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Causas, síntomas y tratamiento de la somnolencia diurna excesiva (EDS)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Todos a veces sentimos sueño durante el día, especialmente al final de la tarde, cuando terminamos un día agotador en el trabajo. Incluso el aburrimiento intenso puede causar somnolencia, al igual que las largas horas de estudio. Estos episodios de somnolencia diurna no son comunes ni anormales. Ocurre de vez en cuando y suele ser el resultado del esfuerzo que le precede. Sin embargo, para algunas personas, esta sensación de somnolencia durante el día nunca se detiene, incluso después de una noche de sueño relativamente buena. Puede ser una señal de un problema médico.

¿Qué es la somnolencia diurna excesiva?

La somnolencia diurna excesiva es una condición en la que una persona siente una necesidad repentina e incontrolable de dormir y, a veces, incluso puede quedarse dormida a pesar de tratar de mantenerse despierta. Puede afectar varios aspectos de la vida de una persona, especialmente si es persistente y duradero. Se encuentra entre los trastornos del sueño más comunes y afecta hasta al 20% de la población estadounidense. Aunque la causa exacta no siempre está clara, se relaciona principalmente con el sueño inadecuado por la noche. Incluso una siesta corta puede ayudar a una persona a sentirse renovada durante un período de tiempo a partir de entonces.

Somnolencia diurna excesiva frente a narcolepsia

La somnolencia diurna excesiva no debe confundirse con la narcoplepsia, en la que una persona no puede resistir el impulso repentino de dormir y puede quedarse dormida en cualquier lugar y en cualquier momento. Todos los pacientes con narcolepsia tienen somnolencia diurna excesiva, pero no al revés. La narcolepsia es una enfermedad crónica para la que aún no se conoce una cura. A diferencia de la somnolencia diurna excesiva, una buena noche de sueño o incluso una siesta corta no alivia ni resuelve la somnolencia en la narcolepsia.

Causas de la somnolencia diurna excesiva

A veces, la causa de la somnolencia diurna excesiva no se puede identificar y se considera una hipersomnia primaria. Sin embargo, la causa a menudo se debe a uno o más de los factores siguientes y, por lo tanto, se considera una hipersomnia secundaria. El término hipersomnia simplemente significa somnolencia excesiva. Se considera secundario cuando surge como consecuencia de alguna otra condición como:

  • Sueño insuficiente / privación del sueño, como se observa en los trabajadores por turnos y los estudiantes que se quedan despiertos hasta la tarde.
  • Apnea obstructiva del sueño que provoca despertar repetidamente debido a la interrupción de la respiración o la mala calidad del sueño.
  • Trastornos del movimiento relacionados con el sueño, como el síndrome de piernas inquietas.
  • Trastornos del ritmo circadiano del sueño en los que el reloj interno del cuerpo se interrumpe, lo que afecta las horas de sueño y vigilia.
  • Medicamentos, incluidos ciertos medicamentos de venta libre (OTC) y recetados.
  • Sustancias ilícitas como la cocaína.
  • Condiciones de salud mental como depresión.
  • Trauma como una lesión cerebral traumática.
  • Enfermedades que incluyen encefalitis, cáncer, accidente cerebrovascular y una serie de afecciones inflamatorias y neurológicas.
  • Los trastornos respiratorios y el dolor por cualquier motivo también pueden afectar el sueño nocturno.
  • Enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) que puede ser silenciosa (asintomática).

Varios estudios han apuntado a la falta de sueño como un factor importante en la prevalencia de la somnolencia diurna excesiva en estos días. La falta de sueño puede ser intencional más que debido a factores patológicos (enfermedad) o abuso de sustancias. El trabajo por turnos, el estrés ocupacional, el estudio nocturno y las actividades sociales pueden impedir que una persona duerma por la noche y permanezca despierta. Esto se complica aún más con los turnos que requieren que las personas trabajen durante el día después de trabajar algunas horas por la noche.

Colectivamente, altera el ritmo circadiano (reloj interno) y afecta una variedad de funciones neurobiológicas. Esto puede surgir a los pocos días de sueño insuficiente y puede durar un período de tiempo significativo hasta que se tomen medidas para restaurar los patrones normales de sueño. Sin embargo, es importante tener en cuenta que la privación del sueño no siempre puede ser intencional. Con estrés psicológico, muchas personas no pueden conciliar el sueño debido a preocupaciones sobre los acontecimientos y compromisos de la vida a pesar de querer dormir.

Signos y síntomas

Además de la somnolencia, que es un síntoma obvio, puede haber signos y síntomas adicionales:

  • Fatiga
  • Pobre concentración
  • Deterioro de la memoria
  • Cambios de humor
  • Dificultad para tomar decisiones.
  • Reflejos lentos
  • Coordinacion pobre
  • Alucinaciones (auditivas y visuales)

Hay muchos otros síntomas que pueden surgir debido a la somnolencia durante las horas del día. Puede afectar la vida académica, laboral y personal de muchas formas diferentes. A veces, estos síntomas se confunden con problemas de salud mental, problemas de aprendizaje e intoxicación. La dificultad para afrontar la situación puede llevar a algunas personas a consumir sustancias como estimulantes para permanecer despiertas durante el día y sedantes para dormir por la noche. Esto no siempre puede ser un medicamento recetado y, como resultado, se puede abusar del alcohol o sustancias ilícitas.

Tratamiento de la somnolencia diurna excesiva

El tratamiento de la ESD se basa en gran medida en identificar la afección subyacente que puede estar causando la ESD y tratarla o manejarla de manera efectiva. Por lo tanto, el tratamiento de la somnolencia diurna excesiva puede variar significativamente. Los estimulantes para el uso diurno y los sedantes por la noche no deben ser la primera opción de tratamiento para la ESD secundaria. Esto puede incluir:

  • Dispositivos de ventilación de presión positiva como máquinas CPAP para la apnea obstructiva del sueño.
  • Analgésicos para el dolor aunque no debe utilizarse únicamente por sus propiedades sedantes.
  • Antidepresivos para la depresión que pueden tener beneficios adicionales para las hipersomnias incluso sin depresión.
  • Antiácidos y supresores de ácido para el tratamiento y manejo del reflujo ácido.

Una vez que se trata la afección subyacente o si la causa no se puede identificar de manera concluyente, se puede usar el siguiente medicamento en el tratamiento de la somnolencia diurna excesiva.

  • Modafinilo, que es un medicamento que ayuda a mantenerse despierto. A menudo se prefiere debido al perfil de abuso más bajo en comparación con las anfetaminas.
  • Dextroanfetamina, que es un potente estimulante del sistema nervioso central (SNC).
  • El metilfenidato es un estimulante que se usa ampliamente para el tratamiento del trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH).
  • La pemolina es otro estimulante que se usaba anteriormente para el TDA, pero ya no está disponible en los Estados Unidos.

Los patrones de sueño adecuados pueden ayudar a superar la mayoría de los casos de somnolencia diurna excesiva y las siestas cortas también pueden ser útiles siempre que no afecten el sueño nocturno. Las personas que padecen somnolencia diurna excesiva deben recibir educación sobre la higiene del sueño, la práctica de medidas que ayudan a una persona a conciliar el sueño y permanecer dormida. Estos sencillos pero efectivos consejos para conciliar el sueño deben cumplirse estrictamente de forma continua, incluso si una persona está tomando medicamentos.

Referencias :

  1. www.aafp.org/afp/2009/0301/p391.html
  2. www.medicinenet.com/script/main/art.asp?articlekey=10472

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