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Piernas débiles (pérdida de fuerza en una o ambas piernas) Causas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Estamos acostumbrados a la fuerza de las partes de nuestro cuerpo y podemos evaluar cuánta tensión pueden soportar nuestras piernas. Para la mayoría de nosotros, nuestras piernas son lo suficientemente fuertes como para estar de pie, caminar, correr, andar en bicicleta, etc., durante un período de tiempo. Dependiendo del nivel de acondicionamiento físico, algunas personas tienen piernas más fuertes que otras. Sin embargo, cuando nuestra pierna comienza a perder fuerza, es importante que se evalúe la causa médica subyacente.

Fuerza de la pierna

La fuerza de las piernas está determinada por varias estructuras y órganos diferentes. En primer lugar, los músculos y sus tendones se encargan de mover las piernas. Como resultado, cuanto más fuertes sean estos músculos, más fuertes serán las piernas. En segundo lugar, los músculos están controlados por nervios que pueden estimular su contracción o relajación. Los impulsos nerviosos más fuertes hacen que los músculos se contraigan con más fuerza.

Sin embargo, los músculos también necesitan una estructura de soporte fuerte y esto está determinado por los huesos. Dado que hay varios huesos que se mueven (articulan), las articulaciones también son un factor importante en la resistencia de la longitud. Los ligamentos contribuyen además a estabilizar y dar soporte a las articulaciones. El flujo de sangre al área también ayuda al proporcionar oxígeno y nutrientes a estas diferentes partes de las piernas. En conjunto, los músculos y tendones, nervios, huesos, articulaciones y ligamentos contribuyen a la fuerza de las piernas de una forma u otra.

Lea más sobre la debilidad de las piernas .

Causas de las piernas débiles

Existen diversas causas de debilidad en las piernas. Estas causas se pueden clasificar según la estructura u órgano afectado. Dado que la debilidad es un síntoma, generalmente se necesitan más investigaciones de diagnóstico para identificar la causa exacta. De manera similar, otros síntomas como dolor en las piernas o entumecimiento de las piernas que pueden acompañar a la debilidad de las piernas pueden ayudar a señalar una posible causa.

Lea más sobre el dolor en la pierna derecha e izquierda .

Cerebro y nervios

Las señales del cerebro se transmiten por la médula espinal a los nervios que controlan los músculos de las piernas. Estas señales ayudan a coordinar el movimiento de la pierna y a controlar las contracciones musculares. Por lo tanto, cualquier enfermedad o daño de áreas específicas del cerebro, la médula espinal o los nervios que irrigan las piernas puede provocar piernas débiles.

  • El accidente cerebrovascular es donde una parte del tejido cerebral muere debido a una interrupción en el suministro de sangre al cerebro. Tiende a causar parálisis en un lado y también puede afectar la cara y el brazo de manera similar.
  • La compresión de la raíz es donde se comprime la raíz nerviosa cuando sale de la médula espinal. Esto generalmente se debe a afecciones como un disco prolapsado o espolones óseos. La ciática es un ejemplo.
  • Nervio pinzado es un término amplio para la compresión del nervio. Puede incluir compresión de la raíz nerviosa como se mencionó anteriormente o compresión del nervio a lo largo de su trayectoria, como se ve en el síndrome del túnel carpiano.
  • La lesión de la médula espinal debido a eventos traumáticos, como un accidente automovilístico o un deporte de contacto, puede dañar la médula espinal por debajo de cierto nivel, lo que provoca entumecimiento y parálisis de las piernas.
  • La neuropatía diabética es un daño a los nervios causado por niveles elevados de glucosa en sangre. Surge con diabetes mellitus a largo plazo y mal controlada. Los nervios de las piernas se ven afectados con mayor frecuencia.
  • La esclerosis lateral amiotrófica (enfermedad de Lou Gehrig) es una afección que causa la degeneración de los nervios que causa debilidad de los músculos.
  • La miastenia gravis es donde se inhibe la comunicación entre los nervios y los músculos, lo que afecta el control voluntario de los músculos.
  • La esclerosis múltiple (EM) es una afección en la que el sistema inmunológico ataca la cubierta aislante alrededor de los nervios conocida como vaina de mielina. Afecta la transmisión de impulsos nerviosos.
  • El síndrome de Guillain-Barré es una afección autoinmune en la que el sistema inmunológico ataca los nervios y afecta su función normal de conducción de impulsos nerviosos.

NOTA : Un profesional médico debe investigar inmediatamente la debilidad muscular repentina en un lado del cuerpo. Podría ser un accidente cerebrovascular, que es una de las afecciones potencialmente mortales más comunes. El diagnóstico temprano y el tratamiento médico adecuado pueden salvar vidas.

Músculos y tendones

Los impulsos nerviosos del cerebro se transportan por la médula espinal a través de los nervios periféricos hasta varios músculos de todo el cuerpo. Los músculos, que se adhieren a los huesos a través de los tendones, se contraen y relajan en respuesta a estos impulsos nerviosos. Los problemas musculares pueden afectar la contracción de los músculos de varias formas.

  • Los músculos tensos generalmente surgen con un esfuerzo excesivo. Luego, los músculos se debilitan temporalmente hasta que se recupera con suficiente descanso.
  • La tendinitis es una inflamación de los tendones que generalmente se debe a un esfuerzo excesivo. A menudo acompaña a la distensión muscular, aunque en algunas afecciones puede ocurrir por sí sola.
  • El músculo desgarrado es donde hay un desgarro en las fibras musculares debido a un traumatismo por fuerza aguda o por uso excesivo. La extensión de la debilidad muscular se correlaciona con la gravedad del desgarro.
  • La rabdomiólisis es una afección en la que una lesión muscular provoca la muerte y la destrucción del tejido muscular. Los componentes del músculo se liberan en el torrente sanguíneo y tensionan los riñones.
  • La distrofia muscular es una afección hereditaria en la que existe un problema con la producción de proteína muscular. Esto conduce a la pérdida de masa muscular y a una debilidad muscular continua con el tiempo.
  • La polimiositis es una afección inflamatoria en la que los músculos se debilitan. Se cree que se debe a factores autoinmunes, aunque se desconoce la causa exacta.
  • La fibromialgia es una afección crónica en la que hay dolor y fatiga generalizados. También puede haber cierto grado de debilidad muscular.

Otras causas

Hay muchas otras causas de debilidad muscular. Algunas de estas afecciones pueden provocar dolor donde el movimiento agrava aún más el dolor. Aunque puede no haber debilidad muscular, el dolor puede limitar la contracción normal de los músculos. Algunas de estas otras causas incluyen:

  • Artritis, como osteoartritis y artritis reumatoide.
  • Afecciones óseas, como osteomielitis y fracturas.
  • Venenos y toxinas, como el envenenamiento por plomo y el envenenamiento por organofosforados.
  • Medicamentos, como corticosteroides.
  • Bursitis: inflamación de las bolsas.
  • Caquexia (emaciación), que se observa en el cáncer terminal o en el SIDA.
  • Estados psicológicos como el miedo.
  • Intoxicación con alcohol, sustancias ilícitas o drogas como sedantes.

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