Hogar Salud Pruebas de estómago, alcances y exploraciones para problemas gástricos

Pruebas de estómago, alcances y exploraciones para problemas gástricos

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Hay una serie de problemas estomacales que se han generalizado en la sociedad moderna. La gastritis y las úlceras de estómago son dos de las afecciones más frecuentes. El cáncer de estómago es ahora uno de los tipos de cáncer más comunes. Sin embargo, hay una serie de otros problemas estomacales que afectan la función o estructura del estómago. Para diagnosticar un problema estomacal, es posible que su médico deba realizar ciertas pruebas, exploraciones o endoscopios. Hay varios tipos de investigaciones de diagnóstico del estómago. Su médico puede realizar más de un tipo de investigación para confirmar un diagnóstico. Es importante comprender los conceptos básicos de algunas de estas investigaciones.

Endoscopia

Una endoscopia gastrointestinal superior , también conocida como gastroscopia , es una de las investigaciones de diagnóstico comunes que se utilizan para ver el interior del estómago. Al mismo tiempo, se puede recolectar una porción del tejido del estómago (biopsia) que luego se envía a un laboratorio para su examen microscópico. Médicamente, una endoscopia gastrointestinal superior también se conoce como esofagogastroduodenoscopia porque le permite al médico examinar el esófago (esófago-), el estómago (gastro-) y la primera parte del intestino delgado conocida como duodeno (duodeno-).

Un endoscopio es un instrumento parecido a un tubo largo y delgado que es flexible. Su médico puede primero sedarlo parcialmente para permitirle relajarse. Luego, el endoscopio se pasa por la boca, baja por la garganta y llega al esófago. Para facilitar el paso del endoscopio, se puede soplar aire por la parte superior del intestino. Gradualmente, el endoscopio se empuja hacia el estómago e incluso más allá del duodeno. El extremo del alcance tiene una cámara que transmite constantemente imágenes a una pantalla. De esta manera, su médico puede visualizar el interior del intestino superior.

Rayos X de bario

Una radiografía es una investigación de diagnóstico rápida y económica. Sin embargo, no es posible visualizar claramente los tejidos blandos con una radiografía regular porque la radiación pasa directamente a través de ellos, a diferencia del hueso. Afortunadamente, el uso de tintes de radiocontraste asegura que el líquido dentro del órgano bloquee el paso de la radiación. De esta manera, el órgano diana, como el estómago, se vuelve más claramente visible en una radiografía. Una radiografía de bario es uno de esos métodos. La prueba es indolora y se puede realizar fácilmente, pero tendrá que ayunar durante varias horas antes de la prueba real.

Se consume una pequeña cantidad de un líquido que contiene sulfato de bario antes de tomar la radiografía. Primero recubre la garganta y el esófago. Las radiografías tomadas sobre estas áreas harán que la garganta y el esófago sean más claramente visibles. En este punto, se conoce como prueba de deglución de bario . Finalmente, la solución pasa al estómago y al duodeno. Cuando estas áreas se visualizan en una radiografía después de consumir una solución de bario, se denomina prueba de comida de bario . Para problemas estomacales específicamente, su médico puede solicitar una prueba de comida de bario.

Prueba de heces

Las heces pueden contener sustancias que pueden verificar la presencia de ciertos trastornos estomacales. Teniendo en cuenta que el contenido del estómago tiene un largo camino para atravesar el intestino antes de que se convierta en parte de las heces, puede que no siempre sea útil para diagnosticar todos los tipos de problemas estomacales. Una de las pruebas de heces comunes que se realizan es la prueba de sangre oculta en heces . Es capaz de detectar incluso pequeñas cantidades de sangre en las heces. Esto puede indicar sangrado del estómago. Pero hay muchas causas de sangre en las heces y no hay forma de saber el sitio exacto del sangrado a través de este tipo de análisis de heces.

Otro tipo de prueba de heces que se realiza para identificar problemas en el estómago es la prueba de antígeno de heces para detectar una infección por H. pylori . Helicobacter pylori ( H. pylori ) es un tipo de bacteria que es una de las causas gastritis o incluso la enfermedad de úlcera péptica (PUD). La prueba de antígeno en las heces verifica la presencia de sustancias de las bacterias que se eliminan en las heces. Son estas sustancias (antígenos) las que hacen que el sistema inmunológico luche contra las bacterias. Una prueba positiva confirma el diagnóstico de infección por H.pylori , pero se deben usar otras pruebas para confirmar el problema estomacal exacto. También es útil para confirmar la eficacia del tratamiento de erradicación de H.pylori .

Prueba de sangre

Hay varios análisis de sangre diferentes que pueden usarse para diferentes problemas estomacales. Algunos pueden medir la respuesta del cuerpo a ciertos microbios que infectan el estómago, mientras que otros evalúan los niveles de diferentes hormonas que influyen en la actividad del estómago. Uno de los análisis de sangre más comunes para detectar problemas estomacales es el análisis de anticuerpos en sangre contra H. pylori . Mide la actividad del sistema inmunológico contra la bacteria H.pylori que puede infectar el estómago. Una prueba positiva significa que actualmente tiene la infección o la tuvo anteriormente.

Una prueba de pepsinógeno sérico mide la cantidad de la forma inactiva de la enzima digestiva conocida como pepsina que es secretada por el revestimiento del estómago. Una cantidad muy pequeña de estas proenzimas se filtra al torrente sanguíneo y se puede detectar con un análisis de sangre. El pepsinógeno sérico es útil para estimar el pH gástrico y se ha propuesto como prueba de detección del cáncer de estómago. La prueba de gastrina mide la cantidad de hormona gastrina en el torrente sanguíneo. Esta hormona estimula la producción de ácido gástrico. Otra investigación relacionada es la prueba de estimulación de gastrina que puede usarse para investigar un posible gastrinoma (tumor productor de gastrina).

Test de respiración

Una prueba de aliento , como su nombre indica, evalúa el aire que exhala para identificar posibles problemas estomacales. Hay una serie de pruebas de aliento diferentes que se pueden realizar para afecciones gastrointestinales. El más común de estos para el estómago es la prueba de aliento con urea . Se utiliza para confirmar la presencia de la bacteria H.pylori en el estómago. Para realizar esta prueba, deberá tragar una pequeña cantidad de urea con un isótopo de carbono.

Si la bacteria H.pylori está presente, se dividirá la urea y el isótopo de carbono se liberará con el aliento. H.pylori puede hacer esto porque estas bacterias tienen la enzima ureasa para dividir la urea. Recientemente, se ha presentado otro tipo de prueba de aliento que puede ayudar con el diagnóstico de cáncer de estómago . Todavía está en las primeras etapas y, por lo tanto, no está ampliamente disponible. Si estudios clínicos exhaustivos pueden confirmar su eficacia para identificar el cáncer de estómago, contribuirá en gran medida a una detección más rápida de este tipo de malignidad.

TC, PET y RM

Estas exploraciones utilizan diferentes técnicas para visualizar el estómago sin tener que ingresar al estómago, como ocurre con una endoscopia digestiva alta. Aunque es menos invasivo, aún puede ser muy eficaz para identificar ciertos tipos de problemas estomacales. Su médico decidirá cuáles de estos tipos de exploraciones son necesarias para su caso. Por lo general, se hace para mapear toda el área alrededor del estómago y no solo el estómago.

  • La tomografía computarizada (TC) es un tipo de radiografía en la que se toman una serie de imágenes desde diferentes ángulos. Luego, la computadora usa estos rayos X para formar imágenes transversales de su estómago y otros órganos.
  • La tomografía por emisión de positrones (PET) utiliza material radiactivo para visualizar el estómago. Permite evaluar el funcionamiento del estómago e identificar el tejido enfermo.
  • Las imágenes por resonancia magnética (IRM) utilizan una combinación de ondas magnéticas y de radio para crear imágenes en 3D muy detalladas del estómago. No requiere el uso de materiales radiactivos.

Una ecografía abdominal es otro tipo de técnicas de imagen. Una computadora analiza las ondas sonoras que rebotan en los órganos abdominales para crear imágenes.

Pruebas ácidas

El estómago produce ácido y enzimas para ayudar con la digestión química de los alimentos. A veces, el volumen y el pH de este ácido pueden ser anormales en determinadas enfermedades. Por lo tanto, es útil evaluar el ácido del estómago como parte del diagnóstico de ciertas enfermedades. La prueba de pH esofágico de 24 horas más conocida se realiza para medir afecciones esofágicas como la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) y no problemas estomacales. La prueba de ácido del estómago , también conocida como prueba de HCl , se realiza específicamente para el estómago.

En la prueba de ácido del estómago, se recolecta una pequeña muestra del contenido del estómago a través de una sonda nasogástrica. Solo debe hacerse después de un ayuno de 4 a 6 horas. A veces, la hormona gastrina se inyecta en el torrente sanguíneo para aumentar la producción de ácido estomacal. Ayudará a evaluar si el estómago está produciendo demasiado o muy poco ácido. Se puede hacer una prueba de fuego para medir el pH de la muestra o se puede usar un electrodo de pH para medir el pH del ácido del estómago en el momento de una endoscopia superior.

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