Hogar Salud Brazo hinchado: causas de hinchazón de la mano, el antebrazo y los dedos

Brazo hinchado: causas de hinchazón de la mano, el antebrazo y los dedos

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La hinchazón del brazo es una indicación de inflamación o alteraciones del flujo sanguíneo o linfático que provocan una apariencia hinchada de la parte superior del brazo, el antebrazo, la mano o los dedos. Rara vez ocurre en ambos lados al mismo tiempo. Un brazo con sudor no siempre es motivo de preocupación. La mayoría de los casos son agudos y se resuelven rápidamente por sí solos sin más problemas. Sin embargo, en otras ocasiones, la hinchazón del brazo puede ser un signo de afecciones graves que requieren atención médica inmediata.

¿Por qué se hincha el brazo?

La hinchazón en cualquier parte del cuerpo se debe a la acumulación de líquido. Este líquido puede ser líquido tisular o sangre. Normalmente hay una entrada y salida constante de estos fluidos. Sin embargo, cuando hay inflamación, fluye más líquido hacia el brazo y este líquido se acumula en los espacios de los tejidos. Esto causa hinchazón del brazo. La inflamación es el mecanismo por el cual el cuerpo protege contra el daño tisular. No solo ocurre en el brazo.

Otra razón para la hinchazón es donde la sangre se acumula en los espacios del tejido. Esto puede verse como un hematoma de rojo a morado si ocurre debajo de la piel. Señala una rotura en un vaso sanguíneo que permite que la sangre fluya fuera de la arteria o vena. De manera similar, la sangre se drena constantemente del brazo a través de las venas. Sin embargo, si la vena está bloqueada, la sangre puede acumularse en el brazo y hacer que se hinche.

Por último, está el líquido linfático que también puede acumularse y causar hinchazón del brazo. El líquido linfático es el exceso de líquido tisular que no se drena hacia las venas. Luego se extrae de los espacios del tejido y se introduce en los vasos linfáticos. Los ganglios linfáticos a lo largo del curso de estos líquidos linfáticos ayudan a filtrar el líquido. Finalmente, el líquido linfático del brazo se vacía en una vena. Sin embargo, si el vaso linfático o el ganglio linfático están bloqueados, puede producirse hinchazón.

Causas de un brazo hinchado

Un brazo hinchado puede deberse a varios factores o condiciones predisponentes.

  • Inflamación por trauma (fuerza contundente), lesión (huesos rotos), uso excesivo y esfuerzo, toxinas (sustancias venenosas, picaduras de insectos o serpientes), quemaduras, alergias o afecciones crónicas como artritis reumatoide , síndrome del túnel carpiano y gota.
  • Linfedema, que es la acumulación de líquido linfático en el brazo. Esto a menudo se asocia con un ganglio linfático inflamado (linfadenopatía).
  • Infección : virus, bacterias, protozoos u hongos. Infección localizada de los dedos, la mano o el antebrazo o una infección generalizada del brazo como en la celulitis .
  • La insuficiencia venosa son trastornos circulatorios debidos a enfermedades crónicas (enfermedad cardíaca, vascular periférica), lesión de la vena o obstrucción del flujo sanguíneo a través de las venas del brazo.
  • Los coágulos de sangre pueden ocurrir dentro de las arterias o venas en cualquier parte del cuerpo, incluido el brazo. Un coágulo puede ocurrir después de que se tomen muestras de sangre del brazo o se coloque un goteo intravenoso (IV).
  • La acumulación de grasa debido al hipotiroidismo, el síndrome de Cushing o simplemente el aumento de peso general pueden causar hinchazón en los brazos, aunque esta acumulación de grasa es gradual y evidente en todo el cuerpo.

Síntomas con el brazo hinchado

La hinchazón del brazo puede ir acompañada de otros signos y síntomas que pueden ayudar a diagnosticar la causa del brazo hinchado. Es difícil identificar un factor causal de un brazo hinchado únicamente en la hinchazón en sí. El brazo hinchado debe evaluarse junto con la hinchazón en todo el cuerpo ( generalizada ) o en áreas específicas ( localizadas ).

La hinchazón del brazo debido al edema (en la mayoría de los casos) puede ser con picaduras (la presión de los dedos deja una impresión en la hinchazón durante unos segundos o minutos) o edema sin picaduras . El edema con fóvea suele ser indicativo de un trastorno circulatorio, mientras que el edema sin fóvea puede ser un indicio de una causa más localizada, como una lesión, una picadura de insecto o una infección del brazo. Puede afectar solo a un brazo (hinchazón nilateral) o ambos brazos (hinchazón bilateral).

  • Dolor en el brazo .
  • Entumecimiento u hormigueo del brazo .
  • La picazón en el brazo también se puede experimentar con o sin una erupción evidente.
  • Enrojecimiento o palidez del brazo.
  • Calor excesivo (calor) o piel fría y húmeda .
  • Debilidad muscular que es una reducción de la fuerza muscular o dificultad para mover el brazo o pérdida completa del movimiento de la mano, el antebrazo o los dedos.

Tratamiento de la hinchazón del brazo

Es importante tomar nota de los factores causantes o agravantes en episodios repetidos de hinchazón del brazo. Un brazo hinchado puede o no estar acompañado de otros signos y síntomas y estos síntomas concomitantes deben informarse al médico tratante cuando busque atención médica.

Más importante aún, es recomendable tomar nota si su hinchazón es unilateral (unilateral) o de ambos brazos (bilateral), ya que esto puede indicar una naturaleza localizada o generalizada de la afección. Si no está seguro de la causa de la hinchazón aguda, inmovilice siempre su brazo y busque atención médica de inmediato.

  • El tratamiento depende de la causa de la inflamación, linfedema, infección o insuficiencia venosa que está causando la hinchazón del brazo. La acumulación de grasa suele ser gradual y da la apariencia de un brazo hinchado, pero no es una verdadera hinchazón de la extremidad.
  • Es probable que la hinchazón de los dedos se deba a afecciones como la artritis (más comúnmente artritis reumatoide) o la gota (menos común) y el tratamiento debe dirigirse a la causa de la hinchazón de la articulación.
  • No es recomendable utilizar una aplicación fría como una compresa de hielo o sumergir la mano en agua helada si se nota una hinchazón sin identificar la causa. La terapia con frío solo puede ser útil en casos de traumatismo cerrado inmediatamente después de la lesión.
  • Los medicamentos antiinflamatorios pueden ser útiles para reducir la hinchazón debido a la inflamación, así como para aliviar cualquier dolor asociado.
  • Los antihistamínicos y los corticosteroides pueden ayudar con la hinchazón debido a alergias o picaduras de insectos. En el caso de una mordedura de serpiente, busque atención médica inmediata ya que la hinchazón del brazo puede ir acompañada de necrosis (muerte del tejido). Más importante aún, el veneno de serpiente eventualmente ingresará a la circulación sistémica y puede causar la muerte.
  • Ciertos trastornos circulatorios pueden tener patologías subyacentes graves que incluyen enfermedades cardiovasculares como insuficiencia cardíaca congestiva, insuficiencia renal, insuficiencia hepática , aneurismas y trombosis. Estas condiciones deben identificarse y tratarse en consecuencia.
  • Las fracturas (huesos rotos) dentro del brazo, la mano o los dedos causarán hinchazón y dolor intenso al moverse. Se requiere atención médica inmediata para prevenir complicaciones a largo plazo.
  • Informe a su médico supervisor de cualquier medicamento que pueda estar usando. Los esteroides anabólicos (utilizados por atletas y culturistas) y ciertos medicamentos antihipertensivos pueden causar hinchazón del brazo.

¿Cuándo la hinchazón del brazo no es grave?

Si bien un brazo hinchado es un síntoma inespecífico, no debe ignorarse, especialmente en casos repetidos. Si el brazo se pone azul o si hay una pérdida completa de la sensibilidad o el movimiento, se requiere atención médica de inmediato, incluso si esto es episódico.

  • Es común la hinchazón del brazo después del entrenamiento con pesas u otro ejercicio con pesas dirigido al área. Esto no es motivo de preocupación a menos que la hinchazón persista o esté acompañada de otros signos y síntomas.
  • Si está experimentando episodios repetidos de hinchazón y su médico no ha identificado ninguna patología grave, no es aconsejable usar bandas ajustadas, relojes de pulsera o anillos en los dedos, ya que esto ralentizará aún más el flujo de sangre o linfa.
  • Los que se muerden las uñas ocasionalmente sufren de hinchazón de los dedos si se produce una infección (paroniquia), ya que la boca está cargada de bacterias que rápidamente infectarán el área afectada.
  • La hinchazón de los brazos puede ser común en mujeres embarazadas y no es motivo de preocupación.
  • También puede ocurrir una ligera hinchazón en los meses de calor y verano, lo cual no es grave.
  • El masaje profundo o el drenaje linfático manual como se practica en algunas prácticas de masaje terapéutico no es aconsejable para un brazo hinchado. El factor causante de la hinchazón siempre debe identificarse primero y un masaje puede agravar la afección.

Referencias:

  1. ¿Por qué tengo las manos hinchadas? HealthLine.com
  2. Hinchazón de las manos durante el ejercicio . Mayo Clinic

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