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Tipos, causas e imágenes de pérdida de cabello irregular (alopecia areata)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la alopecia areata?

La alopecia areata es una pérdida de cabello en parches que suele ser de aparición repentina y puede surgir en cualquier parte del cuerpo con pelo. Es un tipo de pérdida de cabello que no deja cicatrices, sin una enfermedad o lesión cutánea evidente u otra alteración sistémica subyacente. La mayoría de los casos involucran el cuero cabelludo o la barba y rara vez pueden afectar a todo el cuerpo donde se conoce como alopecia universalis . La pérdida total del cabello del cuero cabelludo se conoce como alopecia totalis , o más específicamente como alopecia capitis totalis .

La alopecia areata debe diferenciarse de los dos tipos más comunes de pérdida de cabello, la alopecia androgenética y el efluvio telógeno , donde la pérdida de cabello es generalmente difusa. Con la alopecia androgenética, la pérdida de cabello típicamente sigue un patrón de retroceso de la línea del cabello y / o pérdida en la coronilla que se describe como pérdida de cabello de patrón masculino o femenino. En el efluvio telógeno, el cabello se desprende gradualmente durante un período de tiempo y da la apariencia de adelgazamiento sin ninguna calvicie completa. La alopecia areata se presenta como una pérdida completa del cabello en parches que pueden expandirse o fusionarse para formar patrones similares a la alopecia androgenética y el efluvio telógeno.

¿Por qué ocurre la alopecia areata?

Se desconoce la causa exacta de la alopecia areata, pero existen varias teorías sobre por qué ocurre. El más popular de ellos es que se debe a factores autoinmunes. Normalmente, el sistema inmunológico forma anticuerpos como un medio de “marcar” patógenos extraños. Estos anticuerpos se producen en respuesta a las proteínas de los patógenos y, cuando se unen a ellos, las células inmunitarias pueden atacar a estos invasores.

El mismo proceso parece ocurrir en la alopecia areata con anticuerpos formados contra los folículos pilosos. Una vez adheridas, las células inmunitarias se dirigen a actuar contra los folículos. La mayoría de las veces, la acción se dirige a la vaina de la raíz externa, pero también puede afectar las partes internas de los folículos. Parece que los anticuerpos se forman con mayor frecuencia contra los folículos pilosos en la fase anágena. Este es el período de crecimiento activo y, si se interrumpe, no se producirá crecimiento en la fase catágena de transición o en la fase telógena en reposo del crecimiento del cabello .

Tipos de alopecia areata

La alopecia areata se puede clasificar según el patrón de caída del cabello. Esto a veces puede imitar el efluvio telógeno y la alopecia androgenética (calvicie de patrón masculino / femenino).

  • La alopecia areata parcheada son pequeños puntos aislados de pérdida de cabello que afectan menos del 50% del sitio.
  • La alopecia areata de patrón reticular también se presenta como parches, pero generalmente involucra más del 50% del sitio y estos parches a menudo se fusionan.
  • La alopecia areata con patrón de ofiasis es la pérdida de cabello localizada que tiende a ocurrir en la parte posterior del cuero cabelludo (occipital) y los lados (temporal).
  • La alopecia areata de patrón sisaifo afecta otras áreas del cuero cabelludo pero no afecta los lados y la parte posterior del cuero cabelludo. Esto a veces se confunde con la calvicie de patrón masculino (alopecia androgenética).
  • La alopecia totalis es una calvicie completa que afecta a todo el cuero cabelludo.
  • La alopecia universalis es la pérdida total del cabello en todas las partes vellosas del cuerpo.

Causas de la alopecia areata

Aunque la teoría autoinmune se acepta más ampliamente como el mecanismo subyacente en la alopecia areata, se cree que otros factores pueden contribuir o actuar como desencadenantes. La susceptibilidad genética es el único factor de riesgo conocido y, por tanto, la alteración autoinmune se hereda. Sin embargo, también pueden influir otros factores contribuyentes que todavía no se han identificado claramente como factores de riesgo. Esto incluye :

  • Otros trastornos autoinmunes, como tiroiditis , miastenia gravis y vitiligo.
  • Dermatitis atópica y antecedentes de atopia, que pueden incluir asma alérgica y rinitis alérgica.
  • Síndrome de Down
  • Diabetes mellitus
  • Condiciones psiquiátricas que van desde la depresión y otros trastornos del estado de ánimo hasta los trastornos paranoicos y de la personalidad. En estos escenarios, es necesario identificar el tirón compulsivo del cabello (tricotilomanía).
  • Estrés emocional asociado con el dolor y la ansiedad.

Parece que la alopecia areata puede estar asociada con varios de los factores de riesgo que se observan con el efluvio telógeno, como se describe en las causas de la caída del cabello . Estos factores predisponentes pueden incluir:

  • Enfermedades febriles
  • El embarazo
  • Trauma
  • Cirujía importante
  • Ciertas drogas
  • Infecciones virales

Alopecia areata y VIH

La pérdida de cabello en el VIH no es infrecuente y es notificada por muchos pacientes con VIH / SIDA. La mayoría de los casos parecen ser pérdida de cabello en parches (alopecia areata), aunque los pacientes informan una caída generalizada del cabello (efluvio telógeno). Suele observarse con mayor frecuencia en pacientes que reciben TARGA (terapia antirretroviral de gran actividad), especialmente en pacientes que utilizan agentes como indinavir.

Las personas con cabello corto pueden notar pérdida en la línea del cabello posterior (línea del cabello occipital) que no está retrocediendo, sino más bien parches de pérdida completa de cabello como se ve con el patrón de la ofiasis. Sin embargo, este patrón no es típico de la alopecia areata en el VIH y puede afectar cualquier parte del cuero cabelludo. Es necesario investigar el papel de las infecciones oportunistas, las deficiencias nutricionales, la depresión y la disfunción endocrina relacionadas con el VIH como posibles causas de la caída del cabello y no solo la infección en sí o sus efectos sobre la función inmunológica.

Signos y síntomas

La presentación clínica de la alopecia areata varía entre individuos. Los parches de calvicie suelen ser de forma redonda u ovalada. La piel parece lisa y, a veces, ligeramente roja, pero no se asocia con una erupción. La mayoría de los pacientes experimentan un solo parche de pérdida de cabello, aunque pueden verse varios parches. El cuero cabelludo y la barba son los sitios más comunes y los sitios menos frecuentes son las cejas, los brazos o las piernas.

Al igual que con la mayoría de los tipos de alopecia que no dejan cicatrices, generalmente no hay otros signos o síntomas, aunque una minoría de pacientes puede informar algo de picazón en el sitio o una sensación de ardor. En estos casos, es necesario investigar la dermatitis alérgica por contacto. La afectación en un sitio específico como el cuero cabelludo o la barba puede clasificarse como localizada cuando hay menos del 50% de afectación o extensa cuando hay más del 50% de afectación. La afectación localizada es más común. Más de un sitio puede verse afectado simultáneamente.

Otras características clínicas que pueden acompañar a la alopecia areata incluyen distorsiones de las uñas. La traquioniquia, que es una aspereza fina y una decoloración blanca de las uñas, se puede observar con formas graves de alopecia areata. Esto también se conoce como distrofia de las veinte uñas porque tiende a afectar todas las uñas, tanto en los dedos de manos como de pies. Esto se analiza más detalladamente en uñas rugosas . Otras formas de distorsión de las uñas pueden incluir picaduras, en forma de cuchara (koiloniquia) y líneas de Beau (particularmente después de una enfermedad grave) y es más probable que afecten las uñas de las manos. Leer más crestas de uñas .

Fotos de Alopecia Areata

Fuente: Dermatology Atlas (Cortesía de Samuel Freire da Silva, MD)

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