El páncreas es una glándula compleja ubicada en la parte media superior de la cavidad abdominal. Tiene funciones endocrinas y exocrinas, como se explica en Función del páncreas que afecta la digestión, absorción, metabolismo y almacenamiento de nutrientes.

Diversas enfermedades que pueden afectar al páncreas producen una variedad de síntomas, tanto local y generalizado. Algunos de los síntomas de los problemas de páncreas incluyen:

  • Hipoglucemia o hiperglucemia: niveles anormalmente altos o bajos de glucosa en sangre
  • Steatorrea: grasa en las heces
  • Pérdida de peso involuntaria
  • Pérdida de peso apetito
  • Dolor abdominal (con / sin dolor de espalda)
  • Náuseas y / o vómitos
  • Ictericia
  • Malestar y debilidad
  • Diarrea

La presentación clínica varía de acuerdo con cada enfermedad pancreática y depende de la severidad de la condición. Los problemas con el páncreas pueden progresar y dar lugar a una serie de complicaciones que afectan a otros órganos, especialmente a la vesícula biliar al hígado y a los conductos biliares y otros sistemas, particularmente a aquellos involucrado con la digestión y el metabolismo.

Causas de los problemas del páncreas

Pancreatitis aguda y crónica

La ​​pancreatitis es el término médico para la inflamación del páncreas. Puede conducir a la necrosis del tejido pancreático, a la formación de abscesos o a los seudoquistes. La pancreatitis crónica puede estar asociada con el carcinoma pancreático.

La pancreatitis aguda se produce cuando las enzimas pancreáticas se activan prematuramente mientras están en la glándula. Esto comienza a digerir el tejido pancreático que conduce a un daño que a menudo es reversible. Las causas comunes de pancreatitis aguda incluyen cálculos biliares abuso de alcohol, siguiendo procedimientos como ERCP y otros factores desconocidos.

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La pancreatitis crónica es una afección inflamatoria del páncreas donde la inflamación persistente o recurrente conduce a la destrucción del tejido del páncreas. Inicialmente, el tejido exocrino se daña irreversiblemente, pero a medida que la condición progresa, el parénquima endocrino también se destruye. Las causas comunes incluyen casos prolongados de los mismos factores causantes de la pancreatitis aguda. El uso indebido de alcohol es con mucho la causa más común, mientras que la malnutrición, las infecciones, las anomalías congénitas, los factores autoinmunes y las enfermedades de otros órganos / sistemas (secundarios) también son responsables.

Cáncer de páncreas

La ​​mayoría de los casos se deben a ductos adenocarcinoma que como su nombre indica, comienza en los conductos pancreáticos. Otros carcinomas de páncreas incluyen carcinoma de células acinares y pancreatoblastoma . El carcinoma de páncreas tiene una de las tasas de mortalidad más altas de cualquier tipo de cáncer y se encuentra entre el tipo más común de cáncer. Se ve más comúnmente en los hombres y se asocia con la edad, el tabaquismo y la pancreatitis crónica. Los factores hereditarios y las alteraciones genéticas también pueden desempeñar un papel.

Quistes pancreáticos

Los quistes pancreáticos son sacos cerrados dentro del tejido pancreático.

Los seudoquistes son ​​el tipo más común de quistes pancreáticos. Estos quistes no neoplásicos están llenos de material necrótico y a menudo son causados ​​por pancreatitis o traumatismo en el abdomen.

Los quistes congénitos son ​​otro tipo de quiste no neoplásico lleno de líquido claro y grave. A menudo se asocia con enfermedades poliquísticas y se pueden encontrar quistes en muchos otros órganos simultáneamente, incluidos el hígado y el riñón.

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Los quistes neoplásicos suelen ser benignos, pero algunos, como los neoplasmas quísticos mucinosos, son malignos. Los factores genéticos también pueden ser responsables de la formación de quistes.

Anomalías pancreáticas congénitas

Estas anomalías están presentes desde el nacimiento como resultado de alteraciones en el desarrollo fetal.

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