Todos los días 1 de cada 9 muertes infantiles ocurren debido a la diarrea. De hecho, cada año la diarrea mata a aproximadamente 760,000 niños menores de cinco años, y es la causa de 10.6 millones de muertes en todo el mundo. La diarrea es la segunda causa más común de muerte entre los bebés. Aunque los niños son más propensos a la muerte por diarrea, puede ser igualmente mortal entre los adultos si no se maneja adecuadamente. Muchas personas no son conscientes de que las infecciones que causan diarrea grave conducen a la muerte no por el agente infeccioso (como una bacteria o parásito) sino por la diarrea en sí.

Enfermedades que causan diarrea mortal

Casi cualquier enfermedad diarreica podría conducir a la muerte si es grave y no se maneja adecuadamente. Sin embargo, algunos tienen más probabilidades de causar la muerte que otros en gran parte debido al grupo de edad que es más propenso, así como la demora en el tratamiento y la gestión adecuados. La diarrea aguda que se debe a ciertas infecciones a menudo es grave y tiene más probabilidades de causar la muerte. Algunas de las causas incluyen:

  • Viral – Rotavirus (más común para niños), norovirus (más común para adultos), adenovirus, astrovirus y calcivirus.
  • Bacteriana Escherichia coli ( E.coli ), Campylobacter Shigella Salmonella Vibrio cholerae Clostridium difficile y perfringens .
  • Parásitos Giardia especies, Entamoeba histolytica .

A pesar del hecho de que la diarrea infecciosa es muy común y con mayor probabilidad de ser grave, hay otras causas de diarrea que también pueden llevar a complicaciones que amenazan la vida. Las causas crónicas también pueden conducir a brotes agudos de diarrea severa que necesitan ser manejados adecuadamente para prevenir complicaciones potencialmente fatales. Sin embargo, la razón por la cual la diarrea conduce a la muerte en algunas personas y no en otras se debe a una multitud de factores, y no solo depende de la gravedad y el tratamiento.

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A veces otros factores subyacentes pueden contribuir a que la diarrea se vuelva mortal, particularmente en los jóvenes niños y ancianos La desnutrición es uno de los principales factores en este sentido. Un adulto o niño que está desnutrido tiene una mayor probabilidad de contraer infecciones diarreicas, la gravedad también puede ser peor y la recuperación lleva más tiempo.

Las personas con un sistema inmune debilitado, como las personas con VIH / SIDA, también corren el riesgo de infectarse la diarrea se vuelve mortal. Estas personas inmunodeprimidas también corren el riesgo de contraer organismos raros que pueden causar diarrea y que no son fáciles de tratar. Una historia de enfermedad renal y cardíaca puede complicar aún más el pronóstico de la diarrea, particularmente en los ancianos.

¿Cómo causa la diarrea la muerte?

La causa de la diarrea en sí misma no suele ser mortal. En cambio, son las complicaciones que surgen como consecuencia de la diarrea. Es importante recordar que la diarrea es solo un síntoma y no una enfermedad en sí misma. Con mucho, la causa más común de muerte por enfermedades diarreicas es el resultado de una deshidratación severa. Aquí es donde la cantidad de agua y electrolitos en el cuerpo es más baja de lo normal. Eventualmente causa disturbios en casi todos los órganos y tejidos del cuerpo, y particularmente en el riñón, el corazón y el cerebro.

La deshidratación en la diarrea se debe principalmente a los fluidos perdidos en las heces, a través del vómito si el vómito está presente y, en cierta medida, también a través de la transpiración excesiva. Normalmente, el agua y los electrolitos se absorben de los alimentos y bebidas que se consumen. Inicialmente, el agua se bombea desde el cuerpo al tracto digestivo para ayudar con la digestión, pero en el intestino grueso la mayor parte de esta agua se reabsorbe. De esta manera, el cuerpo conserva el agua. El exceso de agua y electrolitos normalmente se excretan a través de los riñones en la orina.

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Cada célula del cuerpo necesita agua y electrolitos. Cuando los niveles son demasiado bajos, puede conducir a lo siguiente:

  • Ritmo cardíaco anormal (arritmia)
  • Incapacidad para que los riñones excreten desechos (insuficiencia renal)
  • Hinchazón del cerebro (edema cerebral) [19659015Impulsoseléctricosanormalesconcontraccionesmuscularesinvoluntarias(convulsiones)
  • Volumen sanguíneo bajo (hipovolemia) que conduce a presión arterial baja (hipotensión) y niveles bajos de oxígeno (hipoxia)

Eventualmente esto progresará a coma y puede ocurrir la muerte.

Duración y cantidad de diarrea

¿Cuánto tiempo tiene que tener la diarrea para que sea mortal?

La duración de la diarrea no es tanto como la cantidad de agua y electrolitos perdidos en el cuerpo. Diarrea. Algunas veces, solo uno o dos días de diarrea profusa pueden ocasionar pérdida significativa de líquidos y electrolitos. En otras ocasiones, pequeñas cantidades de pérdida de líquidos y electrolitos durante días o incluso semanas pueden conducir a una deshidratación grave. La diarrea puede durar una duración tan corta como de 1 o 2 días (norovirus) a 2 semanas (adenovirus y Entamoeba histolytica ) Algunas infecciones pueden causar diarrea durante varias semanas ( Yersinia enterocolitica ) y incluso meses ( Cryptosporidium species).

¿Cuánta pérdida de líquidos y electrolitos para la diarrea es mortal?

Depende de la cantidad de líquido perdido en las heces en comparación con el líquido y los electrolitos consumidos o administrados en un intento de rehidratar En la diarrea grave del cólera, una persona puede expulsar de 10 a 20 litros de diarrea en un día. No solo depende del líquido sino también de la pérdida de electrolitos. La deshidratación puede clasificarse como leve, moderada o severa por la pérdida de líquidos basada en el porcentaje de peso corporal.

  • Leve : 5% (bebés) o 3% (adolescentes)
  • Moderada : 10 % (niños) o 5-6% (adolescentes)
  • Severa : 15% (niños) o 7-9% (adolescentes)
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Si bien estos porcentajes son una guía útil, es mejor identificar el grado de deshidratación por los síntomas que están presentes.

Recuperación de la diarrea y la deshidratación

Es posible recuperarse de una deshidratación incluso grave si se implementan medidas efectivas de forma rápida y adecuada. La rehidratación es el principal curso de acción, pero es igualmente importante detener la diarrea. Si bien la medicación antidiarreica puede ser útil para detener la diarrea, no siempre es aconsejable en todos los casos. En cambio, la diarrea debe tratarse en la causa raíz mientras continúa la rehidratación.

La rehidratación es la reposición de líquidos y electrolitos que se pierden con la diarrea. Se realiza durante varias horas o días. La rehidratación rápida puede causar complicaciones, por lo tanto, debe coordinarse cuidadosamente. La rehidratación oral es la vía preferida en el entorno familiar y para prevenir la deshidratación moderada a severa. Sin embargo, si la rehidratación oral no es posible (debido a vómitos o pérdida del conocimiento), entonces es necesaria la administración de líquidos intravenosos (IV).

Muchas personas optan por usar jugo de frutas y refrescos para la rehidratación. Esto no es aconsejable e incluso puede empeorar la diarrea. En su lugar, se deben usar soluciones de rehidratación oral (SRO) comerciales. Tiene la concentración óptima de electrolitos para la absorción en el cuerpo en lugar de extraer líquido del cuerpo hacia el intestino. Una SRO casera también será suficiente. La rehidratación debe continuarse durante varios días incluso después de que la diarrea se detenga.

Referencias :

www.who.int/mediacentre/factsheets/fs330/en/

www.merckmanuals.com/professional/pediatrics/dehydration_and_fluid_therapy_in_children/dehydration_in_children.html