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Cáncer de cuello uterino: signos, síntomas, complicaciones y prevención

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Signos y síntomas del cáncer de cuello uterino

Los síntomas del cáncer de cuello uterino suelen tardar en aparecer. En la etapa precancerosa, así como en el cáncer de cuello uterino invasivo temprano, es posible que no haya ningún síntoma en absoluto. Los síntomas leves a menudo se pasan por alto. La aparición de síntomas puede ser ominosa ya que puede significar que el cáncer ya ha alcanzado un estadio avanzado.

¿Cómo sabré si tengo cáncer de cuello uterino?

Los síntomas a menudo no son específicos del cáncer de cuello uterino y pueden ocurrir en muchas otras afecciones, como cáncer de útero , cáncer de vagina , fibromas uterinos , pólipos uterinos u otros crecimientos.

Los signos y síntomas, cuando están presentes, pueden incluir:

  • El sangrado vaginal anormal en cualquier forma es el síntoma más común del cáncer de cuello uterino y, a veces, puede ocurrir como un síntoma temprano. Esto puede presentarse como períodos inusualmente abundantes, sangrado intermenstrual, manchado o sangrado poscoital (sangrado después de las relaciones sexuales). El sangrado posmenopáusico puede ocurrir en mujeres que han pasado la menopausia.
  • Aumento del flujo vaginal donde el flujo puede ser acuoso, purulento (que contiene pus) o manchado de sangre y puede tener un olor fétido.
  • El dolor pélvico o abdominal suele aparecer en etapas más avanzadas del cáncer de cuello uterino.
  • Relaciones sexuales dolorosas
  • La diseminación a la vejiga puede manifestarse como problemas urinarios , como dolor al orinar o sangre en la orina.
  • El dolor o el sangrado del recto y el estreñimiento pueden indicar diseminación al recto.
  • Hinchazón de las piernas debido a la obstrucción de los vasos linfáticos o sanguíneos.
  • Pérdida de peso involuntaria .
  • Pérdida de apetito .
  • La fatiga .
  • Anemia .
  • Es posible que sienta un bulto en el cuello uterino.
  • Cérvix duro pedregoso .
  • Crecimiento parecido a una coliflor en el cuello uterino que sangra fácilmente al tacto.
  • Masa o ulceración que se siente en la vagina.

Complicaciones del cáncer de cuello uterino

¿Cuáles son los efectos a corto y largo plazo del cáncer de cuello uterino?

  • La diseminación del cáncer a los tejidos y órganos adyacentes, como la pared pélvica, la vejiga y el recto producirá síntomas asociados.
  • El cáncer puede hacer metástasis a otros órganos, como el hígado, los pulmones y los huesos. Puede ocurrir agrandamiento del hígado (hepatomegalia) en caso de afectación del hígado. La metástasis pulmonar puede provocar derrame pleural u obstrucción bronquial.
  • Las mujeres con cáncer en etapa temprana, que desean tener hijos, pueden desear conservar su útero y optar por tratamientos quirúrgicos distintos de la histerectomía. En estas mujeres, puede haber una posibilidad de recurrencia del cáncer de cuello uterino más adelante.
  • El fracaso del tratamiento puede ocurrir en algunas mujeres, donde el cáncer no es susceptible de ningún tipo de terapia.
  • Complicaciones asociadas con cirugía, radioterapia o quimioterapia.
  • El cáncer de cuello uterino puede reaparecer después del tratamiento.

Prevención del cáncer de cuello uterino

¿Cómo se puede prevenir el cáncer de cuello uterino?

  • Los programas de detección eficaces que incluyen pruebas de Papanicolaou regulares para mujeres de todas las edades pueden ayudar a detectar lesiones precancerosas. Este examen de rutina debe comenzar desde el momento en que la mujer se vuelve sexualmente activa o desde la edad de 20 años. Si se trata en esta etapa, el cáncer de cuello uterino invasivo se puede prevenir en la mayoría de los casos.
  • Las pruebas de detección del VPH (virus del papiloma humano) también pueden ser útiles.
  • El principal avance en la prevención del cáncer de cuello uterino es el desarrollo de vacunas contra algunos tipos de VPH asociados con mayor frecuencia con el riesgo de cáncer de cuello uterino. Las niñas y mujeres entre 9 y 26 años deben recibir 3 dosis de la vacuna para protegerse contra el VPH.
  • El uso de condones puede proteger contra el VPH y otras infecciones de transmisión sexual que pueden ser responsables del desarrollo del cáncer de cuello uterino.
  • Limite el número de parejas sexuales y evite las parejas que están involucradas con muchas otras parejas sexuales.
  • Dejar de fumar.
  • La atención de seguimiento regular después del tratamiento puede detectar la recurrencia del cáncer en las primeras etapas.

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