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Causas de deshidratación, signos, síntomas, muerte, tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La deshidratación es la principal causa de muerte entre los niños de todo el mundo. De hecho, es la deshidratación que se produce como resultado de la diarrea la que causa la muerte en grupos de alto riesgo como bebés y niños. Por lo tanto, la atención se centra más a menudo en la diarrea que en la deshidratación. La mayoría, si no todas, de estas muertes se podrían prevenir si la deshidratación se hubiera manejado y tratado adecuadamente. Desafortunadamente, hay una serie de factores que dificultan el tratamiento adecuado de la deshidratación, siendo la falta de conocimiento los factores principales.

¿Qué es la deshidratación?

La deshidratación es un estado en el que hay una pérdida neta de líquido como resultado de la pérdida de más líquido que el que se ingiere. Perdemos líquido a lo largo del día, a través del sudor, la orina, el aire que exhalamos y las heces. Sin embargo, nuestra ingesta diaria de líquidos asegura que nunca perdamos más líquido de lo que estamos ingiriendo. Cuando la ingesta de líquidos es demasiado grande, los riñones eliminarán el exceso de líquido. De manera similar, cuando la ingesta de líquidos es demasiado baja, los riñones conservarán los líquidos. En general, el cuerpo debe tener suficiente líquido para mantener un estado interno de equilibrio conocido como homeostasis. Sin embargo, en la deshidratación, la pérdida de líquido excede la ingesta de líquido hasta el punto de que el volumen de líquido en el cuerpo disminuye constantemente.

Con esta pérdida de líquido, también hay una pérdida de electrolitos (sales). En conjunto, la pérdida de líquidos y electrolitos puede alterar los diversos procesos bioquímicos del cuerpo e incluso afectar la función de los órganos. Eventualmente puede conducir a la muerte. El uso de soluciones de rehidratación oral (SRO) es la mejor opción para prevenir y tratar la deshidratación, ya que reemplaza tanto los líquidos como los electrolitos en la concentración óptima. Una SRO no es necesaria para el uso diario, ya que el agua sola será suficiente. Sin embargo, cuando el riesgo de deshidratación es grande, como durante las enfermedades diarreicas, una SRO puede marcar la diferencia entre la vida y la muerte.

Causas de la deshidratación

La pérdida diaria de líquido a través del sudor, la orina, el aire y las heces no suele conducir a la deshidratación, a menos que una persona no pueda o no consuma suficientes líquidos en un día. Normalmente, la pérdida de líquidos es lenta pero puede acelerarse en ambientes calurosos y con actividad física intensa debido a la sudoración profusa. Sin embargo, en otras condiciones, como la diarrea, la pérdida de líquidos es rápida y los patrones normales de ingesta de líquidos no son suficientes para cubrir la pérdida de líquidos. Incluso los mejores esfuerzos del cuerpo para preservar la pérdida de agua, como reducir la producción de orina y sudor, no serán suficientes.

Por tanto, las causas de la deshidratación incluyen:

  • La gastroenteritis es la inflamación del estómago y los intestinos a menudo debido a virus y bacterias. Es una de las causas más comunes de deshidratación. La pérdida de líquidos se produce a través de vómitos y diarrea.
  • La fiebre  conduce a la pérdida de líquidos a través de la transpiración profusa, pero a menudo las enfermedades febriles afectan el apetito y la comida / bebida. Por lo tanto, también hay una ingesta de líquido insuficiente al mismo tiempo que la pérdida de líquido.
  • El golpe de calor es la forma más grave de enfermedad por calor . La deshidratación es más grave en este punto. Aparte de las olas de calor, el golpe de calor puede ocurrir incluso en interiores cuando el calor ambiental es extremo o el mecanismo de enfriamiento del cuerpo es ineficaz.
  • Las quemaduras pueden provocar deshidratación debido a la pérdida de líquido a través de las heridas. La piel dañada no puede prevenir la pérdida de líquidos de la forma en que lo hace la piel sana. La extensión de la pérdida de líquidos depende de la extensión y el grado de las quemaduras.
  • La hiperactividad de la tiroides da como resultado la pérdida de líquidos por sudoración profusa y, a menudo, también hay diarrea.
  • La diabetes mellitus se asocia con poliuria (producción de orina de gran volumen con micción frecuente). La pérdida de líquidos puede acelerarse significativamente durante las emergencias diabéticas como la cetoacidosis diabética.
  • Los problemas de boca y garganta, como dolor de boca ( estomatitis ) o dolor de garganta ( faringitis ), pueden limitar la ingesta de líquidos debido al dolor y la incomodidad.
  • La diabetes insípida es una afección en la que los riñones no responden adecuadamente a la hormona ADH. Como resultado, los riñones no pueden conservar los líquidos según sea necesario. Por tanto, se produce una gran pérdida de líquido en la orina.
  • Los diuréticos  (sustancias que promueven la pérdida de líquidos) que pueden incluir medicamentos recetados, alcohol y ciertas sustancias ilícitas también pueden provocar deshidratación, aunque la pérdida de líquidos a menudo no es tan rápida como en otras causas.

Signos y síntomas

La deshidratación muy leve puede no presentar ningún síntoma. De hecho, muchos de los primeros síntomas a menudo se ignoran, ya que no causan ninguna incomodidad o debilidad significativa.

  • Aumento de la sed, aunque a veces esta sensación de sed puede verse alterada.
  • Sequedad de boca a menudo con saliva pegajosa de bajo volumen.
  • Piel seca que se arruga con una deshidratación severa.
  • Ojos secos con producción de lágrimas reducida evidente al llorar.
  • Disminución de la producción de orina (micción menos frecuente y pequeña cantidad).
  • Dolor de cabeza (referirse a dolor de cabeza por deshidratación )
  • Estreñimiento
  • Mareo
  • Ojos hundidos con deshidratación severa.
  • Presión arterial baja, frecuencia cardíaca rápida y respiración acelerada.
  • Delirio o inconsciencia.
  • La fiebre puede surgir con la deshidratación además de ser una causa.

¿Por qué ocurre la muerte?

La deshidratación grave no tratada puede provocar un coma y la muerte. Hay muchas formas en que puede ocurrir la muerte debido a la deshidratación. Estas complicaciones dependen en cierta medida del período de tiempo durante el cual se produce la deshidratación y están influenciadas además por el método de pérdida de líquidos, así como por cualquier enfermedad preexistente. Las complicaciones de la deshidratación que pueden ser mortales incluyen:

  • Choque hipovolémico irreversible.
  • Insuficiencia renal.
  • Convulsiones intratables.
  • Trombosis.

A veces, la complicación en sí no es fatal, pero puede dar lugar a otros eventos que podrían poner en peligro la vida. El edema cerebral es otra complicación que puede estar asociada con la deshidratación. Ocurre cuando hay una rehidratación rápida para tratar la deshidratación. El líquido puede acumularse en el cerebro (cerebral) causando hinchazón (edema). Algunas células cerebrales pueden explotar y, si el edema cerebral es extenso, puede poner en peligro la vida.

Tratamiento de la deshidratación

La deshidratación se puede tratar y prevenir fácilmente. Sin embargo, las medidas de tratamiento deben implementarse con prontitud. Cualquier persona que esté en riesgo de deshidratación debe comenzar con las medidas apropiadas incluso si no hay signos de deshidratación. La principal forma de tratar la deshidratación es mediante la terapia de rehidratación oral . Esto implica el uso de soluciones rehidratantes orales (SRO). Las variedades comerciales se pueden comprar fácilmente y son la mejor opción ya que tienen la concentración óptima de líquidos y electrolitos. Alternativamente, también se pueden utilizar SRO caseros.

Sin embargo, hay casos en los que una SRO puede no ser viable. En primer lugar, una persona que está vomitando o que está inconsciente no puede beber una SRO y, por lo tanto, la administración de líquidos por vía intravenosa. En segundo lugar, en caso de deshidratación grave, es importante garantizar una rehidratación rápida y, una vez más, la administración de líquidos por vía intravenosa puede ser la mejor opción. Además, si hay otras complicaciones que requieran hospitalización, la administración de fluidos intravenosos es a menudo la opción preferida, ya que el paciente se encuentra en el hospital y puede ser monitoreado adecuadamente.

Otras medidas para tratar la deshidratación dependen de la causa de la pérdida de líquidos. Esto puede incluir colocar a una persona en una habitación fresca para un golpe de calor, usar agentes antidiarreicos para la diarrea crónica persistente, usar medicamentos antidiabéticos para la pérdida de líquidos relacionada con la diabetes, etc. Siempre se debe buscar tratamiento médico para la deshidratación moderada a severa, aunque la deshidratación leve se puede tratar fácilmente en casa.

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