La deshidratación es la principal causa de muerte entre los niños de todo el mundo. De hecho, es la deshidratación que ocurre como resultado de la diarrea que es la causa de muerte en grupos de alto riesgo como bebés y niños. Por lo tanto, la atención se centra más en la diarrea que en la deshidratación. La mayoría, si no todas, de estas muertes se pueden prevenir si la deshidratación se hubiera tratado y tratado adecuadamente. Lamentablemente, hay una serie de factores que dificultan el tratamiento adecuado de la deshidratación, sin conocimiento de los principales factores.

¿Qué es la deshidratación?

La deshidratación es un estado en el que hay una pérdida neta de fluidos como resultado de se pierde más líquido que el fluido ingerido. Perdemos líquido durante todo el día, a través del sudor, la orina, el aire que exhalamos y en nuestras heces. Sin embargo, nuestra ingesta diaria de líquidos garantiza que nunca perdamos más líquido del que estamos absorbiendo. Cuando la ingesta de líquidos es demasiado alta, los riñones expulsarán el exceso de líquido. De manera similar, cuando la ingesta de líquidos es demasiado baja, los riñones preservarán los líquidos. En general, el cuerpo debería tener suficiente líquido para mantener un estado interno de equilibrio conocido como homeostasis. Sin embargo, en la deshidratación, la pérdida de líquido excede la ingesta de líquido hasta el punto en que el volumen de líquido en el cuerpo disminuye constantemente.

Con esta pérdida de líquido, también hay una pérdida de electrolitos (sales). En conjunto, la pérdida de líquidos y electrolitos puede alterar los diversos procesos bioquímicos en el cuerpo e incluso afectar la función del órgano. Eventualmente puede llevar a la muerte. El uso de soluciones de rehidratación oral (SOR) es la mejor opción para prevenir y tratar la deshidratación, ya que reemplaza tanto los líquidos como los electrolitos en la concentración óptima. Una SRO no es necesaria para el uso diario ya que el agua sola será suficiente. Sin embargo, cuando el riesgo de deshidratación es grande, como durante las enfermedades diarreicas, una SRO puede marcar la diferencia entre la vida y la muerte.

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Causas de la deshidratación

La pérdida diaria de líquido a través del sudor, la orina, el aire y las heces no suele conducir a la deshidratación a menos que una persona no pueda o no consuma suficiente líquido en un día. Normalmente, la pérdida de fluido es lenta pero puede acelerarse cuando se está en ambientes cálidos y con una actividad física extenuante debido a la transpiración profusa. Sin embargo, en otras afecciones, como con la diarrea, la pérdida de líquido es rápida y los patrones normales para la ingesta de líquidos no son suficientes para satisfacer la pérdida de líquidos. Incluso los mejores esfuerzos del cuerpo para preservar la pérdida de agua como reducir la producción de orina y sudor no serán suficientes.

Las causas de la deshidratación incluyen:

  • Gastroenteritis es la inflamación del estómago y los intestinos a menudo debido a virus y bacterias. Es una de las causas más comunes de deshidratación. La pérdida de líquidos ocurre a través de los vómitos y la diarrea.
  • La fiebre conduce a la pérdida de líquidos a través de la transpiración profusa, pero a menudo las enfermedades febriles afectan el apetito y la comida / bebida. Por lo tanto, también hay una ingesta insuficiente de líquidos al mismo tiempo que la pérdida de líquidos.
  • La insolación es la forma más grave de enfermedad por calor . La deshidratación es más severa en este punto. Además de las olas de calor, el golpe de calor puede ocurrir incluso en interiores cuando el calor ambiental es extremo o el mecanismo de enfriamiento del cuerpo es ineficiente.
  • Las quemaduras pueden provocar deshidratación debido a la pérdida de líquido a través de las heridas. La piel dañada no puede evitar la pérdida de líquidos en la forma en que la piel puede hacerlo. La extensión de la pérdida de líquido depende de la extensión y el grado de las quemaduras.
  • La hiperactividad de la tiroides produce una pérdida de líquidos por la transpiración profusa y, a menudo, también la diarrea.
  • La diabetes mellitus está asociada con poliuria (salida de orina de gran volumen con micción frecuente). La pérdida de líquidos puede acelerar significativamente durante emergencias diabéticas como la cetoacidosis diabética.
  • Problemas de la boca y la garganta como dolor en la boca ( estomatitis ) o dolor de garganta ( faringitis ) puede limitar la ingesta de líquidos debido al dolor y la incomodidad.
  • La diabetes insípida es una afección en la que los riñones no responden adecuadamente a la hormona ADH. Como resultado, los riñones no pueden preservar los líquidos según sea necesario. Por lo tanto, gran cantidad de pérdida de líquido ocurre en la orina.
  • Los diuréticos [sustancias que promueven la pérdida de líquidos] que pueden incluir medicamentos recetados, alcohol y ciertas sustancias ilícitas también pueden llevar a la deshidratación, aunque la pérdida de líquido no suele ser tan rápida como en otras causas.

Signos y síntomas

La deshidratación muy leve puede no presentarse con ningún síntoma. De hecho, muchos de los primeros síntomas a menudo se ignoran ya que no causan incomodidad o debilidad.

  • Aumenta la sed, aunque a veces esta sensación de sed puede verse afectada.
  • Boca seca a menudo con saliva pegajosa de bajo volumen.
  • Piel seca que se marchita con deshidratación severa
  • Ojos secos con reducción de la producción de lágrimas evidente al llorar.
  • Reducción de la producción de orina (micción menos frecuente y pequeña cantidad).
  • Dolor de cabeza (consulte dolor de cabeza por deshidratación )
  • Estreñimiento
  • Mareos
  • Ojos hundidos con deshidratación severa.
  • Presión arterial baja, frecuencia cardíaca rápida y respiración rápida.
  • Delirium o pérdida del conocimiento.
  • La fiebre también puede surgir con la deshidratación. como causa.

¿Por qué ocurre la muerte?

La deshidratación severa no tratada puede conducir a un coma y la muerte. Hay muchas maneras en que la muerte puede ocurrir debido a la deshidratación. Estas complicaciones dependen en cierta medida del período de tiempo durante el cual se produce la deshidratación y además están influenciadas por el método de pérdida de líquidos y por cualquier enfermedad preexistente. Las complicaciones de la deshidratación que pueden ser mortales incluyen:

  • Shock hipovolémico irreversible.
  • Insuficiencia renal.
  • Crisis intratables.
  • Trombosis.

Algunas veces la complicación en sí no es fatal pero puede conducir a otros eventos que podría poner en peligro la vida El edema cerebral es otra complicación que puede estar asociada con la deshidratación. Ocurre cuando hay una rehidratación rápida para tratar la deshidratación. El líquido puede acumularse en el cerebro (cerebral) y causar hinchazón (edema). Algunas células del cerebro pueden reventar y si el edema cerebral es extenso puede poner en peligro la vida.

Tratamiento de la deshidratación

La deshidratación se puede tratar y prevenir fácilmente. Sin embargo, las medidas de tratamiento deben implementarse con prontitud. Cualquier persona que esté en riesgo de deshidratación debe comenzar con las medidas adecuadas, incluso si no hay signos de deshidratación. La principal forma de tratar la deshidratación es a través de terapia de rehidratación oral . Esto implica el uso de soluciones de rehidratación oral (SRO). Las variedades comerciales se pueden comprar fácilmente y son la mejor opción, ya que tiene la concentración óptima de líquidos y electrolitos. Alternativamente, también se pueden usar SRO caseras.

Sin embargo, hay casos en los que una SRO puede no ser viable. En primer lugar, una persona que está vomitando o inconsciente no puede tomar una SRO y, por lo tanto, administrar líquidos por vía intravenosa. En segundo lugar, en la deshidratación severa, es importante garantizar una rehidratación rápida y, una vez más, la administración de un fluido IV puede ser la mejor opción. Además, si hay otras complicaciones que requieren hospitalización, la administración de líquidos por vía intravenosa suele ser la opción preferida, ya que el paciente se encuentra en el hospital y puede controlarse adecuadamente.

Otras medidas para tratar la deshidratación dependen de la causa de la pérdida de líquido. Esto puede incluir colocar a una persona en una habitación fresca para un golpe de calor, usar agentes antidiarreicos para la diarrea crónica persistente, usar medicamentos antidiabéticos para la pérdida de fluidos relacionados con la diabetes y así sucesivamente. El tratamiento médico siempre debe buscarse para la deshidratación moderada a grave, aunque la deshidratación leve se puede tratar fácilmente en casa.