Hogar Salud Úlceras ácidas (llagas abiertas): causas, ubicación, síntomas y tratamiento

Úlceras ácidas (llagas abiertas): causas, ubicación, síntomas y tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Las úlceras son llagas abiertas que pueden formarse tanto en la superficie del cuerpo como internamente. Uno de los sitios comunes de úlceras dentro del cuerpo es el tracto digestivo. Aunque estas úlceras pueden formarse en cualquier parte del tracto digestivo, es más probable que ocurran en el esófago, el estómago y la primera parte del intestino delgado conocida como duodeno. Hay muchas razones por las que pueden surgir úlceras, pero el ácido es una de las causas comunes de estas llagas abiertas en el intestino.

 

¿Qué son las úlceras ácidas?

Las úlceras ácidas son una forma común de describir las llagas abiertas que se forman debido a la acidez. El estómago produce un ácido altamente corrosivo (ácido clorhídrico o HCl) que es necesario para la digestión. Sin embargo, este HCl también puede digerir tejido humano. Si bien el tracto digestivo tiene varios mecanismos para lidiar con el HCl, ya sea resistiendo sus efectos o neutralizándolo, el tejido puede dañarse si estos mecanismos fallan o son inadecuados.

Las úlceras también pueden surgir en el tracto digestivo por otras razones. Por ejemplo, puede haber úlceras en el colon con enfermedad inflamatoria intestinal (EII). Esta ulceración se debe a factores autoinmunes en los que el sistema inmunológico del cuerpo ataca la pared del colon y causa inflamación. Por lo tanto, las úlceras en estas condiciones técnicamente no son úlceras ácidas.

Ubicación y causas de las úlceras ácidas

Es más probable que las úlceras que surgen de la acción del ácido del estómago se produzcan en tres posibles ubicaciones:

  1. Esófago (pipa de comida)
  2. Estómago
  3. Duodeno (primera parte del intestino delgado)

La mayoría de las veces, las úlceras de estómago y duodeno surgen por las mismas razones, generalmente la infección por H. pylori y el uso excesivo de AINE. Por otro lado, es más probable que las úlceras esofágicas se produzcan debido a la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), que comúnmente se conoce como reflujo ácido.

Esófago

El ácido del estómago o cualquiera de sus contenidos no debe entrar al esófago. El LES (esfínter esofágico inferior) asegura que el contenido del estómago no fluya hacia atrás. Solo se abre cuando los alimentos y los líquidos tienen que pasar por el esófago hasta el estómago. Sin embargo, la disfunción del LES es un problema común y la principal razón de una ERGE (reflujo ácido). Esto permite que el ácido del estómago y las enzimas ingresen al esófago.

El esófago no tiene los mecanismos adecuados para lidiar con el ácido. Se liberan grandes cantidades de saliva (agua fuerte). Esta saliva se ingiere en un intento de neutralizar parte del ácido en el esófago. Además, las fuertes contracciones en la pared del esófago intentan empujar el ácido hacia el estómago. Para reflujos menores, estos mecanismos son suficientes.

Sin embargo, la ERGE crónica es un problema común y esto significa que el esófago está expuesto repetidamente al ácido del estómago. Daña el esófago causando inflamación de la pared esofágica (esofagitis) y finalmente ulceración.

Estómago

El estómago está bien adaptado para manejar el ácido clorhídrico (HCl) ya que la pared del estómago está constantemente expuesta a él. Las células de la pared del estómago producen grandes cantidades de moco. Esto recubre la pared interna del estómago. La barrera de moco evita que el ácido haga contacto y dañe el tejido de la pared del estómago, lo que puede provocar inflamación del estómago (gastritis) y úlceras de estómago.

Dos factores comunes que comprometen la barrera de la mucosidad, exponiendo así el tejido del estómago al ácido, son la bacteria H. pylori y el uso excesivo de AINE.

  1. Helicobacter pylori puede resistir el ácido del estómago secretando sustancias que neutralizan el ácido que lo rodea. Luego se hunde en la pared del estómago, dañándolo en el proceso. Esta acción compromete la barrera mucosa del estómago.
  2. Los AINE son fármacos de uso común. Si bien está destinado a contrarrestar la inflamación, algunos de los ingredientes activos con AINE también afectan la capacidad del estómago para producir moco. Como resultado, la barrera mucosa se debilita significativamente.

Lea más sobre las úlceras de estómago .

Duodeno

El duodeno (primera parte del intestino delgado conectado al estómago) está constantemente expuesto a pequeñas cantidades de quimo gástrico, especialmente después de comer. Sin embargo, el duodeno tiene sus propios mecanismos para lidiar con el ácido. El agua y las sustancias alcalinas como el bicarbonato se bombean al duodeno para debilitar y neutralizar el ácido. El moco también recubre la pared duodenal para proteger el tejido subyacente.

Las úlceras en el duodeno se producen por las mismas razones que las úlceras de estómago, como la infección por la bacteria H. pylori . Además, hay una mayor secreción de ácido del estómago y una menor secreción de bicarbonato en el duodeno con la infección por H. pylori . Esto aumenta aún más el riesgo de que se formen úlceras en el duodeno. Las úlceras duodenales en general son más comunes que las úlceras de estómago.

No es infrecuente que las úlceras duodenales y de estómago se produzcan simultáneamente. En conjunto, las úlceras en estas partes del intestino se conocen como enfermedad de úlcera péptica.

Signos y síntomas

Los signos y síntomas pueden ser similares entre los diferentes tipos de úlceras ácidas. En las primeras etapas puede haber síntomas menores inespecíficos, especialmente si los úteros son pequeños.

  • Dolor sordo y punzante a ardor en la parte inferior del pecho (úlceras esofágicas), región superior izquierda del abdomen (estómago) y región media superior (úlceras duodenales). También se puede experimentar acidez de estómago.
  • Náuseas y, a veces, vómitos. El vómito que tiene sangre visible o apariencia de ‘café molido’ (sangre degradada) generalmente indica una úlcera sangrante.
  • Sensación de hinchazón – sensación de plenitud. Puede surgir después de algunos bocados de comida o persistir incluso sin comer. También suele ir acompañado de eructos excesivos.
  • Cambios en el apetito, ya sea aumento o disminución del apetito. Una persona con úlceras pépticas también puede experimentar intolerancia a los alimentos grasos.
  • Problemas para dormir que pueden deberse al agravamiento de los síntomas en las primeras horas de la mañana cuando aumenta la secreción de ácido del estómago.

Lea más sobre los signos de úlceras .

Tratamiento de úlceras ácidas

El tratamiento de las úlceras ácidas requiere una combinación de cambios en la dieta y el estilo de vida junto con la medicación. Los principales medicamentos utilizados para las úlceras ácidas actúan haciendo que el ácido del estómago sea menos ácido o suprimiendo las células productoras de ácido en la pared del estómago para reducir la cantidad de ácido gástrico que se produce.

  • Los antiácidos son álcalis que neutralizan el ácido del estómago.
  • Los fármacos supresores de ácido como los inhibidores de la bomba de protones (IBP) y los bloqueadores H2 reducen la producción de ácido estomacal.
  • Los fármacos citoprotectores estimulan la producción de moco, por lo que recubren la pared del estómago hasta que cicatriza.
  • Se recetan antibióticos para erradicar la bacteria H.pylori.
  • En ocasiones, se pueden utilizar fármacos procinéticos para el reflujo ácido para acelerar el vaciado del estómago.

TAMBIÉN TE PUEDE INTERESAR

Deja un comentario