La resistencia a la insulina es una preocupación creciente en todo el mundo, ya que puede ser uno de los factores clave que pueden conducir a la diabetes, las enfermedades cardíacas y los accidentes cerebrovasculares. Afecta a aproximadamente 3 de cada 100 estadounidenses. En todo el mundo, hasta el 25% de los adultos tienen síndrome metabólico en el que la resistencia a la insulina es un componente que conduce a niveles elevados de glucosa en sangre. También se está convirtiendo en una preocupación entre los niños donde la resistencia a la insulina junto con la obesidad va en aumento.

¿Qué ocurre con la resistencia a la insulina?

El páncreas secreta la hormona insulina directamente al torrente sanguíneo. Esta hormona ayuda a reducir los niveles de azúcar en la sangre (glucosa). Lo hace principalmente estimulando al hígado para detener la producción de glucosa mediante el procesamiento de nutrientes complejos y convierte la glucosa en glucógeno. La insulina también estimula a las células a tomar más glucosa del torrente sanguíneo. Otra hormona conocida como glucagón hace lo contrario para elevar los niveles de glucosa en sangre cuando es necesario.

En la resistencia a la insulina, las células se vuelven menos sensibles a la insulina. En otras palabras, la insulina no funciona tan bien como debería. Las células absorben menos glucosa del torrente sanguíneo y el hígado no desacelera o detiene su producción de glucosa. Como resultado, las cantidades normales de insulina no pueden reducir los niveles de glucosa en sangre y el páncreas secreta aún más insulina para lograr el mismo efecto. La resistencia a la insulina es la razón principal de la diabetes tipo 2 en contraste con la diabetes tipo 1 donde hay una deficiencia de insulina.

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Cómo detectar la insulina Resistencia?

El problema en la resistencia a la insulina es que una persona puede estar asintomática por largos períodos de tiempo, incluso años. La prueba de los niveles de glucosa en sangre puede revelar una elevación moderada hasta que la diabetes tipo 2 se establezca en niveles de glucosa más altos. Sin embargo, la resistencia a la insulina también puede contribuir a la hipoglucemia (niveles bajos de glucosa en sangre). Otra prueba consiste en analizar los niveles de insulina en la sangre por la mañana, antes del desayuno (insulina en ayunas).

El sobrepeso u obesidad y la inactividad física son las principales causas de la resistencia a la insulina. Estos son dos problemas comunes en la sociedad moderna y explican el aumento de la resistencia a la insulina en las naciones desarrolladas. Mientras que los adultos son más propensos a verse afectados, los niños también pueden ser propensos. Otros factores causantes de la resistencia a la insulina incluyen la edad avanzada, el uso de ciertos medicamentos como esteroides, tabaquismo, problemas para dormir y la presencia de ciertas enfermedades.

Sin pruebas de rutina de los niveles de glucosa en sangre y de insulina, una persona puede no saber que tienen resistencia a la insulina. Una vez que se desarrollan los síntomas de la diabetes, se resalta el problema subyacente. Por lo tanto, cualquier persona con uno o más factores de riesgo debe someterse a pruebas de rutina. La intervención temprana puede revertir la resistencia a la insulina y prediabetes antes de que aparezca la diabetes.

Tenga en cuenta que los signos y síntomas que se tratan a continuación son para la diabetes que finalmente surge con resistencia a la insulina prolongada y sin tratamiento.

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Aumento de la sed

Un signo común de diabetes es el aumento de la sed, médicamente referido como polidipsia. Esto puede no verse en las primeras etapas de la resistencia a la insulina hasta que la prediabetes (tolerancia alterada a la glucosa) y la diabetes se presenten. Se desarrolla gradualmente y muchas personas pueden perder inicialmente estos signos. Algunas veces, el aumento de la sed puede confundirse con la sequedad de la boca que requiere un mayor consumo de agua.

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Urination Frecuente

Otro signo común de diabetes es la micción frecuente. Es el resultado de un exceso de trabajo de los riñones debido a los niveles elevados de glucosa en sangre que extrae agua de las células. El mayor consumo de agua también juega un papel. En el transcurso del día, una persona expulsa un gran volumen de orina orinando de manera reparadora. Esto se conoce como poliuria. Puede ser lo suficientemente grave para que una persona se despierte por la noche para orinar (nocturia) lo que altera los patrones normales de sueño.

Aumento del hambre con pérdida de peso

El aumento del apetito es otro signo de diabetes. La glucosa que no puede ingresar a las células significa que las células no están recibiendo suficiente nutrición y esto provoca la sensación de hambre. Una de las consecuencias, sin embargo, es que hay una pérdida de peso involuntaria, ya que la glucosa se elimina constantemente del cuerpo a través de la orina. A veces, el aumento de la pérdida de peso y hambre no es importante y puede pasar desapercibido.

Fatiga

La fatiga es otro signo común en la diabetes. Ocurre por varias razones diferentes. En primer lugar, las células no pueden absorber suficiente glucosa para la producción de energía. Luego, la deshidratación por la micción frecuente y el sueño alterado debido a la micción nocturna contribuyen aún más a la fatiga. A veces, la fatiga es el primer síntoma que una persona puede experimentar sin ninguno de los otros síntomas.

Cómo revertir la resistencia a la insulina

La causa principal de la resistencia a la insulina debe identificarse y eliminarse cuando sea posible, por ejemplo, el uso de esteroides medicación. Sin embargo, la mayoría de los casos de resistencia a la insulina se deben a la obesidad, que a su vez está relacionada con factores dietéticos y estilo de vida. Por lo tanto, las siguientes medidas pueden revertir la resistencia a la insulina o al menos mejorar la sensibilidad a la insulina.

  • Perder peso a través de la dieta y la actividad física. La pérdida de peso debe ser gradual y realizarse de manera sostenible. La pérdida rápida de peso puede tener efectos peligrosos en la salud y a menudo conduce a un mayor aumento de peso una vez que se detiene o reduce el programa inicial de pérdida de peso.
  • Cambie a una dieta con bajo índice glucémico (GI) y baja en calorías. También es recomendable comer más comidas pequeñas en un día en lugar de menos comidas grandes. Nunca exceda la ingesta diaria máxima de calorías para perder peso. Consulte con un dietista para obtener asesoramiento profesional y ayuda para elaborar un plan de alimentación adecuado.
  • Haga actividad física. El objetivo debe ser de al menos 150 minutos de ejercicio por semana, pero esto solo debe hacerse después de la aprobación de un médico. Comience lentamente y aumente gradualmente el tiempo hasta alcanzar el objetivo.
  • Deje de fumar. Además de su papel en la resistencia a la insulina, fumar tabaco tiene una serie de efectos adversos para la salud. Dejar de fumar puede requerir una combinación de ayudas tales como productos de reemplazo de nicotina, medicamentos y asesoramiento.
  • Reducir el consumo de alcohol a la ingesta diaria recomendada. Los machos adultos no deben exceder las 3 unidades de alcohol al día, mientras que el límite para las mujeres es de 2 unidades diarias. Es aconsejable reducir o incluso detener el consumo de alcohol por completo.
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