El término contagioso en el contexto médico se refiere a una enfermedad que puede transmitirse de una persona a otra, o incluso de un animal o insecto a un ser humano. Las enfermedades infecciosas pueden o no ser contagiosas dependiendo de si el agente infeccioso, como virus, bacterias o protozoos, se puede transmitir fácilmente entre las personas. Por lo tanto, la diarrea causada por infecciones puede ser o no contagiosa, según la causa.

Tipo contagioso de diarrea

La mayoría de los casos de diarrea aguda se deben a infecciones y, específicamente, infecciones virales. Este tipo de diarrea viral se conoce comúnmente como "gripe estomacal". La mayoría de las veces esta diarrea viral es altamente contagiosa y se transmite fácilmente de una persona a otra, particularmente entre los niños. Con menor frecuencia, las bacterias o los protozoos (microbios unicelulares) también pueden causar diarrea, ya sea directamente o debido a la acción de sus toxinas.

Diarrea infecciosa debido a bacteriana o comida parasitaria envenenamiento o debido a infección por rotavirus puede transmitirse por vía fecal-oral (con las manos, el agua, los alimentos, los juguetes y otros objetos contaminados con las heces). Además, la infección por gotitas puede provocar diarrea vírica, es decir, al inhalar gotitas de secreciones nasales o saliva de un paciente infectado, estornudando o tosiendo (por lo general, un niño pequeño).

Es poco probable que la diarrea se transmita al inhalar el olor de heces diarreicas. Diarrea debida a bacteria Clostridium dificcile o levadura El crecimiento excesivo de Candida albicans no es probable que sea contraído por una persona sana, pero puede ser contraído por alguien con inmunidad reducida (a persona con SIDA, o un paciente después de un tratamiento con antibióticos, durante o después de la quimioterapia, etc.).

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Diarrea en la mayoría de los otros trastornos ( SII alergias a los alimentos hígado, vesícula biliar, enfermedad del páncreas, enfermedad celíaca intolerancia a la lactosa enfermedad de Crohn ) no suele ser contagiosa, a menos que la persona afectada desarrolle una infección posterior que cause diarrea y pueda se propague fácilmente a otras personas.

Prevención de la diarrea

Como con cualquier enfermedad, la prevención es siempre la mejor opción. Esto no siempre es posible, ya que la diarrea infecciosa puede propagarse incluso sin entrar en contacto directo con una persona infectada. Por ejemplo, las perillas de las puertas pueden contener secreciones secas que son infecciosas y no visibles a simple vista. Otra persona que toca el mismo pomo de la puerta y la boca puede infectarse.

Sin embargo, las siguientes medidas dietéticas y de estilo de vida pueden ser útiles para prevenir la diarrea. Debe practicarse en todo momento, pero especialmente durante los períodos de brotes. En algunos casos, se pueden prescribir antibióticos o incluso sustancias antivirales para una persona de alto riesgo que probablemente haya estado en contacto con un agente infeccioso que puede provocar una diarrea grave y posiblemente mortal. Las vacunas son otra forma efectiva de prevenir ciertos tipos de diarrea infecciosa.

1. Higiene

  • Lavarse las manos después de cada contacto con las heces (inodoro, suelo, animales).
  • Limpieza de superficies contaminado con heces, suelo, productos químicos.
  • Preferiblemente utilice un antiséptico jabón o lavado a mano para limpiarse las manos, especialmente antes de comer.
  • Mantener a los niños pequeños fuera de las guarderías, si tienen diarrea o si otros niños en el centro lo tienen, puede ser útil para prevenir y evitar brotes.

2. Preparación de alimentos

  • Usando utensilios limpios y tablas estériles u otras superficies para cortar carne y verduras crudas.
  • Hervir la leche no pasteurizada y cocinar la carne completamente.
  • Servir o enfriar alimentos inmediatamente después de cocinar.
  • Cocinar con agua limpia que ha sido esterilizado apropiadamente.
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3. Desinfección del agua potable

La diarrea es la principal causa de muerte entre los niños debido a la deshidratación. En las naciones en desarrollo, el agua contaminada es una de las formas principales en que se propagan los agentes infecciosos que causan esta diarrea.

  • Tabletas de cloro (hipoclorito de calcio) para la desinfección de "punto de uso"
  • Yodo desinfección (no mata al parásito cryptosporidium )
  • Los filtros de agua con la etiqueta "ósmosis inversa" y los poros de menos de 1 micrón, pueden proteger contra todos los microbios, pero son caros y se tapan fácilmente con partículas de suciedad. Los filtros más baratos deben usarse en combinación con desinfección química o ebullición ( 1 )
  • Cloro blanqueador ( hipoclorito de sodio ) para pozos, piscinas, suministros de agua.
  • El agua embotellada de fabricantes de renombre debe ser la única opción para los viajeros que viajan a países donde existe el riesgo de contaminación del agua.

4. Fármacos

Los antibióticos generalmente no se recomiendan como prevención de la diarrea debido a sus muchos efectos secundarios y posible desarrollo de resistencia bacteriana. Se pueden prescribir a personas con inmunidad reducida, o para viajes importantes para el uso a corto plazo (son eficaces en la mayoría de los casos). Pepto-Bismol, tabletas masticables 4 veces al día (con las comidas y por la noche), pueden prevenir la diarrea bacteriana en algunos casos ( 2 ). El medicamento no debe tomarse más de 3 semanas seguidas.

5. Vacunación

Vacuna de rotavirus Rotateq (en los EE. UU. Y Canadá ) o Se recomienda Rotarix (en Europa) para niños menores de 5 años de edad (se realizan de forma rutinaria juntos con otras vacunas en bebés). Las vacunas no tienen efectos secundarios graves conocidos, y son eficaces en más del 70% de los casos.

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Sarampión + paperas + Rubéola + Varicela (MMRV), Hepatitis A y La vacuna contra la fiebre tifoidea se recomienda para niños mayores de un año, antes de viajar a países de riesgo. La vacuna contra la fiebre amarilla es necesaria para viajar a algunos países africanos y sudamericanos.

Vacunación de animales:

  • Salmonella vacuna para aves de corral ( 3 );
  • E. coli 0157: vacuna H7 para bovinos; disponible en Canadá ( 4 );
  • Entamoeba histolytica vacuna para el ganado ( 5 ).

6. Alimentos para detener la diarrea

Cuando la diarrea ya ha comenzado, no existe una dieta especial para detenerla. Todos los alimentos de Dieta BRAT (Plátanos, Arroz, Salsa de manzana Tostada) son apropiados en la mayoría de los casos de diarrea aguda, pero otros alimentos también pueden estar bien. Se recomienda una dieta habitual: uno debe comer cuando se sienta cómodo, a menos que se haya reconocido que cierta comida es la causa de la diarrea. Sin embargo, se deben evitar los alimentos grasos o azucarados en todos los casos de diarrea.

Una persona con diarrea debe reemplazar el líquido perdido por lo que es necesario beber regularmente. Las bebidas endulzadas con sorbitol o JMAF o grandes cantidades de zumos de frutas pueden causar heces blandas incluso en personas sanas, por lo que deben evitarse con diarrea. El agua pura o, en casos de diarrea intensa, las soluciones de rehidratación, como Rehydralyte, son apropiadas.

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Referencias:

  1. Desinfección del agua ( cdc.gov/travel ])
  2. Prevención de la diarrea, Pepto-Bismol (cdc.gov/travel)
  3. Salmonella vaccine ( fsrio .nal.usda.gov )
  4. Vacuna de E. coli para el ganado ( bioniche.com )
  5. Vacuna de Entamoeba ( canada.com )