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Síntomas del virus de la hepatitis, período de incubación y complicaciones

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Hay cinco tipos de virus de la hepatitis que causan inflamación del hígado. Estos virus se denominan hepatitis A, B, C, D o E, siendo el virus de la hepatitis C (VHC) la causa más común de hepatitis viral. Una persona puede infectarse con estos virus a través de varios métodos de transmisión. Esto casi siempre implica el contacto con los fluidos corporales (sangre, saliva o semen) o excrementos (heces), ya sea por contacto directo o ingestión de alimentos o agua contaminados.

Otros dos tipos de hepatitis viral que no se analizan a menudo en hepatitis viral son la hepatitis G y la hepatitis X. La hepatitis G se presenta con otras infecciones virales como el VIH, pero no causa ninguna enfermedad en los seres humanos. La hepatitis X se usa para denotar una hepatitis viral aguda que no se puede asociar con los virus de la hepatitis A a E.

Los virus de la hepatitis pertenecen a diferentes grupos de virus, varían en tamaño y estructura, pero todos tienen una característica común, ya que se dirige específicamente a las células del hígado (heptocitos) y causa inflamación del tejido hepático e incluso la muerte de estas células. Hay otros virus que también pueden causar hepatitis, pero generalmente no se dirigen específicamente a las células del hígado. Lea más sobre las causas de la hepatitis .

Los síntomas de la hepatitis viral

La hepatitis viral suele ser asintomática en las primeras etapas, lo que significa que no hay síntomas presentes. Este período asintomático puede variar según el período de incubación del virus de la hepatitis específico, como se describe a continuación. Los síntomas aparecen en el período prodrómico de la infección aguda y luego pueden resolverse espontáneamente. Incluso la hepatitis crónica puede ser asintomática hasta que aparece la cirrosis.

Las primeras etapas pueden caracterizarse por síntomas inespecíficos como:

  • Dolor muscular (mialgia)
  • Dolor articular (artralgia)
  • Dolores de cabeza
  • Náusea
  • Pérdida de apetito
  • Fiebre (no siempre y puede aparecer más tarde)

Eventualmente, esto puede ir seguido de síntomas como:

  • Vómitos
  • Diarrea
  • Malestar o dolor abdominal *

* A la palpación se puede detectar dolor a la palpación abdominal en el cuadrante superior derecho y agrandamiento leve del hígado. Consulte la ubicación del dolor de hígado para obtener más información.

Las últimas etapas de la infección pueden presentarse con los siguientes síntomas:

Los síntomas tienden a durar de 3 a 6 semanas, pero pueden variar ligeramente según el tipo de virus, pero pueden persistir hasta 6 meses en la infección por VHB.

Períodos de incubación de la hepatitis viral

  • Hepatitis A
  • Período de incubación = 2 a 4 semanas (puede ser de hasta 6 semanas, promedio de 1 mes)
  • Hepatitis B
  • Período de incubación = 4 a 20 semanas (1 a 4 meses, promedio de 3 meses)
  • Hepatitis C
  • Período de incubación = 4 a 12 semanas (puede ser tan temprano como 2 semanas o tan tardío como 24 semanas)
  • Hepatitis D
  • Período de incubación = 6 a 9 semanas (depende de la infección por VHB)
  • Hepatitis E
  • Período de incubación = 3 a 8 semanas (promedio de 40 días)

Complicaciones de la hepatitis viral

Las complicaciones pueden depender del tipo de virus de la hepatitis y de las recaídas.

  • Insuficiencia hepática aguda
  • Cirrosis
  • Enfermedad cronica del higado
  • Anemia aplásica
  • Hepatitis colestásica

 

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