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Tuberculosis ósea y tuberculosis de espalda (enfermedad de Pott)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la tuberculosis ósea?

La tuberculosis (TB) es una enfermedad infecciosa bien conocida que afecta principalmente a los pulmones (tuberculosis pulmonar ~ TB pulmonar ). Sin embargo, puede afectar varios otros sitios del cuerpo y luego se conoce como TB extrapulmonar. Cuando afecta al hueso, se conoce como osteomielitis tuberculosa o simplemente tuberculosis ósea (TB). Los huesos y articulaciones que soportan peso son los más comúnmente afectados: la columna vertebral, seguida de las rodillas y las caderas. Las articulaciones de estos huesos también suelen estar afectadas, pero la tuberculosis de las articulaciones (artritis tuberculosa) suele tener predilección por las caderas y las rodillas. Otros huesos y articulaciones, como los de la muñeca, la mano y el codo, también pueden verse afectados normalmente después de una lesión en estas áreas.

A menudo se piensa que el hueso, con su superficie exterior dura, es impermeable a una infección. Sin embargo, el tejido blando interno del hueso es tan propenso a una infección como cualquier otra parte del cuerpo. La tuberculosis ósea casi siempre es secundaria a una infección tuberculosa activa en algún otro órgano. Llega al hueso viajando a través del torrente sanguíneo (diseminación hematógena). En otras ocasiones, puede extenderse al hueso a través de la infiltración directa desde un sitio vecino de infección activa o mediante el drenaje a través de los ganglios linfáticos comunes. La TB ósea no es un tipo común de infección ósea o una forma de TB extrapulmonar, pero la incidencia en los países desarrollados ha aumentado ligeramente en el siglo XXI. Es más probable que ocurra en pacientes inmunosuprimidos, particularmente aquellos con VIH / SIDA.

¿Qué es la tuberculosis de espalda?

La tuberculosis de la espalda es una manifestación extrapulmonar de la tuberculosis, una enfermedad infecciosa causada por el bacilo Mycobacterium tuberculosis . La tuberculosis de la espalda se conoce como espondilitis tuberculosa o tuberculosis espinal . Un nombre común para esta infección es la enfermedad de Pott que lleva el nombre del cirujano londinense del siglo XVIII, Percivall Pott, quien describió por primera vez la enfermedad. Es una infección grave capaz de causar una deformidad grave de la columna e incluso parálisis de la parte inferior del cuerpo (paraplejía). La tuberulosis de la espalda se observa con mayor frecuencia en una persona con tuberculosis pulmonar (pulmonar) y VIH / SIDA, pero los alcohólicos, los desnutridos y los ancianos también son grupos de alto riesgo.

Significado de la TB de espalda

La columna vertebral o columna vertebral está formada por 33 vértebras que van desde el cuello hasta la nalga. Estos huesos vertebrales se encuentran uno encima del otro y están separados por un disco intervertebral esponjoso. Las protuberancias de la parte posterior de cada vértebra le permiten formar una articulación con los mismos procesos de la vértebra por encima y por debajo de ella. De esta manera, las vértebras se articulan en muchas articulaciones, lo que explica su flexibilidad. La médula espinal corre dentro de la columna vertebral que la protege. Los nervios salen de las vértebras a ambos lados y transportan impulsos desde el cerebro al resto del cuerpo.

Enfermedad de Pott

La enfermedad de Pott suele ser una combinación de infección ósea (osteomielitis tuberculosa) e infección articular (artritis tuberculosa). Es una infección secundaria, lo que significa que la infección se propaga a la columna vertebral desde algún otro órgano afectado. Los pulmones son el sitio más común. La bacteria puede diseminarse a través de la sangre (hematógena) a la columna vertebral, diseminarse directamente desde el pulmón oa través de los ganglios linfáticos locales. A medida que avanza la infección, los discos intervertebrales se destruyen y colapsan y, finalmente, ocurre lo mismo en los cuerpos vertebrales. Esto provoca una curvatura anormal de la columna conocida como cifosis. Eventualmente, puede haber una compresión de la médula espinal que dé lugar a una serie de complicaciones neurológicas.

Ubicación de la TB de espalda

La enfermedad de Pott generalmente afecta las vértebras torácicas inferiores (parte media de la espalda) y lumbares superiores (parte baja de la espalda). En una minoría de casos, las cervicales (vértebras del cuello) pueden verse afectadas. La parte frontal (anterior) de las vértebras es la más comúnmente afectada y la infección se extiende a través del disco intervertebral hasta la vértebra circundante. Es poco común que una sola vértebra se vea afectada de forma aislada. Dado que la parte anterior de los huesos vertebrales se ve afectada por primera vez, son estas partes del cuerpo vertebral las que colapsan una vez que la infección ha causado una destrucción significativa del tejido óseo (óseo).

Causas de la tuberculosis

La tuberculosis de la espalda es causada por el mismo patógeno que la tuberculosis pulmonar: Mycobacterium tuberculosis . Por lo general, se transmite por propagación de gotitas cuando las gotitas infecciosas se expulsan de las vías respiratorias de una persona infectada durante la tos. Estas gotitas pueden permanecer suspendidas en el aire de una habitación cerrada durante varias horas. Luego, puede ser inhalado por una persona no infectada, viaja por las vías respiratorias para alojarse dentro del tejido pulmonar. Sin embargo, el sistema inmunológico responde rápidamente a la pared de M. tuberculosisbacilos en los pulmones deteniendo así la infección. Esto se conoce como TB latente y la infección puede permanecer suspendida de esta manera durante años, décadas o incluso toda la vida. Sin embargo, una vez que fallan las defensas inmunitarias, la infección vuelve a activarse y sale del tubérculo amurallado, destruyendo rápidamente el tejido pulmonar y extendiéndose a otros órganos. A veces, la tuberculosis puede contraerse a través del tracto gastrointestinal o incluso la piel, pero estos modos de transmisión son raros.

Factores de riesgo

La tuberculosis sigue siendo una de las infecciones que más amenazan la vida y se cree que hasta un tercio de la población mundial tiene tuberculosis latente. Una gran proporción de estas personas nunca experimentará una infección activa, pero el riesgo aumenta sustancialmente con ciertas enfermedades y condiciones de vida. Los factores de riesgo de tuberculosis incluyen:

  • Sistema inmunológico debilitado : VIH / SIDA, diabetes mellitus mal controlada, insuficiencia renal en etapa terminal, desnutrición, vejez, fármacos inmunosupresores en el tratamiento del cáncer y enfermedades autoinmunes, medicamentos para prevenir el rechazo del trasplante.
  • Abuso de sustancias, incluido el alcoholismo, los medicamentos recetados y las sustancias ilícitas. Los usuarios de drogas intravenosas tienen un mayor riesgo.
  • Pobreza que puede contribuir a una mala nutrición, falta de saneamiento, vivir en entornos hacinados y falta de atención médica adecuada.
  • Centros de salud y hogares de ancianos : los trabajadores, los pacientes de estadía prolongada y los residentes de estos centros tienen un mayor riesgo de contraer TB.

Estos factores de riesgo se aplican a la tuberculosis en su conjunto y a la tuberculosis pulmonar en particular. Los factores de riesgo específicos de infecciones secundarias como la enfermedad de Pott son tener tuberculosis pulmonar en pacientes con VIH / SIDA, no buscar tratamiento médico o interrumpir prematuramente la terapia con medicamentos.

Signos y síntomas

La enfermedad de Pott es asintomática durante largos períodos de tiempo. Los síntomas eventualmente aparecen muy gradualmente. El síntoma más común es el dolor de espalda crónico. Esto se localiza en las partes más comúnmente afectadas de la columna vertebral: vértebras torácicas y lumbares. El dolor suele ser peor al ponerse de pie o al moverse. Hay dolor a la palpación de las vértebras afectadas con hinchazón paravertebral (hinchazón a ambos lados de la columna). El dolor y la hinchazón de las articulaciones hacen que una persona mantenga una posición erguida y rígida al estar de pie y caminar. La cifosis es una curvatura anormal de la columna cuando los discos intervertebrales y los cuerpos vertebrales colapsan. Provoca una apariencia de espalda redondeada o “jorobada”.

Otros síntomas que pueden estar presentes tienden a surgir con la tuberculosis y otras infecciones graves en cualquier lugar del cuerpo. Incluye fiebre, sudores nocturnos, pérdida de apetito y pérdida de peso. Pueden surgir síntomas adicionales con complicaciones y también dependen del sitio de la columna vertebral afectado. Aproximadamente la mitad de todos los casos de enfermedad de Pott conducirán a complicaciones neurológicas asociadas con la compresión de la columna vertebral. Los síntomas neurológicos como sensaciones anormales (parestesia), dolor de raíz nerviosa, debilidad muscular y parálisis de la mitad inferior del cuerpo (paraplejía) son una complicación grave y tardía. Los síntomas infrecuentes típicamente asociados con la TB de las vértebras cervicales incluyen dificultad para tragar, ronquera de la voz y tortícolis (cuello rígido o torcido).

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