Los músculos son los "motores" del cuerpo humano que permiten el movimiento. Al contraerse y relajarse, los músculos mueven diferentes partes del cuerpo. No son solo las extremidades y los diferentes segmentos del cuerpo los que se mueven con la acción muscular, sino que también se ven facilitados por estos músculos. Incluso el ensanchamiento y el estrechamiento de pasajes, como las vías respiratorias o los vasos sanguíneos, son posibles gracias a los músculos dentro de sus paredes.

¿Qué es un calambre muscular?

Un calambre muscular es un apretón repentino y contundente de un músculo prolongado. Este ajuste se debe a una contracción involuntaria y extrema del músculo que también se conoce como espasmo. Estos espasmos pueden durar desde unos pocos segundos hasta horas e incluso días. Los calambres y espasmos son términos intercambiables, pero el término calambres a menudo se usa comúnmente para describir espasmos dolorosos que persisten durante periodos de tiempo más largos.

El caballo Charley es un término común que se usa para describir calambres musculares y específicamente calambres de los músculos de la pantorrilla . Sin embargo, los calambres no están aislados solo en la pantorrilla o la pierna. Puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo e incluso afectar los músculos de los órganos internos. Esto puede causar una serie de síntomas como dolores de cabeza con espasmos musculares en el cuello o calambres abdominales con problemas gastrointestinales.

¿Cómo ocurren los calambres musculares?

Hay tres tipos de músculos en el cuerpo humano: el músculo liso, el músculo esquelético y músculo cardíaco. Todos los tipos de músculos están formados por un gran número de fibras. Estas fibras, a su vez, están formadas por muchas células musculares con fibrillas diminutas (miofibrillas) en su interior. El movimiento de estas miofibrillas permite que los músculos, y por lo tanto las fibras, se acorten (contraigan) o se estiren (relajen).

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Los músculos son controlados por los nervios. Los impulsos eléctricos pasan por los nervios y las terminaciones nerviosas y luego liberan una sustancia química conocida como neurotransmisor. Este neurotransmisor luego viaja en la pequeña unión entre las terminaciones nerviosas y las fibras musculares. Una vez que el neurotransmisor se adhiere a las células musculares, desencadena las miofibrillas dentro de las células musculares para acortar lo que resulta en la contracción muscular.

Ajuste y relajación de los músculos

Hay un límite para que ocurra esta contracción y relajación en el curso de la fisiología normal. Los músculos pueden alargarse significativamente, en cuyo caso pueden estirarse y tensarse. De manera similar, los músculos pueden acortarse excesivamente con un fuerte apriete de las fibras. Es este endurecimiento lo que se conoce como espasmo o calambres. Puede restringir el movimiento (rigidez), debilitar la acción del músculo afectado y provocar dolor.

Causas de los calambres musculares

La mayoría de las veces los calambres musculares se deben a factores dietéticos y de estilo de vida que afectan el tono muscular, actividad y fisiología. Por lo general, no es grave y pasa dentro de un corto período de tiempo. El alivio, el hielo, la compresión y la elevación (RICE) es el enfoque recomendado para el autotratamiento de la tensión muscular aguda.

Sin embargo, hay ciertas enfermedades que afectan a los músculos. nervios o neurotransmisores responsables de la comunicación entre los músculos y los nervios que pueden provocar calambres. Estas enfermedades no han sido cubiertas en este artículo. Los cólicos persistentes, recurrentes y severos deben ser investigados por un médico.

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Cepa y trauma

Cualquier extenuante, excesivo o repetitivo la actividad puede causar tensión muscular que luego puede provocar calambres. Esto también puede ocurrir con un estiramiento excesivo y un golpe en los músculos. La tensión puede ocurrir incluso sin saberlo y las consecuencias, como los calambres, solo se experimentan minutos o incluso horas después. Por ejemplo, los calambres de los músculos de las piernas solo pueden sentirse al día siguiente después de un largo recorrido.

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La actividad de los músculos está determinada en gran parte por su acondicionamiento físico. Los músculos esqueléticos, que están bajo control voluntario y son responsables del movimiento del cuerpo, están condicionados por la actividad física. Las personas que son físicamente activas y hacen ejercicio tienden a tener mejores músculos condicionados. Por lo tanto, es menos probable que la actividad física cause tensión muscular, pero hay un límite para el grado de acondicionamiento muscular de cualquier persona.

Deshidratación

La deshidratación es otra causa frecuente, aunque a menudo olvidada, de los calambres musculares. La pérdida de líquidos y electrolitos interrumpe la actividad muscular normal ya que se necesitan electrolitos para facilitar las contracciones musculares y su recuperación durante la fase de relajación. En la deshidratación severa, estos calambres musculares pueden ocurrir incluso en reposo, pero en una deshidratación leve, los calambres solo pueden surgir con actividad física, incluso actividad moderada.

Los vómitos y la diarrea son las dos formas en que la deshidratación se desarrolla rápidamente debido a la enfermedad pero puede también ocurre con sudoración prolongada y excesiva. Sin embargo, incluso en ausencia de deshidratación severa con síntomas obvios ya menudo graves, muchas personas pueden tener deshidratación leve y no ser conscientes de ello. La ingesta insuficiente de agua y el uso de bebidas diuréticas como el alcohol y las bebidas con cafeína como el café pueden contribuir a la deshidratación.

Circulación

Los músculos, como otras células, tejidos y órganos del cuerpo, requieren un flujo constante de sangre. Las células necesitan oxígeno y nutrientes para funcionar normalmente y el dióxido de carbono y los desechos deben ser transportados. Esto se logra mediante una circulación de sangre normal y saludable en el área objetivo. Por lo tanto, los problemas circulatorios pueden afectar el funcionamiento muscular normal y producir síntomas como calambres musculares.

Hay una gran cantidad de afecciones diferentes que pueden afectar el sistema circulatorio. En condiciones como la enfermedad arterial periférica (PAD), las placas de grasa se acumulan en la pared arterial y restringen el flujo de sangre al área objetivo. La insuficiencia venosa (por ejemplo, venas varicosas o TVP) se refiere a problemas venosos que impiden que la sangre se drene. Con anemia, la capacidad de transporte de oxígeno de la sangre es menor que la normal, lo que significa que los músculos reciben menos oxígeno.

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Deficiencias

Las deficiencias de micronutrientes, particularmente de minerales como calcio, sodio, magnesio y potasio, también pueden afectar la actividad muscular ya que estos minerales son necesarios para las contracciones musculares y el rcovery durante la relajación. Estas deficiencias pueden deberse a una ingesta dietética insuficiente o presentarse con deshidratación. Ciertas enfermedades y trastornos, como la inflamación del tracto gastrointestinal, también pueden conducir a la absorción y asimilación de minerales.

Menstruación

Ciertas hormonas y sustancias liberadas durante ciertos momentos del ciclo menstrual, como durante la menstruación, también pueden contribuir a los calambres musculares. Estas hormonas y sustancias ayudan a facilitar las contracciones uterinas durante la menstruación para expulsar el desprendimiento del endometrio. Sin embargo, si estas sustancias, como las prostaglandinas, se encuentran en niveles altos y entran al torrente sanguíneo, podrían afectar los músculos más allá del útero.

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Medicamentos

Varias drogas pueden afectar los músculos de diferentes maneras y los calambres musculares pueden ser uno de los síntomas que surgen. Es más probable que esto sea la causa cuando surgen calambres musculares persistentes o repetidos después de comenzar un nuevo medicamento o un cambio en la dosis del medicamento. Los diuréticos, por ejemplo, pueden conducir a la deshidratación con pérdida de electrolitos como el potasio que contribuye a los calambres musculares. Las estatinas utilizadas para reducir el colesterol pueden causar calambres musculares como efecto secundario.