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Diabetes: cómo probar (diagnosticar), prevenir, controlar, tratar

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La diabetes es un problema mundial y se considera una de las mayores epidemias de la historia de la humanidad. Casi 1 de cada 10 estadounidenses tiene diabetes y el 40% de los adultos estadounidenses desarrollará diabetes en su vida. Esto se debe en gran parte al aumento de la obesidad, que es otra epidemia mundial pero más común en los países desarrollados.

 

La clave para tratar, controlar e incluso prevenir la diabetes de manera eficaz depende de varios factores. Uno de los factores más importantes es diagnosticar la prediabetes lo antes posible. Sin embargo, con un tratamiento oportuno y un manejo continuo, es mejor prevenir que curar, como es el caso de la mayoría de las enfermedades. El hecho es que la mayoría de los casos del tipo más común de diabetes, la diabetes tipo 2, se pueden prevenir.

Cómo realizar la prueba de diabetes

El diagnóstico de prediabetes o diabetes requiere la confirmación de niveles elevados de glucosa en sangre. Esto también se puede hacer confirmando la presencia de glucosa en la orina. Se puede usar una prueba de glucosa en sangre aleatoria o en ayunas y una prueba con tira reactiva en orina para diagnosticar la diabetes. Sin embargo, otras dos pruebas se consideran más fiables y precisas.

Test oral de tolerancia a la glucosa

La prueba de tolerancia a la glucosa oral (OGTT) se considera el estándar de oro para diagnosticar la diabetes. Esto significa que los resultados son confiables y precisos y confirmarán o excluirán la diabetes. La prueba implica que se tomen dos muestras de sangre.

  • Primero se toma una muestra de sangre para medir el nivel de glucosa en ayunas. Una persona debe haber ayunado durante al menos 8 horas antes.
  • Luego, se debe consumir una solución de glucosa que contenga 75 gramos (2.6 onzas) de azúcar.
  • Por último, se toma otra muestra de sangre 2 horas después de la administración de la solución de glucosa para comprobar los niveles de glucosa en sangre en este punto.

Los resultados indicarán si una persona tiene una tolerancia normal a la glucosa, prediabetes o diabetes.

Obtenga más información sobre los niveles de glucosa en sangre para los resultados de la prueba de tolerancia oral a la glucosa (OGTT).

Análisis de sangre A1C (HbA1C)

El análisis de sangre A1C, también conocido como HbA1C, es otra investigación de diagnóstico confiable. Se puede utilizar para diagnosticar la diabetes, pero también es muy útil para controlar la diabetes. La prueba de A1C mide la cantidad de glucosa dentro de los glóbulos rojos que se acumula en los últimos 2 a 3 meses.

Solo se toma una muestra de sangre y, a diferencia de otras pruebas, los resultados no fluctúan en minutos y horas. El análisis de sangre A1C es ahora la opción preferida para diagnosticar y controlar la prediabetes y la diabetes.

Lea más sobre datos sobre el análisis de sangre A1c .

Cómo prevenir la diabetes

De los dos tipos principales de diabetes, la diabetes tipo 1 y la diabetes tipo 2, solo la diabetes tipo 2 se puede prevenir en gran medida. La diabetes tipo 1 parece deberse a una combinación de factores, como factores genéticos y ambientales. Esto hace que el sistema inmunológico ataque y destruya de manera anormal las células productoras de insulina del páncreas. Sin embargo, se desconoce la causa exacta de la diabetes tipo 1.

La diabetes tipo 2 también se debe a la combinación de factores. Muchos de estos factores son modificables, lo que significa que se pueden cambiar, reducir o evitar. Por lo tanto, se puede prevenir la diabetes tipo 2. Sin embargo, algunas personas aún pueden desarrollar diabetes tipo 2 incluso si toman todas las medidas preventivas conocidas. Esto se debe en gran parte a una fuerte historia familiar que no se puede alterar.

De la multitud de factores de riesgo que se han identificado para la diabetes tipo 2, un factor se destaca como importante en los tiempos modernos: la obesidad. Cuanto mayor sea el peso corporal por encima del umbral de IMC normal, mayor será el riesgo de diabetes. Una gran circunferencia abdominal (circunferencia) debido a la obesidad abdominal es otro factor de riesgo importante, incluso si el IMC (índice de masa corporal) es muy alto.

Por lo tanto, la reducción de peso es fundamental para reducir el riesgo de diabetes tipo 2. Además, también influye un estilo de vida sedentario (con o sin obesidad). Junto con una dieta restringida en calorías, el ejercicio regular (al menos 150 minutos a la semana) puede prevenir la obesidad y la diabetes. La edad, el origen étnico y ciertas afecciones como el síndrome de ovario poliquístico (SOP) también aumentan el riesgo de diabetes tipo 2.

Obtenga más información sobre cómo prevenir la diabetes .

Cómo tratar y controlar la diabetes

El tratamiento de la diabetes depende de varios factores. Los medicamentos para la diabetes como la metformina actúan reduciendo los niveles de glucosa en sangre. Estos medicamentos deben tomarse a diario. Sin embargo, en la diabetes tipo 1 y en la diabetes tipo 2 a largo plazo (particularmente no controlada), la insulina es necesaria. Se administra una forma sintética de insulina para reemplazar la falta de insulina que normalmente produce el páncreas.

La diabetes es una enfermedad incurable y el tratamiento solo ayuda a mejorar el control de la glucosa. La dieta y el estilo de vida son fundamentales para tratar y controlar la diabetes. Al igual que con los medicamentos antidiabéticos, mantener una dieta óptima para un diabético y realizar una ejecución regular puede mejorar la forma en que el cuerpo maneja la glucosa en el torrente sanguíneo.

Cómo controlar los niveles de glucosa en sangre

Además de la insulina y los medicamentos para la diabetes, algunos de los cambios importantes para tratar y controlar la diabetes incluyen:

  • Reducir la ingesta diaria de calorías a un nivel saludable para las necesidades individuales. Esto no solo ayudará a mejorar el control de la glucosa, sino que también ayudará a perder peso y a mantener un peso corporal saludable.
  • Opte por alimentos de bajo índice glucémico (IG). Estos alimentos deben consumirse en pequeñas cantidades como comidas frecuentes en lugar de tres comidas grandes al día.
  • Evite los alimentos que provocan un aumento en el nivel de glucosa en sangre. Por lo general, se trata de alimentos procesados ​​y, en particular, de carbohidratos de liberación rápida.
  • Haga ejercicio al menos 5 veces a la semana durante 30 minutos por sesión. Se recomienda una combinación de ejercicio aeróbico (“ejercicios cardiovasculares”) y entrenamiento de fuerza.

Es imperativo consultar con un dietista registrado para obtener un asesoramiento dietético adecuado sobre el manejo de la diabetes tipo 2. El dietista debe colaborar con otros profesionales médicos, como el médico de familia o el especialista pertinente, como un endocrinólogo, para garantizar que cada caso de diabetes se maneje de manera eficaz. Además del control de la glucosa, una dieta adecuada también ayudará a perder peso si es necesario.

Otro factor muy importante en el manejo de la diabetes es controlar regularmente los niveles de glucosa en sangre. Los diabéticos deben usar medidores de glucosa que proporcionen una lectura del nivel de glucosa en sangre en el momento en que se toma la muestra de sangre. También se deben realizar pruebas de rutina con investigaciones como la prueba de A1c para garantizar que los niveles de glucosa en sangre se mantengan dentro de un rango normal durante un período de 2 a 3 meses.

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