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Problemas estomacales: causas, tipos, síntomas, tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Tabla de Contenidos

¿Qué es el estómago?

El estómago humano es un saco con paredes que forma parte del tracto digestivo y se encuentra entre el esófago (esófago) y el duodeno (primera parte del intestino delgado). Desempeña un papel central en la digestión mecánica y química de los alimentos: el proceso de descomposición de los alimentos en compuestos más simples para su absorción en el cuerpo.

¿Qué es un problema de estómago?

 

El término problema estomacal se usa ampliamente para describir cualquier trastorno relacionado con el estómago. También se usa comúnmente de manera bastante vaga para describir los síntomas gastrointestinales superiores en general. Sin embargo, es posible que estos síntomas no provengan del estómago ni estén asociados con ningún trastorno estomacal. La palabra ‘estómago’ también se usa a veces para referirse al abdomen en general. En este contexto, los problemas de estómago también pueden referirse a problemas abdominales en general.

Significado del problema de estómago

 

Es importante conocer la estructura básica, la actividad y las funciones del estómago para comprender lo que puede significar el término “problema estomacal”. Se utiliza para describir cualquier síntoma abdominal superior, particularmente con malestar o dolor en el lado izquierdo, cualquier síntoma poco después de comer o cuando tenga hambre. Aunque los síntomas son indicativos de una alteración gastrointestinal, algunos síntomas como el dolor no son específicos y pueden estar relacionados con las estructuras circundantes. Técnicamente, un problema de estómago se refiere a cualquier alteración o enfermedad del estómago. Sin embargo, el estómago no existe aislado en el tracto digestivo y puede haber una superposición de enfermedades, aunque se atribuye principalmente al estómago.

Anatomía del estómago

El estómago es una porción dilatada del tracto digestivo que sale del esófago. Las cuatro partes principales del estómago son:

  • Cardia a la entrada del estómago.
  • Fondo que es la porción superior dilatada del estómago junto al cardias.
  • Cuerpo que es la sección más grande del estómago que se encuentra entre las partes en cada extremo.
  • Píloro que se encuentra al final del estómago y conduce al duodeno.

Los alimentos viajan por el esófago, luego ingresan al estómago mediante la relajación del esfínter esofágico inferior (EEI) y entran al cuerpo del estómago, donde se someten a una digestión química y mecánica. El píloro regula cuidadosamente la salida de alimentos parcialmente digeridos por la acción de la bomba pilórica.

Ubicación del estómago

 

El estómago se encuentra en el cuadrante abdominal superior izquierdo. Se encuentra inmediatamente debajo del diafragma que separa el estómago en la cavidad abdominal del pulmón izquierdo en la cavidad torácica. Debido a su posición, una porción significativa del estómago está metida debajo de la caja torácica izquierda, particularmente cuando está acostado. Se empuja hacia abajo al respirar por el diafragma contraído y cuando está de pie debido a la gravedad. La porción inferior del estómago se extiende a través de la línea media para encontrarse con el intestino delgado. Por lo tanto, el estómago ocupa principalmente el cuadrante superior izquierdo, específicamente el hipocondrio izquierdo, las regiones epigástrica, umbilical y lumbar izquierda (flanco) del abdomen.

Funciones del estómago

 

El estómago tiene una pared de varias capas que es muy similar al resto del tracto digestivo en el sentido de que tiene una capa secretora interna y una capa muscular media para realizar sus funciones relevantes. El tejido conectivo circundante proporciona al estómago la flexibilidad y la fuerza de sus paredes. El revestimiento interno del estómago se conoce como mucosa gástrica. Hay tres tipos importantes de células que forman la mucosa y que contribuyen a las funciones y mecanismos de protección del estómago.

  • Células parietales (célula oxíntica) que producen ácido clorhídrico (HCl).
  • Células principales (célula péptica) que producen enzimas digestivas como la pepsina (inactivo ~ pepsinógeno).
  • Células caliciformes o células mucosas del cuello que producen grandes cantidades de moco.

El estómago es responsable de la digestión tanto mecánica como química. Las fuertes contracciones musculares agitan los alimentos, descomponiéndolos, mientras los mezclan con el ácido y las enzimas digestivas . La acción química de estas sustancias luego descompone los alimentos aún más en nutrientes más simples. Finalmente, la sustancia líquida con pequeños trozos de comida conocida como quimo gástrico se empuja hacia el duodeno del intestino delgado, donde se somete a una mayor digestión y desde donde la mayoría de los nutrientes se absorben en el torrente sanguíneo.

Moco de estómago

 

El revestimiento interno del estómago está protegido del ácido del estómago altamente corrosivo y de las enzimas digestivas por una película de moco. Esta barrera es la razón por la cual el estómago puede contener sustancias tan corrosivas pero no ser digeridas por él. Las células mucosas del estómago producen y secretan moco constantemente para garantizar que se mantenga esta barrera. Estas células se encuentran en gran número en el cardias, el fondo y el píloro del estómago. También proporciona cierto grado de lubricación para el contenido del estómago, especialmente porque está siendo batido por las fuertes contracciones musculares de la pared del estómago.

Tipos de problemas de estómago

 

El estómago, como cualquier parte del cuerpo, es propenso a diversas enfermedades que pueden dar lugar a una variedad de síntomas. Los principales tipos de enfermedades incluyen inflamación, infecciones, crecimiento anormal de tejido o cambios en la actividad del estómago.

  • Inflamación de la pared del estómago – gastritis.
  • Infección : infección por H.pylori y gastroenteritis infecciosa.
  • Crecimientos : pólipos, tumores benignos y cáncer.
  • Ácido estomacal excesivo : síndrome de Zollinger-Ellison.
  • Disminución del ácido del estómago : hipoclorhidria o aclorhidria.
  • Vaciamiento gástrico retardado: gastroparesia.

Un problema común que a veces se atribuye al estómago es la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), que es el reflujo ácido . Aquí, el reflujo del ácido del estómago hacia el esófago causa irritación esofágica con síntomas como acidez y náuseas. Sin embargo, la ERGE no suele ser un problema estomacal, sino más bien un problema del esófago y, en particular, del esfínter esofágico inferior (EEI), que normalmente debería evitar este reflujo del contenido del estómago hacia el esófago.

Causas de problemas estomacales

Varias causas pueden dar lugar a los diferentes tipos de problemas estomacales mencionados anteriormente. Sin embargo, algunas de las causas comunes incluyen:

  • Infección por H.pylori
  • Traumatismo de estómago: mecánico, químico o electromagnético (radiación)
  • Uso excesivo de AINE (medicamentos antiinflamatorios no esteroideos)
  • Consumo excesivo de alcohol
  • Estrés
  • Edad avanzada
  • Trastornos autoinmunes
  • Deficiencia de vitamina B12
  • Enfermedad de Crohn (enfermedad inflamatoria intestinal)
  • Cirugía de estómago, específicamente extirpación (resección) de una porción del estómago (gastrectomía).

Síntomas de problemas de estómago

Los problemas de estómago pueden ser asintomáticos (sin síntomas presentes) durante largos períodos de tiempo. Cuando los síntomas se hacen evidentes, pueden incluir:

  • Malestar o dolor, especialmente en el cuadrante abdominal superior izquierdo
  • Náusea
  • Vómitos, incluidos vómitos de sangre (hematemesis)
  • Sensación de plenitud (hinchazón)
  • Ruidos de estómago (borborigmos)
  • Cambios en el apetito: hambre o falta de apetito (anorexia).
  • Eructos excesivos
  • Distensión abdominal (poco común)
  • El sangrado del estómago puede presentarse como sangre oscura en el vómito (hematemesis) o heces negras alquitranadas (melena).

Tratamiento de problemas de estómago

El tratamiento de un problema de estómago depende en gran medida de las causas subyacentes. Algunas de las medidas terapéuticas incluyen:

La cirugía puede implicar la extirpación quirúrgica de tejido enfermo como pólipos y otros tumores o tejido canceroso. La extirpación quirúrgica del estómago se conoce como gastrectomía y puede ser parcial o completa.

Inflamación del estómago

 

La pared del estómago es propensa a la inflamación como cualquier parte del cuerpo y, por lo general, esto afecta solo a las capas internas que están en estrecho contacto con el estómago. Es causada por cualquier factor que comprometa la integridad de la barrera mucosa que protege el revestimiento interno del estómago del ácido corrosivo y las enzimas que contiene.

Definición inflamación del estómago

La inflamación de la pared del estómago se conoce como gastritis . Por lo general, se limita a las capas superficiales de la pared del estómago, pero los casos graves pueden extenderse a las capas más profundas o afectar a todo el espesor de la pared. La gastritis es uno de los problemas estomacales más comunes y puede ser erosiva o no erosiva. La gastritis erosiva indica inflamación donde las lesiones erosionan las capas de la pared del estómago. La gastritis no erosiva es la irritación e inflamación de las capas internas del estómago, generalmente sin destrucción de tejido ni formación de llagas abiertas (úlceras).

Causas de la inflamación del estómago

  • Infección por Helicobacter pylori (bacteria)
  • Otras infecciones causadas por bacterias o sus toxinas solas, virus, hongos y parásitos.
  • Medicamentos en particular AINE como aspirina e ibuprofeno, ciertos tipos de antibióticos y corticosteroides.
  • Abuso de alcohol.
  • Reflujo biliar donde la bilis del duodeno del intestino delgado fluye hacia el estómago.
  • Estrés: enfermedades graves después de una cirugía mayor o lesiones agudas extensas como quemaduras.
  • Después de una gastrectomía.
  • Trastornos autoinmunes y reacciones inmunomediadas como en la gastritis eosinofílica.
  • Anemia perniciosa relacionada con la deficiencia de vitamina B12.

Síntomas de inflamación del estómago

La gastritis puede ser aguda o crónica. Este último es en gran parte asintomático, excepto en períodos de inflamación aguda y síntomas relacionados. Los síntomas de la gastritis que pueden variar según la gravedad incluyen:

  • Dolor sordo o ardoroso en el área del estómago
  • Náusea
  • Vómitos
  • Hematemesis: sangre en el vómito que generalmente tiene una apariencia de café molido de color marrón oscuro.
  • Sensación de plenitud
  • Eructos excesivos
  • Falta de apetito
  • Indigestión
  • Melena – heces alquitranadas oscuras debido a la presencia de sangre

Tratamiento de la inflamación de estómago

Los principales fármacos para el tratamiento de la gastritis son los fármacos supresores del ácido del estómago, como los inhibidores de la bomba de protones (IBP) y los bloqueadores H2. Los antiácidos siguen siendo el fármaco de venta libre más popular y actúan neutralizando el ácido del estómago. La terapia de erradicación de una infección por H.pylor i requiere el uso de antibióticos.

Infección estomacal

El estómago es propenso a las infecciones de la misma manera que cualquier otra parte del cuerpo. Los patógenos invasores llegan principalmente al estómago a través del tracto digestivo a través de la comida y la bebida. El ácido del estómago normalmente destruye la mayoría de estos patógenos pero, no obstante, existe la posibilidad de una infección.

Definiciones de infección de estómago

La infección por Helicobacter pylori es un tipo de infección en la que labacteriaH. pylori seadhiere a la pared del estómago, lo que irrita el revestimiento del estómago y lo expone a un ambiente altamente ácido al comprometer la barrera mucosa del estómago. Este tipo de infección suele ser crónica y la bacteria tiene mecanismos naturales para contrarrestar el ácido del estómago.

La gastroenteritis es una infección del estómago y los intestinos causada principalmente por virus, bacterias o toxinas bacterianas sin la presencia de bacterias vivas. Se le conoce por nombres comunes como gripe estomacal e intoxicación alimentaria. La mayoría de los casos son de naturaleza aguda y pueden ocurrir como brotes en ciertas áreas.

Causas de la infección de estómago

Helicobacter pylori es la bacteria que causa H.pylori infección. Puede transmitirse de persona a persona a través del contacto directo con la saliva, compartiendo agua potable contaminada y materia fecal. También se puede transmitir a través de otros vectores que aún no se han identificado claramente, pero que están relacionados con personas que viven juntas, especialmente en entornos superpoblados.

La gastroenteritis es principalmente de naturaleza viral o bacteriana, aunque algunos parásitos, en particular protozoos, también pueden ser responsables en ocasiones. La gastroenteritis viral es causada más comúnmente por rotavirus y norovirus. Otros tipos de virus como el calcivirus, el astrovirus y el adenovirus también pueden ser responsables particularmente de la gastroenteritis infantil. La gastroenteritis bacteriana es causada comúnmente por Escherichia coli ( E. coli ), Staphylococcus aureus , Shigella , Salmonella , Campylobacter y Yersinia.especies. La propagación a través de alimentos y agua contaminados son los principales modos de transmisión y también están asociados con la falta de higiene, saneamiento, prácticas de almacenamiento de alimentos y condiciones de vida de hacinamiento.

Síntomas de infección de estómago

La infección por H.pylori conduce a gastritis que luego puede complicarse a úlceras pépticas. Por lo tanto, los signos y síntomas de estas afecciones pueden ser un indicio de una infección por H.pylori .

La gastroentritis generalmente se presenta con:

  • Náusea
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Calambres abdominales
  • Eructos y / o flatulencias excesivos
  • Fiebre (a veces)
  • Distensión abdominal

Tratamiento de la infección de estómago

La infección por H.pylori requiere una terapia de erradicación con antibióticos y el uso simultáneo de fármacos supresores de ácido. El sucralfato se puede utilizar para ayudar a curar las úlceras pépticas. En la mayoría de los casos, la gastroenteritis es una enfermedad autolimitada que solo requiere un tratamiento de apoyo como la terapia de rehidratación oral y reposo en cama. Se pueden usar antibióticos en casos bacterianos que son graves o que no se resuelven espontáneamente. En algunos casos se pueden usar antidiarreicos, pero deben evitarse en la medida de lo posible. Se puede comenzar con un probiótico adecuado que contenga Lactobacillus casei y Saccharomyces boulardii una vez que el vómito desaparezca y después de que la infección se resuelva para restaurar la flora intestinal normal.

Problemas de ácido estomacal

El estómago mantiene un suministro constante de ácido gástrico que fluctúa con ciertas condiciones como comer y en ciertos momentos del día. Esto está controlado por una serie de factores locales y sistémicos, tanto neuronales como hormonales. La estimulación del ácido gástrico está regulada por el nervio vago, el sistema nervioso entérico y la gastrina. Es inhibida por la hormona somastatina y otros factores neuronales y hormonales, como se describe en la secreción de ácido gástrico .

Problema excesivo de ácido estomacal

La hiperclorhidria es el término para la acidez excesiva de los jugos del estómago, aunque la cantidad puede estar dentro de la norma. Rara vez causa problemas, excepto cuando existen trastornos subyacentes como la ERGE, que luego permite que estos jugos altamente ácidos ingresen al esófago.

El síndrome de Zollinger-Ellison es una condición poco común en la que hay una sobreproducción de ácido del estómago debido a la formación de crecimientos que secretan gastrina. Dado que la gastrina es uno de los principales factores estimulantes hormonales del ácido del estómago, la cantidad de ácido aumenta.

Problema de ácido estomacal disminuido

Hipoclorhidria es el término para la reducción del volumen de ácido del estómago o jugos estomacales menos ácidos. Los síntomas pueden depender de la gravedad de la afección. Se considera que es sinónimo de aclorhidria a continuación, pero puede verse como un estado de bajos niveles de ácido o acidez reducida antes de que alcance el grado completo de aclorhidria.

La aclorhidria es una afección de ácido estomacal muy bajo o acidez reducida según lo definido por:

  • cambio de pH por encima de 6,5 o pH> 5,09 (hombres) y> 6,81 (mujeres).
  • producción máxima de ácido (MAO) <6,9 mmol / h (hombres) y 5 mmol / h (mujeres).
  • reducción de la conversión de pepsinógeno en pepsina, ya que requiere HCl.

Causas del problema del ácido estomacal

Las causas del ácido estomacal excesivo o disminuido varían, pero se deben en gran medida a factores como:

  • Crecimientos secretores de hormonas
  • Otros tumores y cáncer
  • Medicamento
  • Infección por H.pylori
  • Cirugía
  • Radiación
  • Cambios relacionados con la edad

Síntomas del problema de ácido estomacal

Tanto el ácido estomacal excesivo como disminuido pueden afectar la digestión en diversos grados. Por lo tanto, los síntomas pueden diferir y pueden incluir:

  • Náuseas y vómitos
  • Acidez
  • Diarrea
  • Dolor abdominal
  • Apetito disminuido
  • Deficiencias de nutrientes
  • Sobrecrecimiento bacteriano del intestino delgado (SIBO) con aclorhidria

Tratamiento del problema de ácido estomacal

El tratamiento difiere para el ácido del estómago excesivo y disminuido.

El exceso de ácido del estómago puede requerir el uso de fármacos supresores de ácido como los inhibidores de protones. En el caso del síndrome de Zollinger-Ellison, es posible que el tumor deba extirparse quirúrgicamente. Las causas subyacentes cuando se identifican también deben tratarse.

La disminución del ácido del estómago puede requerir el uso de ciertos medicamentos que aumentan la acidez, especialmente durante la hora de las comidas, como la betaína HCl. Los tumores también deben extirparse quirúrgicamente. Las causas subyacentes como la infección por H.pylori deben abordarse con terapia de erradicación.

Problema de úlcera de estómago

El revestimiento del tracto digestivo puede resistir irritaciones y lesiones importantes. Se replica rápidamente, por lo que se repone rápidamente en caso de cualquier lesión que comprometa su integridad estructural. Sin embargo, con una irritación severa o prolongada, el revestimiento puede progresar de una irritación leve a una inflamación mayor e incluso a una ulceración.

Definición del problema de úlcera de estómago

Las úlceras de estómago son llagas abiertas en el revestimiento del estómago. Por lo general, se extiende a las capas superficiales, pero puede extenderse más profundamente o, en casos raros, a través de toda la pared del estómago (perforaciones). Las úlceras de estómago son una complicación de la gastritis: inflamación del revestimiento del estómago. A menudo afecta el duodeno y el esófago y se denomina conjuntamente enfermedad ulcerosa péptica.

Causas del problema de la úlcera de estómago

Varios factores pueden irritar el revestimiento del estómago. Es más probable que la inflamación prolongada progrese a ulceración. Algunas de las causas incluyen:

  • Infección por H.pylori
  • Uso excesivo de AINE (medicamentos antiinflamatorios no esteroideos) y medicamentos para la osteoporosis.
  • Abuso crónico de alcohol

Es más común en los fumadores de cigarrillos y en una persona que sufre un estrés psicológico prolongado, aunque estos son factores de riesgo y no la causa de las úlceras.

Síntomas del problema de la úlcera de estómago

 

Las úlceras de estómago pueden permanecer asintomáticas durante largos períodos de tiempo. Está marcado por episodios de síntomas agudos que pueden resolverse cuando se tratan. Sin embargo, la ulceración puede persistir.

  • Dolor de estómago ardiente peor por la noche y cuando tiene hambre.
  • Náusea
  • Vómitos en casos graves.
  • Úlceras sangrantes que pueden presentarse como sangre oscura en el vómito (hematemesis) o en las heces (melena).
  • Cambios en el apetito
  • Pérdida de peso

Tratamiento del problema de la úlcera de estómago

Los fármacos supresores de ácido como los inhibidores de la bomba de protones (IBP) y los bloqueadores H2 se utilizan junto con agentes para neutralizar los ácidos (antiácidos). A veces, esto es suficiente para permitir que la úlcera de estómago se cure. La infección por H.pylori debe tratarse con antibióticos (terapia de erradicación). Los medicamentos como los sucralfatos pueden ayudar a proteger las partes destruidas del revestimiento del estómago, lo que permite que se cure.

Problema de vaciado del estómago

Después de someterse a la digestión en el estómago, la mayor parte de los alimentos sólidos se convierte en un líquido conocido como quimo gástrico. La salida de este quimo del estómago al duodeno está cuidadosamente regulada por la acción controlada del píloro – bomba pilórica.

Definición del problema de vaciado del estómago

La gastroparesia es un retraso en el vaciado del quimo gástrico del estómago. También se conoce como vaciamiento gástrico retardado . El vaciamiento gástrico normal está regulado en gran medida por el nervio vago y cualquier disfunción o daño a este nervio puede provocar gastroparesia.

Causas del problema de vaciado del estómago

La causa más común de gastroparesia es la diabetes mellitus. En este caso, la gastroparesia ocurre con diabetes mellitus prolongada y mal controlada. Otras causas incluyen:

  • Infecciones virales
  • Trastornos de la alimentación como anorexia nerviosa y bulimia.
  • Cirugía de estómago
  • Medicamento
  • Enfermedades neuromusculares como la esclerodermia o la enfermedad de Parkinson.
  • Trastornos endocrinos como hipotiroidismo

Síntomas del problema de vaciado del estómago

Los síntomas de la gastroparesia son en gran medida similares a los problemas estomacales más comunes, como la gastritis. Esto incluye :

  • Dolor abdominal
  • Acidez
  • Náusea
  • Vómitos
  • Hinchazón
  • Pérdida de peso
  • Falta de apetito
  • Distensión abdominal

Tratamiento de problemas de vaciado de estómago

La gastroparesia se trata y controla mediante una combinación de medicamentos y cambios en la dieta. Los medicamentos como la metoclopramida promueven el vaciado del estómago, los antieméticos alivian las náuseas y los vómitos, y algunos medicamentos como la eritromicina (antibiótico) aumentan las contracciones de los músculos del estómago. En algunos pacientes que no responden bien a la medicación, se implanta quirúrgicamente un dispositivo conocido como neuroestimulador gástrico para promover el vaciado gástrico.

Crecimientos de estómago

Un crecimiento excesivo de tejido del estómago se conoce como masa o tumor. Puede ser benigno (no canceroso) o maligno (canceroso).

Crecimiento benigno del estómago

Los crecimientos benignos son un crecimiento excesivo de células que son iguales al tejido en el que se origina. Por lo general, no tiene una forma, tamaño u otras características celulares anormales. Estos crecimientos se pueden clasificar como tumores mucosos o no mucosos. Los tumores benignos que se aíslan en la mucosa y se extienden desde la superficie del estómago se conocen como pólipos de estómago . Algunos tumores benignos tienen el potencial de volverse cancerosos y deben ser monitoreados cuidadosamente.

Crecimientos de estómago malignos

El cáncer de estómago (carcinoma gástrico) es un crecimiento de células anormales que se parecen un poco al tejido de origen. Estos crecimientos malignos son altamente invasivos, se multiplican rápidamente y destruyen las células de tejido sanas vecinas. También tiene el potencial de extenderse a órganos y estructuras circundantes, o sitios distantes a través del torrente sanguíneo o el sistema linfático.

Causas del crecimiento del estómago

No siempre se conoce la causa exacta de los crecimientos benignos y malignos. Los factores genéticos juegan un papel importante en ambos tipos de crecimientos y esto puede heredarse. Otros factores que pueden contribuir a los crecimientos incluyen:

  • Fumar cigarrillos
  • Uso excesivo de inhibidores de la bomba de protones (IBP)
  • Ciertos tipos de alimentos (alimentos salados, en escabeche o ahumados en particular)
  • Infección por H.pylori

Síntomas de crecimiento del estómago

Tanto los crecimientos benignos como malignos pueden ser asintomáticos, particularmente en las primeras etapas. Los síntomas dependen en gran medida del tamaño del tumor y también de la diseminación a otras estructuras u órganos con tumores malignos. Los síntomas incluyen:

  • Dolor abdominal
  • Náusea
  • Vómitos
  • Sangrado visto como hematemesis (sangre oscura en el vómito) y melena (heces negras alquitranadas).
  • Masa abdominal
  • Indigestión
  • Hinchazón después de comer incluso comidas pequeñas
  • Acidez
  • Fatiga
  • Pérdida de peso

Tratamiento de crecimiento de estómago

La cirugía es la principal opción de tratamiento para los tumores benignos y malignos. Otras medidas terapéuticas para el cáncer de estómago pueden requerir el uso de medicamentos contra el cáncer (quimioterapia) y radioterapia. Los trastornos estomacales subyacentes deben tratarse adecuadamente como los antibióticos para la infección por H.pylori .

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