Hogar Salud Enfisema (pulmón del fumador) Temprano a tardío, tipos, duración Tabaquismo

Enfisema (pulmón del fumador) Temprano a tardío, tipos, duración Tabaquismo

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es el enfisema?

El enfisema es el agrandamiento anormal de los espacios de aire en los pulmones con destrucción de las paredes de los sacos de aire. Se acompaña de una pérdida de elasticidad de las vías respiratorias que luego colapsan durante la espiración. El enfisema pulmonar significa literalmente un exceso de aire en los pulmones, ya que el aire que se inspira (inhala) no puede salir tan fácilmente y, por lo tanto, queda “atrapado” con el pulmón. Es una enfermedad pulmonar irreversible y casi siempre se observa con el tabaquismo prolongado.

Enfisema de la EPOC

El enfisema es una enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) como la bronquitis crónica. En el enfisema, el daño se produce a nivel de los alvéolos (reservas de aire) del pulmón, mientras que en la bronquitis crónica son los bronquios (vías respiratorias) los que están afectados. Sin embargo, ambas afecciones tienen muchas características superpuestas y están relacionadas con la enfermedad de las vías respiratorias pequeñas (bronquiolitis crónica).

¿Cómo ocurre el enfisema?

La patogenia del enfisema es bastante complicada y hay más de una hipótesis para explicar el proceso. Se caracteriza por una inflamación crónica asociada con el estrés oxidativo continuo y la producción de proteasas. Los cambios estructurales como la hipertrofia del músculo liso bronquial y la metaplasia de células caliciformes también juegan un papel en el proceso de la enfermedad.

Fumar cigarrillos u otras formas de inhalación constante de humo provoca una irritación persistente de los bronquios y los bronquiolos. Esto también predispone las vías respiratorias a infecciones repetidas. Este proceso inflamatorio crónico altera los mecanismos normales que protegen las vías respiratorias.

  1. Los cilios similares a pelos que recubren el epitelio respiratorio son menos efectivos para expulsar la mucosidad de los pulmones.
  2. Al mismo tiempo, las vías respiratorias inflamadas producen un exceso de moco y también se vuelven más estrechas debido a la hinchazón.
  3. Las células inmunes que recubren los sacos de aire, conocidas como macrófagos alveolares, se inhiben reduciendo aún más los mecanismos de protección en el pulmón.

Todo esto contribuye a la destrucción del revestimiento de las vías respiratorias y a la pérdida de elasticidad con el tiempo. El aire entra en las vías respiratorias estrechas con gran dificultad. Durante la espiración, las vías respiratorias colapsan y el aire permanece atrapado dentro del pulmón. Esto conduce a un estiramiento persistente de los pulmones que daña las paredes de los alvéolos con el tiempo.

La pérdida de las paredes alveolares y una disminución concomitante de la vascularización pulmonar significa que el intercambio de gases entre la sangre y el aire en el pulmón disminuye. Esto conduce a la hipertensión pulmonar, lo que ejerce presión sobre el lado derecho del corazón y, finalmente, conduce a una insuficiencia cardíaca del lado derecho .

La presentación clínica del enfisema puede variar, siendo las etapas iniciales casi asintomáticas y las etapas tardías caracterizadas por disnea severa incluso en reposo. Los síntomas del enfisema solo se hacen evidentes una vez que se daña aproximadamente un tercio del parénquima pulmonar. Sin embargo, puede ir precedido de ataques de tos asociados con un exceso de moco en las vías respiratorias, como se describe en los síntomas de la bronquitis crónica . Esto se debe a una enfermedad de las vías respiratorias pequeñas (bronquiolitis crónica).

La presentación típica de un paciente con enfisema es el paciente delgado , con el pecho en forma de barril y sin aliento , que se sienta hacia adelante de manera encorvada y respira con los labios fruncidos . Los pacientes con enfisema bien oxigenado también se conocen como el fenotipo “globo rosa”, que es más evidente en la EPOC con predominio de enfisema en comparación con la presentación “hinchazón azul” que se observa en los pacientes con EPOC con bronquitis crónica. Sin embargo, la cianosis puede ser evidente en las últimas etapas de la enfermedad, por lo que la presentación de “globo rosa, hinchazón azul” no se puede asociar de manera concluyente con formas específicas de EPOC.

También deben excluirse otros tipos de enfermedad pulmonar, ya que los signos y síntomas del enfisema, especialmente en las primeras etapas, no son específicos.

Hay tres tipos de enfisema , centriacinar , panacinar y paraseptal , que se denominan según su distribución anatómica en el lóbulo del pulmón. Un cuarto tipo, conocido como enfisema irregular , a veces se excluye porque es asintomático y, por lo tanto, clínicamente insignificante. Es importante comprender primero la anatomía pulmonar normal que involucra los bronquiolos terminales y los alvéolos para comprender mejor la distribución del enfisema.

Tipos de enfisema

Enfisema centriacinar

Esto también se conoce como enfisema centrolobulillar porque se ven afectadas las partes centrales de los acinos que se encuentran más proximales, más cerca de los bronquiolos terminales. Los alvéolos distales generalmente no se ven afectados. El enfisema centriacinar es el tipo de enfisema más común que se observa con frecuencia en fumadores a largo plazo. A menudo se asocia con bronquitis crónica, ya que la inflamación puede extenderse desde los bronquios hasta los alvéolos. Por lo general, la mitad superior de los pulmones se ve afectada.

Enfisema Panacinar

También conocido como enfisema panlobulillar , los alvéolos a lo largo de toda la longitud de los bronquiolos respiratorios están agrandados y afectados de manera uniforme. La mitad inferior de los pulmones se ve afectada predominantemente, en particular las partes anteriores del pulmón y especialmente la base del pulmón. Puede verse afectado todo el lóbulo, pero no todo el lóbulo del pulmón.

Paraseptal Emphysema

Este tipo de enfisema también se conoce como enfisema acinar distal porque los alvéolos alrededor de las partes proximales de los bronquiolos respiratorios no se ven afectados. La mayor parte del daño se produce alrededor de los alvéolos distales, los conductos aveolares y los tabiques. Los alvéolos agrandados forman ampollas en forma de quiste, que pueden comprimir el tejido circundante. Casi no hay obstrucción de las vías respiratorias y puede ser clínicamente insignificante hasta que surgen complicaciones. Es una de las causas más comunes de neumotórax espontáneo entre los adultos jóvenes.

Enfisema irregular

En este tipo de enfisema, puede haber un daño generalizado aunque la distribución es irregular. Se puede observar fibrosis del tejido pulmonar y generalmente no causa ningún síntoma. El enfisema irregular puede haberse asociado con los otros tipos de enfisema inicialmente, que se localizó y se produjo la curación evitando así la progresión de la enfermedad en esa área. Es clínicamente insignificante y, por lo tanto, no suele considerarse entre los otros tipos de enfisema.

Síntomas tempranos del enfisema

Los primeros síntomas son similares a la bronquitis crónica, aunque puede no estar presente en todos los casos. A menudo, el más prominente de los primeros síntomas informados por los pacientes es la dificultad para respirar ( disnea ). Esto se debe principalmente al esfuerzo y también deben excluirse otras causas de disnea crónica de esfuerzo, como las asociadas con afecciones cardíacas. La disnea empeora gradualmente a medida que avanza la enfermedad.

Como la mayoría de los casos de enfisema están asociados con el tabaquismo, un historial prolongado de tabaquismo acompañado de disnea recurrente o persistente siempre debe plantear la preocupación de enfisema. En las primeras etapas, los síntomas no son específicos y solo se vuelven más específicos de la enfermedad a medida que la afección empeora.

Después de las primeras etapas, los pacientes informarán otros síntomas asociados con la disnea y los signos clínicos se vuelven más prominentes. La respiración rápida , la espiración prolongada (exhalación) y las sibilancias pueden ser evidentes, aunque los sonidos respiratorios anormales pueden estar ausentes. Se pueden escuchar crepitaciones durante las infecciones agudas.

Síntomas tardíos del enfisema

La disnea persistente suele estar presente en las etapas tardías y puede ser claramente audible un silbido espiratorio . La hiperinflación puede contribuir a un tórax en forma de barril y los músculos respiratorios accesorios se utilizan para respirar incluso en reposo. La tos es leve y la mucosidad escasa, lo que se opone a la bronquitis crónica.

Las características clave del enfisema en etapa tardía incluyen:

  • Cianosis : coloración azulada, inicialmente de los labios y la periferia (dedos de manos y pies).
  • Presión venosa yugular elevada : debe ser evaluada por un médico.
  • Edema periférico : hinchazón de las piernas e incluso de las manos

Los dedos en palillo de tambor son poco frecuentes en el enfisema y, si está presente, se deben realizar más investigaciones para detectar enfermedades como el cáncer de pulmón. La pérdida de peso , aunque es común y muy prominente en un paciente con enfisema, también debería justificar la necesidad de investigaciones para excluir el cáncer de pulmón. Se puede detectar hipoxia (niveles bajos de oxígeno en sangre) e hipercapnia (niveles altos de dióxido de carbono) al realizar una gasometría arterial, aunque esto puede no ser evidente en un paciente bien oxigenado.

La muerte en el enfisema se debe a insuficiencia cardíaca del lado derecho, colapso masivo de los pulmones o acidosis respiratoria y coma. Por lo tanto, los signos y síntomas de estas afecciones pueden superponerse con los síntomas típicos del enfisema, especialmente en las etapas finales.

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