Los desastres naturales como las inundaciones tienen importantes consecuencias para la salud, incluso a largo plazo. No se trata solo del peligro inmediato de ahogamiento, lesiones o hipotermia. Las inundaciones aumentan el riesgo de diversas enfermedades que de otro modo podrían no haber sido un problema de salud importante en un área afectada. Mientras que una inundación no puede prevenirse, estos riesgos para la salud pueden minimizarse e incluso prevenirse por completo.

Tipos de enfermedades

Estas son algunas de las enfermedades que tienen más probabilidades de surgir y plantean un problema de salud en las áreas inundadas. Puede haber otros riesgos de salud y enfermedades que también deben considerarse y que pueden variar a nivel regional. Las autoridades locales de salud y el personal de socorro en casos de desastre son más aptos para asesorar sobre problemas de salud específicos que pueden estar presentes en un área inundada. Siempre busque tratamiento médico lo antes posible.

Enfermedades diarreicas

Las enfermedades diarreicas son una de las principales preocupaciones de salud durante una inundación. Diversos patógenos virales, bacterianos y protozoarios pueden ser responsables de estas enfermedades diarreicas. El cólera, la entamoebiasis, la giardiasis, la hepatitis A, las infecciones por rotavirus y norovirus, así como otras muchas causas infecciosas de diarrea se observan con frecuencia en los desastres naturales. También existe un mayor riesgo de deshidratación en estas situaciones debido principalmente a la falta de agua potable y atención médica.

Infecciones respiratorias

Las infecciones respiratorias tienden a propagarse rápidamente durante desastres naturales como inundaciones. Las infecciones del tracto respiratorio superior e inferior debido a virus y bacterias pueden ocurrir e incluso provocar brotes. Desde el resfriado común hasta los virus de la influenza y la neumonía, estas infecciones respiratorias pueden ser graves e incluso poner en peligro la vida. Las personas con enfermedades respiratorias preexistentes como el asma o la EPOC (enfisema o bronquitis crónica) corren un mayor riesgo.

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Deshidratación

La deshidratación surge con la falta de agua potable. Intentar beber agua disponible o agua corriente puede provocar enfermedades diarreicas. Los siguientes vómitos y diarrea a su vez aumentan el riesgo y la gravedad de la deshidratación. Además, las personas con enfermedades renales existentes, diabetes y aquellos que usan diuréticos pueden estar en mayor riesgo. El enfriamiento inadecuado en ambientes calurosos que provoca sudoración excesiva y fiebre debido a infecciones puede contribuir aún más a la deshidratación.

Enfermedades de los mosquitos

Los mosquitos pueden multiplicarse rápidamente en condiciones de inundación ya que el agua estancada puede persistir durante días, semanas o incluso meses. En áreas donde las enfermedades transmitidas por mosquitos son comunes o endémicas, puede haber repentinos brotes importantes de estas enfermedades. La malaria, la fiebre del dengue, la chikungunya y la enfermedad del Nilo Occidental son algunas de las enfermedades transmitidas por mosquitos que plantean un problema con una inundación.

Mordeduras y picaduras

Las inundaciones a menudo causan que los insectos emerjan en grandes cantidades y estos organismos pueden múltiple rápidamente. Las mordeduras y las picaduras son un problema común. Incluso los insectos no venenosos, incluidos los mosquitos que no tienen ninguna enfermedad humana, pueden representar un riesgo para la salud si las mordeduras son extensas y las heridas pueden infectarse. Los insectos venenosos y los reptiles como las serpientes representan un riesgo mayor. Sin embargo, tanto los animales salvajes como los domésticos pueden ser responsables de mordeduras, lo que también podría ser un problema de salud, especialmente cuando hay un tratamiento médico limitado disponible.

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Prevención de Riesgos para la salud relacionados con inundaciones

Algunas de las siguientes medidas pueden ayudar a prevenir o minimizar los riesgos para la salud asociados con desastres naturales como inundaciones. Sin embargo, es importante buscar el consejo profesional de las autoridades locales sobre la mejor línea de acción para prevenir, tratar y manejar enfermedades en tiempos de crisis. Siempre busque atención médica cuando se presenten lesiones y enfermedades menores, ya que puede provocar complicaciones rápidamente durante desastres naturales.

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Agua limpia

Es imperativo obtener agua potable limpia. Esto debe hacerse lo antes posible. Si no hay grifos operacionales con agua potable o sin agua embotellada, entonces el agua disponible debe ser limpiada. Es posible que primero sea necesario filtrar el agua y luego desinfectarla hirviendo o utilizando productos químicos de purificación de agua que permitan que el agua se adapte al consumo humano. Esta agua se debe usar tanto para beber como para cocinar, además de lavarse las manos.

Higiene personal

Mantenga una buena higiene personal en la medida de lo posible. Lavarse las manos es una de las formas más importantes para prevenir diversas enfermedades. Idealmente, las manos deben lavarse con agua limpia y un jabón antibacteriano. Los lavados de manos antisépticos deben usarse regularmente. Es particularmente importante lavarse las manos después de usar el baño y antes de comer. El baño regular también es importante si es posible.

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Preparación y almacenamiento de alimentos

Asegurar una fuente segura de alimentos es igualmente importante. Siempre se debe usar agua limpia cuando se preparan alimentos y las manos deben lavarse y desinfectarse adecuadamente. Las frutas y verduras no se deben comer crudas debido al riesgo de enfermedades transmitidas por el agua. De manera similar, la carne y los productos cárnicos deben cocinarse bien. La refrigeración es esencial y los alimentos precocinados deben calentarse adecuadamente por cualquier medio disponible.

Constantly Hydrate

La hidratación constante es muy importante incluso si no hay enfermedades diarreicas, fiebre alta u otros factores que puedan acelerar la deshidratación. Solo se debe consumir agua limpia libre de contaminantes. Es aconsejable consumir electrolitos con el agua cuando sea posible. Se deben preparar soluciones de rehidratación oral si las bebidas disponibles o energéticas se pueden diluir con agua. Deben evitarse los diuréticos como el alcohol y las bebidas con cafeína.

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Calor y enfriamiento suficientes

Dependiendo de las condiciones ambientales, puede haber riesgo de hipotermia o hipertermia. Siempre séquese completamente después de sumergirlo en agua. La ropa debe cambiarse y es importante estar cerca de una fuente de calor hasta que la temperatura corporal regrese a la normalidad. En condiciones de mucho calor, es aconsejable utilizar aire acondicionado o un ventilador eléctrico cuando sea posible. Use ropa de color claro y aireado y evite los largos períodos de exposición al sol.

Evacuar cuando se le avisó

Una de las formas más efectivas de prevenir los riesgos de salud asociados con las inundaciones es evacuar el área afectada. Donde sea posible, esto debe hacerse antes de que surja la inundación. Aunque muchas personas no desean abandonar sus hogares por varias razones, es importante comprender que los riesgos para la salud asociados pueden ser potencialmente mortales incluso si existe una protección adecuada contra las inundaciones.

Referencia :

  1. www.who.int/hac/techguidance/ems/flood_cds/en/