Hogar Salud Calambres musculares: causas de espasmos musculares y “Charley Horse”

Calambres musculares: causas de espasmos musculares y “Charley Horse”

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Los músculos son los “motores” del cuerpo humano que permiten el movimiento. Al contraerse y relajarse, los músculos mueven diferentes partes del cuerpo. No son solo las extremidades y los diferentes segmentos del cuerpo los que se mueven con la acción de los músculos, sino que estos músculos también facilitan el movimiento dentro de los órganos. Incluso el ensanchamiento y el estrechamiento de los conductos, como las vías respiratorias o los vasos sanguíneos, son posibles gracias a los músculos dentro de sus paredes.

 

¿Qué es un calambre muscular?

Un calambre muscular es una contracción repentina y contundente de un músculo que se prolonga. Este endurecimiento se debe a una contracción involuntaria y extrema del músculo que también se conoce como espasmo. Estos espasmos pueden durar desde unos pocos segundos hasta horas e incluso días. Calambres y espasmos son términos que se usan indistintamente, pero el término calambres se usa comúnmente para describir espasmos dolorosos que persisten durante períodos de tiempo más prolongados.

El caballo Charley es un término común que se usa para describir los calambres musculares y, específicamente, los calambres de los músculos de la pantorrilla. Sin embargo, los calambres no se limitan solo a la pantorrilla o la pierna. Puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo e incluso afectar los músculos de los órganos internos. Esto puede causar una serie de síntomas, como dolores de cabeza con espasmo de los músculos del cuello o calambres abdominales con afecciones gastrointestinales.

¿Cómo ocurren los calambres musculares?

Hay tres tipos de músculos en el cuerpo humano: el músculo liso, el músculo esquelético y el músculo cardíaco. Todos los tipos de músculos están formados por una gran cantidad de fibras. Estas fibras, a su vez, están formadas por muchas células musculares con diminutas fibrillas (miofibrillas) en su interior. El movimiento de estas miofibrillas permite que los músculos, y por lo tanto las fibras, se acorten (contraigan) o alarguen (relajen).

Los músculos están controlados por nervios. Los impulsos eléctricos recorren los nervios y las terminaciones nerviosas y luego liberan una sustancia química conocida como neurotransmisor. Este neurotransmisor luego viaja en la pequeña unión entre las terminaciones nerviosas y las fibras musculares. Una vez que el neurotransmisor se adhiere a las células musculares, hace que las miofibrillas dentro de las células musculares se acorten, lo que resulta en la contracción muscular.

Estiramiento y relajación de los músculos

Existe un límite al cual esta contracción y relajación ocurre en el curso de la fisiología normal. Los músculos pueden alargarse significativamente, en cuyo caso pueden estirarse y tensarse. De manera similar, los músculos pueden acortarse excesivamente con un fuerte apriete de las fibras. Es este endurecimiento lo que se conoce como espasmo o calambres. Puede restringir el movimiento (rigidez), debilitar la acción del músculo afectado y provocar dolor.

Causas de los calambres musculares

La mayoría de las veces, los calambres musculares se deben a factores dietéticos y de estilo de vida que afectan el tono muscular, la actividad y la fisiología. Por lo general, no es grave y pasa en un corto período de tiempo. El método de reposo, hielo, compresión y elevación (RICE) es el método recomendado para el autotratamiento de la distensión muscular aguda.

Sin embargo, existen ciertas enfermedades que involucran a los músculos, nervios o neurotransmisores responsables de la comunicación entre los músculos y los nervios que pueden resultar en calambres. Estas enfermedades no se han cubierto en este artículo. Los calambres musculares persistentes, recurrentes y severos deben ser investigados por un médico.

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Tensión y trauma

Cualquier actividad extenuante, excesiva o repetitiva puede causar tensión muscular que luego puede provocar calambres. Esto también puede ocurrir con un estiramiento excesivo y un golpe en los músculos. La tensión puede ocurrir incluso sin saberlo y las consecuencias, como los calambres, solo se experimentan minutos o incluso horas después. Por ejemplo, es posible que los calambres en los músculos de las piernas solo se sientan al día siguiente después de una carrera larga.

La actividad de los músculos está determinada en gran medida por su acondicionamiento físico. Los músculos esqueléticos, que están bajo control voluntario y responsables del movimiento del cuerpo, están condicionados por la actividad física. Las personas que son físicamente activas y hacen ejercicio suelen tener músculos mejor acondicionados. Por lo tanto, es menos probable que la actividad física cause tensión muscular, pero existe un límite para el grado de acondicionamiento muscular de cualquier persona.

Deshidración

La deshidratación es otra causa común, pero a menudo pasada por alto, de calambres musculares. La pérdida de líquidos y electrolitos altera la actividad muscular normal ya que los electrolitos son necesarios para facilitar las contracciones musculares y su recuperación durante la fase de relajación. En la deshidratación severa, estos calambres musculares pueden ocurrir incluso en reposo, pero en la deshidratación más leve, los calambres solo pueden surgir con actividad física, incluso con una actividad moderada.

Los vómitos y la diarrea son las dos formas en que la deshidratación se establece rápidamente debido a una enfermedad, pero también puede ocurrir con la sudoración prolongada y excesiva. Sin embargo, incluso en ausencia de una deshidratación grave con síntomas obvios y a menudo graves, muchas personas pueden tener una deshidratación leve y no ser conscientes de ello. La ingesta insuficiente de agua y el uso de bebidas diuréticas como el alcohol y bebidas con cafeína como el café pueden contribuir a la deshidratación.

Circulación

Los músculos, al igual que otras células, tejidos y órganos del cuerpo, requieren un flujo constante de sangre. Las células necesitan oxígeno y nutrientes para funcionar normalmente y el dióxido de carbono y los desechos deben eliminarse. Esto se logra mediante una circulación sanguínea normal y saludable en el área objetivo. Por lo tanto, los problemas circulatorios pueden afectar el funcionamiento normal de los músculos y provocar síntomas como calambres musculares.

Hay una serie de afecciones diferentes que pueden afectar el sistema circulatorio. En condiciones como la enfermedad arterial periférica (EAP), las placas de grasa se acumulan en la pared de la arteria y restringen el flujo de sangre al área objetivo. La insuficiencia venosa (por ejemplo, venas varicosas o TVP) se refiere a problemas en las venas que impiden el drenaje de la sangre. Con anemia, la capacidad de transporte de oxígeno de la sangre es más baja de lo normal, lo que significa que los músculos reciben menos oxígeno.

Deficiencias

Las deficiencias de miconutrientes, particularmente de minerales como calcio, sodio, magnesio y potasio, también pueden afectar la actividad muscular, ya que estos minerales son necesarios para las contracciones musculares y la recuperación durante la relajación. Estas deficiencias pueden deberse a una ingesta dietética insuficiente o surgir con la deshidratación. Ciertas enfermedades y trastornos, como la inflamación del tracto gastrointestinal, también pueden provocar la absorción y asimilación de minerales.

Menstruación

Ciertas hormonas y sustancias liberadas durante ciertos momentos del ciclo menstrual, como durante la menstruación, también pueden contribuir a los calambres musculares. Estas hormonas y sustancias ayudan a facilitar las contracciones uterinas durante la menstruación para expulsar el endometrio desprendido. Sin embargo, si estas sustancias, como las prostaglandinas, están en niveles altos y entran al torrente sanguíneo, podrían afectar los músculos más allá del útero.

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Medicamento

Varios medicamentos pueden afectar los músculos de diferentes maneras y los calambres musculares pueden ser uno de los síntomas que surgen. Es más probable que esta sea la causa cuando surgen calambres musculares persistentes o repetidos después de comenzar con un nuevo medicamento o un cambio en la dosis del medicamento. Los diuréticos, por ejemplo, pueden provocar deshidratación con pérdida de electrolitos como el potasio que contribuyen a los calambres musculares. Las estatinas que se usan para reducir el colesterol pueden causar calambres musculares como efecto secundario.

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