Pleuritis y pleuresía son ​​dos términos que a menudo se utilizan como sinónimos, aunque la pleuritis es la inflamación de la pleura, mientras que la pleuresía se refiere a cualquier irritación de la pleura que provoca dolor (dolor pleurítico). Los signos, síntomas y causas de ambas afecciones a menudo se superponen.

Síntomas de la pleuresía

La pleuresía se asocia más a menudo con dolor en el pecho que se describe como un dolor agudo y punzante. Puede exacerbarse durante la respiración y la tos. La naturaleza del dolor en la pleuresía se describe más en dolor pleurítico . Dependiendo de la parte de la pleura irritada, el dolor puede referirse al cuello, el hombro o la parte superior del abdomen.

Otros signos y síntomas que pueden observarse con la pleuresía incluyen:

  • Derrame pleural que es el líquido alrededor de los pulmones.
  • Dificultad para respirar como resultado de inhalación superficial debida al dolor, expansión restringida del pulmón debido a un derrame pleural o patología de los alvéolos pulmonares que se asocia con afectación pleural. .
  • Tos seca aunque se puede ver una tos productiva con bronquitis y neumonía .
  • Fiebre con causas infecciosas, ciertas enfermedades autoinmunes y, a veces con malignidades.
  • Frote de fricción pleural es el sonido similar al crujido de cuero rígido que se ve con pleuritis y es más prominente en la pleuritis fibrinosa. Se conoce como frote pleuropericárdico si solo es audible cerca del pericardio durante la inspiración profunda. Lea más sobre fricción por fricción pericárdica bajo síntomas de pericarditis .
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Causas de pleuritis

Infecciones

La causa más común de pleuritis es una infección viral. Aunque puede surgir con infecciones virales de las áreas circundantes o incluso infecciones sistémicas, la pleuritis viral a menudo se observa en brotes causados ​​por el virus Coxsackie B. Tiende a afectar a adolescentes y adultos jóvenes y es una infección autolimitada que se resuelve con solo un tratamiento de apoyo.

Otras causas comunes de pleuritis a menudo se relacionan con la infección de los pulmones, como se ve con la neumonía y la tuberculosis. La diseminación a la pleura no siempre ocurre, pero generalmente se observa a medida que la enfermedad progresa. Un absceso pulmonar o empiema (pus dentro de la cavidad pleural) también puede afectar a la pleura. La infección también puede diseminarse desde el pericardio en la pericarditis infecciosa.

No infeccioso

El traumatismo en el tórax, la exposición a la radiación en el tratamiento del cáncer de pulmón y del mediastino y la hipersensibilidad a ciertos medicamentos pueden causar pleuritis. Esto es similar a las causas de pericarditis y no es raro que la pleura y el pericardio se vean afectados simultáneamente.

Otras afecciones no infecciosas que pueden afectar el pulmón y también afectan a la pleura incluyen bronquiectasias (causas no infecciosas), infartos pulmonares y embolia pulmonar. La pleuritis también se puede ver con un neumotórax espontáneo.

Las causas no infecciosas también pueden incluir afecciones sistémicas y enfermedades del tejido conectivo como artritis reumatoide, lupus eritematoso sistémico (LES) y uremia.

Tumores

Tumor maligno primario de la pleura se conoce como mesotelioma y a menudo se asocia con la exposición al amianto. Los tumores del pulmón o los bronquios, el mediastino y la diseminación secundaria desde un sitio distante (matastasis) pueden afectar a la pleura.

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