Hogar Salud ¿La diarrea es contagiosa? ¿Cómo se puede prevenir la diarrea?

¿La diarrea es contagiosa? ¿Cómo se puede prevenir la diarrea?

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El término contagioso en el contexto médico se refiere a una enfermedad que puede transmitirse de una persona a otra, o incluso de un animal o insecto a un humano. Las enfermedades infecciosas pueden ser contagiosas o no dependiendo de si el agente infeccioso, como virus, bacterias o protozoos, puede transmitirse fácilmente entre personas. Por lo tanto, la diarrea causada por infecciones puede ser contagiosa o no, según la causa.

 

Tipo contagioso de diarrea

La mayoría de los casos de diarrea aguda se deben a infecciones y específicamente a infecciones virales. Este tipo de diarrea viral se conoce comúnmente como “gripe estomacal”. La mayoría de las veces, esta diarrea viral es muy contagiosa y se transmite fácilmente de una persona a otra, especialmente entre los niños. Con menos frecuencia, las bacterias o los protozoos (microbios unicelulares) también pueden causar diarrea, ya sea directamente o debido a la acción de sus toxinas.

La diarrea infecciosa debida a una intoxicación alimentaria bacteriana o parasitaria o debida a una infección por rotavirus  puede transmitirse por la vía de las heces a la boca (fecal-oral) (con las manos, el agua, la comida, los juguetes y otros objetos contaminados con las heces). Además, la diarrea viral puede contraerse por infección de gotitas, es decir, al inhalar gotitas de secreciones nasales o saliva de un paciente infectado y estornudar o toser (generalmente un niño pequeño).

No es probable que la diarrea se transmita al inhalar el olor de las heces diarreicas. Diarrea debida a la bacteria Clostridium dificcile  o levadura El crecimiento excesivo de Candida albicans probablemente no sea contraído por una persona sana, pero puede ser contraído por alguien con inmunidad baja (una persona con SIDA o un paciente después de un tratamiento con antibióticos, durante o después de la quimioterapia, etc. en).

La diarrea en la mayoría de los otros trastornos ( SII , alergias a los alimentos , hígado, vesícula biliar, enfermedad del páncreas, enfermedad celíaca , intolerancia a la lactosa , enfermedad de Crohn ) no suele ser contagiosa, a menos que la persona afectada desarrolle una infección posterior que cause diarrea y pueda contagiarse fácilmente. otra gente.

Prevención de la diarrea

Como ocurre con cualquier enfermedad, la prevención es siempre la mejor opción. Esto no siempre es posible, ya que la diarrea infecciosa se puede transmitir incluso sin entrar en contacto directo con una persona infectada. Por ejemplo, las perillas de las puertas pueden contener secreciones secas que son infecciosas y no visibles a simple vista. Otra persona que toque el mismo pomo de la puerta y la boca puede infectarse.

Sin embargo, las siguientes medidas dietéticas y de estilo de vida pueden ser útiles para prevenir la diarrea. Debe practicarse en todo momento, pero especialmente durante los períodos de brotes. En algunos casos, se pueden recetar antibióticos o incluso sustancias antivirales a una persona de alto riesgo que probablemente haya entrado en contacto con un agente infeccioso que puede provocar una diarrea grave y posiblemente mortal. Las vacunas son otra forma eficaz de prevenir ciertos tipos de diarrea infecciosa.

1. Higiene

  • Lavarse las manos después de cada contacto con las heces (inodoro, tierra, animales).
  • Superficies de limpieza , contaminadas con heces, tierra, productos químicos.
  • Preferiblemente use un jabón antiséptico o enjuague de manos para lavarse las manos, especialmente antes de comer.
  • Mantener a los niños pequeños fuera de las guarderías, si tienen diarrea o si otros niños en el centro la tienen, puede ser útil para prevenir y evitar brotes.

2. Preparación de alimentos

  • Usar utensilios limpios y tablas estériles u otras superficies para cortar carne y verduras crudas.
  • Hervir la leche sin pasteurizar y cocinar la carne por completo.
  • Sirve o enfría los alimentos inmediatamente después de cocinarlos.
  • Cocinar con agua limpia que haya sido esterilizada adecuadamente.

3. Desinfección del agua potable

La diarrea es la principal causa de muerte entre los niños por deshidratación. En los países en desarrollo, el agua contaminada es una de las principales formas de propagación de los agentes infecciosos que causan esta diarrea.

  • Tabletas de cloro (hipoclorito de calcio) para la desinfección en el “punto de uso”
  • Desinfección con yodo (no mata al parásito Cryptosporidium < )
  • Los filtros de agua con la etiqueta “ósmosis inversa” y poros de menos de 1 micrón pueden proteger contra todos los microbios, pero son costosos y se tapan fácilmente con partículas de suciedad. Los filtros más baratos deben usarse en combinación con desinfección química o ebullición ( 1 )
  • Blanqueador de cloro (hipoclorito de sodio https://www.healthhype.com/rotavirus-diarrhea-children-causes-symptoms-treatment.html) para pozos, piscinas, suministros de agua.
  • El agua embotellada de fabricantes de renombre debería ser la única opción para los viajeros a países donde existe el riesgo de que el agua esté contaminada.

4. Drogas

Los antibióticos generalmente no se recomiendan como prevención de la diarrea , debido a sus muchos efectos secundarios y al posible desarrollo de resistencia bacteriana. Se pueden recetar a personas con inmunidad reducida o para viajes importantes para un uso a corto plazo (son efectivos en la mayoría de los casos). Pepto-Bismol, 4 veces al día (con las comidas y por la noche), puede prevenir la diarrea bacteriana en algunos casos ( 2 ). El medicamento no debe tomarse más de 3 semanas seguidas.

5. Vacunación

Vacuna contra el rotavirus Rotateq (en EE. UU. Y Canadá o Rotarix (en Europa) se recomienda para niños menores de 5 años (se realiza de forma rutinaria junto con otras vacunas en bebés). Las vacunas no tienen efectos secundarios graves conocidos y son eficaces en más del 70% de los casos.

Se recomienda la vacuna contra el sarampión + paperas + rubéola + varicela (MMRV), hepatitis A y tifoidea para niños mayores de un año, antes de viajar a países de riesgo. Se requiere la vacuna contra la fiebre amarilla para viajar a algunos países africanos y sudamericanos.

Vacunación de animales:

  • Vacuna contra la salmonela para aves de corral ( 3 );
  • Vacuna contra E. coli 0157: H7 para bovinos; disponible en Canadá ( 4 );
  • Vacuna contra Entamoeba histolytica para bovinos ( 5 ).

6. Alimentos para detener la diarrea

Cuando la diarrea ya ha comenzado, no existe una dieta especial para detenerla. Todos los alimentos de la dieta BRAT (plátanos, arroz, salsa de manzana, tostadas) son apropiados en la mayoría de los casos de diarrea aguda, pero otros alimentos también pueden estar bien. Se recomienda una dieta habitual: se debe comer como se sienta cómodo, a menos que se reconozca que un determinado alimento es la causa de la diarrea. Sin embargo, se deben evitar los alimentos pesados ​​con azúcar o grasas en todos los casos de diarrea.

Una persona con diarrea debe  reponer los líquidos perdidos , por lo que es imprescindible beber con regularidad. Las bebidas endulzadas con sorbitol o JMAF o grandes cantidades de jugos de frutas pueden provocar heces blandas incluso en personas sanas, por lo que deben evitarse en caso de diarrea. El agua pura o, en caso de diarrea intensa, las soluciones de rehidratación, como Rehydralyte, son apropiadas.

Referencias:

  1. Agua para beber (cdc.gov/travel)
  2. Vacuna contra la salmonela (fsrio.nal.usda.gov)
  3. Vacuna contra E. coli para ganado   (bioniche.com)

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