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Diarrea mortal (niños, adultos) Enfermedades, duración, recuperación

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Cada día, 1 de cada 9 muertes infantiles se produce debido a la diarrea. De hecho, cada año la diarrea mata a unos 760.000 niños menores de cinco años y es la causa de 10,6 millones de muertes en todo el mundo. La diarrea es la segunda causa más común de muerte entre los bebés. Aunque los niños son más propensos a morir por diarrea, puede ser igualmente mortal entre los adultos si no se maneja adecuadamente. Mucha gente no es consciente de que las infecciones que causan diarrea grave provocan la muerte no por el agente infeccioso (como una bacteria o un parásito) sino por la propia diarrea.

Enfermedades que causan diarrea mortal

Casi cualquier enfermedad diarreica puede provocar la muerte si es grave y no se trata adecuadamente. Sin embargo, algunos tienen más probabilidades de provocar la muerte que otros, en gran parte debido al grupo de edad que es más propenso, así como al retraso en el tratamiento y manejo adecuados. La diarrea aguda que se debe a determinadas infecciones suele ser grave y es más probable que provoque la muerte. Algunas de las causas incluyen:

  • Virus : rotavirus (más común en niños), norovirus (más común en adultos), adenovirus, astrovirus y calcivirus.
  • Bacteriana : Escherichia coli ( E. coli ), Campylobacter , Shigella , Salmonella , Vibrio cholerae , Clostridium difficile y perfringens .
  • Parásitos : especies de Giardia , Entamoeba histolytica .

A pesar de que la diarrea infecciosa es muy común y es más probable que sea grave, existen otras causas de diarrea que también podrían conducir a complicaciones potencialmente mortales. Las causas crónicas también pueden dar lugar a brotes agudos de diarrea grave que deben tratarse adecuadamente para prevenir complicaciones potencialmente mortales. Sin embargo, la razón por la cual la diarrea conduce a la muerte en algunas personas y no en otras se debe a una multitud de factores, y no solo depende de la gravedad y el tratamiento.

A veces, otros factores subyacentes pueden contribuir a que la diarrea se vuelva mortal, especialmente en niños pequeños y ancianos. La desnutrición es uno de los principales factores en este sentido. Un adulto o un niño desnutrido tiene una mayor probabilidad de contraer infecciones diarreicas, la gravedad también puede ser peor y la recuperación demora más.

Las personas con un sistema inmunológico debilitado, como las que tienen VIH / SIDA, también corren el riesgo de que la diarrea infecciosa se vuelva mortal. Estos individuos inmunodeprimidos también corren el riesgo de contraer organismos raros que pueden causar diarrea y que no son fáciles de tratar. Un historial de enfermedad renal y cardíaca puede complicar aún más el pronóstico de la diarrea, particularmente en los ancianos.

¿Cómo causa la muerte la diarrea?

La causa de la diarrea en sí no suele ser mortal. En cambio, son las complicaciones que surgen como consecuencia de la diarrea. Es importante recordar que la diarrea es solo un síntoma y no una enfermedad en sí misma. Con mucho, la causa más común de muerte por enfermedades diarreicas es el resultado de una deshidratación grave. Aquí es donde la cantidad de agua y electrolitos en el cuerpo es más baja de lo normal. Eventualmente causa alteraciones en casi todos los órganos y tejidos del cuerpo, y particularmente en los riñones, el corazón y el cerebro.

La deshidratación en las enfermedades diarreicas se debe principalmente a la pérdida de líquidos en las heces, a través del vómito si hay vómitos y, en cierta medida, también a la transpiración excesiva. Normalmente, el agua y los electrolitos se absorben de los alimentos y bebidas consumidos. Inicialmente, el agua se bombea del cuerpo al tracto digestivo para ayudar con la digestión, pero en el intestino grueso la mayor parte de esta agua se reabsorbe. De esta forma el cuerpo conserva el agua. El exceso de agua y electrolitos se excreta normalmente a través de los riñones en la orina.

Todas las células del cuerpo necesitan agua y electrolitos. Cuando los niveles son demasiado bajos, puede provocar lo siguiente:

  • Ritmo cardíaco anormal (arritmia)
  • Incapacidad de los riñones para excretar desechos (insuficiencia renal)
  • Hinchazón del cerebro (edema cerebral)
  • Impulsos eléctricos anormales con contracciones musculares involuntarias (convulsiones)
  • Volumen sanguíneo bajo (hipovolemia) que conduce a presión arterial baja (hipotensión) y niveles bajos de oxígeno (hipoxia).

Eventualmente, esto progresará a un coma y puede ocurrir la muerte.

Duración y cantidad de diarrea

¿Cuánto tiempo tienes que tener diarrea para que sea mortal?

La duración de la diarrea no es tan preocupante como la cantidad de agua y electrolitos perdidos en la diarrea. A veces, solo uno o dos días de diarrea profusa pueden provocar una pérdida significativa de líquidos y electrolitos. En otras ocasiones, la pérdida de pequeñas cantidades de líquidos y electrolitos durante días o incluso semanas puede provocar una deshidratación grave. La diarrea puede durar desde 1 o 2 días (norovirus) hasta 2 semanas (adenovirus y Entamoeba histolytica ). Algunas infecciones pueden causar diarrea durante varias semanas ( Yersinia enterocolitica ) e incluso meses ( especies de Cryptosporidium ).

¿Cuánta pérdida de líquidos y electrolitos hace que la diarrea sea mortal?

Depende de la cantidad de líquido perdido en las heces versus el líquido y los electrolitos consumidos o administrados en un intento de rehidratación. En la diarrea severa por cólera, una persona puede expulsar de 10 a 20 litros de heces diarreicas en un día. No solo depende del líquido sino también de la pérdida de electrolitos. La deshidratación se puede clasificar como leve, moderada o severa por la pérdida de líquidos según el porcentaje de peso corporal.

  • Leve : 5% (bebés) o 3% (adolescentes)
  • Moderado : 10% (bebés) o 5-6% (adolescentes)
  • Grave : 15% (bebés) o 7-9% (adolescentes)

Si bien estos porcentajes son una guía útil, es mejor identificar el grado de deshidratación por los síntomas que están presentes.

Recuperación de la diarrea y la deshidratación

Es posible recuperarse incluso de una deshidratación severa si se implementan medidas efectivas de manera rápida y adecuada. La rehidratación es el curso de acción principal, pero es igualmente importante detener la diarrea. Si bien la medicación antidiarreica puede ser útil para detener la diarrea, no siempre es aconsejable en todos los casos. En cambio, la diarrea debe tratarse desde la raíz mientras continúa la rehidratación.

La rehidratación es el reemplazo de líquidos y electrolitos que se pierden con la diarrea. Se realiza durante varias horas o días. La rehidratación rápida puede causar complicaciones, por lo que debe coordinarse cuidadosamente. La rehidratación oral es la vía preferida en el entorno doméstico y para prevenir la deshidratación de moderada a grave. Sin embargo, si la rehidratación oral no es posible (debido a vómitos o pérdida del conocimiento), es necesaria la administración de líquidos por vía intravenosa (IV).

Muchas personas optan por usar jugo de frutas y refrescos para rehidratarse. Esto no es aconsejable e incluso puede empeorar la diarrea. En su lugar, deben usarse soluciones comerciales de rehidratación oral (SRO). Tiene la concentración óptima de electrolitos para su absorción en el cuerpo en lugar de extraer líquido del cuerpo hacia el intestino. Una SRO casera también será suficiente. La rehidratación debe continuarse durante varios días incluso después de que se detenga la diarrea.

Referencias :

www.who.int/mediacentre/factsheets/fs330/en/

www.merckmanuals.com/professional/pediatrics/dehydration_and_fluid_therapy_in_children/dehydration_in_children.html

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