Hay cinco tipos de virus de hepatitis que causan inflamación del hígado. Estos virus se denominan hepatitis A, B, C, D o E, y el virus de la hepatitis C (VHC) es la causa más común de hepatitis viral. Una persona puede estar infectada por estos virus a través de varios métodos de transmisión. Esto casi siempre implica el contacto con los fluidos corporales (sangre, saliva o semen) o excrementos (heces), ya sea por contacto directo o ingestión de alimentos o agua contaminados.

Otros dos tipos de hepatitis viral que no se discuten con frecuencia en el virus la hepatitis es hepatitis G y hepatitis X. La hepatitis G ocurre con otras infecciones virales como el VIH pero no causa ninguna enfermedad en humanos. La hepatitis X se usa para denotar una hepatitis viral aguda que no puede asociarse con los virus de la hepatitis A a E.

Los virus de la hepatitis pertenecen a diferentes grupos de virus, varían en tamaño y estructura, pero todos tienen una característica común en que específicamente se dirige a las células hepáticas (heptocitos) y causa inflamación del tejido hepático e incluso la muerte de estas células. Existen otros virus que también pueden causar hepatitis pero que generalmente no se dirigen específicamente a las células hepáticas. Lea más en Causas de la hepatitis .

Síntomas de la hepatitis viral

La hepatitis viral generalmente es asintomática en las primeras etapas, lo que significa que no hay síntomas presentes. Este período asintomático puede variar según el período de incubación del virus específico de la hepatitis, como se explica a continuación. Los síntomas aparecen en el período prodrómico de la infección aguda y luego pueden resolverse espontáneamente. Incluso la hepatitis crónica puede ser asintomática hasta que aparece la cirrosis.

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Las primeras etapas pueden caracterizarse por síntomas inespecíficos, como:

  • Dolor muscular (mialgia)
  • Dolor en las articulaciones (artralgia)
  • Dolores de cabeza
  • Náuseas
  • Pérdida del apetito
  • Fiebre (no siempre y puede aparecer más adelante)

Eventualmente esto puede ser seguido por síntomas tales como:

  • Vómitos
  • Diarrea
  • Molestia o dolor abdominal *

* Puede detectarse sensibilidad abdominal en el cuadrante superior derecho y agrandamiento leve del hígado a la palpación. Consulte ubicación del dolor hepático para obtener más información.

Las últimas etapas de la infección pueden presentarse con los siguientes síntomas:

Los síntomas tienden a durar de 3 a 6 semanas, pero pueden variar levemente según el tipo de virus pero puede persistir durante hasta 6 meses en la infección por VHB.

Periodos de incubación de hepatitis viral

  • Hepatitis A
  • Período de incubación = 2 a 4 semanas (puede ser de hasta 6 semanas, promedio 1 mes)
  • Hepatitis B
  • Periodo de incubación = 4 a 20 semanas (1 a 4 meses, promedio 3 meses)
  • Hepatitis C
  • Periodo de incubación = 4 a 12 semanas (puede ser tan temprano como 2 semanas o hasta 24 semanas)
  • Hepatitis D
  • Período de incubación = 6 a 9 semanas (depende de la infección por VHB)
  • Hepatitis E
  • Período de incubación = 3 a 8 semanas (promedio de 40 días) [19659037] Complicaciones de la hepatitis viral

    Las complicaciones pueden depender del tipo de virus de la hepatitis y las recaídas.

    • Fallo hepático agudo ure
    • Cirrosis
    • Enfermedad hepática crónica
    • Anemia aplástica
    • Hepatitis colestásica