El objetivo básico del tratamiento de un nervio lesionado es restaurar su función en la mejor medida posible. En pacientes que no es posible en la práctica, el objetivo del tratamiento es mejorar la calidad de vida al máximo que se puede alcanzar. Esto también requiere un manejo adecuado de las lesiones sufridas por otros tejidos como fractura o luxación reductora.

Tratamiento no quirúrgico y medicación

El papel de la terapia médica en la lesión nerviosa casi se limita al control del dolor y la inflamación. El dolor y la inflamación que sigue inmediatamente a la lesión a menudo se controlan con analgésicos como los AINE. Estos medicamentos pueden usarse por un par de semanas para aliviar el dolor.

Algunas veces, los corticosteroides pueden usarse para reducir la inflamación o el edema (hinchazón) alrededor del nervio que está comprimiendo el nervio. La lesión aguda resultante de la reperfusión del tejido traumatizado se puede minimizar con el uso de oxígeno a alta presión (terapia con oxígeno hiperbárico).

Un nervio regenerador o un nervio anormalmente recuperado puede asociarse con dolor neuropático. El dolor neuropático generalmente responde a algunos de los fármacos antiepilépticos y puede requerir un tratamiento prolongado para obtener mejores resultados.

Tratamiento quirúrgico

El tratamiento quirúrgico de la lesión nerviosa se lleva a cabo en pacientes que muestran un posible beneficio del procedimiento. La cirugía no debe llevarse a cabo si los riesgos superan los efectos beneficiosos en estos pacientes.

Se adoptan varios enfoques en el tratamiento quirúrgico de la reparación del nervio. La lesión puede repararse dentro de las 72 horas posteriores a la lesión (reparación primaria del nervio) o puede realizarse después de las 2 semanas posteriores a la lesión (reparación del nervio secundario). La reparación tardía del nervio primario se puede hacer después de 72 horas, pero dentro de las 2 semanas posteriores a la lesión. Los mejores resultados de la reparación nerviosa se obtienen con la reparación nerviosa directa en comparación con otros enfoques.

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Después de todos los tipos de reparación nerviosa, la parte afectada se entablilla durante al menos un mínimo de 3 semanas para evitar el desarrollo de cualquier tensión en las suturas. Todos los pacientes sometidos a reparación también son monitoreados regularmente en busca de evidencia de regeneración nerviosa. El seguimiento se realiza con estudios de conducción nerviosa y examen neurológico como se explica en el diagnóstico de un nervio dañado . El signo de Tinel, que es la sensación de hormigueo a lo largo de las fibras nerviosas regeneradas al tocar suavemente, se prueba durante la evaluación neurológica. El signo de Tinel se considera un indicador confiable para la regeneración nerviosa.

Reparación del nervio primario

La reconexión directa del nervio inmediatamente después de la lesión se llama reparación del nervio primario. Este tipo de reparación es posible en la eliminación completa o parcial del nervio limpio. Un paciente ideal para la reparación del nervio primario es un paciente médicamente estable con una división nítida del nervio y con una contaminación mínima de la herida.

Los mejores resultados de la reparación del nervio primario se observan en el nervio puramente sensorial o un nervio puramente motor. Los diferentes tipos de reparación del nervio primario son la reparación perineural, el paquete nervioso (reparación de fascículos agrupados) y la reparación epineurial. La reparación se realiza suturando los extremos del nervio mediante diferentes enfoques utilizando microsuturas.

Reparación perineural

Se reparan haces nerviosos individuales (fascículos) suturando el perineuro en la reparación perineural. Este enfoque es muy tedioso. Tiene el riesgo de dañar el nervio en el proceso de disección de cada fascículo para suturar. La reparación perineural requiere varias suturas adicionales que otros enfoques. Esto aumenta el riesgo de lesión a los nervios durante el procedimiento y, por lo tanto, no es muy práctica.

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Reparación fascicular agrupada

Los grupos alineados de fascículos se suturan a través del epineuro intraneural en una reparación fascicular agrupada. El resultado es mejor cuando los fascículos están bien alineados. Este enfoque puede adoptarse en las lesiones por aplastamiento del nervio o en la reparación tardía del nervio con el recorte de las terminaciones nerviosas. Para una mejor comprensión de la estructura nerviosa en discusión, consulte el artículo sobre lesión nerviosa .

Reparación epineurial

Los extremos cortados del nervio se alinean y se suturan con microsuturas a través del epineuro en epineuro reparar. Es ideal para la separación completa o parcial de los nervios. Con una alineación adecuada, también se realiza en heridas con laceraciones (cortes) agudas ya que hay una pérdida mínima de tejido nervioso.

Reparaciones secundarias de nervios

Las reparaciones nerviosas secundarias se realizan después de realizar ciertos procedimientos adicionales para facilitar la reparación del nervio. Los procedimientos adicionales pueden incluir acortamiento de los huesos o cambiar la posición del nervio para ajustar la longitud del nervio. Esto permite una mejor aproximación de los extremos nerviosos con una mejor alineación y un resultado más positivo. La reparación generalmente se realiza con sutura epineural.

A veces la reparación del nervio se retrasa un par de semanas. En tales situaciones, los nervios se recortan durante la reparación. La reparación de un nervio cortado (cortado) idealmente no se retrasa más de 4 semanas. Las reparaciones secundarias se recomiendan para heridas contaminadas y lesiones que involucran daño tisular severo.

Injerto de nervio

Puede requerirse injerto de nervio en lesiones que involucran un nervio gravemente dañado o lesiones asociadas con una pérdida significativa de tejido nervioso. Este tipo de procedimiento se considera cuando hay tensión en los extremos nerviosos o si hay un espacio entre los extremos nerviosos. Se considera entonces la reparación con injerto nervioso o mediante la movilización de los extremos nerviosos para acercarlos.

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Los nervios utilizados comúnmente para un injerto incluyen:

  • El nervio sural es el nervio más comúnmente utilizado para el autoinjerto (injerto del mismo individuo) ) de los nervios grandes.
  • El nervio interóseo posterior y el nervio cutáneo antebraquial medial son otros nervios donantes. Estos dos nervios son adecuados para injertar nervios más pequeños. Los aloinjertos (de otros individuos) se pueden usar para injertos nerviosos en algunos pacientes después de inmunosupresión.

El uso de autoinjertos muestra un resultado más favorable que los aloinjertos.

Otros tipos de cirugía

En lesiones nerviosas con espacio menor a 2 cms, se puede usar un conducto absorbible sintético (como un conducto poliglicólico) en lugar de un injerto nervioso.

En algunas lesiones, las fibras nerviosas regeneradoras pueden quedar atrapadas debajo del tejido cicatricial. Estas fibras pueden requerir liberación de tejido cicatricial por neurólisis.

Cirugías de transferencia de tendón

El fracaso de la reparación del nervio o la lesión irreparable del nervio es seguido por los procedimientos de transferencia de nervio o tendón. Las cirugías de transferencia de tendones son útiles para salvar parte de la función de la articulación. El procedimiento implica la transferencia del tendón de un músculo con el suministro de nervio intacto al lado de los músculos afectados por la lesión del nervio. La contracción del músculo transferido restaurará parcialmente las acciones perdidas de la articulación.