Las úlceras son úlceras abiertas que se pueden formar en la superficie del cuerpo y también en el interior. Uno de los sitios comunes de las úlceras en el cuerpo es el tracto digestivo. Aunque estas úlceras se pueden formar en cualquier lugar a lo largo del tracto digestivo, es más probable que ocurra en el esófago, el estómago y la primera parte del intestino delgado conocida como el duodeno. Hay muchas razones por las cuales pueden surgir úlceras, pero el ácido es una de las causas comunes de estas úlceras abiertas en el intestino.

¿Qué son las úlceras ácidas?

Las úlceras ácidas son una forma común de describir llagas abiertas que se forman debido a la acidez . El estómago produce un ácido altamente corrosivo (ácido clorhídrico o HCl) que se necesita para la digestión. Sin embargo, este HCl también puede digerir el tejido humano. Si bien el tracto digestivo tiene varios mecanismos para lidiar con el HCl, ya sea al resistir sus efectos o neutralizarlo, el tejido puede dañarse si estos mecanismos fallan o son inadecuados.

Las úlceras también pueden surgir en el tracto digestivo por otros motivos . Por ejemplo, puede haber úlceras en el colon con enfermedad inflamatoria intestinal (EII). Esta ulceración se debe a factores autoinmunes en los que el sistema inmunitario del cuerpo se dirige a la pared del colon y causa inflamación. Por lo tanto, las úlceras en estas afecciones técnicamente no son úlceras ácidas.

Ubicación y causas de úlceras ácidas

Las úlceras que surgen de la acción del ácido estomacal tienen más probabilidad de ocurrir en tres ubicaciones posibles:

  1. Esófago (conducto alimenticio)
  2. Estómago
  3. Duodeno (primera parte del intestino delgado)
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La mayoría de las veces surgen úlceras estomacales y duodenales por las mismas razones, generalmente H.pylori infección y uso excesivo de AINE. Las úlceras esofágicas, por otro lado, tienen más probabilidades de ocurrir debido a la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), que comúnmente se refiere al reflujo ácido.

Esófago

El ácido del estómago o cualquiera de sus contenidos no debe ingresar al esófago. El LES (esfínter esofágico inferior) asegura que el contenido del estómago no fluya hacia atrás. Solo se abre cuando los alimentos y los líquidos tienen que pasar por el esófago hacia el estómago. Sin embargo, la disfunción LES es un problema común y la razón principal de una ERGE (reflujo ácido). Esto permite que el ácido del estómago y las enzimas entren al esófago.

El esófago no tiene mecanismos adecuados para tratar el ácido. Se liberan grandes cantidades de saliva (agua impetuosa). Esta saliva se ingiere en el intento de neutralizar parte del ácido en el esófago. Además, fuertes contracciones en la pared del esófago intentan empujar el ácido hacia abajo en el estómago. Para el reflujo menor, estos mecanismos son suficientes.

Sin embargo, la ERGE crónica es un problema común y esto significa que el esófago está expuesto repetidamente al ácido del estómago. Daña el esófago y ocasiona inflamación de la pared esofágica (esofagitis) y finalmente ulceración.

Estómago

El estómago es muy adecuado para manejar el ácido clorhídrico (HCl) ya que la pared del estómago está constantemente expuesta a él. Las células en la pared del estómago producen grandes cantidades de moco. Esto recubre la pared interna del estómago. La barrera mucosa evita que el ácido haga contacto y dañe el tejido de la pared del estómago, lo que puede provocar inflamación del estómago (gastritis) y úlceras estomacales.

Dos factores comunes que comprometen la barrera mucosa y exponen el tejido del estómago al ácido. son H.pylori bacterias y uso excesivo de AINE.

  1. Helicobacter pylori puede resistir el ácido estomacal al secretar sustancias que neutralizan el ácido inmediatamente a su alrededor. Luego se esconde en la pared del estómago, dañándolo en el proceso. Esta acción compromete la barrera mucosa del estómago.
  2. Los AINE son fármacos de uso común. Si bien su intención es contrarrestar la inflamación, algunos de los ingredientes activos con AINE también afectan la capacidad del estómago para producir moco. Como resultado, la barrera mucosa se debilita significativamente.
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Duodeno

El duodeno (primera parte del intestino delgado conectado a la estómago) está constantemente expuesto a pequeñas cantidades de quimo gástrico, especialmente después de comer. Sin embargo, el duodeno tiene sus propios mecanismos para tratar el ácido. El agua y las sustancias alcalinas como el bicarbonato se bombean al duodeno para debilitar y neutralizar el ácido. El moco también recubre la pared duodenal para proteger el tejido subyacente

Las úlceras en el duodeno se producen por las mismas razones que las úlceras estomacales, como la infección con la bacteria H.pylori . Además, hay una mayor secreción de ácido estomacal y una reducción de la secreción de bicarbonato en el duodeno con infección por H.pylori . Esto aumenta aún más el riesgo de que se formen úlceras en el duodeno. En general, las úlceras duodenales son más comunes que las úlceras estomacales.

No es raro que las úlceras duodenales y estomacales ocurran simultáneamente. Las úlceras colectivas en estas partes del intestino se conocen como enfermedad de úlcera péptica.

Signos y síntomas

Los signos y síntomas pueden ser similares entre los diferentes tipos de úlceras ácidas. En las primeras etapas puede haber síntomas menores inespecíficos, especialmente si los uladores son pequeños.

  • Dolor sordo y roedor en la parte inferior del pecho (úlceras esofágicas), región superior izquierda del abdomen (estómago) y región media superior (úlceras duodenales). También se puede experimentar acidez.
  • Náuseas y algunas veces vómitos. El vómito que tiene una apariencia de sangre visible o "café molido" (sangre degradada) generalmente indica una úlcera sangrante.
  • Sensación de distensión: sensación de saciedad. Puede surgir después de algunos bocados de comida o persistir incluso sin comer. A menudo también se acompaña de eructos excesivos.
  • Cambios en el apetito, ya sea un aumento o una disminución del apetito. Una persona con úlceras pépticas también puede experimentar intolerancia a los alimentos grasos.
  • Problemas de sueño que pueden deberse al agravamiento de los síntomas en las primeras horas de la mañana cuando aumenta la secreción de ácido del estómago.
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Tratamiento de úlceras por ácido

El tratamiento de las úlceras por ácido requiere una combinación de cambios en la dieta y el estilo de vida junto con la medicación. Los principales medicamentos utilizados para las úlceras ácidas funcionan reduciendo la acidez del ácido del estómago o suprimiendo las células productoras de ácido en la pared del estómago para reducir la cantidad de ácido gástrico que se produce.

  • Los antiácidos son ​​álcalis que neutralizar el ácido estomacal.
  • Los fármacos supresores de ácido como los inhibidores de la bomba de protones (IBP) y los bloqueadores H2 reducen la producción de ácido estomacal.
  • Los fármacos citoprotectores estimulan la producción de moco recubriendo la pared del estómago hasta que cicatrice.
  • Se prescriben antibióticos para erradicar la bacteria H.pylori.
  • Los fármacos procinéticos a veces se pueden usar para reflujo ácido para acelerar el vaciamiento de el estómago.