Hogar Salud Partes de la vagina (anatomía), menarquia y menstruación explicadas

Partes de la vagina (anatomía), menarquia y menstruación explicadas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La vagina humana es una parte estrecha del tracto reproductivo femenino que va desde la vulva (exteriormente) hasta el cuello uterino que separa la vagina y el cuello uterino. Mide aproximadamente de 7 a 8 cm de largo (alrededor de 3 a 4 pulgadas). Como tracto, la vagina permite las relaciones sexuales y también sirve como canal a través del cual es posible el nacimiento. También permite la expulsión del tejido interno del útero durante el proceso de menstruación.

Anatomía de la vagina

La vulva es la parte exterior (superficie) del tracto reproductivo femenino que a menudo se denomina incorrectamente vagina. La vulva está formada por el monte pubis, los labios mayores, los labios menores, el clítoris y las estructuras glandulares que desembocan en el vestibulum vaginae.

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  • El mons pubis es el montículo de carne cubierto por vello púbico.
  • Los labios mayores ( labios mayores ) son las dos masas gruesas y carnosas de tejido que surgen del monte púbico y que forman los dos límites de la vulva.
  • Los labios menores (labios internos) son dos pliegues de tejido más delgados que se encuentran entre los labios mayores y encierran la abertura de la vagina y la uretra (extremo inferior del tracto urinario).
  • La vagina es un canal muscular, de unos 7 a 8 centímetros de largo, que se extiende desde el útero hasta el vestíbulo, donde se abre hacia el exterior.
  • El cuello uterino del útero se abre hacia la parte superior de la vagina (bóveda de la vagina) y divide esta área en el fondo de saco anterior (al frente), el fondo de saco posterior (detrás) y dos sacos de fondo laterales (a cada lado).
  • El himen es un pliegue incompleto de tejido vascular que cierra parcialmente la abertura externa de la vagina y puede romperse por las relaciones sexuales o incluso por la inserción de tampones.

¿Qué es la menarquia?

La menarquia , o el primer período, generalmente comienza a los 11 o 12 años, pero en algunas niñas puede comenzar a los 8 años, mientras que en otras puede retrasarse hasta los 15 o 16 años. Los ciclos menstruales pueden ser irregulares. en los primeros meses hasta que el cuerpo se adapta a los niveles hormonales fluctuantes, después de lo cual sigue un patrón más regular. Si una niña no ha comenzado su período a los 16 años, es recomendable consultar a un médico para averiguar la causa. Esto se conoce como amenorrea primaria .

¿Qué es el ciclo menstrual?

El ciclo menstrual son los cambios cíclicos regulares que ocurren en el sistema reproductivo de las mujeres a lo largo de su edad fértil, desde la menarca (inicio de la menstruación) hasta la menopausia (cese completo de la menstruación). Estos cambios representan la preparación del sistema reproductivo para la fertilización y el embarazo . La duración del ciclo menstrual varía ampliamente en diferentes mujeres, pero se dice que el ciclo promedio es de 28 días, contados desde el primer día de un período menstrual hasta el primer día del siguiente.

¿Qué es la menstruación?

En el caso de que no se produzca la fecundación y, por lo tanto, no haya un embarazo resultante, el revestimiento del útero (endometrio) se desprende y sale con sangre a través de la vagina durante la menstruación . Este proceso se conoce como menstruación. Además de sangre y tejido endometrial, la menstruación también contiene moco cervical y secreciones vaginales. La duración habitual de la menstruación es de 3 a 5 días, pero puede variar de 2 a 7 días. El sangrado puede ser leve o abundante.

¿Cómo ocurre la menstruación?

Los ovarios contienen una gran cantidad de folículos ováricos, de los cuales algunos maduran cada mes bajo la influencia de hormonas. De estos, solo un folículo alcanza la madurez completa y se libera del ovario en el momento de la ovulación . Ingresa a las trompas de Falopio donde puede ser fertilizado por un espermatozoide, en cuyo caso viaja hacia el útero y se incrusta en el endometrio y se convierte en el feto. Si no se produce el embarazo, el endometrio se desprende y comienza un nuevo ciclo.

Los eventos que conducen a la menstruación están controlados por una serie de hormonas.

  • La hormona liberadora de gonadotropina (GnRH) del hipotálamo estimula las glándulas pituitarias.
  • La hormona luteinizante (LH) y la hormona estimulante del folículo (FSH) son producidas por las glándulas pituitarias. Estas hormonas ayudan en la ovulación y estimulan aún más los ovarios para producir estrógeno y progesterona.
  • El estrógeno y la progesterona ayudan a preparar el útero para la implantación del embrión, en caso de que se produzca la fertilización.

Al final del período menstrual, la mayor parte del revestimiento interno del útero (endometrio), excepto las capas más profundas, se desprende. Los niveles crecientes de estrógeno en este momento, secretados por los folículos ováricos en desarrollo, hacen que el endometrio se regenere y aumente de grosor, y que las glándulas endometriales se alarguen. Esto se conoce como fase proliferativa o fase folicular , que se extiende en la mayoría de los casos desde el día 5 al 16 del ciclo menstrual.

Una vez que ocurre la ovulación (alrededor del día 14 en un ciclo regular de 28 días), el endometrio se vuelve edematoso (hinchado), con un aumento del suministro de sangre, debido a los efectos del estrógeno y la progesterona del cuerpo lúteo. En esta etapa del ciclo, conocida como fase secretora o fase lútea , las glándulas se enrollan y comienzan a secretar un líquido transparente. La duración de la fase secretora es más o menos constante a los 14 días.

Si no se produce el embarazo, el cuerpo lúteo comienza a desintegrarse, lo que reduce y finalmente detiene la producción de estrógeno y progesterona. Esto conduce a un adelgazamiento del endometrio, con necrosis (muerte del tejido) del endometrio y sus arterias irrigadoras (necrosis vascular), lo que resulta en desprendimiento del endometrio y flujo menstrual.

Se cree que las enzimas liberadas por el endometrio necrótico provocan la formación de prostaglandinas, responsables del espasmo vascular y la necrosis. Una vez completada la menstruación, comienza un nuevo ciclo con la regeneración del endometrio restante.

Síntomas comunes de la menstruación

La mayoría de las mujeres sólo presentan síntomas leves de pesadez en la pelvis o una leve molestia abdominal durante la menstruación. Algunas mujeres sufren de dolor intenso o calambres abdominales , náuseas , vómitos , dolor de espalda o sangrado excesivo durante la menstruación . Podría ser normal en la mayoría de los casos, pero si es insoportable incluso después del uso de analgésicos y otros medicamentos de venta libre (OTC), entonces es necesaria la atención médica.

Problemas menstruales comunes

Los problemas menstruales comunes que puede enfrentar una mujer son:

  • Amenorrea : ausencia del período menstrual.
  • Dismenorrea : períodos dolorosos o cólicos menstruales.
  • Periodos o sangrado vaginal anormal
    • Oligomenorrea : períodos infrecuentes, que ocurren con más de 35 días de diferencia.
    • Polimenorrea : períodos demasiado frecuentes.
    • Metrorragia o sangrado intermenstrual : sangrado entre períodos.
    • Menorragia o hipermenorrea : sangrado menstrual abundante o prolongado.
    • Hipomenorrea o criptomenorrea : sangrado o manchado menstrual inusualmente leve.
    • Menometrorragia : períodos irregulares, con variación en la cantidad y duración del sangrado.
  • Sangrado posmenopáusico : sangrado que ocurre más de un año después del último período.
  • El síndrome premenstrual (SPM) es un grupo de síntomas que se presentan en algunas mujeres unos días antes del inicio de la menstruación. En algunos casos, el síndrome premenstrual puede ser bastante debilitante y puede necesitar tratamiento médico.

Referencias

  1. Anatomía de la vagina . Medscape
  2. Anatomía clínica de la vagina . Biblioteca Global de Medicina de la Mujer

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