Las garrapatas y las pulgas son dos insectos parásitos comunes que muerden y se alimentan de los humanos. En gran parte se debe a la exposición humana a los animales, ya sean mascotas en el hogar o ganado en una granja. Los animales salvajes en áreas urbanas, como las aves, también pueden traer estos insectos en contacto cercano con los humanos. Las personas que acampan, caminan y cazan con frecuencia también pueden verse afectadas por garrapatas y pulgas que viven de animales salvajes. No es posible evitar una garrapata o picadura de pulga a lo largo de la vida y en la mayoría de los casos es inofensivo. Pero a veces estas garrapatas y pulgas pueden causar enfermedades graves que pueden ser potencialmente mortales.

Acerca de las garrapatas y las pulgas

  • Tanto las garrapatas como las pulgas se clasifican como artrópodos. Esto significa que tienen un esqueleto externo duro (exoesqueleto), cuerpos segmentados y muchos pares de miembros articulados. La mayoría de nosotros simplemente nos referimos a estos tipos de artrópodos como insectos.
  • Tanto las garrapatas como las pulgas se consideran artrópodos parásitos. Se alimenta de animales de sangre caliente y a menudo causa lesiones al huésped en el sitio de la picadura. A veces causa enfermedades también.
  • Hay diferentes especies de garrapatas y mordeduras. Cada especie tiene predilección por ciertos animales, pero aún puede alimentarse de otros mamíferos con los que se enfrenta de manera oportunista.
  • La mayoría de las garrapatas y pulgas pasan del animal hospedador a los humanos. Sin embargo, puede adherirse a hierba y otra vegetación o incluso a la ropa antes de que pase a los humanos.
  • La saliva de estos insectos puede irritar la piel humana y causar reacciones. Algunas personas pueden ser alérgicas y tener una reacción más severa que otras.
  • Aunque estos insectos pueden transmitir bacterias a la herida por mordedura, a menudo la infección cutánea localizada que sigue puede deberse a bacterias que se encuentran naturalmente en la piel o en los dedos. Rascarse el sitio de la picadura aumenta la posibilidad de una infección en la piel.
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Imagen de una pulga (magnificada)

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Infestación humana

Las garrapatas y pulgas viven en varios animales diferentes y sobreviven alimentándose de la sangre de los mamíferos. Diferentes especies de garrapatas y pulgas tienden a infestar diferentes especies de mamíferos. Sin embargo, estas garrapatas y pulgas aún pueden alimentarse de otros mamíferos si surge la oportunidad. La pulga humana, por ejemplo, rara vez vive de humanos, pero se alimentará rápidamente de humanos y cerdos cuando y donde sea posible. ir por períodos de tiempo sin alimentarse, incluso durante meses.

A diferencia de los animales, las garrapatas y las pulgas generalmente no viven en humanos. Puede permanecer en el cuerpo durante varios días. ral horas a unos días como máximo. En los casos en que hay picaduras repetidas durante largos períodos de tiempo, no es la misma garrapata y la pulga la responsable de alimentarse de una persona. Los insectos se alimentan de humanos, se dejan caer y luego se alimentan de otras personas en el área u otros animales. El ciclo dura mucho tiempo a menos que se interrumpa. Sin embargo, la erradicación puede ser difícil.

La infestación con garrapatas y pulgas no es un problema con la higiene. Bañar a los animales con frecuencia con insecticidas contra garrapatas y pulgas puede prevenir una infestación y, por lo tanto, reducir la probabilidad de picadura de humanos. Del mismo modo, los baños frecuentes para los humanos también pueden desalentar a estos parásitos. El área de vida de los animales y los humanos puede estar infestada con el insecto y sus huevos, lo que puede dificultar la erradicación. Los humanos son más propensos a sufrir picaduras si tienen contacto cercano con animales y si los animales residen dentro del área de vida humana.

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Síntomas

La penetración del apéndice alimenticio del insecto en la piel humana generalmente no causa un daño significativo. Es pequeño y su entrada es a menudo indolora. Sin embargo, la saliva de estos insectos puede ser el problema. El cuerpo identifica la saliva como extraña y reacciona a su presencia. La saliva también puede tener propiedades anestésicas y anticoagulantes leves para permitir que el insecto se alimente durante largos períodos sin alertar al huésped.

Los síntomas más comunes de las picaduras de garrapatas y pulgas son leves y de corta duración.

  • Choque levantado (pápula) en el sitio de la picadura.
  • Enrojecimiento alrededor de la pápula.
  • Picazón de la piel.
  • Sensación de quemazón (a veces).
  • Sangrado del sitio (poco común).

Síntomas graves

Una picadura de insecto puede desencadenar anafilaxis, aunque esto es raro. La anafilaxia es una reacción alérgica grave y potencialmente mortal. Microbios como las bacterias también pueden entrar en la herida por mordedura y algunas especies patógenas pueden causar daños severos al cuerpo. Esté siempre atento a los siguientes síntomas graves después de una garrapata o picadura de pulga:

  • Mareos
  • Dificultad respiratoria
  • Dolor de cabeza intenso
  • Palpitaciones
  • Dolores musculares
  • Síntomas similares a la gripe
  • Fiebre
  • Rigidez del cuello
  • Parálisis
  • Dolor en las articulaciones
  • Nódulos linfáticos inflamados
  • Sensibilidad a la luz

Peligros y enfermedades

Hay una gran cantidad de enfermedades y complicaciones que pueden surgir de las picaduras de garrapatas y pulgas . Depende de varios factores diferentes, incluidos:

  • Especies de garrapata o pulga
  • Región geográfica
  • Salud general y especialmente el estado inmune de una persona
  • Cuidado de la herida de la mordedura
  • Frecuencia y cantidad de mordidas

Estas son algunas de las posibles complicaciones y enfermedades de las picaduras de garrapatas y pulgas.

Impétigo y celulitis

Estas infecciones cutáneas y de tejidos subyacentes pueden ocurrir con cualquier herida. Surge cuando la piel se rompe y las bacterias entran al cuerpo. El impétigo es una infección más superficial que celulitis . La bacteria responsable de la infección a menudo es la misma bacteria que vive en la piel. La bacteria se puede diseminar por todo el cuerpo y rápidamente puede tornarse mortal.

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Babesiosis

Babesiosis no es una infección bien conocida, pero prevalece bastante en ciertas áreas de los Estados Unidos. Es causado por un parásito (protozoo) que se transmite por garrapatas. La babesiosis es similar a la malaria en que el parásito infecta y destruye los glóbulos rojos. Las personas mayores con un sistema inmunitario debilitado son propensas a infecciones más graves que pueden ser mortales en algunos casos.

Enfermedad de Lyme

La ​​enfermedad de Lyme es una de las enfermedades transmitidas por garrapatas más conocidas en el mundo. Estados Unidos. Es causada por la bacteria Borrelia burgdorferi que se transmite a los humanos a través de las picaduras de Ixodes . La enfermedad puede pasar por diferentes etapas con consecuencias potencialmente graves como convulsiones, pérdida de la audición y parálisis parcial.

Fiebre manchada de las Montañas Rocosas

Fiebre manchada de las Montañas Rocosas (RMSF) es causada por la bacteria Rickettsiae ricketsii que se transmite por picaduras de garrapatas. Esta bacteria puede causar daño celular generalizado dentro del cuerpo y también perturbar el sistema inmunológico para exacerbar aún más el problema. Puede progresar a complicaciones potencialmente mortales, aunque la enfermedad se puede tratar fácilmente.

Otras enfermedades

Las pocas enfermedades discutidas anteriormente se transmiten por picaduras de garrapatas. Es relativamente común cuando se compara con otras enfermedades transmitidas por garrapatas o enfermedades transmitidas por pulgas. El tifus marino y la peste bubónica son dos ejemplos de enfermedades transmitidas por pulgas. Las medidas modernas para controlar las infestaciones de pulgas han limitado estas enfermedades. Para más enfermedades y peligros, consulte insectos que se alimentan de humanos .