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Causa y síntomas de la asbestosis (enfermedad pulmonar por asbesto)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la asbestosis?

La asbestosis es una enfermedad pulmonar intersticial causada por la inhalación de partículas de asbesto. Es un tipo de neumoconiosis , que son enfermedades pulmonares que ocurren como resultado de la inhalación de polvos minerales, pero no es la única enfermedad relacionada con el asbesto. Otras enfermedades como la enfermedad pleural relacionada con el asbesto con derrames pleurales ( líquido alrededor de los pulmones ), cáncer de pulmón o pleura (mesotelioma) e incluso neoplasias malignas en otras partes del cuerpo están asociadas con la exposición y la inhalación del asbesto.

Tipos de partículas de asbesto

Los principales tipos de partículas de asbesto incluyen:

  • crisotilo (amianto blanco)
  • crocidolita (amianto azul)
  • amosita (asbesto marrón)

Las fibras de asbesto son largas y curvas o rectas. Las fibras curvas como el crisotilo se conocen como serpentinas , mientras que las fibras rectas como la crocidolita y la amosita se conocen como anfíboles . El crisotilo (imagen de abajo) es el amianto más utilizado y representa aproximadamente el 90% de todos los tipos de amianto utilizados en la industria. Sin embargo, son los anfíboles menos prevalentes los más patógenos y más a menudo relacionados con el mesotelioma (cáncer de pleura).

Imagen de amianto crisotilo de Wikimedia Commons

¿Cómo causa el asbesto enfermedades pulmonares?

Es importante tener en cuenta que no todas las personas expuestas a partículas de asbesto desarrollarán enfermedades pulmonares o extrapulmonares relacionadas. La incidencia está directamente relacionada con la cantidad de partículas inhaladas. El tamaño, la forma y la solubilidad son otros factores. La susceptibilidad individual es siempre un factor a considerar y no se puede cuantificar de manera que identifique a las personas de alto riesgo.

Las partículas de amianto son bastante aerodinámicas y, junto con su pequeño tamaño, pueden pasar con bastante facilidad a las vías respiratorias distales y al parénquima pulmonar. Esto es especialmente cierto en el caso de los anfíboles rectos que pueden viajar con la corriente de aire hacia las cavidades más profundas del pulmón. Los crisotilos, por otro lado, quedan atrapados más fácilmente en el moco que recubre las vías respiratorias superiores y, posteriormente, salen de las vías respiratorias. Los anfíboles también son menos solubles que los crisotilos, pueden penetrar la capa epitelial y alojarse en los espacios de los tejidos. Esto significa que es menos probable que se elimine como un soluto en el líquido tisular o en la linfa. Su presencia provoca inflamación del tejido pulmonar con afluencia de macrófagos.

La asbestosis es una fibrosis intersticial difusa del pulmón, lo que significa que el área afectada está muy extendida con el desarrollo de tejido fibroso. A pesar de los intentos de los macrófagos alveolares e intersticiales de fagocitar y eliminar las partículas de amianto, persiste en los sacos de aire y los espacios de los tejidos durante años. Cuando se recubren con ferritina de los fagocitos, estas partículas de asbesto aparecen como barras de color marrón dorado en el tejido pulmonar conocidas como cuerpos ferruginosos (imagen de abajo). La acción de los macrófagos contra las partículas de amianto también daña parcialmente el tejido circundante y promueve la fibrosis (fibrogénica).

Imagen de asbestosis del pulmón con cuerpos ferruginosos de Wikimedia Commons

Sin embargo, la otra preocupación es que el asbesto puede causar neoplasias porque es un iniciador y promotor de tumores (oncogénico). Esto se ve agravado por el tabaquismo o la exposición concomitante a otros polvos y vapores químicos que son carcinógenos conocidos. Sin embargo, puede permanecer asintomático durante años y es raro que cualquier signo o síntoma se manifieste dentro de los primeros 10 años de la primera exposición. La mayoría de los síntomas aparecen después de 20 años o más.

Inhalación de amianto

Los signos y síntomas de la asbestosis rara vez aparecen dentro de los primeros 10 años de exposición al asbesto. La mayoría de los pacientes presentan síntomas después de 20 a 30 años después de la primera exposición. Esto a menudo confunde el diagnóstico, especialmente si un paciente no informa antes de la exposición al asbesto. El examen radiológico (rayos X, TC), los cuerpos de amianto en el esputo / BAL y el recuento de fibras de amianto en la biopsia pulmonar contribuyen a un diagnóstico concluyente. Las anomalías detectadas en una prueba de función pulmonar no son específicas de la asbestosis, pero deben usarse como un medio para evaluar el grado de deterioro y monitorear la progresión de la enfermedad.

Signos y síntomas de asbestosis

Disnea

Uno de los primeros síntomas por los que los pacientes buscan atención médica es la dificultad para respirar ( disnea ). Está presente desde las primeras etapas clínicas de la enfermedad y empeora a medida que avanza la enfermedad. Inicialmente aparece como disnea de esfuerzo, lo que significa que la dificultad para respirar solo surge con la actividad, cuya gravedad no se correlaciona con el nivel de actividad. Con el tiempo persiste incluso en reposo.

Es un síntoma inespecífico de la asbestosis y, dado que esta enfermedad es bastante rara en comparación con otras enfermedades respiratorias y cardiovasculares, la asbestosis no debe ser la primera consideración sin otros síntomas de presentación y una etiología definitiva. En los fumadores, las enfermedades pulmonares obstructivas crónicas ( bronquitis crónica , enfisema ) deben excluirse en primer lugar.

Tos y dolor de pecho

Puede surgir gradualmente una tos seca (no productiva) que es persistente y, a menudo, asociada con dolor en el pecho. Se puede observar una tos productiva (tos con esputo) con el tiempo y es más pronunciada durante las infecciones secundarias (aguda). Una vez más, la EPOC debe considerarse en los fumadores y las otras causas más comunes de dolor en el pecho al toser . Las placas pleurales son la manifestación más común de la exposición al amianto y es importante identificar los síntomas de la pleuresía, aunque no siempre se observan características como un derrame pleural ( líquido alrededor de los pulmones ), incluso con afectación pleural.

Dedos en palillos

Las discotecas son un signo avanzado de asbestosis pero, como ocurre con los otros síntomas mencionados anteriormente, no son específicos de las enfermedades pulmonares relacionadas con el asbesto. La discoteca es un agrandamiento bulboso de las yemas de los dedos con distorsión de la uña que la hace parecer muy curvada o encorvada (consulte las imágenes a continuación).

Otros síntomas de la asbestosis

La presencia de otros síntomas puede estar relacionada con complicaciones u otras enfermedades relacionadas con el asbesto. Los signos de cianosis con edema periférico (hinchazón de las piernas y, a veces, de las manos) pueden ser un indicio de insuficiencia cardíaca del lado derecho . La pérdida de peso involuntaria con linfadenopatía (ganglios linfáticos agrandados), hemoptisis (tos con sangre) y malestar general puede estar relacionada con el carcinoma de pulmón o pleura (mesotelioma) y debe investigarse de inmediato, especialmente en un paciente con asbestosis confirmada.

 

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