Caquexia (desgaste), visto en el cáncer terminal o SIDA.
  • Estados psicológicos como el miedo.
  • Intoxicación con alcohol, sustancias ilícitas o drogas como sedantes .