Qué es el Enfisema

El enfisema es la ampliación anormal de los espacios aéreos en los pulmones con destrucción de las paredes de los alvéolos. Se acompaña de una pérdida de elasticidad de las vías respiratorias que luego colapsan durante la espiración. El enfisema pulmonar significa literalmente exceso de aire en los pulmones, ya que el aire inspirado (inhalado) no puede salir tan fácilmente y, por lo tanto, está "atrapado" en el pulmón. Es una enfermedad pulmonar irreversible y casi siempre se ve con el tabaquismo prolongado.

Enfisema EPOC

El enfisema es una enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) como la bronquitis crónica. Con el enfisema, el daño se produce a nivel de los alvéolos (savs aéreos) del pulmón, mientras que con la bronquitis crónica, son los bronquios (vías respiratorias) los que están involucrados. Sin embargo, ambas condiciones tienen muchas características que se superponen y están relacionadas con la enfermedad de las vías respiratorias pequeñas (bronquiolitis crónica).

¿Cómo se produce el enfisema?

La patogénesis del enfisema es bastante complicada y hay más de una hipótesis para explicar el proceso. Se caracteriza por una inflamación crónica asociada con el estrés oxidativo continuo y la producción de proteasas. Los cambios estructurales como la hipertrofia del músculo liso bronquial y la metaplasia de células caliciformes también juegan un papel en el proceso de la enfermedad.

El fumar cigarrillos u otras formas de inhalación constante de humo conduce a la irritación persistente de los bronquios y los bronquiolos. Esto también predispone a las vías respiratorias a infecciones repetidas. Este proceso inflamatorio crónico altera los mecanismos normales que protegen las vías respiratorias.

  1. Los cilios peludos que recubren el epitelio respiratorio son menos eficaces para expulsar el moco de los pulmones.
  2. Al mismo tiempo, los conductos de aire inflamados producen una exceso de moco y se vuelven más estrechos debido a la hinchazón también.
  3. Las células inmunes que recubren los sacos de aire, conocidos como los macrófagos alveolares, se inhiben reduciendo aún más los mecanismos de protección en el pulmón.

Todo esto contribuye a la destrucción de el revestimiento de las vías respiratorias y una pérdida de elasticidad a lo largo del tiempo. El aire entra a las vías respiratorias estrechas con gran dificultad. Durante la espiración, las vías respiratorias colapsan y el aire queda atrapado dentro del pulmón. Esto conduce a un estiramiento persistente de los pulmones que daña las paredes de los alvéolos con el tiempo.

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La pérdida de las paredes alveolares y una disminución concomitante en la vascularización pulmonar significa que el intercambio de gases entre la sangre y el aire en el pulmón disminuye. Esto conduce a la hipertensión pulmonar con lo que se forza el lado derecho del corazón y finalmente conduce a insuficiencia cardíaca del lado derecho .

La presentación clínica del enfisema puede variar con las etapas iniciales siendo casi etapas asintomáticas y tardías caracterizadas por disnea grave incluso en reposo. Los síntomas del enfisema solo se vuelven evidentes una vez que se daña aproximadamente un tercio del parénquima pulmonar. Sin embargo, puede estar precedido por episodios de tos asociados con mucosidad excesiva en las vías respiratorias como se describe en síntomas de bronquitis crónica . Esto se debe a una enfermedad de las vías respiratorias pequeñas (bronquiolitis crónica).

La presentación típica de un paciente con enfisema es delgada barril-tórax y sin aliento paciente, que se sienta hacia adelante en una encorvada respira a través de labios fruncidos . A los pacientes con enfisema oxigenado también se les conoce como el fenotipo de "fumador rosa", que es más evidente en la EPOC con enfisema predominante que en la presentación del "abotagado azul" que se observa en pacientes con bronquitis crónica con EPOC. Sin embargo, la cianosis puede ser evidente en las últimas etapas de la enfermedad, por lo que la presentación del "fumador rosado, ablandador azul" no puede asociarse de manera concluyente con formas específicas de EPOC.

Otros tipos de enfermedad pulmonar también deberían se debe excluir ya que los signos y síntomas del enfisema, especialmente en las primeras etapas, son inespecíficos.

Hay tres tipos de enfisema centriacinar panacinar y paraseptal que reciben su nombre de acuerdo con su distribución anatómica en el lóbulo del pulmón. Un cuarto tipo, conocido como enfisema irregular a veces se excluye porque es asintomático y, por lo tanto, clínicamente insignificante. Es importante entender primero la anatomía pulmonar normal que involucra los bronquiolos terminales y los alvéolos para comprender mejor la distribución del enfisema.

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Tipos de enfisema

Centriacinar enfisema

Esto también se conoce como enfisema centrolobular debido a que las partes centrales de los acinos están afectadas, que se encuentran más proximales, más cerca del bronquiolos terminales. Los alvéolos distales generalmente no se ven afectados. El enfisema centrotorinario es el tipo de enfisema más común que se observa con frecuencia en los fumadores a largo plazo. A menudo se asocia con bronquitis crónica ya que la inflamación puede extenderse desde los bronquios hasta los alvéolos. Generalmente se afecta la mitad superior de los pulmones.

Enfisema panacinar

También conocido como enfisema panlobular los alvéolos a lo largo de toda la longitud de los bronquiolos respiratorios se agrandan y se ven afectados uniformemente. La mitad inferior de los pulmones se ven predominantemente afectados, particularmente las partes anteriores del pulmón y especialmente la base del pulmón. Todo el lóbulo puede verse afectado, pero no todo el lóbulo pulmonar.

Enfisema paraseptal

Este tipo de enfisema también se conoce como enfisema acinar distal debido a que los alvéolos alrededor de las partes proximales del bronquiolos respiratorios no se ven afectados. La mayor parte del daño se produce alrededor de los alvéolos distales, los conductos aveolares y los tabiques. Los alvéolos agrandados forman ampollas similares a quistes, que pueden comprimir el tejido circundante. Casi no hay obstrucción de las vías respiratorias y puede ser clínicamente insignificante hasta que surjan complicaciones. Es una de las causas más comunes de un neumotórax espontáneo entre los adultos jóvenes.

Enfisema irregular

En este tipo de enfisema, puede haber un daño generalizado aunque la distribución es irregular. Se puede observar fibrosis del tejido pulmonar y generalmente no causa ningún síntoma. El enfisema irregular se pudo haber asociado con los otros tipos de enfisema inicialmente, que se localizó y se produjo la curación, lo que impidió la progresión de la enfermedad en esa área. Es clínicamente insignificante y por lo tanto no se considera entre los otros tipos de enfisema.

Síntomas tempranos de enfisema

Los primeros síntomas son similares a la bronquitis crónica, aunque esto puede no estar presente en todos los casos. A menudo, el más destacado de los primeros síntomas informados por los pacientes es disnea ( disnea ). Esto se debe principalmente al esfuerzo y a otras causas de disnea de esfuerzo crónica, como las asociadas a afecciones cardíacas, que también deben excluirse. La disnea empeora gradualmente a medida que progresa la enfermedad.

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Como la mayoría de los casos de enfisema se asocian con el tabaquismo, una larga historia de tabaquismo acompañada de disnea recurrente o persistente siempre debe preocupar al enfisema. En las primeras etapas, los síntomas no son específicos y solo se vuelven más específicos de la enfermedad a medida que empeora.

Después de las primeras etapas, los pacientes informarán otros síntomas asociados con la dificultad para respirar y los signos clínicos se harán más prominentes. La respiración rápida la espiración prolongada (exhalación) y sibilancias pueden ser evidentes aunque los sonidos respiratorios anormales pueden estar ausentes. Los crepitantes pueden escucharse durante las infecciones agudas.

Síntomas del enfisema tardío

La disnea persistente generalmente está presente en las etapas tardías y puede haber una sibilancia espiratoria claramente audible. La hiperinflación puede contribuir a un cofre de barril y los músculos respiratorios accesorios se utilizan para respirar incluso en reposo. La tos es leve y la mucosidad es opuesta a la bronquitis crónica.

Las características clave del enfisema en etapa tardía incluyen:

  • Cianosis – decoloración azulada, inicialmente de los labios y la periferia (dedos de manos y pies). [19659011] Presión venosa yugular levantada – esto debe ser evaluado por un médico
  • Edema periférico – hinchazón de las piernas e incluso de las manos

Acrobacia de los dedos es raro en el enfisema y, si está presente, debe realizarse una investigación más a fondo para detectar enfermedades como el cáncer de pulmón. La pérdida de peso aunque es común y muy prominente en un paciente con enfisema, también debería justificar la necesidad de investigaciones para excluir el cáncer de pulmón. La hipoxia (niveles bajos de oxígeno en la sangre) y hipercapnia (niveles altos de dióxido de carbono) pueden detectarse al conducir un gas sanguíneo arterial, aunque esto puede no ser evidente en un paciente bien oxigenado. [19659009] La muerte en el enfisema se debe a insuficiencia cardíaca del lado derecho, colapso masivo de los pulmones o acidosis respiratoria y coma. Los signos y síntomas de estas condiciones pueden por lo tanto superponerse con los síntomas típicos del enfisema, especialmente en las etapas finales.